domingo, 29 de julio de 2018

Mixed Bathing Vol. 3 Tercer Baño - Más allá del Laconio


Mixed Bathing in Another Dimension

Volumen 3

Tercer Baño - Más allá del Laconio

“¡Hyaaah!” Grité, y luego corté el cuerpo de un lagarto rojo en dos.

El monstruo parecía una iguana roja de gran tamaño con la forma en que sus grandes púas corrían por su cuerpo. Tenía más de un estuto de largo, lo que le daba una apariencia bastante aterradora.

Yo tenía un arma nueva en mis manos. Era una de las armas mágicas que habíamos recuperado del castillo del rey demonio, un hacha de batalla de una mano y doble filo con una forma única. Tenía un hermoso color dorado en el exterior, pero de hecho estaba hecho de un metal resistente. Los lados derecho e izquierdo de la hoja no eran perfectamente simétricos, y la propia hoja dibujaba un arco hacia arriba. Parecía un semicírculo ahuecado. Los bordes de la hoja no estaban decorados con accesorios, sino con inscripciones de hechizos artesanales talladas con magia de cristal. Rium me dijo que se habían lanzado muchos hechizos sobre la espada, siendo a prueba de óxido uno de ellos. Los hechizos se lanzaban escribiendo el nombre del hechizo en la espada. Cuanto más grande sea la espada, más hechizos podrás lanzar. Había un conductor mágico en el centro de la hoja, que era el factor decisivo en mi elección de esta hacha en forma de luna creciente. No sabía si el hacha ya tenía nombre, así que decidí llamarla Media Luna. Sí, sé que no fui muy creativo.

Cuando les dije a todos el nombre que había elegido, Rakti se alegró. Aparentemente la Diosa de la Oscuridad había sido llamada a menudo la Diosa de la Noche, así que ella se alegró de que yo hubiera elegido un nombre relacionado con la noche. Esa fue probablemente una de las razones por las que esta hacha también estaba en Hadesópolis. Y para sorpresa de nadie, la Diosa de la Luz apareció increíblemente molesta en mi sueño esa noche.

Reuní todas mis fuerzas y moví mi Media Luna hacia abajo para decapitar a otro lagarto rojo. No me olvidé de ofrecer mis oraciones después de matarlo. Seríamos capaces de absorber parte del poder de nuestro oponente de esta manera y aumentar lentamente nuestros niveles. El resto del grupo se puso en fila para ofrecer sus oraciones también. Pensando en ello, esto debe haberse visto como la escena al final de una batalla en un RPG donde todo el mundo hacía una pose de victoria.

Miré a mi lado para ver a Rakti intentando con todas sus fuerzas ofrecer una oración. Ella había sido el objeto del rezo un sinnúmero de veces hasta ahora, pero nunca lo había hecho ella misma. Ella no tenía su propia manera de rezar usada en Hadesópolis y estaba tratando de imitarme. Bueno, la intención era la parte más importante. No importaba cómo rezaras exactamente.

Ahora estábamos viajando por el Monte Lemnos. Nuestro objetivo era el escondite de los generales demonio, por supuesto. El aire sofocante nos rodeaba en esta montaña roja pura. No hace falta decir que hacía calor. Y aunque lo fuera, aún no habíamos llegado al área con gas venenoso, así que no habíamos usado aún el velo de agua.

El cuerpo temporal de Rakti no era muy diferente al de un humano, por lo que estaba siendo abrumada por el calor. Mi Devoradora de Magia debería haber tratado el calor como daño, al desviarlo a cambio de mi MP, pero incluso así hacía calor. El aire que podía ver más allá de la visión estrecha de mi casco estaba borroso, pero ese no era el único problema.

El Monte Lemnos nunca tuvo erupciones a gran escala, pero erupciones más pequeñas ocurrían frecuentemente en su lugar. Acercarse al volcán significaba exponerse a las cenizas que caían desde arriba. Rulitora era el único que podía viajar a través de todo esto sin pestañear.

Clena y Roni habían aprendido de su último incidente en el vacío y llevaban ropa ligera bajo sus túnicas y armaduras de cuero. El cuero estaba hecho de piel de lagarto rojo para protegerlas del calor. También llevaban finos velos para protegerse de las cenizas volcánicas. Roni tenía un velo particularmente grande para cubrir su cabello encrespado y abundante.

Incapaz de aguantar más el calor, Rium tropezó hacia mí y se apoyó contra mi espalda. Mi armadura estaba fría y relajante, ya que había estado desviando el calor a cambio de mi MP. Ella no podía usar su disco volador entre todo el humo y las chispas del fuego, así que no tenía más remedio que caminar todo el trayecto.

Habíamos pedido permiso tanto al templo como a la familia real de Hefesto para hacer esta investigación. Llevaban mucho tiempo atormentándose sobre esta cuestión, por lo que acogieron con agrado cualquier oportunidad de progresar finalmente.

“¡Miau entonces, es hora de despellejarlo!”

“¡Mark, ven a ayudar!”

“Sí, sí...”

Los gatos saltaron por detrás de mí. Pardoe, Shakova y Mark estaban presentes. Los tres habían venido con nosotros en esta investigación.

Puesto que esto era visto como el problema del país, habría sido un problema que sólo mi grupo llevara a cabo la investigación, por lo que los ketolts se ofrecieron voluntariamente, como ya sabían de mi Baño Ilimitado. Se suponía que Mark estaba remendando esa vieja espada, pero por alguna razón se había unido a nosotros. Probablemente estaba tratando de presumirle a Crissa.

Me preocupaba llevarlos a un lugar donde podrían estar los generales demonio, pero Mark dijo que no era raro encontrarse con monstruos en las minas de todos modos. Se veían bastante confiable cargando su gran martillo de guerra con su pequeño cuerpo y su coraza. Usaban paraguas para protegerse de las cenizas.

En ese sentido, fabricar sus propias armas y armaduras para usarlas en las minas se consideraba un rito de paso para convertirse en herrero profesional. Los aprendices tomaban prestadas una de las de sus maestros para usarlas, pero se esperaba que empezaran a practicar a hacer las suyas inmediatamente. Normalmente equipaban una coraza y un martillo de combate, y ocasionalmente guanteletes. La marca de la coraza significaría la habilidad, estilo e incluso personalidad del herrero.

La coraza de Pardoe era la definición de “simple y llano.” Parecía robusta y no tenía campanas ni silbatos. La de Shakova era un poco más complicada, logrando un delicado equilibrio entre lo llamativo y lo práctico. Se podría decir que Pardoe tenía la ventaja en la habilidad pura. Por último, el equipo de Mark transmitía lo inexperto que aún era. Yo no tenía un ojo para la artesanía o el arte, pero según Clena, él todavía estaba a medio camino. Aspiraba a un aspecto sencillo, pero tampoco había sido capaz de evitar hacerla un poco llamativa. Probablemente estaba tratando de convertirse en un herrero que satisficiera los gustos de Crissa. Ya veo, así que incluso su personalidad brillaba en la marca de su coraza.

