lunes, 5 de febrero de 2018

Mixed Bathing Volumen 1 - Tercer Baño



Mixed Bathing in Another Dimension
Volumen 1

Tercer Baño
“Cercanía”


Más allá de la puerta de la Ciudad Sagrada Jupiterópolis, yacía una inmensa pradera. Muy lejos en la distancia, podía ver montañas, mientras que el profundo verde que llenaba la brecha entre las llanuras y las montañas parecía un bosque.

Finalmente, mi aventura había comenzado.

Un camino de grava que continuaba hasta donde el ojo podía ver me llenó instantáneamente de mariposas. Más allá de este camino estaba el paraíso del baño mixto que había estado soñando.

Sí, podía abrir el Baño Ilimitado cada vez que quería, pero era algo más emocional. Notando mi cambio de expresión, Rulitora se volvió y me llamó mientras continuaba tirando del rickshaw.

"¿Pasa algo malo?"

"No, es sólo que yo viví en un lugar mucho más grande y lleno de gente que Júpiter. Ver toda esta naturaleza es una vista rara para mí.”

"Ya veo. Lástima que no puedo ir despacio y dejarle disfrutar del paisaje, sí que..." Rulitora ladeó la cabeza, como si quisiera decir más.

"¿Qué sucede?" Pregunté.

"A decir verdad, sentí que algo nos observaba cuando salimos del templo." Rulitora pestañeó al contestar.

"¿Crees que son las nobles a las que rechacé?"

"No... Huyó en poco tiempo, pero siento como si no fuera humano.”

"... ¿Qué?"  En el momento en que escuché la respuesta de Rulitora, me acordé de la historia de Cosmos el Héroe siendo atacado. Dijeron que los demonios habían atacado a Cosmos y luego se retiraron. Si eso fue así, ¿entonces había sólo un demonio acechando en la ciudad?

"¿Por quién crees que iría primero el monstruo entre Haruno y yo?"

"Usted primero, seguro. Lady Haruno es actualmente la más protegida de todos los héroes, ya que tiene a las Peregrinas de la Diosa de la Luz a su lado.”

Lo que significa que yo era el objetivo. No sólo quería disfrutar del paisaje, quería dar un paseo y sentir la tierra fresca bajo mis pies, pero de ninguna manera iba a intentarlo ahora. Pero no tuve tiempo de desalentarme. Necesitaba encontrar una forma de lidiar con nuestro misterioso perseguidor.

"Rulitora, corre tan rápido como puedas. No me importa si es un viaje movido. Tenemos que cubrir algún terreno mientras no haya nadie alrededor.”

"¿Está seguro? Puede ponerse muy inestable.”

"No me enfermo fácilmente, y si eso es todo lo que se necesita para mantenernos a salvo, ¿quién soy yo para quejarme?" Le dije, luego agregué una cosa más. "Oh, y no tienes que preocuparte por dejar huellas. No quiero que el monstruo nos pierda y vaya tras el grupo de Haruno.”

La situación ideal sería dejar que el demonio nos siguiera la pista y al mismo tiempo evitar que nos alcanzara.

"¡Sí señor!" Vi un brillo energético en el ojo de Rulitora, y pronto nos convertimos en uno con el viento.

No recuerdo mucho de lo que pasó ese día. Recuerdo haber regurgitado mi almuerzo de una manera exagerada.

Cuando cruzamos las montañas al día siguiente, fue un viaje mucho más suave en el rickshaw, ya que el sendero de montaña impidió a Rulitora correr a máxima velocidad. Eso impidió que me enfermara por el movimiento, e incluso pude disfrutar un poco del paisaje. Ya que el camino estaba cubierto de árboles, eso era casi todo lo que podía ver, pero el sonido del viento que pasaba a través de ellos y los pájaros chirriando intermitentemente era suficiente para entretenerme.

Gracias a eso, disfruté mucho la cena. Teníamos el mismo menú de ayer - verduras y frijoles servidos con una sopa cocinada con pan, salchicha y carne ahumada similar al tocino, pero sabía mucho mejor que el día anterior. Aparentemente, la carne ahumada se había preparado utilizando la carne de un jabalí menor. Se veía exactamente como el tocino, así que así decidí referirme a él.

Mi falta de apetito me había impedido comer mucho, así que hice que Rulitora comiera más de la mitad de mi plato el primer día, pero en las montañas por fin pude comer hasta saciarme. Una vez que tuve la oportunidad de disfrutar de mi comida, me di cuenta de que quería un poco de variedad en el futuro, lo que significaba que tenía que mejorar mis habilidades culinarias o encontrar un miembro de grupo que fuera un buen cocinero.

"Sir Touya, parece que alguien nos está siguiendo después de todo.”

"¿En serio?" No lo había notado en absoluto. ¿Puede Rulitora sentir auras o algo así?

"Nuestro perseguidor se nos acercó varias veces antes de entrar en las montañas."

"¿Cuántos días más nos llevará llegar a tu tierra natal, Rulitora?"

"Unos dos días, una vez que pasemos las montañas. Si acelero, quizá pueda llevarnos en uno solo.”

"... aceleremos, entonces."

"El viaje se pondrá difícil de nuevo..."

"Es resistir dos días, o un día muy duro, así que creo que preferiría uno."

Pude ver que Rulitora estaba preocupado por mí, así que forcé una sonrisa. Puede sonar estúpido ahora, pero en ese momento, me preguntaba si tal vez aguantar todos los temblores podría aumentar un poco mi VIT y mi MEN.

Cuando salí del Baño Ilimitado a la mañana siguiente, pude ver el otro lado de las montañas, iluminado por el sol de la mañana. No había árboles ni pasto – era un páramo, que se extendía por todo lo que alcanza la vista. Este era el "vacío" situado al sur de la Ciudad Sagrada.

Desde el día que compré a Rulitora, he estado investigándolo. Bien, bien, fueron los clérigos del templo los que hicieron la investigación real.  Yo solo escuché sus informes. El vacío se había ganado su nombre por el hecho de que era una tierra baldía completamente estéril con un desierto en el centro.  Después de mirar el mapa, descubrí que estaba en el extremo sur de la Alianza Olimpo, y que tenía la forma de un diamante malformado que continuaba hasta el mar. Uno de los clérigos que había hecho la investigación afirmó que la única razón por la que no se había extendido hacia el norte, era porque las montañas se interponían en el camino.

Además, la leyenda decía que antes había un reino en el centro del desierto en medio del vacío, pero que finalmente cayó en ruinas debido a un evento que también había vuelto el vacío estéril en el proceso. Después de eso, los hombres lagarto de arena y los monstruos fueron los únicos que quedaron en el desierto. Algunas teorías incluso decían que los hombres lagarto de arena descendían de los gobernantes originales del reino.

Escuchar hablar de un reino caído realmente emocionó al aventurero dentro de mí, pero desafortunadamente ninguna información sobre el reino se encontró en el templo. Según los clérigos, los rumores eran todos cuentos de viejas infundados, y nadie estaba seguro si tal reino había existido en primer lugar. Aparentemente, las supersticiones existían también en los mundos de fantasía. Fue un poco decepcionante, pero pensándolo bien, no habría manera de que un completo aficionado pudiera llegar a un lugar como ese, así que pensé que todo sería lo mejor al final. Ahora mismo, necesito concentrarme en salvar la tierra de Rulitora.

Mientras me preparaba para el desayuno, llamé a Rulitora.

"¿Está tu tierra natal más allá de este punto?"

"Sí, estoy seguro de que todos se han reunido cerca de la reserva reconstruida."

Resultó que la gente de Rulitora no tenía un pueblo establecido – eran nómadas. El medio ambiente ya era duro en primer lugar, por lo que no sorprende que la pérdida de su fuente de agua los haya puesto en una crisis. La razón por la que no pudieron salir de la reserva vacía fue porque no había agua en ningún otro lugar en ese momento.

Llegamos al desierto por la mañana, pero ya hacía calor. Seguí el consejo de Rulitora y me quité la armadura antes de subir al rickshaw, para prepararme para el calor. Pronto, Rulitora volvió a correr a toda velocidad por primera vez en un día. El temblor era tan malo como siempre, pero lo aguanté, tendido de lado para evitar su cola.

Honestamente, cuando escuché a Rulitora hablar de ello por primera vez, simplemente me imaginé que se les había cortado el suministro de agua. No me di cuenta de lo grave que era la situación hasta esa mañana. Cuando el sol apareció, y sentí lo caliente que era el vacío, la realidad de todo esto me golpeó, y me di cuenta de que necesitaba llegar a la tribu Torano'o y darles agua lo antes posible.

A medida que el sol salía, empecé a sudar más y más. Rulitora estaba acostumbrado a esto, así que aún parecía estar bien, pero yo estaba empezando a sentir que no lo lograría.

Empezamos a tomar descansos de vez en cuando, durante los cuales sacaba agua del Baño Ilimitado y la utilizaba para hidratarme. También me aseguré de darle sal a mi cuerpo.

"Todo lo que hicimos fue cruzar una montaña, y el clima ya es tan diferente... ¿Qué está pasando en este mundo?"

A pesar de que sólo me había estado murmurando a mí mismo durante el descanso, Rulitora me respondió diligentemente. "La gente dice que el clima cambió debido al reino del desierto, pero no conozco los detalles."

"El que estaba en el centro del desierto, ¿eh?"

Rulitora asintió. Incluso su gente rara vez iba al desierto, así que nadie sabía si tal reino existió realmente. Haciendo uso del conocimiento que había acumulado de la lectura de novelas de ficción en mi mundo, planteé la hipótesis de que este reino había progresado su tecnología a un ritmo rápido, pero cometió un error durante algún experimento y se destruyó a sí mismo. Si este clima era un subproducto de algo así, realmente han de haber causado serios problemas.

Almorzamos temprano – tenemos que comer cuando podemos – aunque todo lo que teníamos eran simples sándwiches de jamón.

Después de comer y terminar mi descanso, recordé algo. "Oye, ¿ese demonio sigue tras nosotros?"

"Bueno, es difícil saber exactamente lo que está haciendo. ¿Quiere que vaya a buscarlo?"

"... No, si los monstruos vienen aquí tendremos que abandonar todo nuestro equipaje y correr." No podía luchar contra los monstruos por mi cuenta, ni tirar de un rickshaw lleno de cosas.

"¿Podemos ir juntos?"

"Puede ser un poco peligroso, pero si está preparado para huir en caso de emergencia..."

"Hagamos eso entonces. Podemos huir una vez que veamos quién nos está siguiendo.”

"De acuerdo. Vamos entonces."