Por otra parte, el lagarto rojo que Mark estaba desollando era un recurso indispensable para la gente de Hefestópolis. Utilizaban cada parte de este monstruo. Como mencioné antes, la piel era resistente al fuego y se convertía en guantes para uso de los herreros. La carne era comestible, y los dientes y los huesos se podían convertir en varias herramientas.

Había otro uso inesperado para ellos. La imagen de un lagarto en mi mente incluía su característica lengua delgada sobresaliendo, pero estos lagartos rojos en realidad respiraban fuego. Poseían un órgano dentro de sus bocas que secretaba cierto fluido, que actuaba como el combustible que les permitía respirar fuego. Que cierto fluido era, de hecho, su sangre. La sangre inflamable parecía petróleo, y de hecho era utilizada por los ciudadanos de Hefestópolis como su fuente de petróleo. Estos lagartos estarían bien aunque empezaran a sangrar y su sangre se incendiara. Realmente eran monstruos. Y sobre todo, vivían consumiendo espíritus de fuego y fuego mismo.

La carne de lagarto rojo no se podía freír, así que se hervía. La había comido varias veces durante nuestra estancia en Hefestópolis. Era ligera, tierna y sabía a pollo. Era especialmente sabrosa cuando se condimentaba con especias para darle un poco de sabor.

La sangre de los lagartos rojos se endurecía rápidamente a menos que se extrajera inmediatamente. También explotaría si tocara cenizas volcánicas, pero había herramientas para evitar que eso ocurriera. Los ketolts deben haberse precipitado inmediatamente después de que maté a uno y empezaron a diseccionarlo exactamente por esas razones.

Shakova movió su paraguas para evitar que la ceniza cayese sobre Mark. Mirando de cerca, se estaba asegurando de que el paraguas protegiera a su hijo más que a sí mismo. Shakova cuidaba principalmente a Mark y le daba algunos consejos mientras extraía la sangre. Mark había hecho esto muchas veces antes, pero todavía había algunos trucos que sólo los veteranos conocían. Esta debe haber sido una forma de pasar el comercio familiar de generación en generación. Pardoe los estaba vigilando desde lejos.

Tal vez fue sólo porque venía de otro mundo, pero me sentía bastante emocionado mientras miraba esta ordinaria escena. Así es como viven en este mundo, pensé. Me estaba afectando a un nivel más profundo.

Y entonces pensé... Realmente yo no era más que un extraño en este mundo, sintiendo tanta emoción por algo que los demás consideraban tan común.

De repente quise volver a ver a Haruno. Estábamos lejos el uno del otro en este momento, así que no podía ir a verla de inmediato, pero al menos le envié una carta.

Terminaron de diseccionar el lagarto rojo mientras yo estaba perdido en mis pensamientos. Pusimos todo en mi Baño Ilimitado, y luego seguimos nuestro camino de nuevo.

Algún tiempo después, otro lagarto rojo apareció ante nosotros. Había muchos monstruos aquí, a pesar de que el Monte Lemnos estaba tan cerca de la ciudad.

“¡Déjanos esto a nosotros, miau!”

“¡Vamos, Mark!”

“¡No tienes que decírmelo!”

Antes de que me hubiera movido, los ketolts corrieron hacia adelante con sus martillos en la mano. Sus brazos, que habían sido forjados a través de su trabajo de herrería, golpearon sus martillos contra la mandíbula del lagarto rojo mientras éste intentaba disparar fuego. Su fuerza como guerreros rivalizaba definitivamente con la del lagarto rojo. Me mantuve alerta a nuestro alrededor, asegurándome de que no vinieran más monstruos mientras vigilaba la pelea.

Todo lo contrario del idílico paisaje rural de las afueras de Ceresópolis. Allí, los guardias sólo necesitaban hacer sus rondas de vez en cuando, pero este volcán estaba en un constante estado de peligro. Sin mencionar que los monstruos aquí comían espíritus de fuego como alimento o estaban hechos de fuego ellos mismos. Este era esencialmente su paraíso. Los monstruos tenían la ventaja en este entorno. Este era su territorio, no el nuestro. Me imaginé que los residentes de esta capital de herreros eran todos bastante valientes por poder vivir al lado de todo esto.

Los ketolts habían logrado derrotar al lagarto rojo sin ningún problema en particular y también lo diseccionaron. Después de caminar un poco más, Shakova se detuvo repentinamente en su camino y señaló hacia el cielo, que parecía nublado por todo el humo que brotaba de los cráteres.

“¡Grr...! ¡Vienen las aves de Lemnos!”

“¿Las aves de Lemnos?” Miré hacia donde apuntaba y vi varias llamas danzantes en el aire espeso y ceniciento. Las llamas ondulaban en el aire, y luego ardían en un gran fuego. No era un espectáculo tan extraño en este ambiente.

“...¿Son aves?”

“A mí me parecen más espíritus...”

Clena y Rakti comentaron, y yo miré el haz de llamas una vez más. Las llamas seguían balanceándose hacia arriba y hacia abajo, sin mostrar signos de extinguirse. Seguí observando, y finalmente me di cuenta de que eran aves rojo puro batiendo sus alas.
Eran cinco. Parecía que se habían fijado en nosotros y estaban extendiendo sus alas, acercándose a nosotros. Finalmente capté todas sus formas a medida que se acercaban hacia nuestro lugar.

Las aves de Lemnos tenían alas de fuego. No es de extrañar que los confundiera con llamas danzantes desde la distancia.

Eran una especie rara de ave que vivía exclusivamente en el Monte Lemnos y consumía fuego para sobrevivir. Eran muy grandes, y con la forma en que sus alas estaban extendidas, podrían haber sido aún más grandes que un águila. Tenían una vista aguda y eran extremadamente agresivos. No importa si el objetivo era un ser humano, un ketolt, o un lagarto rojo, los pájaros indudablemente caerían en picado para atacar. Ese debe haber sido el caso ahora también, ya que volaban hacia nosotros.

“¡Escóndanse bajo una roca, rápido!”

“¡De espaldas a la roca y golpéenlos una vez que se acerquen!”

“¡No hay rocas cerca!”

“¡Entonces de espaldas uno contra el otro!”

Pardoe, Shakova y Mark formaron un círculo, cada uno de ellos cubriendo los puntos ciegos de los otros. Ya que las flechas no podrían perforar esas alas de fuego, este era el mejor plan de ataque. Clena, Roni y yo también formamos un círculo para proteger a Rakti y a Rium en el interior. Yo estaba posicionado de manera que estaba directamente frente a las aves. Ahora era el momento de un poco de magia.

“¡Rulitora, ven aquí!” Llamé a nuestro único miembro de equipo que no se había agrupado.

“No es necesario... ¡Puedo manejar esto yo solo!” Sin embargo, él no se molestó en unirse al círculo con nosotros y en su lugar agarró su guja, mirando a las aves, se inclinó hacia adelante con la cola extendida y salió corriendo. Antes de que yo pudiera decir nada, soltó un rugido y saltó hacia las aves de Lemnos. Salió disparado como una flecha con su guja en mano. No como cualquier flecha, sino como un misil gigante disparado desde una ballesta.

Perforó a un ave que estaba justo enfrente de él, y luego usó la empuñadura de la guja y un movimiento de su cola para derribar a otras dos. Aterrizó y acabó con las dos aves que aún se retorcían en el suelo. Los otros dos aprovecharon la oportunidad para lanzarse detrás de él, pero rápidamente se giró y giró su brazo derecho con la guja en la mano. La pesada hoja cortó a una de las aves por la mitad, pero la otra esquivó por poco el ataque. Luego voló directo al pecho de Rulitora, pero no llegó a tiempo. En ese mismo instante, la mano izquierda de Rulitora giró en sintonía con la derecha y agarró al ave. Le agarró la cabeza y la levantó en alto, luego usando sus dedos gruesos y sus garras afiladas, la aplastó justo dentro de su mano. El ave de Lemnos se retorció por un momento, pero finalmente se quedó sin fuerzas, y sus llamas en forma de alas también se apagaron.

Yo lo miraba desde atrás, su espinosa armadura hecha del caparazón de un escorpión gigante llenaba mi visión. Mi Devoradora de Magia podía parecer intimidante, pero su armadura no se quedaba corta. Había pensado que me había vuelto bastante fuerte recientemente, pero todavía no estaba ni cerca de estar a su altura.

“...¡Espera, estabas agarrando algo que estaba ardiendo!” Finalmente me di cuenta, y luego corrí hacia él. “Rulitora, ¿está bien tu mano?”

“¿Eh? Oh, eso no fue nada.”

“Déjame ver.”

Me mostró la mano que había usado para agarrar el ave de Lemnos, pero las escamas de color ámbar que cubrían sus manos sólo tenían un poco de hollín. No tenía ninguna herida de quemadura.

“...Es asombroso.”

“El vacío era aún más caliente que esto,” dijo Rulitora, y luego soltó una gran carcajada. Los hombres lagarto de arena eran otra especie muy resistente al calor.


Avanzamos más, luchando contra algún monstruo ocasional en el camino, hasta que poco a poco dejamos de ver señales de vida.

“Sir Touya, hay un olor extraño en el aire.”

“No he notado nada, pero... Te tomo la palabra, Roni.”

Roni fue la primera en notar el olor. Finalmente nos acercábamos a la región con el gas venenoso. Roni lo había captado con su agudo sentido del olfato.

“Clena, ¿empezamos?”

“Muy bien. No quiero respirar nada de eso.”

Estuve de acuerdo. Como Roni era la única que podía notar el olor, todavía estábamos lo suficientemente lejos como para ser afectados, pero el gas venenoso era algo que queríamos evitar a toda costa.

“¡Todos, acérquense!”

Abrí la puerta de mi Baño Ilimitado, llené un gran barril de agua e hice que Rulitora lo llevara. Clena usaba el agua de este barril para su velo de agua. Habíamos mantenido proactivamente a Clena alejada de las batallas para este propósito, y a Roni como su guardia.

Rulitora se agachó con el barril, y luego Clena desenvainó su espada que supuestamente era del Príncipe de la Oscuridad y metió la punta en el agua. Luego recitó un hechizo, y una niebla salió disparada del barril para formar una película de agua a nuestro alrededor. La barrera protectora era casi perfectamente transparente, y no podía decirse que estaba allí si no miraras de cerca. Sin embargo, una vez que saqué un dedo de mi mano cubierta por el guantelete, atravesó la barrera y formó dos chorros de agua a cada lado. El velo del agua estaba allí.

“El velo está centrado a mi alrededor, así que no se alejen demasiado de mí. ¡Especialmente tú, Touya! Ni siquiera te darías cuenta si tocaras el velo con esa armadura, así que quédate cerca.”

Ella tenía toda la razón. La única razón por la que sabía que mi dedo estaba perforando el agua ahora mismo era porque podía verlo con mis ojos. No podía sentirlo en absoluto. No había ningún monstruo por aquí, así que mejor me quedo cerca de ella.

“Yo estaré aquí...” Rium había subido por la espalda de Rulitora y se había posado en uno de los extremos de un armazón que él estaba usando para llevar el barril. El calor la había estado golpeando, así que debe haber querido quedarse cerca del agua fresca. El agua se escurriría lentamente del barril mientras el velo estaba en su lugar, y el velo desaparecería tan pronto como se agotara. Si no prestáramos atención al nivel del agua y al velo cortado mientras éramos rodeados de gas venenoso, todo habría terminado para nosotros. Sería inteligente tener a alguien vigilando.

“Dinos si el agua está a punto de agotarse, ¿de acuerdo?”

“...Bien.”

Sería demasiado cruel hacer que Rium siguiera caminando, así que pensé en hacerla vigilar el agua, pero no quedaba energía en su voz. Debe haber estado increíblemente cansada.

“...Rulitora, ¿puedes encargarte de uno más?”

“No hay problema.”

“Rakti, siéntate al otro lado y vigila el agua también.”

“¡Entendido! ¡Déjamelo a mí!”

Sería arriesgado dejar la tarea en manos de Rium ahora mismo, así que decidí que Rakti también se uniera. Ella parecía feliz de que le dieran una orden mientras sus ojos brillaban con una sonrisa radiante. Mientras tanto, Rium no dijo una palabra más. Debe haberse dado cuenta de lo cansada que estaba.

“Adelante, descansa, Rium.”

Deberíamos dejarla descansar por ahora. La necesitaríamos después de localizar el escondite de los generales demonio. Su conocimiento como maga de cristal sería vital para investigarlo. Le froté la mejilla después de decirle que descansara, y asintió con una expresión cómoda.


Avanzamos más bajo el velo de agua hasta llegar a la cima de una pequeña colina. Mirando hacia abajo, finalmente comprendimos el entorno en el que se escondían los generales demonio. Había una cuenca al pie de la colina donde se había estado acumulando todo el gas. Ya estábamos rodeados de una neblina amarillenta, pero la cuenca era aún más gruesa. El gas venenoso era más pesado que el aire y era inflamable.