Mientras sacaba pecho, el cuerpo voluminoso y ámbar de Rulitora parecía capaz de cualquier cosa. Aunque fuera un poco peligroso, sería mejor que permanezcamos juntos. Así que volvimos un poco atrás y buscamos a nuestro perseguidor.

"¿Qué es eso?" Después de andar un rato, vi una nube de polvo que se levantaba del otro lado del páramo.

Rulitora miró también a la nube de polvo. "Hay muchos de ellos... Pero un grupo tan grande sólo podría ser... ¿¡Huh?!" Rulitora se inclinó hacia delante para una vista más cercana, como si se hubiera dado cuenta de algo. Curioso, me levanté. “¡Hay humanos en el frente! ¡Dos! ¡Los están persiguiendo!"

"¡¿Qué?!" El shock casi me hace caer del rickshaw. "¡¿Por qué hay humanos ahí?! ¡Pensaba que ningún ser humano vivía en el vacío!"

"A veces, los humanos vienen a esta tierra a recoger una fruta especial que crece sólo aquí..."

"¡¿Eso es lo que estaban haciendo?!" Recuerdo cuando oí que los ravers de batalla hacían ese tipo de trabajos en alguna parte."... vamos a ayudarlos."

"¿De verdad? No estoy seguro de cómo nos irá contra tantos..."

“Te apoyaré con magia mientras corres a toda velocidad. Entonces, pondremos a los dos en el rickshaw y escaparemos. ¿Cómo suena eso?"

"... Entendido. Probémoslo.”

Parecía que había convencido a Rulitora, o quizás había dejado de discutir. El grupo de monstruos estaba a nuestra izquierda y se extendía mucho hacia atrás, como si todos los monstruos tuvieran diferentes velocidades de carrera. Si hubiéramos estado en una película de guerra, nuestro general nos habría dicho que los atacáramos desde un lado, pero nuestro objetivo era salvar a las dos personas que estaban persiguiendo.

“Carguemos hacia el grupo desde el lado. Entonces, una vez que salvemos a esos dos, huiremos.”

"Tiene sentido. No podremos cambiar de dirección con monstruos frente a nosotros.” Si intentamos eso, podría arruinar las ruedas del rickshaw.

Parecía que no podría usar mi hacha aquí, así que levanté mi escudo redondo. "¡Vamos, Rulitora!"

"¡Agárrese fuerte, Sir Touya!" En el momento en que gritó eso, Rulitora se inclinó hacia delante y empezó a correr a toda velocidad.

Los monstruos avanzaban, así que tuvimos que acercarnos a ellos en diagonal. Por un momento, corrimos paralelos a su lado izquierdo, luego me incliné hacia delante y disparé un hechizo de Invocar Espíritu de Luz por sobre la cabeza de Rulitora. Eso no fue suficiente para derrotar a ningún monstruo, pero logré romper un poco el equilibrio, lo que significaba que probablemente serían pisoteados por los que estaban detrás de ellos. Al ver esto, me di cuenta de que sería mejor usar mi magia para obstaculizar su progreso en lugar de intentar derrotarlos, así que cambié de blanco. Invocar Espíritu de Luz podría ser ajustado basado en la reserva de MP del lanzador y como era cargado.

Mientras tanto, Rulitora levantó con una mano su guja y atacó a la muchedumbre. Los monstruos no esperaban que los problemas vinieran desde el lado, así que esto causó histeria masiva. Mientras Rulitora seguía balanceando su guja alrededor, partes de varios monstruos volaban por el aire. Yo aparté mis ojos de las salpicaduras de sangre y disparé una bola de luz dos veces más grande que una pelota de béisbol directa hacia los monstruos.

Las dos personas que estaban huyendo parecieron notarnos, y miraron en nuestra dirección mientras seguían huyendo. No lo había notado antes cuando estábamos a cierta distancia, pero ahora podía ver que ambas eran chicas. Como Rulitora estaba delante, temí que pensaran que éramos más monstruos.

Preocupado, grité: "¡Estamos de su lado! ¡Entren!" para hacerles saber que estaba bien.

Sí, eso parecía sospechoso a su manera, pero afortunadamente estaban lo suficientemente desesperadas como para creerme. A medida que nuestro rickshaw pasaba por delante de los monstruos y alcanzaba a las dos, vi a una chica con el pelo largo y de color crema pastelera tirando de la mano de otra con el pelo de color plata. Corrieron hacia nosotros – la chica de pelo plateado estaba jadeando mucho. No parecía que fuera capaz de huir por mucho más tiempo. La de pelo color Crema Pastelera agarró el brazo de Plata y lo movió hacia mí hasta que pude estirarme del rickshaw y agarrarla.

"¡Oww!" Plata dio un grito de dolor, pero no tuvimos tiempo de preocuparnos por eso.

La chica era pesada, especialmente con su armadura puesta, pero la otra la empujó por detrás, así que me las arreglé para traerla hacia el rickshaw. Luego, saqué la mano para ayudar a subir a Crema Pastelera, sólo para ver como saltaba en el rickshaw por su cuenta. Definitivamente ella tenía algunas habilidades atléticas.

Ahora que habíamos rescatado a las dos chicas, todo lo que nos quedaba por hacer era escapar. "¡Rulitora! ¡Las tengo a las dos dentro!"

"¡Aceleraré entonces! ¡Por favor, agárrense fuerte!" Instantáneamente, Rulitora acelera, y el rickshaw empezó a temblar aún más violentamente.

A Plata no le quedaba fuerza suficiente para agarrarse al rickshaw, así que Crema Pastelera la sostuvo con su cuerpo. Yo estabilicé mi cuerpo en los bordes del rickshaw, y miré hacia atrás a los monstruos que ahora nos perseguían a todos.

"¡Alto!" Un hombre pequeño, encapuchado, montado en un monstruo parecido a un jabalí, podía ser escuchado gritando desde el mismo frente de los monstruos.

¿Ese es su líder? Está actuando como si estuviera al mando... Esa cosa en la que está montado es probablemente un jabalí menor. Si podemos eliminar a su líder, podríamos detener a toda la horda.

Con eso en mente, canalicé mi MP y creé un Espíritu de Luz que era tan grande como una pelota de fútbol, luego la lancé hacia el jabalí menor. El jabalí retrocedió y se detuvo de repente, lo que hizo que el hombre bajito volara hacia el suelo.

“¡¿Hffff?! ¡Oww! ¡Waugh! ¡Mmpgh!" En un instante, su cuerpo fue tragado por la horda de monstruos detrás de él.

Aunque fui yo quien lo hizo, no pude evitarlo. "Eesh..." Ese hombre encapuchado parecía un mago. Pudo haber tenido resistencia a la magia, así que apunté al jabalí. A pesar de mi ataque, el grupo no mostró signos de parar. Ahora, el jabalí menor los guiaba, mientras sacudían sus colmillos y corrían hacia nosotros.

Supongo que ese tipo no era su líder después de todo. ¿O tal vez están fuera de su control ahora? De cualquier manera, las dos que habíamos salvado habían sufrido mucho daño, y también parecían agotadas, así que temía que ir más rápido pudiera hacer que se desmayaran.

En el momento en que decidí que mi única esperanza era detener a los monstruos usando magia, oí un estruendo que venía de la dirección en la que corríamos. Cuando me di la vuelta y miré hacia adelante, vi a una nueva turba que creaba una nube de polvo mientras venía hacia nosotros. "No me digas... ¡¿Seremos emparedados?!"

"No... ¡Están de nuestro lado! ¡Son mis aliados!" Rulitora gritó.

"¿Qué?" Pronto, el grupo pasó junto a nosotros y mi pregunta fue respondida.

Mientras seguía con mis ojos a la turba que asaltaba, rápidamente descubrí quiénes eran: Hombres Lagarto, con cuerpos cubiertos de escamas ámbar y rayas negras en sus largas colas. Eran la tribu Torano'o, Hombres Lagarto de arena como Rulitora.

Los guerreros Torano'o lanzaron un grito de batalla y volaron hacia los monstruos como flechas. En unos momentos, atravesaron la horda. Los guerreros en primera línea, que eran tan altos como Rulitora, parecían especialmente poderosos. Una vez que el grupo se disolvió, los monstruos no perdieron el tiempo gritando por sus vidas y huyeron. Los Hombres Lagarto más pequeños – bueno, todavía eran más grandes que yo, pero se te ocurre la idea – trataron de ir tras ellos, pero los tan grandes como Rulitora los detuvieron.

"Rulitora, ¿podemos acercarnos a ellos?"

"Sí, estoy seguro de que estará bien."

"Asegúrate de hacerles saber que nos acercamos."

"¡Sí señor!" Rulitora movió su guja y arrastró nuestro rickshaw hacia la nube de polvo. Esta vez, no se movía a toda velocidad y se tomó su tiempo.

Pronto, nos rodearon diez hombres lagarto con taparrabos y lanzas. Las dos chicas que salvamos tenían miedo, así que las tranquilicé.

"¡Rulitora! ¡Pensé que eras tú! ¿Has vuelto con nosotros?" preguntó el hombre lagarto más grande, que llevaba un adorno de plumas en la cabeza.

"Sí. Encontré un buen comprador.”
"Me doy cuenta, a juzgar por esa armadura. ¿Es de un escorpión gigante?" El gran hombre lagarto curiosamente inspeccionó la armadura de Rulitora.

Aparentemente, los escorpiones gigantes eran una de las criaturas más fuertes del desierto. Simplemente al ver a Rulitora con su armadura de escorpión gigante, inmediatamente les dijo a los hombres lagarto qué tipo de tratamiento había recibido.

"Rulitora, supongo que conoces a esta gente. Preséntamelos.”

"Oh, por favor discúlpeme. Este es Dokutora, el jefe guerrero de la tribu Torano'o.”

“Sólo soy un aficionado que se hizo cargo por Rulitora,” dijo con una carcajada el gran hombre lagarto Dokutora.

Dokutora era grande, y ciertamente no parecía más pequeño que Rulitora. A cambio de los rasgos magros, musculosos y masculinos de Rulitora, Dokutora era más corpulento, y poseía una cara redonda y una barriga. Más que un lagarto, parecía más bien un tiranosaurio redondo. Era robusto en todas partes, y parecía poseer una gran fuerza. Los otros nueve hombres lagarto más o menos llegaban a los hombros de Rulitora. Probablemente eran de estatura media para los hombres lagarto.

"Dokutora, este es Sir Touya. Ahora mismo es mi dueño.”

"Ya veo... ¿Hm? ¿Entonces por qué has vuelto, Rulitora?" Dokutora ladeó su cabeza. Parecía que pensó que Rulitora había regresado porque completó su período de trabajo.

Él no estaba seguro de cuánto se le permitía decir, Rulitora me miró. "Lo van a ver en algún momento, así que deberías decírselo", le dije.