Se sentía como si estuviéramos parados sobre las nubes ahora mismo, color a un lado. Nuestra ubicación actual era la “mejor” en el entorno circundante. Desde aquí, podríamos cruzar a la cuenca. Las otras tres direcciones que nos rodeaban eran empinadas paredes de montaña. Así que esto era a lo que el rey se refería al decir que el área estaba rodeada de acantilados. Vimos la sombra de un acantilado rocoso desde uno de los extremos más lejanos de la colina. Lo podíamos ver desde aquí, ya que estábamos por encima de la cuenca de gas, pero viajar a pie nos llevaría al menos un día. E incluso si pudiéramos protegernos del gas venenoso, nos cansaríamos antes de eso. Así que era visible, pero imposible de alcanzar. Era una burla perfecta de los generales demonio.

Tenía sentido por qué nadie había podido viajar tan lejos en todos estos años. Las únicas maneras de cruzar eran teniendo un cuerpo inmune al gas, volando a través de este ambiente, o usando alguna técnica para protegerse del gas. No sólo eso, necesitabas encontrar el escondite antes de cansarte.

“¿Cómo está el nivel del agua?” Le pregunté.

“¿Alrededor de la mitad...?”

“...Un poco más que eso.”

Rakti se estiró hacia arriba para mirar, mientras que Rium intentó mirar sentada en el armazón, aunque sus pies no tocaban el suelo. No te esfuerces, Rium.

“¿Cómo está tu MP, Clena?”

“Está lejos de acabarse aún.”

Ella todavía parecía estar bien. Tampoco mostraba signos de fatiga en su expresión.

Abrí la puerta al Baño Ilimitado y dejé entrar a todos. Como estábamos aislados del mundo exterior, el velo de agua desaparecía una vez que cerrábamos la puerta, pero el gas venenoso tampoco entraba. Esta era otra forma de protegernos del gas venenoso durante nuestro viaje. Repuse el agua del barril y decidí que nos tomáramos un descanso antes de volver a salir. Podríamos hacer que Clena lanzara el hechizo del velo, luego llenar los huecos en la puerta cuando la abrieramos y evitar que entre el gas.

No podríamos llegar al escondite con solo mi Baño Ilimitado. El velo de agua de Clena tampoco era suficiente por sí solo. Sin embargo, podríamos pasar a través de la cuenca llena de gas con nuestros poderes combinados. El velo de agua nos protegería del gas venenoso, y mi Baño Ilimitado nos proporcionaría seguridad y alivio para que no nos quedáramos sin energía. Habíamos traído más que suficiente comida con nosotros. Lenta pero seguramente llegaríamos al escondite de los generales demonio.


Habían pasado tres días desde que descendimos por la colina hasta la cuenca de gas, y desde entonces habíamos aprendido algunas cosas. Para empezar, este gas venenoso amarillento afectaba no sólo a las criaturas, sino también a las plantas. No crecían plantas normales en la zona. Sólo había algún tipo de musgo o moho esparcido por el suelo y rocas, así como un tipo de hongo que sólo podría describir como hongos enoki con tallos muy largos.

Las tapas de las largas setas enoki se extendían ampliamente y esparcían la niebla amarilla, lo que me hizo darme cuenta del papel que desempeñaban estas setas en esta cuenca. Al principio había pensado que eran esporas, pero en ese caso, no deberían haber estado flotando dentro del gas durante mucho tiempo como antes. Los hongos gigantes enoki estaban, en efecto, dispersando el gas venenoso.

El velo de agua podía proteger contra el gas, pero era efectivamente inútil contra el contacto físico. Tuvimos que tener cuidado de no dejar que ningún hongo tocara nuestro velo. No podríamos hacer nada contra las esporas que entran. De hecho, lo estropeamos el primer día y tuve que usar un hechizo de antídoto para disolver una espora venenosa, pero olvidémonos de eso.

El gas bloqueaba nuestra vista como una neblina pesada, así que avanzamos siguiendo la luz tenue del sol y la silueta del acantilado en la distancia. Clena sólo podía sostener el velo de agua durante medio día, considerando nuestra necesidad de reponer el agua y mantener su resistencia. Su MP no podía aguantar más tiempo.

Como resultado, descansamos medio día cada día y nos encaminamos lenta pero seguramente hacia nuestra meta. Los ketolts podían usar el altar de fuego dentro de mi Baño Ilimitado mientras tanto, así que estaban agradecidos. Rulitora montó una tienda de campaña en el patio para dormir, a cierta distancia del baño. Los ketolts querían utilizar el altar de fuego tanto como fuera posible, así que terminaron pasando el tiempo alrededor de Rulitora mientras tanto. Mark estaba usando sus horas libres para practicar la reparación de equipo viejo bajo la guía de Shakova.

Como era de esperar, no había monstruos en la cuenca, así que el resto de nosotros, además de Clena, sólo necesitábamos seguir caminando durante todo el día, y teníamos mucha energía de sobra. Además, el gas bloqueaba la mayoría de los rayos del sol y aquí hacía mucho más frío que antes.

El único problema que nos había pillado desprevenidos era usar el baño. Mi Baño Ilimitado no tenía inodoro, así que, durante nuestros viajes hasta ahora, simplemente nos habíamos aliviado en alguna zona aislada. Sin embargo, ahora no podíamos salir fuera del velo de agua. No tuvimos más remedio que abrir la puerta del Baño Ilimitado y cubrirlo con una lona para mayor privacidad cuando alguien necesitaba ir. Lejos de ser una agradable experiencia de campamento. Clena extendía el alcance de su velo de agua en esas situaciones, pero no podía culparla. Sus razones eran más que válidas.

De todos modos, durante los últimos tres días, mi trabajo principal había sido cuidar de Clena cada vez que se cansaba de agotar su MP hasta la última gota. Al final del tercer día, nos ponemos nuestro yuamigi para refrescarnos en el baño. Rulitora y los tres ketolts odiaban el agua caliente, pero todavía apestaban, así que hice que al menos se lavaran con agua fría. Pardoe era el más reacio de todos, pero me prometió seguir mis órdenes durante este viaje, así que ahora mismo se estaba lavando hoscamente el sudor. Shakova dijo que no podía recordar la última vez que Pardoe se veía tan blanco. ¿Cuánto había evitado los baños antes? Sentí que ahora podía relacionarme un poco con Crissa.

En cuanto a mí, estaba lavando el pelo de Clena en el baño.

“Ahh... me siento viva de nuevo...” Su relajada voz resonó en las paredes.