No estaba muy seguro de si estaba bien dejar que las dos chicas que salvamos se enteraran, pero sentí que ya era demasiado tarde. No quería obligarlas a seguir órdenes sólo porque las salvé, pero esperaba que lo mantuvieran en secreto.

"De acuerdo, les explicaré la situación." Rulitora me hizo un profundo gesto de asentimiento, luego volvió al grupo de Dokutora y empezó a hablar.

"Dokutora, él es un Héroe de la Diosa. Recibió un Don que le permite crear agua.”

“¡¿Un héroe?! ¿Agua?"

"No necesitas preocuparte por la parte del héroe", grité desde el rickshaw, mientras Dokutora gritaba de sorpresa. "Ahora mismo, no me siento como uno, ni tengo fuerzas reales."

"¿Recibieron el agua que les envié con el dinero que obtuve vendiéndome a mí mismo?" Preguntó Rulitora.

“Hemos logrado preservarla todo lo posible limitando nuestro uso, pero ya casi estamos sin. El anciano se preocupaba por lo que íbamos a hacer los próximos dos meses, antes de que empiece a llover de nuevo.”

"Oh... Bueno, no tienes que preocuparte. Con el Don de Sir Touya, podremos salvar a todos. Por eso vino hasta aquí.”

“¿Su Don? Oh, ¡así que fue convocado de otro mundo!"

Sólo aquellos que fueron convocados desde otros mundos recibían bendiciones de la Diosa de la Luz. Por lo tanto, escuchar la palabra 'Don' fue suficiente para que Dokutora se diera cuenta de quién era yo realmente. Después de que gritó, los otros hombres lagarto también comenzaron a causar conmoción. Pronto, todos sus ojos estaban puestos en mí, y se sentía un poco incómodo.

"Rulitora, ¿qué tal si nos apresuramos con tu gente? Parece que aún no hemos llegado, y necesitan mucha agua, ¿no?" Le pregunté.

"Tiene razón."

"Quiero dejar que estas dos descansen también." Llevé mis ojos a las dos chicas que salvamos.

Plata aún no se podía mover, así que Crema Pastelera la sostuvo mientras se quedaba en guardia. Parecía un cachorro que hacía todo lo posible para parecer amenazante. Yo no tenía intención de hacerle daño, por supuesto, así que quería que se detuviera, pero decidí que no había nada que pudiera hacer en ese momento. Estaba en condiciones amistosas con los hombres lagarto gracias a Rulitora, pero esto no cambió el hecho de que estas chicas estaban rodeadas de guerreros de una especie que era ajena a ellas. Por el contrario, pensé que era muy noble cómo Crema Pastelera estaba protegiendo a su compañera a pesar de su propio agotamiento.

Tenemos que llegar al asentamiento de los hombres lagarto. Una vez que tengamos un lugar seguro para descansar, estoy seguro de que podré convencerlas de que no quiero hacerles daño.

"No te preocupes más por sacudir el rickshaw. Corre tan rápido como puedas", le dije. Incluso si yo caía inconsciente, podía crear agua mientras tuviera MP.

"¿Eh? ¿Qué era eso de sacudir?" Preguntó Dokutora.

"Oh, no te preocupes por eso. Cuando Rulitora corre a toda velocidad, este rickshaw tiembla bastante, eso es todo."

Cuando escuchó eso, Dokutora miró las ruedas del rickshaw y comentó lo frágiles que parecían. Estoy seguro que la mayoría de las cosas se veían frágiles comparadas con sus brazos voluminosos.

"Si ese es el caso, entonces monta sobre mi espalda", dijo Dokutora. "Podemos dejarle el vehículo y las otras dos a Rulitora."

"¿Qué?"

“Eso debería darle un paseo más estable que el rickshaw, Sir Touya," dijo Rulitora. “Debería ser capaz de reducir un poco la vibración si bajo un poco mi velocidad, lo que facilitará las cosas a esas dos. Y con los otros guerreros que nos rodean, estaremos a salvo.”

Esto significaba que Dokutora y yo llegaríamos más rápido al pueblo, lo que me permitía preparar el agua mientras Rulitora llevaba a las chicas a una velocidad más tranquila. Tenía sentido, pero...

Miré a las chicas. Aunque yo era un extraño para ellas, me pregunto cómo se sentirían si las dejara completamente solas con todos estos hombres lagarto.

"... ¡ve!" La chica de pelo plateado forzó una voz que sonaba dolorida.

"¿Qué?”

“¡¿Lady Clena?!”

"Está bien, Roni... ¡Más importante aún, tú! La gente está esperando tu ayuda, ¿no? Estaremos bien, ¡sólo vete!"

No fue muy convincente considerando lo debilitada que parecía, pero se veía que la chica llamada Clena había descubierto lo esencial de lo que los hombres lagarto y yo habíamos discutido. Cuando miré a la chica con el pelo color crema pastelera llamada Roni, ella asintió con ojos fuertes. "... Está bien. Gracias por la ayuda, Dokutora. ¡Rulitora, cuida bien de ellas dos!"

"¡Déjamelo a mí!" Gritó Dokutora.

"¡Entendido!" Rulitora asintió.

Le di todas mis cantimploras a Clena y Roni, luego me puse mi abrigo personalizado para el desierto y me subí a la espalda de Dokutora. Me preguntaba cómo le iría con un estudiante de secundaria en la espalda, pero una vez que llegué allí, me di cuenta de que no tenía por qué temerle. Dokutora tenía más de dos estutes de estatura, y tenía los hombros más anchos que Rulitora. Casi me hizo sentir como si volviera a ser un niño.

“¿Listo? ¡Entonces vamos!" Una vez que Dokutora se aseguró de que yo estaba sobre su espalda, empezó a correr.

"¡Vaya! ¡No hay temblor en absolutoooo!" Es sorprendente lo cómodo que fue el viaje. Sentí que me caería si me sentía demasiado cómodo, pero no reboté ni un poquito.

"¡Gah hah hah! Ni siquiera Rulitora puede vencerme en términos de estabilidad.” Gritó Dokutora, contento por lo sorprendido que yo estaba.

Ahora no tendría que preocuparme por los mareos de vehículo. En realidad no podía ver todo su cuerpo desde donde estaba, pero apuesto a que realmente parecía un tiranosaurio cuando se inclinaba hacia delante y corría.

Mientras atravesaba el páramo en la parte posterior de este hombre lagarto dinosaurio, sentí el viento en mi piel. Nunca podría experimentar algo así en casa, sin importar dónde decidiera tomarme unas vacaciones, así que me sentí como si hubiera descubierto otra ventaja de ser convocado aquí. Mientras los pensamientos corrían por mi cabeza, me aseguré de agarrarme fuerte a Dokutora para no caerme.

Llegamos al poblado de la tribu Torano'o antes de que amaneciera. "Dokutora, me agarré bastante fuerte, así que espero no haberte lastimado el cuello ni nada."

"¿Eh? Necesitarás mucha más fuerza que eso si quieres estrangularme.”

Yo me había estado sosteniendo por mi vida, pero ni siquiera lo había molestado.

A diferencia de Rulitora, Dokutora no era mi raver, así que empecé refiriéndome a él como 'Sir Dokutora' por si acaso, pero él me dijo que no había necesidad. El viaje había tomado un rato, así que mis brazos estaban doloridos por aguantar tanto tiempo. Quería descansar lo antes posible, pero primero tuve que hacer algo más importante.

"Oye, Dokutora. ¿Dónde guardan el agua?"

"Rulitora se vendió para comprarnos esa agua, así que la dividí en jarras y las puse en los hogares de todos." Mientras yo aún estaba en su espalda, Dokutora señaló a la distancia, donde vi grandes tiendas hechas de una tela blanca.

En este asentamiento de hombres lagarto, todos vivían en tiendas de campaña. Ellos emigraban de vez en cuando, así que las tiendas de campaña eran probablemente todo lo que necesitaban.

“De acuerdo, entonces, supongo que empezaré llenando las jarras. ¿Puedes recolectarlas para mí, Dokutora?"

“¿Ahora mismo? Pero pareces exhausto.”

"Ustedes están casi sin agua, ¿verdad?" Los hombres lagarto eran mi máxima prioridad en este momento, debido a su crisis de agua.

"... Gracias."

"Oh, pero bájame primero. No puedo mover los brazos.”

"Un minuto.” Dokutora me dejó caer y me apoyó contra una roca, y luego corrió hacia las tiendas de campaña.

Una vez que estuve solo, me quité el poco refinado abrigo y luché para soportar el dolor que sentía en mis brazos. Honestamente, dolía mucho. Me duele todo el cuerpo. Aun así, me negué a rendirme sin dar lo mejor de mí, y pegué la manguera al grifo dentro del Baño Ilimitado. Los hombres lagarto de arena no querrían entrar allí, así que yo era el único que podía hacerlo.

Cuando terminé mis preparativos, me senté contra la bañera. Después de esperar un poco, Dokutora volvió con las jarras y otros dos lagartos. No tenía forma de decir si eran hombres, mujeres, jóvenes o viejos por sus apariencias. Uno de ellos era pequeño, así que adiviné que era un niño. Tenía una taza en las manos.

"Dokutora, necesito hacerte una pregunta antes de meterme en un problema... ¿Hay alguna forma de que alguien como yo pueda saber qué edad o género tiene un hombre lagarto?"

"... Oh, ya veo. A diferencia de los humanos, nosotros no tenemos pelo, senos o arrugas.”

Resultó que Dokutora había traído a una mujer joven y un niño, pero sólo llevaban taparrabos como él y Rulitora. La mujer no tenía pechos, ya que aparentemente los lagartos no tenían para empezar.

"Cuando los hombres lagarto envejecen, sus escamas se endurecen... Oh, supongo que tendré que narrarlo para ti."

"Umm, el Jefe Dokutora nos dijo que podíamos recibir agua de usted..." preguntó mansamente la mujer lagarto. La puerta flotante y el Baño Ilimitado detrás de ella deben haberla asustado.

"Dokutora, pon el extremo de esta manguera en la jarra... No, ponla primero en la taza de ese niño.” Le entregué la manguera a Dokutora, luego volví al Baño Ilimitado y abrí el grifo.

Dokutora dejó salir un grito. Cuando miré hacia atrás, vi que su cara se había empapado por completo. Aparentemente, él nunca había visto una manguera antes, así que la había estado mirando justo cuando abrí el agua.

Unos momentos después, tomó la taza del niño y la llenó hasta el borde con agua. Luego, puso la manguera en la jarra de agua que estaba en el suelo. Cuando el niño tomó la taza, no parecía seguro de qué hacer y miró entre su madre y yo.

"Puedes beberla. Todavía hay mucha más de donde vino esa", le dije.

La madre inclinó la cabeza hacia mí, y luego acarició a su hijo en la cabeza. El niño abrió bien los ojos y la boca, y luego se tragó el agua.

Todavía me costaba entender las expresiones faciales de los hombres lagarto, pero estoy bastante seguro de que el niño parecía muy feliz. "¡Esto sabe muy bien!"

"Apuesto a que eso sació tu sed", dijo su madre. "Muchas gracias, Sir Touya."

"Oh, no lo menciones. ¡Sólo estoy usando mi Don, eso es todo!" Si la gente siguiera inclinando la cabeza ante mí, me haría sentir aún más incómodo.  Intenté cambiar de tema y llamé a Dokutora.
"Dokutora, ¿cuántas jarras de agua hay?"

"El comerciante de agua trajo 14. Creo que esta está casi llena.”

"Guau, esto debería funcionar entonces", le dije, mientras cerraba el grifo.

¿Rulitora se vendió a sí mismo, y sólo le dieron esta cantidad de agua? Aunque el vacío está bastante lejos de la ciudad... Supongo que mucho de su dinero debe haber sido absorbido por los gastos de transporte. Sabía que estaban casi sin agua, pero cuanto más me enteraba de su situación, más peligroso parecía. Ese niño debe haber tenido mucha sed...

"Me alegro de que nos hayamos apresurado... ¡Sigue trayendo las jarras, Dokutora!"

"¡Por supuesto!" Podía oír fuertes golpes mientras Dokutora corría alegremente. Cuando lo vi irse, vi al niño luciendo bastante fresco después de beber de mi agua. Si yo hubiera llegado aquí unos días después, los hombres lagarto podrían haber visto sus primeras pérdidas con los frágiles pequeños como él. Me alegró saber que soportar la velocidad máxima de Rulitora durante todo ese tiempo había valido la pena.

"Primero, necesito llenar estas 14 jarras. Puedo preocuparme por la reserva mañana.”

Honestamente, estaba mentalmente exhausto. Usar Invocar Espíritu de Luz múltiples veces sobre esos monstruos realmente me había hecho daño. Aun así, me quedaba suficiente MP, y quería llenar las jarras para poder relajarme.

Mientras masajeaba mis brazos y trataba de sonreír y aguantar el dolor, más hombres lagartos traían las otras jarras. Estaba acostumbrado a verlos gracias a Rulitora, así que no me asustaron ni un poco. Mientras llenaba las jarras, decidí hablar con Dokutora. Él también odiaba el vapor, así que se mantuvo a distancia, pero aún podía oír su voz.

Según Dokutora, cerca de cien hombres lagarto de la tribu Torano'o vivían en este asentamiento. Solía haber un poco más, pero habían perdido algunos en la batalla contra el gusano de arena, el monstruo que destruyó la reserva. Como el nombre implicaba, el gusano de arena era una enorme criatura parecida a un gusano que vivía en el desierto, pero raramente aparecía en el páramo. Como habían cavado un agujero en la tierra para crear la reserva, me preguntaba cómo se podría haber destruido, pero ahora todo tenía sentido: el gusano la había destruido desde abajo. Una grieta había aparecido en la pared de la reserva, lo que provocó que toda el agua se escapara, dejando a los hombres lagarto sin forma de sobrevivir hasta la próxima estación de lluvias.

"Muchos de nuestros guerreros murieron en nuestra batalla contra el gusano de arena. Necesitamos entrenar a más jóvenes y convertirlos en guerreros para que protejan la aldea, pero ahora que ya ni siquiera tenemos a Rulitora con nosotros, no sé qué hacer", dijo Dokutora, mientras golpeaba la parte desnuda de su cabeza que no estaba cubierta por el adorno de plumas.

Después de la partida de Rulitora, Dokutora se había convertido en el siguiente jefe guerrero ya que era el segundo más fuerte, pero parecía estar en su límite debido a lo mal que se había puesto la situación de la tribu Torano'o.

"¿Quiénes eran los nueve lagartos que estaban contigo?" Pregunté.

"Oh, esos son los guerreros que sobrevivieron."

Sólo diez habían sobrevivido a la batalla contra el gusano de arena, incluyendo a Dokutora. Siempre tenían que viajar lejos no sólo para cazar, sino también para recoger agua, así es como nos habían encontrado.

"¿Se necesita tiempo para entrenar a los hombres lagarto jóvenes?"

"No. Podemos cazar por nuestra cuenta, después de todo. Pero..."

"¿Pero?"

"Todavía son jóvenes. Todavía no deberían tener que cazar. Pero si no los convertimos en guerreros, no podremos movernos a un nuevo asentamiento.”

Dokutora se agachó y se rascó la cabeza.  Hizo que su ornamento de plumas –el símbolo del jefe guerrero– temblara en su cabeza. Ya que los hombres lagarto viajaban a través del páramo lleno de monstruos cazando, viviendo, y luego moviendo su aldea entera una y otra vez, necesitaban tener un fuerte suministro de guerreros. Pero sus aprendices eran todavía muy jóvenes y no tenían la edad adecuada para empezar a cazar.

"Si experimentan una verdadera batalla, probablemente se convertirán en buenos guerreros. Pero es un peligro para nosotros hacer una cacería con ellos tan jóvenes. Especialmente ahora que ya hemos perdido a tantos..." Dokutora miró al cielo. Ciertamente parecía desesperado.

No soporté sentarme a verlo, así que decidí darle mi opinión de aficionado. "¿Por qué no los entrenas antes de que empiecen a cazar?"

"Siempre los entrenamos. Pero tener experiencia real en la batalla marca una gran diferencia.”

Como alguien que tenía básicamente cero experiencia de batalla, era un poco preocupante escucharlo. "¿Es mala la idea de cazar en grupo?"

"Si lo hacen, impedirá que cada guerrero madure por su cuenta."

Había pensado que sería la única forma segura de darles a los jóvenes hombres lagarto novatos una verdadera experiencia de batalla, pero a Dokutora no parecía gustarle esa idea. "¿No corren los monstruos por aquí en manadas?"

"Si atacáramos una manada, empezaría una guerra. Cuando cazamos, sólo apuntamos hasta tres a la vez.”

Tenía sentido. Para Dokutora, la caza de los Torano'o significaba para un guerrero enfrentarse a un monstruo y ganar por su cuenta. Si iban a cazar en grupos, algunos guerreros terminarían por no necesitar hacer nada, lo que significaba que ciertos guerreros obtendrían más experiencia que otros. Dokutora quería convertir a cada miembro de su tribu en un verdadero guerrero, así que ese era un camino que no podía tomar.

"Qué tal esto, entonces. ¿Por qué no crean un escuadrón?"

“¿Un escuadrón?”

“He oído que así es como funcionan los ejércitos humanos. Además, los héroes lucharon contra el Señor Demonio cuatro contra uno, ¿recuerdas?" Recordé cómo durante mi búsqueda de miembros de grupo, había oído hablar de cómo los ejércitos estaban compuestos por escuadrones que contenían a cuatro personas cada uno. “Te quedan diez guerreros veteranos, ¿verdad? ¿Por qué no haces que cada uno de ellos saque a tres jóvenes lagartos y les enseñe a cazar?"

Si los veteranos estuvieran observando a los escuadrones pequeños desde atrás, podrían ayudarlos y asegurarse de que todos tuvieran la misma experiencia. También era más seguro que enviar a los jóvenes por su cuenta, y les daría más experiencia que salir en grupo. A Dokutora parecía gustarle el sistema de uno a uno, pero este no era momento para ser testarudo.

"Hmmm. Nunca lo habíamos hecho así hasta ahora..." Gruñó un Dokutora.

Considerando lo fuertes que eran sus cuerpos, tal vez nunca hubieran considerado el concepto.

“Pero nunca han estado en una crisis tan grande hasta ahora, ¿verdad? Y además, una vez que tengan suficiente experiencia, puedes enviarlos a todos por su cuenta otra vez.”

"Cierto. Si lo consideramos una parte de su entrenamiento antes de que salgan a cazar... bien, voy a hablar con el anciano.”

Era un plan equilibrado que no se inclinaba demasiado hacia ninguno de los extremos, y parecía haber convencido a Dokutora. No conocía todos los detalles sobre las condiciones de vida de la tribu Torano'o, pero pensé que era al menos un plan mejor de lo que tenían.

Dokutora se levantó rápidamente y se dirigió hacia un grupo de lagartos que nos habían estado observando desde lejos. Cuando terminé de llenar las 14 jarras, ya habían pasado las 7 de la tarde. El sol había pasado de largo, pero el grupo de Rulitora todavía no había llegado. Espero que no les haya pasado nada...

Después de que los lagartos tomaron las jarras y volvieron a sus tiendas, Dokutora volvió con otro lagarto cuyo accesorio de plumas era aún más ornamentado que el suyo. Este lagarto tenía una cara más de aspecto áspera que los demás, y mientras lo miraba fijamente, empecé a entender lo que Dokutora había querido decir sobre las escamas de los lagartos mayores haciéndose más duras. A juzgar por su elegante ornamento de plumas, adiviné que éste era el anciano que Dokutora había mencionado antes. Pensé en arrodillarme, pero los dos se me adelantaron.

"Sir Touya, Héroe de la Diosa", dijo el anciano. "Muchas gracias por venir a salvar a nuestra tribu. No puedo expresar mi gratitud.”

“Él me dio permiso para crear los escuadrones y comenzar el nuevo entrenamiento de caza", dijo Dokutora. "¡Lo iniciaremos mañana a primera hora!"

“También escuché que nos has dado un poco de tu sabiduría, así que me gustaría agradecerte por eso también", agregó el anciano.

Dokutora y el anciano inclinaron profusamente sus cabezas. Ya había experimentado este tipo de tratamiento varias veces antes en el templo, así que me había acostumbrado a él, pero era más bien como si me hubiera dado por vencido en mi preocupación. Al menos ya no me hacía sentir incómodo.

"Después de oír hablar de su tribu por Rulitora, pensé que mi Don podría ayudar. La cosa es que, debido a mi MP, no puedo mantener el agua fluyendo todo el día, pero espero mantener las cosas funcionando a un ritmo constante mientras comienzan su entrenamiento de batalla. Mientras trabajo, espero que me dejen quedarme en su aldea con ustedes.”

"Por supuesto. Nos aseguraremos de protegerte mientras descansas.”

"Gracias, se los agradezco.”

Al final, pedir algo justo a cambio hacía que las cosas se movieran mucho mejor. Mi experiencia haciendo el trato con ese comerciante de agua en el templo había sido muy útil. A cambio de salvar a la tribu de su crisis de agua, me dejarían quedarme aquí y me ofrecerían protección. Puede que no haya sido el trato más justo de todos, pero en cualquier caso, me debían ahora, y como ambos estábamos sacando algo de esto, hizo que todo lo demás procediera con facilidad.