Yo me sentía como si hubiera mejorado en el lavado del cabello últimamente, tal vez porque había empezado a hacerlo todos los días. Me aseguré de masajearle el cuero cabelludo también.

El trabajo de Roni era fregar el cuerpo de Clena. No se opuso completamente a que yo lo hiciera, pero aún así se puso tensa. Habría querido más que nada —feliz, incluso— simplemente lavarla, pero a Roni también le gustaba lavar la espalda de Clena, así que se lo dejaba a ella.

“Siempre que me lavas el pelo, Touya... se siente tan bien que empiezo a tener sueño...” Clena murmuró lentamente. Su cabeza se inclinaba a medida que se iba quedando dormida.

Sabía cómo se sentía, ya que yo también había pasado por eso antes. La fatiga mental de desgastar su MP la dejó aturdida. Probablemente no podría pensar con claridad en este momento.

“Puedes seguir adelante y dormir, pero tendré que tocarte.” Si realmente se quedara dormida ahora mismo, necesitaría sostenerla.


“Está bien, pero... Necesito esperar hasta después del baño.”

“Está bien, entonces mantente despierta por ahora.” Ella dijo que estaba bien que la tocara.

“Sé mi almohada de regazo después de salir del baño...”

Ella había estado pidiendo almohadas de regazo más a menudo últimamente. Yo estaba disfrutando de este lado mimado e indefenso de ella, sin mencionar el poder acariciar su cabello plateado mientras dormía.

“Será un placer.”

“Es una promesa...” Una tonta sonrisa se formó en su cara ante mi respuesta.

Ella hizo lo mejor que pudo para mantenerse despierta mientras Roni lavaba su cuerpo después de eso, pero finalmente llegó a su límite después de que empezamos a remojarnos en la bañera y nos adormilamos. Su fatiga debe haber aumentado en los últimos tres días. Me moví para sostenerla antes de que su cara cayera al agua.

Ya habíamos estado en remojo durante diez minutos, así que la llevé fuera del baño. Podía sentir sus senos voluptuosos presionando contra mi espalda y sus muslos regordetes contra mis brazos. Había algunos beneficios en este trato.

Roni también salió del baño después de eso. Ella probablemente había predicho que esto pasaría y terminó de limpiarse rápidamente mientras yo lavaba el cabello de Clena. Probablemente sería malo para mí secarla y vestirla mientras dormía. Se lo dejé a Roni y en su lugar volví a entrar al baño.

Tan pronto como volví a entrar, Rium y Rakti vinieron corriendo y se aferraron a mí con sus cuerpos todavía cubiertos de espuma de jabón. Se habían estado conteniendo mientras yo me ocupaba de nuestra VIP Clena, pero aprovecharon la oportunidad tan pronto como la vieron salir del baño. Rium era normalmente tímida con la gente que no conocía, sin embargo, bajaba tanto la guardia con cualquiera a quien se abriera. Clena era demasiado tímida para dejarme lavar su cuerpo, pero Rium no tenía absolutamente ningún problema con ello. De hecho, yo era su primera opción. Ella dijo que su maestra y pseudo-abuela Nartha estaba en segundo lugar, luego Sera y Haruno recibían el tercer y cuarto lugar. Estaba feliz y avergonzado de que ella me hubiera puesto por encima de su propia maestra. La diferencia entre Sera y Haruno era que la primera era como su madre y la segunda como su hermana mayor. Estoy de acuerdo con su evaluación.

Por otro lado, Rakti tenía su guardia baja alrededor de todo el mundo, no tenía inteligencia callejera, era una torpe cabeza hueca, y me preocupaba con sólo mirarla. Yo no era muy inteligente en este mundo, pero ella era aún peor. Sin embargo, estaba tan apegada a mí, y cuando veía su sonrisa inocente, simplemente no podía dejarla sola.

Sentía que tenía el deber de cuidarla. Este sentimiento era algo diferente a querer adorarla como a una diosa, pero era honestamente como me sentía. Básicamente ya la había tomado bajo mi protección.

Ahora que estábamos aquí, aproveché la oportunidad para lavarlas a las dos. Nos bañamos en la bañera por un rato después de eso, todos acurrucados. Luego fuimos a la habitación de madera, pero no encontramos ninguna señal de que Clena o Roni estuvieran allí. Podía oír sonidos de metal después de forzar mis oídos. Mark probablemente estaba trabajando en reparar esa espada de nuevo. Rulitora probablemente estaba con él. Todas las armas que habíamos encontrado en Hadesópolis eran demasiado livianas para él, así que estaba negociando con Pardoe para hacer algo nuevo.

Roni probablemente había llevado a Clena a la habitación con piso de tatami para dormir y luego se había ido a la cocina a preparar la cena. Aunque falsa, Rakti seguía siendo una raver obrera y había estado aprendiendo a hacer las tareas de Roni. Se puso un delantal para ayudar a Roni.

“¿U-uuum, hmm?”

“Déjame darte una mano, Rakti.”

Ella ya se estaba confundiendo a sí misma tratando de atar las cuerdas del delantal detrás de su espalda, así que lo hice por ella. No puedo dejar sola a esta chica, pensé.

“Muy bien, lo até para ti. Ahora hazlo lo mejor que puedas.”

“¡Muchas gracias!” Rakti felizmente me dio un abrazo, luego un beso en la mejilla.

Le devolví un beso en la mejilla, y luego saltó a la cocina llena de sonrisas, con los brazos moviéndose. La vi ir, y luego traté de llevar a Rium al cuarto de tatami conmigo, pero no se movió ni un centímetro. Me di la vuelta y la vi mirándome con los ojos alzados, esperando algo. Casi se veía bien, pero en realidad estaba reteniendo las lágrimas. Esta era la cara que ponía cuando se sentía excluida.

Me agaché delante de ella y le di besos en ambas mejillas, lo que la hizo sonreír ligeramente y me dio besos a cambio. Intenté llevarla de la mano de nuevo, y esta vez me siguió, satisfecha. Entramos juntos en la sala de tatamis.

“...Llegas tarde.” Clena estaba acostada sobre una manta dentro de la habitación, despierta después de escucharnos entrar. Estaba haciendo pucheros. Probablemente ya se había despertado una vez después de haber sido llevada a esta habitación.

“Lo siento.”

“Vamos, date prisa y se mi almohada de regazo.”

Simplemente me disculpé y me senté a su lado. Ella movió perezosamente la barbilla hacia mis piernas, luego se dio la vuelta y golpeó su nariz contra mi estómago. Estaba demasiado cerca. Cambió un poco de posición e intentó darse la vuelta de nuevo.