"Dokutora, prepara una nueva tienda. Dejaremos que Sir Touya descanse allí.”

"¡La tendré lista de inmediato!" Al escuchar la orden del anciano, Dokutora instantáneamente se levantó y corrió.  En su camino, llamó a otros hombres lagarto. Esa tienda iba a estar lista en poco tiempo.

Resultó ser una tienda blanca con un pilar en el centro, al igual que las otras que usaba la tribu torano’o. Estaba hecha para hombres lagarto, así que me pareció bastante grande.

Para cuando llegó el grupo de Rulitora, Dokutora y los demás ya habían terminado de armar la tienda. Sólo dos jóvenes guerreros de la tribu Torano'o habían regresado con Rulitora y las dos chicas en el rickshaw. Los monstruos eran un alimento precioso para ellos, así que los otros siete habían salido a ver lo que podían sacar del desastre.

"Te llevó un tiempo", le dije.

"Esas dos habían recibido más daños de los que nos dimos cuenta. Fui lento para no poner más presión sobre ellas..."

"¿Seguro que están bien?"

"Pensé que querría saber qué les pasó, así que las llevé a esa tienda."

Rulitora y yo nos dirigimos a la tienda para ver a las dos chicas. Cuando entramos, la chica de pelo plateado llamada Clena se giró violentamente en la cama y me dio una expresión de dolor. Junto a ella estaba la chica con el pelo color crema pastelera, Roni. Roni yacía más allá en la habitación, más allá de Clena. Parecía que ella había sufrido mucho más daño.

"Relájate", le dije. "Si quisiera herirlas, no las habría salvado."

“...”

Traté de calmarlas, pero no funcionó. Clena me miraba como si hubiera elegido ese lugar específicamente para proteger a Roni. Definitivamente todavía me tenía miedo.

A este paso, nunca se acercarán a mí. Supongo que tendré que tratar de forzar una conversación. Me acerqué a Clena y me senté delante de ella. Rulitora se sentó en diagonal detrás de mí.

"Creo que ya es hora de que me presente. Soy Touya. Este lagarto de arena es mi amigo, Rulitora. Para que lo sepas, no es un raver criminal.” Mientras lo presentaba, Rulitora inclinó la cabeza.

"... yo soy Clena. Y esa es Roni. Ella tampoco es una raver criminal, por supuesto.” No sabía si me tenía miedo o no, pero al menos me dijo su nombre.

Parecía extraño que se hubiera salido de su camino para decirme que Roni no era una raver criminal, pero tenía sentido cuando la miré de nuevo. Roni tenía la cabeza llena de pelos desordenados que llegaban hasta la cintura. Cuando la rescaté por primera vez, no me había dado cuenta, pero al mirarla de cerca, me di cuenta que tenía orejas triangulares de bestia justo donde sus orejas humanas habrían estado.

"¿Es una demi-humana?"

"Sí, una Licaón", dijo Clena, y luego separó el flequillo de Roni y nos mostró su frente. No había ningún sello de juramento en su frente, lo que demostraba que no era una raver criminal. Clena debe haber querido convencernos de que ella estaba libre de culpas.

Según Rulitora, los licaones eran demi-humanos lobos. Tenían orejas de lobo en lugar de orejas humanas, y les crecían colas de lobo. Sin embargo, sus rostros se veían casi exactamente iguales a los humanos. Sus caninos eran un poco más filosos, pero Roni tenía la boca cerrada, así que no pude comprobarlo. Al igual que la cara de Rulitora se parecía a la de un lagarto, las caras de los licaones se parecían mucho a las de los lobos. Pero desde que empezaron a vivir al lado de los seres humanos y creyeron en la Diosa de la Luz, sus rostros se asemejaron más a los de los seres humanos. La gente decía que en general había dos tipos de Licaones: los que aún vivían separados de los humanos y poseían rostros de lobos, y los que habían mezclado su sangre con humanos y recibido bendiciones de la Diosa de la Luz. "¿Por qué es tan melenuda?" Pregunté.

"... no creo que eso tenga nada que ver con el hecho de que ella es una Licaón", contestó Clena.

Roni llevaba una coraza de cuero, guanteletes de cuero, espinilleras, un chaleco delgado y pantalones largos. Tenía una espada curva conocida como cimitarra atada a su cintura, y llevaba un pequeño escudo en el hombro. Todo su equipo parecía muy práctico y sencillo.

El pelo plateado de Clena fue cortado para verse natural y suave. El color plateado se veía bonito, pero desafortunadamente, había perdido su brillo. Parecía que llevaba un vestido con una falda larga, pero pude ver que llevaba una armadura de metal debajo. La empuñadura de la delgada espada en su cintura parecía muy bien hecha, y era evidente ver por sus elegantes ropas que había nacido en la clase alta. También tenía un pequeño escudo en su brazo izquierdo con su propio diseño ornamentado.

"E-Espera un minuto". Después de mirarlas fijamente, algo me vino a la mente y miré alrededor de la tienda. No. Justo como pensé, a las dos les faltaba algo. "¿Qué pasó con sus abrigos del desierto?"

"¿Abrigos...?" Clena me miró de forma dudosa.

Pero este era un páramo, probablemente estaban pensando – lo que significaba que habían viajado a la parte desierta del vacío sin abrigos del desierto. Hablando de imprudencia. Había una buena razón por la que hacían abrigos diseñados específicamente para el desierto en este mundo. Y aunque no los hubieran traído, al menos deberían haber pensado en alguna clase de contramedida, como usar sombrillas o quitarse la armadura como yo.

"No me digas..."

"¡Oye! ¿Qué estás haciendo?" Gritó Clena mientras yo me acercaba a ella y tocaba su armadura.

Ignoré su pánico. "Lo sabía. Se siente caliente..."

Debido a que el sol ya se había puesto, sólo estaba tibia, pero probablemente parecía que estuvo ardiendo durante el día. Un abrigo blanco no era suficiente para desviar el poderoso sol de este páramo. Roni llevaba armadura de cuero, así que no era tan malo como lo de Clena, pero seguía sintiéndose caliente. Probablemente no habían podido quitarse el equipo con los hombres lagarto a su alrededor, y se las habían dejado puestas todo el tiempo.

"Sólo voy a preguntarte esto mientras estés despierta, ¿está bien que te quite el equipo? Tu armadura se siente muy caliente.” Para que lo sepas, no lo mencioné por motivos impuros. Esto tenía que hacerse.

"... Bien.  Ojalá pudiera pedirle a Roni que lo haga.”  Clena parecía entender esto también, así que aceptó mi sugerencia con vacilación.

Cuando lo escuchó, Roni alzó la voz y trató de levantarse, pero no le quedaba fuerza suficiente. La sostuve y la ayudé a recostarse de nuevo, pero se resistió con el poco poder que aún poseía.

"¡Está bien, Roni! ¡No te presiones!" En el momento en que Clena dijo eso, Roni dejó de resistirse y cayó a la cama. Estaba inconsciente. Debe haber llegado así de lejos por su fuerza de voluntad.

Empecé a desvestir a Clena primero. Su abrigo en forma de vestido estaba atado con una cuerda alrededor de su espalda, por lo que no podía deshacerlo ella misma. Roni siempre debe haberla ayudado a hacerlo.

Debajo del abrigo, llevaba una armadura de media placa, guanteletes y rodilleras. Le quité silenciosamente su equipo. Me imaginé que si intentaba llenar el silencio con bromas estúpidas, sólo parecería más nervioso por esto. Claramente, Clena no estaba acostumbrada a que un hombre le quitara la armadura, y se sonrojó cuando silenciosamente me dio libertad para reinar sobre su cuerpo.

Debajo de su armadura, llevaba ropa sencilla que parecía fácil de usar, y parecía de una calidad mucho más alta que la que yo llevaba puesta. Debe ser hija de una familia rica...

"¡Oww!"

"Me temía esto... Apuesto a que tu piel se quemó", le dije.

Clena apartó sus ojos de mí. Parecía que tenía razón. Mantener esa armadura caliente durante todo el día había acabado quemándole la piel. Quiero decir, no es como si pudieran meterse en el Baño Ilimitado y refrescarse como yo, así que no me sorprendió.

"Entiendo por qué no quieres mencionarlo, pero tienes que ser honesta sobre este tipo de cosas."

"Hablar de ello no cambiará nada..."

"Puedo usar magia curativa. Sólo Luz Sanadora, pero aun así..."

En el momento en que dije eso, la cara de Clena se puso tan roja que parecía que estaba ardiendo. Entiendo el por qué – Luz Sanadora requería que el lanzador canalizara la magia sanadora en sus manos, lo que significaba que necesitaban acercarse lo suficiente para tocar a sus objetivos. Tocar una herida le haría daño a la persona, pero como acelera el proceso de curación, muchas personas lo hacían de esa manera. Debido a eso, Luz Sanadora sólo podía ser usada en heridas superficiales. Para curar huesos u órganos, uno tendría que usar un hechizo más avanzado que pudiera curar a distancia.

"Sólo para que lo sepas, he estado estudiando magia de clérigo sólo durante poco más de un mes." En otras palabras, necesitaba que mi objetivo se desvistiera y me mostrara la herida para poder curarla, lo que definitivamente requería permiso de antemano.

Cuando terminé de quitarle la armadura, llamé a Clena, que aún luchaba contra el dolor. "Voy a quitarle la armadura a Roni ahora, así que puedes usar ese tiempo para decidir si quieres o no la curación mágica. Aunque decidas no hacerlo, te prepararé un poco de agua limpia.”

"... Bien."

Sería fácil enfriar sus cuerpos con agua preparada usando el Baño Ilimitado. Sea cual sea la opción que Clena eligiera, terminaría bien. Mientras pensaba en esto, empecé a quitarle la armadura a Roni, y no podía evitar mirar a Clena mientras meditaba su decisión con una brillante cara roja. Mi mano pasó un poco por encima de los pechos de Roni, pero no fue a propósito, así que esperaba que me perdonara. Eran pequeñas, pero cuando las toqué, sentí lo firmes y turgentes que eran. También noté lo caliente que estaba su cuerpo.

Mientras trabajaba, Clena me murmuró algunas preguntas. Empezó con qué era lo que un humano como yo estaba haciendo en un asentamiento de la tribu Torano'o, luego cómo llegué aquí y cómo hice de Rulitora mi raver. Por supuesto, le dije toda la verdad sin esconder nada. No estaba seguro de si estaría bien decirle a ella sobre mi Don y cómo me convocaron, pero ya era demasiado tarde, ya que ya le había contado cómo salvé a la tribu Torano’o de su crisis de agua. Por cierto, cuando me preguntó cómo iba a preparar el agua fría, me aseguré de explicar que alguien tendría que bañarse conmigo para poder usar el Baño Ilimitado. Por supuesto, los dos no necesitábamos bañarnos al mismo tiempo – siempre podía preparar el agua por separado.

"Eres... ¿Uno de los héroes de otro mundo que fue convocado a Júpiter?" Preguntó Clena.

Las dos chicas venían de Juno, un reino en la Alianza Olimpo que se extendía más al noroeste que Júpiter. Habían pasado por la Ciudad Sagrada camino al vacío. También habían oído rumores sobre la Invocación de los Héroes.

Aparentemente, nevaba mucho en Juno. Mientras escuchaba, me preguntaba si al venir de un lugar frío les había hecho subestimar el calor del vacío. Lo más probable es que la gente les hubiera advertido sobre el calor, pero era algo que las personas tenían que experimentar de primera mano para entender realmente. Cuando toqué este tema, Clena se sonrojó y asintió en silencio. Otro punto para mí.

Cuando abrí la puerta al Baño Ilimitado y continué explicando su habilidad, los ojos de Clena se abrieron de par en par. Vertí un poco de agua en un cuenco de baño y lo saqué. Entonces, aflojé el cuello y el cinturón de Roni mientras ella yacía sobre una manta.

Inmediatamente, Clena empezó a entrar en pánico. "¡¿Qué estás haciendo?! No dije que podías llegar tan lejos.”

"No te asustes tanto. Sólo lo hice porque es necesario.”

No tenía planes de retroceder. Ahora que le había aflojado el cinturón, podía echar un vistazo a un poco de las bragas blancas que llevaba debajo, y nadie podía hacer nada al respecto.

El cuerpo de Roni se sentía tan caliente que me preocupaba que pudiera estar sufriendo una insolación.

Afortunadamente, bebió un poco de agua, así que probablemente estaba un poco mejor, pero todavía no se había sentado. Era hora de que la sabiduría moderna viniera al rescate.

Mojé una toalla con un poco de agua fría y la puse en la nuca de Roni, debajo de las axilas y en los muslos para enfriar las zonas cercanas a los vasos sanguíneos más gruesos. Poner una toalla en sus pantalones los mojaría, pero no había nada que se pudiera hacer para evitarlo. Dudo que estuviera bien si le bajara los pantalones sin permiso, después de todo. Finalmente, le puse la toalla mojada en la frente, y le hice a Rulitora abanicarla con una tabla porque carecíamos de un abanico real.

"¿Quiere que la abanique para que se enfríe con el viento?" Preguntó él.

"Es más por la vaporización del calor, pero sí, tienes la idea básica."

 



Rulitora parecía entender que no necesitaba ser tan cauteloso con las chicas tampoco, así que cambió su guja por una tabla y empezó a abanicar a Roni. Ella empezaba a verse algo relajada, así que parecía que por el momento estaría bien.

Una vez que me tomé un descanso, Clena me miró sospechosamente. "¿Qué estás haciendo?"

"Tratando su insolación.”

El panel de control de temperatura dentro del Baño Ilimitado me permitía crear no sólo agua caliente, sino también agua fría.

Pero Clena ladeó su cabeza. Parecía que no había oído la palabra "insolación" antes.

"Ella... estará bien, ¿no?"

“Estoy bastante seguro de que estoy haciendo lo correcto. Cuando se despierte, haré que tome un poco de agua con sal.”

"¿Sal?"

“El sudor es salado, ¿verdad? Necesitamos reemplazar la sal que perdió por el sudor.”

"... bien."

Ella no parecía convencida, pero al menos eso la hizo dejar de quejarse. Aunque la contramedida para la insolación fue mi idea, la tribu Torano'o también conocía la importancia de la sal, y la mayoría de ellos tenían algo de sal de roca en sus tiendas.

“Entonces, ¿qué será? ¿Magia o agua fría?" Pregunté.

Era hora de decidir cómo iba a curar las quemaduras de Clena. La mejor manera de curarla sería si ella dejara de actuar obstinada, se desvistiera y me dejara tocarla. Pero sabía que no estaba lo suficientemente iluminado como para realizar tal hazaña sin sentirme un poco excitado, así que no podía exigir nada como eso.

"... tengo una condición", dijo Clena.

"Así que depende de los detalles, ¿eh? Bueno, entonces, déjame oírlo."

Clena me señaló con su dedo índice.  "Quiero que me dejes entrar en el Baño Ilimitado, también."

“¿Escuchaste una palabra de lo que dije? Necesito estar ahí para que lo uses..."

"¡Exactamente! No es justo si yo soy la única que tiene que desnudarse."

"Esa es una lógica loca la que usas." Quizás el calor se le había subido un poco a la cabeza.

"Bueno, si estás de acuerdo con desvestirte, entonces podemos ahorrarnos el baño para después. Primero, ven aquí,” le dije. No quería perder más tiempo discutiendo las cosas. En este punto, no importaba si yo estaba preparado para desnudarme o no – ella claramente lo estaba, así que abrí la puerta al Baño Ilimitado.

"Rulitora, voy a cerrar la puerta un rato, así que necesito que cuides a Roni. No olvides darle un poco de agua salada, ¿de acuerdo?"

"Déjemelo a mí.”

Dejé a Roni con Rulitora, luego llevé dos tazas con un poco de sal en ellas dentro del Baño Ilimitado conmigo. Primero, llené las tazas con agua, guardé una dentro y le pasé la otra a Rulitora, eso era lo que quería que bebiera Roni cuando se despertara.

Clena todavía no podía levantarse sola, así que tuve que llevarla adentro. Ella era un poco más baja que yo, pero sin su armadura, era bastante ligera. Después de eso, le di la otra taza de agua salada. Sus manos temblaban, así que puse las mías en las suyas y la ayudé.

"¿Puedes quitarte la ropa tú sola?" Le pregunté después de que cerró la puerta. Ella agitó la cabeza.

No estaba tan mal como Roni, pero parecía que sufría algo parecido a una insolación. Su equilibrio no estaba bien del todo, así que imaginé que al menos sentía algún tipo de mareo y fatiga. Ella simplemente se había hecho la ruda hasta ahora.

"Está bien, entonces las quitaré por ti", le dije.

Clena me hizo un pequeño asentimiento. Parecía delirante, y no mostraba signos de resistencia. La senté en uno de los taburetes del baño y luego empecé a quitarle la ropa una por una. La estoy curando, la estoy curando, me lo sigo repitiendo.

Una vez que le quité la ropa que llevaba puesta bajo su armadura, sus enaguas se hicieron visible. Rosa pastel. Y se sintieron muy suaves. El dobladillo estaba metido en sus pantalones, así que se lo quité después. Le ofrecí mi hombro como apoyo para que ella pudiera mover las caderas y luego deslizar sus pantalones hasta los muslos.

Después de sentarla de nuevo, me moví a la parte inferior de sus piernas y le saqué los pantalones. Me siento como un pervertido, me di cuenta, quizás demasiado tarde. Y ciertamente debo parecerlo. A pesar de eso, ya sea que no le importara o simplemente se hubiera dado por vencida, Clena me dejó hacer lo que yo quisiera sin decir nada. Sus enaguas eran lo suficientemente cortas como para que no se enredara en sus pantalones, así que pude levantarla y fácilmente quitarlas también.

Por fin pude ver su sostén y sus bragas. Eran rojos – un deslumbrante carmesí que me hacía sangrar los ojos. Clena tenía el pelo plateado y la piel pálida, lo que realmente hizo destacar el rojo. Ahora, si ella estuviera en buen estado de salud... Desafortunadamente, la piel en su pecho también era de color rojo brillante, y lo mismo sucedía con sus hombros y espalda inflamados.

"Parece que estuviste a punto de quemarte."

"Pica". Podía oírla murmurar por encima de mi cabeza mientras yo miraba fijamente su área del pecho.

Se parecía a alguien que había tomado demasiado sol después de un día en la playa o en la piscina. Me sorprendió lo ruda que había sido antes, pero quizás el dolor la estaba frenando ahora.

El pecho de Clena no era tan grande como el de Haruno o Sera, pero tenía suficiente para crear algo de escote – y ciertamente eran lo suficientemente grandes como para ser llamadas "tetas grandes". Tenía una linda curva que iba de la cintura a las caderas, pero se veían más redondas que las de Haruno y Sera. Pálida, suave y blanda – esas son las palabras que usaría para describir su cuerpo.

Mientras continuaba mirándole fijamente los pechos, luché por hacer que mi mente volviera a la realidad y la llamé apresuradamente. "Bien, déjame intentar hacer magia con esto. Voy a quitarte el sostén, ¿de acuerdo?"

"... Sí." Ella estaba roja hasta las orejas, y había evitado por completo mirarme.

Mientras yo desabrochaba el gancho delantero de su sostén con dedos temblorosos, sus pechos salieron. No sabía si estaba bien quedarme ahí y ver fijamente con admiración, así que me detuve. Las partes que habían estado cubiertas por el sostén estaban en las peores condiciones. Claramente habían sido quemadas, y parecían dolorosas.

Sentí la tela del sostén con el dedo. ¿Es esto lo que le hizo ponerse tan caliente? Solté un suspiro. Voy a tener que hacer todo lo que esté en mi poder para curar esto.

Cerré los ojos y concentré mi mente en canalizar el poder sanador en mis manos. Decidí que empezaría con las áreas en peor condición primero, así que levanté los dos senos con cuidado, como si fueran piedras preciosas, y dejé que la luz se deslizara a través de mis dedos. Podía sentir su peso en mis manos.

Clena se estremeció en el momento en que los toqué, como si sintiera algún tipo de dolor, pero no me dio ni una sola queja.

"Ciertamente te estás tomando tu tiempo", dijo finalmente.

"No es a propósito. Como dije, ha sido poco más de un mes desde que empecé a estudiar esta magia.”

Clena tenía razón – esto estaba yendo despacio, ya que yo aún no tenía experiencia. Como resultado, tuve que tocarle los senos durante un tiempo relativamente largo, así que comprendí su necesidad de decir algo. Sus mejillas estaban llenas de un tono rojo avergonzado, y parecía muy incómoda mientras mantenía los ojos cerrados.

Precisamente por la situación en la que nos encontrábamos, quería dar lo mejor de mí y no dejar una sola herida. No sólo trataba de actuar serio para tocarle los pechos el mayor tiempo posible. Tienes que creerme. Una vez que terminé de sanar las partes inferiores, acaricié mi camino hacia las partes superiores de sus senos. Mientras lo hacía, las yemas de mis dedos y palmas de mis manos se deslizaron accidentalmente sobre sus pezones.