Restaurar el MP requería descansar con tranquilidad, y aparentemente esto le daba la mayor tranquilidad en este momento. Ella había intentado usar a Roni como almohada de regazo, pero no dejaba de preocuparse de si pesaba demasiado.

La primera vez que oí eso de ella, le pregunté bromeando: “¿Entonces qué hay de mí?” Me contestó diciendo: “Estaré bien si imagino que son sólo mis pechos y mi trasero los que me están haciendo pesada.” A lo que yo había respondido: “No pienses así de ti misma. Yo puedo soportar todo tu peso.”

No sabía si esa era la razón específica, pero nos habíamos acercado más desde entonces. Clena dijo que finalmente había encontrado un lugar al que sentía que podía pertenecer. Ella tenía dudas sobre su posible identidad medio demonio, había abandonado a su familia y se había escapado de casa, y no tenía adónde ir. Ella me estaba agradecida, pero había muchas cosas que no podríamos haber logrado sin la ayuda de Clena, así que el sentimiento era mutuo.

Rium se sentó y se apoyó en mí, luego abrió un libro para leer. Era un libro de texto sobre magia de cristal. Yo ya había intentado tratar con uno una vez, pero no entendía ni una palabra. Era un poco surrealista ver a una chica tan joven como ella leyendo un libro tan difícil. Pero no quería perder con ella. Abrí mi libro de texto de magia clerical para estudiar. Clena empezaría a enfurruñarse si no le prestaba atención, así que puse el libro sobre la manta y usé mi mano libre para jugar con su cabello.

“Tu pelo se ha vuelto más bonito últimamente.”

“Todo gracias a tu jabón.”

Eso me hizo sentir muy orgulloso. El jabón que nacía de mi MP la estaba haciendo más linda a ella y a todas las demás chicas.

“¿Sabes cómo encontramos todas esas joyas y accesorios en Hadesópolis?”

“Sí, ¿qué pasa con ellas?”

“Creo que tu cabello es más bonito que todas ellas.”

Todas las demás chicas tenían el pelo más bonito ahora, pero el de Clena se destacaba por encima de todas. Su brillante y lustroso cabello plateado era digno de contemplar.

“...A veces dices cosas bastante ridículas.”

“Hablo en serio. Aunque admito que también es raro para mí, ya que la gente no tenía el pelo plateado en el otro mundo.”

“...Gracias,” dijo, luego se dio la vuelta y enterró su cara en mi estómago. Ella agarró el borde de mi pijama y no se movió después de eso.

Aparentemente se había avergonzado. Probablemente no quería que la viera sonrojarse. No dije una palabra y le acaricié el pelo. Creo que ella tenía una gran sonrisa en la cara ahora mismo.

“......”

Sentí una mirada que venía de la dirección de Rium, así que me di la vuelta para encontrarla todavía apoyada contra mí, pero mirando hacia arriba con una expresión suplicante. No estaba en la posición adecuada para acariciarle el cabello en este momento, pero podía abrazarla con el brazo alrededor de los hombros. Eso hizo que dejara caer su libro y apoyara todo su peso en mí, poniéndola en la posición perfecta para que yo me enterrara en su cabello y frotara mi mejilla contra su cabeza. Ella respondió de la misma manera frotando sus mejillas contra mi pecho.

“Oye, déjame unirme también.” Clena se sentó mientras estábamos jugando y también me dio un abrazo. Normalmente habría estado demasiado avergonzada para hacer algo así, pero ahora estaba actuando con más audacia bajo el pretexto de sanar su fatigada mente con paz y consuelo.

El peso de Clena nos hizo caer a todos sobre la manta. Seguimos jugando un rato después, y finalmente nos quedamos dormidos. Seguimos durmiendo hasta que Roni y Rakti vinieron a buscarnos para cenar. Mi despertador fue el golpe de cuerpo volador de Rakti, un golpe de celos contra las otras chicas. Sorprendentemente no me dolió, ya sea porque Rakti era muy ligera o porque me había vuelto un poco más fuerte.


Al día siguiente, salimos de nuevo del Baño Ilimitado bajo la guía del sol tenue y la silueta del acantilado. Tomamos un descanso y volvimos a llenar el agua un poco antes del mediodía, y luego de caminar una hora más, encontramos una sombra distinta a la del acantilado.

“¿Qué es eso?”

“Puedo oír algo... ¿es un terremoto?”

Hubo un temblor más allá de la barrera de nuestro velo de agua. Normalmente tendríamos a Rulitora explorando el área, pero eso no era posible ahora con todo el gas venenoso. Por el momento, no tuvimos más remedio que estar alerta y seguir caminando.

Nos escondimos a la sombra de una roca cercana y lentamente nos acercamos a la sombra hasta que su silueta apenas apareció a la vista. Era bastante grande, del tamaño de un elefante.

“¡¿Es eso un...?!” Roni fue la primera en reconocer la forma de la silueta. Ella preparó su espada y se paró frente a Clena. Era una espada corta mágica, una de las muchas armas que habíamos recuperado de Hadesópolis.

Pardoe y los otros ketolts tenían sus martillos en la mano. Se notaba que estaban alarmados por la forma en que sus colas apuntaban hacia arriba. Sin embargo, no podría culparlos por esa reacción. Si yo tuviera una cola, también ese habría sido mi instinto. Rakti era la única que miraba hacia delante con sus ojos brillando con asombro.

“¿Es eso... un dragón...?”

Sí, la sombra tomó la forma de un dragón. Las escamas cubrían su gigantesco cuerpo. Podría haber sido un dinosaurio también, pero opté por la posibilidad más parecida a la fantasía.

Tenía un torso ancho y robusto, un cuello corto y una cabeza enorme. Sus brazos y piernas también eran cortos y robustos, haciéndolo parecer lento, casi como un hipopótamo. Aunque tenía un mentón aún más grande que el de un hipopótamo. Su barbilla era la característica más grande de su cabeza, cayendo hasta el suelo. Se estaba moviendo lentamente ahora mismo porque se estaba comiendo los hongos Enoki. Aun así, debe haber poseído una fuerza asombrosa sólo por ser capaz de mantener su cabeza en alto. Las escamas de su cuerpo estaban cubiertas de musgo.

Seguimos observándolo desde la sombra de la roca. El dragón se comía lentamente los gigantescos hongos enoki que crecían en las rocas.

“... ¿Se está comiendo toda la roca también?”

“Sí, yo estaba pensando lo mismo.”

Justo cuando Rulitora dijo eso, el dragón se estaba tragando rocas enteras junto con los hongos enoki que estaba comiendo.

“También, seguro que suena así.”