"Mm..." Clena dejó salir un dulce suspiro.

Hice lo mejor que pude para resistir su voz y concentrarme en la sanación.  Seguía moviendo las manos hacia arriba mientras sanaba sus quemaduras, tratando la clavícula, el cuello, el hombro y la espalda en ese orden.

"Voy a mirar tus brazos y piernas también", le dije.

"Bi-Bien."

Una vez que me dio permiso, miré sus manos y piernas sólo para ver enrojecimiento alrededor de las partes que habían estado cubiertas. Coloqué ambas manos en cada punto y utilicé Luz Sanadora para arreglar todo.

"... Eso debería ser suficiente." Después de curar todas las quemaduras y revisar para asegurarme de que su piel volviera a estar prístina, asentí con la cabeza satisfecho. "Creo que eso es todo."

"..." Clena seguía callada. Ella ocultaba sus pechos con ambas manos, pero como los empujaba juntos, eso sólo hacía que su escote fuera más grande. Ella seguía inquieta, y parecía que pasaba algo.

"¿Qué sucede? Dime si te duele algo. Todavía me queda un poco de MP."

"..." Ella sonaba como si murmurara algo, pero no pude oírlo. Puse mi oreja cerca de sus labios, hasta que finalmente oí: "Mi trasero también..."

"… Recuerda, sólo te estoy curando."

"Sólo date prisa. Es embarazoso..."

Clena se agarró al borde de la bañera y se puso de rodillas, mientras yo nerviosamente le bajaba las bragas. Ella tenía razón. Su gran y redondo trasero también estaba rojo, pero parecía ser la más ligera de todas las quemaduras. Aun así, no había forma de detenerme sin curarla también, así que canalicé la magia de curación en mis manos y las froté en sus nalgas.

Por cierto, después de haber comprobado con la tienda de la marca Ficus en una fecha posterior, descubrí que vendían ropa interior femenina de alta permeabilidad y que permitía que el calor saliera. Incluso tenían ropa interior fuerte contra el frío. Ese genio pervertido realmente había pensado en todo.

"No lo olvides, me prometiste que tomaríamos un baño juntos.” Dijo Clena con cara carmesí después de envolverse en una toalla.

Aparentemente, ella pensó que era injusto que fuera la única que tenía que desnudarse. Podía entenderlo, pero la forma en que pasó de eso a "bañarse juntos" estaba más allá de mí. Probablemente lo decía como una forma de venganza, pero para mí, un hombre que soñaba con bañarse con una chica, era cualquier cosa menos eso.

Así que le dije la verdad. "¿Te das cuenta de que bañarnos juntos sería una recompensa para mí, verdad?"

"Urk..."

Tenía que quedarme dentro del Baño Ilimitado para poder usarlo, pero no podía quedarme en un lugar tan estrecho con una chica medio desnuda para siempre, así que me moví delante de Clena y abrí la puerta – sólo para ver a una Roni despierta parada justo enfrente de mí.

"¡Lady Clena!"

"¡Roni!"

Una vez que nos vio, Roni corrió instantáneamente hacia dentro, así que retrocedí y me aparté de su camino. Mientras ellas no fueran a usar el baño, yo no tenía que estar allí, así que mientras unían sus manos y se regocijaban de lo bien que estaban las dos, salí del vestuario y fui a buscar a Rulitora.

"Parece que Roni se siente mejor ahora", le dije.

“Ella se despertó después de un rato, así que le di la taza con agua, luego devolví la toalla a su lugar original y le pedí que descansara allí,” respondió Rulitora.

"Bien. A juzgar por lo que acabo de ver, ella va a estar bien.”  Cuando volví a mirar dentro de la bañera, vi que Roni había empezado a llorar de felicidad, mientras que Clena aún estaba vestida con una toalla de baño, intentando tranquilizarla.

"¿Dónde están los demás?" Pregunté.

"Estaban reunidos alrededor de la tienda, pero una vez que esa chica se despertó, todos suspiraron aliviados y se fueron."

"Entiendo".

Cuando llevé a Clena al Baño Ilimitado, ¿se habían preocupado porque ella no despertaba? ¿Confiaban en mí? O... ¿eran considerados y simplemente esperaban que la pasáramos bien? Los hombres lagarto no parecían entender realmente cómo funcionaban los baños humanos, así que debe haber sido la primera o segunda opción.

"¿Dijo algo el anciano?"

"Nos dejó a cargo, pero nos dijo que lo contactáramos si algo cambiaba."

"Ya veo..." Volví a mirar a las chicas y me di cuenta de que todavía tenía que averiguar exactamente quiénes eran. "Ustedes dos pueden quedarse aquí esta noche, ¿les importa si recogemos todo además de su ropa?  No quiero que los aldeanos se pongan nerviosos.”

"... Que así sea. Pero cuida de nuestras espadas, ¿de acuerdo? Son valiosas,” dijo Clena.

"Nos salvaste, después de todo, así que no me importa,” añadió Roni.

Clena tenía un demi-humano Licaón con ella, así que quizás por eso aceptó tan fácilmente dejarme recoger sus cosas. Tomé las dos espadas y envolví cada una con un paño para protegerlas. Ahora no había necesidad de preocuparse de que la espada decorativa de Clena resultara dañada.

"Rulitora, toma sus armas por mí. Y ten cuidado con ellas.”

"Entendido.”

"Espera, un minuto,” dijo Clena. "Roni, tenías algunas dagas en tu bolsa, ¿no?"

"Sí, Lady Clena." Cuando Clena la llamó por su nombre, Roni sacó cinco dagas de su bolsa y se las entregó a Rulitora.

"Además, me gustaría saber qué estabas haciendo en el vacío", le dije.

"... ¿Eres un héroe del Rey Sagrado?" Preguntó Clena.

"No, soy un Héroe de la Diosa. Del templo de la Diosa de la Luz.”

"Oh, un héroe del templo... Supongo que es el menor de los dos males. Bien, te lo diré."

¿Clena tiene algún problema con mis lazos con Júpiter o con el templo de la Diosa de la Luz? Parece que es hija de una familia noble, ¿así que tal vez están envueltos en alguna disputa política?

Mientras los pensamientos pasaban por mi cabeza, Roni habló. "Lady Clena, ya que Sir Touya nos salvó, debemos darle las gracias de alguna manera."

"Oh, sí, tienes razón. ¿El dinero tiene valor aquí?"

"No lo tiene", respondió Rulitora. La moneda humana rara vez se usaba entre los hombres lagarto – todos compartían lo que cazaban.

"Será mejor que pensemos en un regalo, entonces,” dijo Clena.

Al día siguiente, Clena y Roni terminaron entregando dagas a los dos hombres lagarto que habían regresado con ellas al pueblo. La tribu Torano'o usaba sobre todo armas simples, así que me imaginé que se alegrarían de recibirlas. Las chicas también trataron de darle una a Rulitora, pero como él era mi raver, me negué por él.

"Y ahora para ti..." dijo Clena, mientras me miraba fijamente a la cara. Estaba sonriente, como si se le hubiera ocurrido algo. "Touya... Antes dijiste que bañarte conmigo sería una recompensa para ti, ¿no?"

Sí. Ciertamente dije eso.

"¿Qué tal si te bañas conmigo, entonces?" Dijo Clena, con una mirada triunfante en su cara. Anteriormente, ella había estado pálida como una sábana, pero con su energía restaurada, la cara de Clena se veía linda y encantadora.

“¡¿Lady Clena?!”  Los ojos de Roni se abrieron de par en par.  Su cola también se esponjó debido a su shock.

Roni, que también tenía mucho mejor ánimo, era un poco más baja que Clena. Comparada con el cuerpo regordete de Clena, Roni era delgada con pechos pequeños. Había oído que los Licaones tenían ojos de lobo agudos que les ayudaban a cazar a sus presas, pero su cara parecía lo suficientemente adorable como para que pertenecieran a un cachorrito juguetón, quizás porque aún era joven.

"Touya me vio desnuda", declaró Clena. "¡No es justo a menos que yo también lo vea desnudo!"

"¿Segura que no sientes que has ido demasiado lejos para echarte atrás ahora?" Inmediatamente respondí. Es verdad que quería bañarme con una chica, por eso me negué a ceder a mis principios. Y así, mientras refrenaba mi emoción al oír a Clena hablar de bañarse conmigo, la miré fijamente a los ojos y le dije: "Escucha con atención. Ya te dije una vez que me bañaría contigo, y recuerda mis palabras, quiero hacerlo. Casi se podría decir que ésa es la razón por la que empecé este viaje.”

"Urk..." Ante mis ojos serios como la muerte, Clena retrocedió.

"¿Escuchó lo que acaba de decir Sir Touya?" Roni parecía que iba a llorar.

No intentaba asustarlas, pero quería que entendieran lo serio que era. Después de todo, sabía que no lo disfrutaría si tuviera que bañarme con alguien que sólo lo hacía a regañadientes.

"¡Entonces esa es una razón más para hacerlo! ¡Salvaste nuestras vidas, e incluso te deshiciste de todas mis quemaduras antes de que me dejaran cicatrices! ¿Qué clase de persona sería si no fuera tan lejos para pagarte?"

"Sólo por que casualmente conocía algo de magia clerical, eso es todo. No hace falta que te lo tomes tan en serio,” le dije, lo que sólo hizo que Clena se abalanzara sobre mí en estado de shock.

“¿No sabes lo difícil que es curar las quemaduras? Y si se hace demasiado tarde, las quemaduras podrían crear cicatrices. ¿Seguro que sólo has estado estudiando magia durante un mes?" Preguntó Clena, mientras apretaba su pecho y sostenía la toalla de baño sobre su cuerpo.

Era verdad que la magia de recuperación podía detener el sangrado y cerrar heridas –salvar vidas, básicamente– pero no podía restaurarlo todo. Me había imaginado que las quemaduras no eran tan graves, pero cuando realmente me detuve y lo pensé, recordé haber visto a muchas personas con quemaduras terribles en las manos y las piernas cuando era niño.

"¿Sabes cómo se trata a una mujer con quemaduras en los pechos, verdad?" Preguntó Clena.

"... Bueno, no lo sé exactamente, pero puedo adivinar." Luego, decidí confirmar algo. "Clena, ¿eres una noble de Junopolis?"

“¡Sí-sí! Lady Clena es..."

"¡No, Roni!" Cuando Roni empezó a explicar felizmente, Clena la detuvo. "Es verdad que nací en ese tipo de familia, pero me han repudiado. Y además, sólo estoy involucrada en este problema debido a una cuestión de orgullo.”

"..." Resultó que ella era realmente una noble, tal como había adivinado.  Parecía estar atrapada en una situación complicada, pero yo no tenía ni idea de lo que podía ser. "Antes de que decidas cómo agradecérmelo, quiero saber de tu situación primero. Podemos hablar después de eso.”

"Bien. ¿Puedo cambiarme aquí?"

"La puerta no se cierra si estoy fuera."

Podía crear una puerta al Baño Ilimitado en cualquier lugar cerca de mí, pero una vez que aparecía, yo no podría ir muy lejos de él. Si la puerta se dejaba abierta y tratara de alejarme, acabaría chocando con una especie de muro invisible.

"Bien", dijo Clena. "Mientras no tenga que caminar sobre la tierra."

"Oh, cierto. Seguro, siéntete como en tu casa.” Ya que estaba descalza, Clena no parecía querer cambiarse en el suelo.

Entonces, Roni se acercó y me miró. "Sir Touya. Me gustaría cambiarla en esas ropas, si es posible..."

"Bien, dense prisa. Tú también deberías cambiarte, Roni.”

"Er, ¿estás seguro de que no quieres revisarlas?"

Debió pensar que querría ver si había algo escondido en la ropa. Supuse que si lo mencionaba, las cosas estarían bien.

"Honestamente, en este punto confío en ustedes dos. Y además, si estuvieran planeando algo, recuerden que tengo un guardaespaldas muy confiable,” dije señalando a Rulitora. La única razón por la que había recogido sus armas y su equipaje no era porque estaba tratando de ser cauteloso hacia ellas, sino más bien porque quería ser considerado con los hombres lagarto. "¡Muchas gracias!" Roni inclinó la cabeza, y luego llevó la ropa a Clena.

Mientras la veía correr galantemente, me senté junto a Rulitora de espaldas al Baño Ilimitado, para que no viéramos nada. Sí, parecía un poco tarde para esto, pero bueno.

"Ya hemos terminado.” Después de un rato, escuché una voz y me di la vuelta para ver a Clena y Roni paradas con ropa nueva y fresca. Ambas llevaban puesto camisas de manga larga y pantalones azul marino, similares a la ropa que llevaban bajo su armadura antes. Dado que el color de la ropa era tan simple, sólo hizo que el brillante color crema pastelera del cabello de Roni destacara aún más.

“Ahora, entonces, siéntate allí y dime qué está pasando contigo,” le dije, moviendo una tela que había puesto en el suelo que era lo suficientemente grande para ambas.

La manta que Roni había estado usando se mojó durante el tratamiento de la insolación, así que la había puesto en la esquina. Una vez que las dos chicas se sentaron sobre la tela nueva, me senté con las piernas cruzadas frente a ellas por mi cuenta, mientras que Rulitora se sentó detrás de mí a mi derecha. Como vivían en tiendas de campaña con pisos abiertos, ellos estaban acostumbrados a sentarse directamente en el suelo.

"Permítanme darles las gracias una vez más. Si no hubiera sido por ustedes dos, Roni y yo no lo habríamos logrado. Muchas gracias.” Clena se sentó recta e inclinó profundamente su cabeza. Parecía saber exactamente cómo ser perfectamente educada.

Roni también me agradeció e inclinó la cabeza. Ella estaba llena de energía, y su sonrisa se veía bonita.

"Parece que ambas están bien ahora. Me alegro de que se hayan recuperado tan rápido.” Cuando dije eso, las chicas levantaron la cabeza. Sus caras estaban llenas de color ahora.

Ya que Clena llevaba armadura metálica, estuvo peor que Roni, pero el dolor de las quemaduras no la había dejado inconsciente. No sólo eso, sino que estaba rodeada por un hombre y un puñado de hombres lagarto. Actuó con dureza, pero me imaginé que lo estaba pasando mal por dentro. Por eso me sentí tan feliz de ver que las dos estaban de nuevo muy animadas.

Ahora que la miraba, pude decir que Clena no se estaba esforzando para aparentar de cierta manera. Ella confiaba en nosotros, y nos estaba abriendo su corazón, y eso me hacía más feliz que cualquier otra cosa. Mientras continuaba mirándola de frente, mis ojos no podían evitar deslizarse hacia sus muslos. Luego, recordando cómo Haruno me había pillado mirando sus pechos, rápidamente aparté la mirada y terminé mirando a Clena directamente a los ojos. Se ruborizó y parecía que quería decir algo. ¿Acaban de atraparme otra vez?

Decidí cubrirme comenzando la conversación. "Entonces, ¿qué estaban haciendo en el vacío? Yo viajé allí por una razón, pero ¿qué hay de ustedes?"

"... No te rías, ¿de acuerdo?" Dijo Clena.

"Haré lo que pueda."

Roni parecía preocupada mientras miraba a Clena. ¿Su razón es realmente tan extraña?

"Me dirigía al reino del desierto", respondió Clena.

"¿Esa cosa en el centro del desierto del sur?" Le pregunté.

"... ¿No te vas a reír?" Preguntó Clena con cara de preocupación.

Ladeé la cabeza, tratando de averiguar por qué estaba tan preocupada, y entonces me acordé. Incluso la gente en el templo había dicho que las historias sobre el reino del desierto eran difíciles de creer, y las trataban como supersticiones. Para la gente de este mundo, ‘buscar el reino del desierto' probablemente equivalía a 'buscar criptas' en mi mundo.

"Umm, Lady Clena," dijo Roni, pareciendo un poco nerviosa. "¿Ya que Sir Touya fue convocado, quizás no sabe nada del reino del desierto?"

"No, lo conozco.”

"¡¿Lo conoces?!" Cuando respondí rápidamente, Roni se volvió hacia mí sorprendida. Su cola se esponjó de nuevo – parecía que eso pasaba cada vez que se sorprendía.

"Recuerda, les dije que vine aquí para salvar a la tribu Torano'o. Sabía dónde estaban localizados, así que investigué un poco el vacío.”

"Ohhhh..." Las orejas de bestia de Roni temblaban mientras una mirada impresionada pasaba por su cara. Tenía un encanto infantil, pero era diferente al de Rium.

"Si me riera, sería por el hecho de que cruzaron el páramo con una armadura de metal sin siquiera preparar un abrigo personalizado para el desierto."

"¡Urk... da-danos un respiro! No sabíamos que iba a hacer tanto calor.” Clena discutía con una cara acalorada.

Sentí como si hubiera una diferencia en la cantidad de conocimiento que la persona promedio poseía en este mundo, frente a mi mundo. Por ejemplo, yo nunca había estado en el desierto, pero lo había visto muchas veces en la televisión. En este mundo, la gente sólo podía aprender las cosas del saber popular o de libros, y el resto se dejaba a su imaginación.

"... estoy agradecida de ti", dijo Clena, mientras apartaba sus ojos de la vergüenza. "A los hombres lagarto que nos salvaron la vida y nos llevaron hasta aquí. Y a ustedes, que salvaron mi feminidad."

Debe haber estado hablando de las quemaduras en sus pechos. Parecían tan asombrosamente grandes e inflados, que no pude evitar sentirme orgulloso de haber logrado restaurar completamente su curvilíneo esplendor. Mientras estos pensamientos pasaban por mi cabeza, Clena comenzó a sonrojarse y a mirarme fijamente de nuevo, así que decidí volver al tema en cuestión.

"De todos modos, no me voy a reír del hecho de que estaban buscando el reino del desierto. En realidad creo que suena bastante aventurero.”

"... Oh. Gracias."  Clena y Roni se veían tan dulces mientras mostraban su alivio.

Seguí adelante. "Pero ahora que he oído lo que buscan, me temo que no puedo dejarlas ir más lejos." Miré fijamente a Clena mientras le decía esto, y ella miró hacia atrás con una grave mirada en su cara. Mientras tanto, Roni alternaba su mirada nerviosamente entre Clena y yo.

"... ¿Porque no estamos lo suficientemente bien preparadas?" Preguntó Clena.

"Esa es una de las razones, pero es porque sé exactamente en qué situación se encuentra este desierto ahora." Esta vez, miré a Rulitora.

"Rulitora, cuéntales del gusano de arena que atacó la reserva."

"Ya veo. Por supuesto."

Rulitora descubrió exactamente hacia dónde me dirigía con esto, así que se volvió hacia Clena y Roni y les contó sobre el gusano de arena que había atacado la reserva de la tribu Torano'o. Tampoco omitió detalles sobre los muchos guerreros que habían muerto luchando contra el monstruo.

Mientras escuchaban, las caras de Clena y Roni se tensaron. Roni apretó las manos en puños sobre sus rodillas y apretaba los dientes con expresión de miedo, mientras su cola caía débilmente al suelo.

“Aparentemente, también hay otros monstruos, como los escorpiones gigantes," les dije, mientras Rulitora golpeaba su armadura. Cuando miraron el caparazón que cubría su cuerpo, quise que se imaginasen lo grande que había sido el monstruo original. "El calor es peor que el páramo y los poderosos monstruos. ¿Realmente creen que podrían pasar por ahí solas, sin importar lo bien que estén preparadas?"

"Bu-Bueno..."

"Lady Clena..." Roni miró con preocupación a Clena, que estaba sin palabras y mirando hacia abajo.

"También está la cuestión básica de si el reino del desierto existe o no. Vagar por el desierto en busca de ruinas legendarias es una receta para el suicidio.”

"¡E-Existe! ¡Estoy segura de ello!" Clena lo dijo a regañadientes y contestó en voz alta.

“Si estás tan segura, ¿tienes alguna prueba? La gente del templo de Júpiter dijo que no había encontrado ninguna.”

"Bueno... eso es porque fue borrado. El reino del desierto fue completamente borrado de la existencia.”

"... ¿Qué quieres decir?" Pregunté, y Clena miró hacia otro lado torpemente. Parecía estar dudando sobre si estaba bien o no decírmelo.

"Lady Clena..." Roni murmuró preocupada.

Clena le dio una pequeña sonrisa, y luego se volvió hacia mí con ojos decididos. "Bueno, te debo mi vida... Y además, Touya, está conectado a ti también."

"¿Conectado a mí?" Respondí confusamente. Clena me hizo un gesto misterioso.

"El reino del desierto realmente existía, pero fue borrado de la historia."

Así que no era que no quedaban registros – sino que solo habían sido completamente borrados. No es de extrañar que la gente del templo no haya podido encontrar nada. La pregunta ahora era por qué fue borrado de la historia, y qué tenía que ver conmigo. Afortunadamente, lo que Clena dijo después respondió completamente a todo eso.

"El Señor Demonio y la raza demoníaca nacieron en el reino del desierto." Así es. Según Clena, el reino del desierto pertenecía al Señor Demonio. También fue el lugar de la batalla final entre el Señor Demonio y el primer Rey Sagrado.



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