El sonido de crujidos mientras el dragón masticaba las rocas y los hongos era impresionantemente fuerte. Su mandíbula era lo suficientemente fuerte como para romper fácilmente rocas enteras. Sus dientes deben haber sido increíblemente robustos también.

“...Mira eso, Touya.” Rium apuntaba a la espalda del dragón. Seis protuberancias corrían a lo largo de su columna vertebral. Al principio parecían cuernos, pero me di cuenta de que los vapores amarillos estaban hinchando la punta de cada uno. Cada protuberancia parecía una chimenea.

“¿Eso es gas venenoso saliendo de ahí?”

“...Esporas, probablemente.”

“¿Esporas? ¿Quieres decir de los hongos? No me digas que ese dragón también es un hongo.”

Así que parecía un dragón, ¿pero en realidad era una planta? Pensé que eso podría haber sido posible para los monstruos de aquí, pero Rium agitó la cabeza.

“Lo leí en un libro antes... Hay algunos monstruos que pueden cambiar su entorno para satisfacer sus propias necesidades...”

“...Ya veo.” Ese dragón era exactamente uno de esos tipos de monstruos. Podía esparcir esporas y hacer que los hongos prosperaran, y era la causa misma de todo el gas venenoso en esta cuenca.

Según Rium, los dragones en este mundo eran una variedad de monstruos que podían alterar sus ambientes de varias maneras. Incluso si se tratara de un monstruo vegetal, llamarle “dragón” habría sido acertado teniendo en cuenta que tenía el poder de convertir esta cuenca en un vertedero de gas venenoso.

También, eso explicaría algunas otras cosas. Por ejemplo, cómo los generales demonio se las arreglaron para encontrar un escondite en condiciones tan perfectas. El lugar parecía casi hecho a medida. Me había preguntado cómo se las habían arreglado para encontrar este lugar, pero era una historia diferente si algún ser lo había creado para ellos. Si ese dragón tenía el poder de cambiar su ambiente, entonces todo lo que la persona en el escondite tenía que hacer era ponerlo en la cuenca. El dragón diligentemente esparcía las esporas y llenaba la cuenca con gas venenoso.

Y así como así, este oscuro escondite en la montaña se transformó en una fortaleza inexpugnable. La única pregunta era cómo se las habían arreglado para atraer al dragón, pero considerando que se trataba de un general demonio del que estábamos hablando, deben haber encontrado una manera.

Y entonces el dragón dejó de moverse repentinamente. Lentamente miró a su alrededor, y luego se detuvo de nuevo en una dirección. Esto no es bueno, nos estaba mirando. Nos preparamos para empezar a correr en cualquier momento, pero luego escuchamos una explosión abrupta, y la mitad superior de la roca bajo la que estábamos escondidos se hizo añicos.

“¡¿Qu-Qué fue eso?!”

“¡Eran rocas! ¡Disparó piedras de su boca!”

“¡¿Quieres decir las que estaba comiendo con el hongo ahora mismo?!” Rulitora se las había arreglado para seguir lo que acababa de ocurrir. El dragón se había detenido y nos había mirado fijamente, y luego escupió varias rocas que acababa de masticar en nuestra dirección. El poder de la explosión fue suficiente para pulverizar la mitad superior de nuestra roca. Ni siquiera una escopeta podría compararse.

Lo habíamos subestimado. Sus movimientos lentos nos hicieron suponer que podíamos huir en cualquier momento con tiempo de sobra. El velo de agua nos protegía contra el gas venenoso, pero era ineficaz contra el daño físico. Estaríamos perdidos si el aluvión de rocas golpeara la barrera.

“¡Huyamos!”

“¡Entendido!”

Afortunadamente, la mitad inferior de la roca bajo la que estábamos escondidos seguía intacta. El dragón también había disparado todas las rocas que había estado masticando, así que ya no debería haber quedado nada en su boca. Usando la roca como escudo, podríamos ganar algo de distancia y luego retirarnos dentro del Baño Ilimitado.

...Es lo que pensábamos, pero al momento siguiente, la mitad inferior de la roca también voló en pedazos. Rápidamente usé mi Devoradora de Magia para proteger a todos contra la explosión. La armadura me impedía recibir cualquier daño contra las rocas, pero podía sentir como mi MP se escurría.

“¡¿Qué disparó esta vez?!”

“¡Lo mismo que la última vez!”

“¿Rocas? ¿Quedaba algo en su boca?”

“¡Touya, su mandíbula...!”

“¡Espera un minuto!” Finalmente me di cuenta por las palabras de Rium. El aluvión de rocas sería el arma más fuerte y rápida para este enorme y perezoso dragón. Sin mencionar su mandíbula gigante y pesada. Tenía la habilidad de masticar y almacenar piedras dentro de su mandíbula cada vez que comía esos hongos, de modo que pudiera dispararlas de vuelta en cualquier momento. O tal vez usaba las rocas como su arma porque tenía ese tipo de mandíbula en primer lugar, pero esa fue una pregunta del tipo “lo que vino primero.”

“¡Tsk! ¡Invocación Espiritual!” Noté que se estaba preparando para otro ataque y presioné mi pie izquierdo contra el suelo, invocando espíritus de la tierra desde la planta de mi pie. Un muro de tierra se elevó ante nosotros, que comprimí hasta que se volvió negro. El sonido de múltiples rocas golpeándose contra la pared surgió inmediatamente después. La muralla era lo suficientemente densa como para protegernos contra esta primera ráfaga, pero no resistiría más ataques. Estábamos atrapados. No hay forma de que podamos escapar de las rocas ahora.

Teníamos dos opciones. Derrotar al dragón aquí y ahora, o escapar dentro del Baño Ilimitado. No sabía si era por vista o por sonido, pero se las arregló para detectar nuestra presencia mientras nos escondíamos detrás de la roca. Y nos atacó sin ninguna provocación, tal vez porque ese era su territorio.

Incluso si nos escondemos dentro del Baño Ilimitado por ahora, podría perseguirnos de nuevo ahora que nos reconoció como enemigos. En ese caso, tendríamos que estar constantemente en guardia contra un posible bombardeo de rocas voladoras desde más allá del espeso velo del gas. Tendríamos que derrotarlo ahora mismo. Nuestras opciones estaban limitadas dentro de este velo de agua, pero teníamos que hacer algo.

Primero, invoqué espíritus de la tierra desde el suelo, formé varias lanzas negras y las arrojé en la dirección que yo consideraba que estaría el dragón. Al instante siguiente, oí un rugido de angustia. En el blanco. Ahora sabía que los ataques físicos funcionaban contra esta cosa.

El dragón reforzó sus ataques, probablemente enojado ahora. Mi pared parecía que estaba a punto de romperse, así que invoqué otra pared negra para que nos cubriera. Pero sus ataques eran poderosos. El nuevo muro formó grietas en un instante, casi derrumbándose por el bombardeo.

Esto no se veía bien. Sus ataques eran más rápidos que los míos. A menos que pudiera encargarme tanto de disparar mis hechizos como de defenderme de los ataques por mi cuenta, al final nos veríamos abrumados. Había considerado tener a Rulitora y a los otros levantando sus escudos también, pero ni siquiera mi pared podía resistir ese ataque, así que ¿qué podían hacer unos pocos escudos?

Sólo me quedaba una opción. Invoqué una pared negra más, luego usé magia de clérigo de fuego para disparar una bola de fuego en otra dirección y la hice explotar, llamando la atención del dragón. Tal como lo había planeado, el aluvión de rocas cesó. No podía decirlo debido a la pared entre nosotros, pero el dragón probablemente estaba mirando en otra dirección ahora mismo. Ahora era mi oportunidad.

“¡Clena, te dejaré el velo a ti!”

“¿Eh? ¡Espera!”

Antes de que ella pudiera reaccionar, salté en la dirección opuesta a la que había disparado la explosión. Crucé la barrera del velo de agua hacia el mar de gas venenoso. Esto no fue sólo un intento desesperado. El gas venenoso no era nada para mí en este momento.

Una luz blanca que brillaba en uno de los cuernos de mi casco dispersaba el gas venenoso mientras corría. Este fue el hechizo del antídoto que había usado para anular las esporas venenosas una vez antes.

Sí, estaba conjurando un antídoto del cuerno de mi casco y lo estaba usando para borrar el gas venenoso que me rodeaba. Desde afuera, debí parecer como si estuviera soltando una llama blanca de mi cuerno.

Dibujé un gran arco para asegurarme de que el dragón no golpeara la pared negra al acercarme. El dragón se dio cuenta de mi presencia y disparó otro bombardeo de rocas, pero gracias a la Devoradora de Magia, no lo sentí ni un poquito. A cambio, sentí que mi MP disminuía cada vez más. Cuando me acerqué aún más, noté que mis lanzas le habían perforado el estómago. Las lanzas ya estaban rotas, pero la sangre salía de su vientre. Ahora bien, este era un asunto sobre qué se agotaría antes: mi MP o su vida.

Yo era el más rápido a esta distancia. Agarré la empuñadura de mi hacha mágica Media Luna, corrí hacia el flanco del dragón, y antes de que pudiera girarse para mirarme, salté hacia su caja torácica.

“¡Comete esto!” Bajé mi Media Luna con todas mis fuerzas. Mi hacha se encontró con una fuerte resistencia, pero el golpe logró cortar el costado del dragón. Sangre azul roció el aire, y al mismo tiempo un rugido ensordecedor perforó mis tímpanos.

El dragón apuntó inmediatamente su mandíbula en mi dirección, disparando una corriente de rocas, pero antes de eso giré en círculos alrededor de su cola y evité el ataque. Afortunadamente, su cola también era similar a la de un hipopótamo, ya que no tenía suficiente potencia para derribar a un humano mientras giraba. Seguí apuñalándolo, y luego dando vueltas detrás de él. Esta sería una victoria fácil... o eso deseaba yo. Después de balancearme en su pierna derecha, enfocó su atención en algo que no era yo.

“¡Screech!

Tal vez porque mi figura estaba completamente fuera de su vista, empezó a preparar un ataque contra algo más—la pared de tierra negra que yo había levantado antes de saltar del velo de agua. Quizás solo intentaba descargar su ira sobre algo cercano, pero si rompía el muro de tierra, entonces Clena y el resto estarían sujetos a los ataques del dragón.

El velo de agua no haría nada contra un ataque de rocas. Ni siquiera Rulitora podría resistirlo. Desafortunadamente, mi corte a su costado no fue suficiente para derribar a este monstruo del tamaño de un elefante.

“¡Oh no, no lo harás!” Sólo había una cosa que podía hacer. Salté frente al ataque, convirtiendo mi propio cuerpo en un escudo. Mientras pudiera proteger mis ojos, la Devoradora de Magia absorbería todo el daño a cambio de mi MP. Sentí que el letargo se filtraba a medida que mi MP disminuía poco a poco. Pero yo era lo único que podía actuar como escudo ahora mismo, así que esquivar no era una opción.

Mi casco estaba envuelto en una llama blanca, el hechizo de clérigo “antídoto.” Esto me permitía moverme libremente dentro del gas venenoso, pero también estaba consumiendo mi MP. Me di cuenta de que mi MP se estaba agotando rápidamente. Era una carrera entre mi MP y la vida del dragón que terminaría primero.

Mis hechizos ofensivos obtenían su poder de mí vertiendo cantidades sobrehumanas de MP en hechizos básicos. Por supuesto, no podía arriesgarme a usarlos ahora. Era el equivalente a acortar mi propia vida.

Estaba frente a la cara del dragón ahora después de convertirme en un escudo, así que aproveché la oportunidad para atacar con mi Media Luna en su nariz. Fue bastante efectivo, ya que el dragón rugió y se inclinó hacia atrás.

“¡Ahora es mi oportunidad!” Le apuñalé su tierno cuello de dragón ahora que estaba completamente expuesto. La sangre que brotaba desapareció tan pronto como tocó la llama blanca que rodeaba mi casco. Como reaccionaba al antídoto, la sangre también debía ser venenosa.

En cualquier caso, el corte en su garganta parecía haberle afectado bastante. No podría respirar más, lo que significaba que no podía usar sus pulmones para lanzarme otro aluvión de rocas. Volví a cortarle la garganta después de darme cuenta de eso, haciéndolo retorcerse en agonía.

“¡¿Guau?!”

Pensé que este sería el final para el dragón, pero luego me golpeó con su gran barbilla como un martillo. Salté a un lado y apenas esquivé el ataque. Luego trató de pisarme, pero me tiré al suelo para evitarlo.

“¡Invocación Espiritual!” Inmediatamente me levanté e invoqué espíritus de la tierra para que levantaran el suelo debajo de mí, formando una pendiente hacia la espalda del dragón.

Los ataques en su cuello fueron efectivos. Yo ya no podía apuntar a su garganta con la barbilla en el camino, pero después intentaría apuntar a su cuello por detrás. Si tenía columna vertebral, entonces los ataques también deberían ser potentes.

Utilicé los conductores en mis pies para controlar el suelo, deslizándome por la pendiente como una ola a velocidades vertiginosas hasta que salté a la espalda del dragón. Entonces, bajé mi Media Luna con todas mis fuerzas en su médula, asumiendo que tenía una. Un momento después, el dragón empezó a convulsionar salvajemente mientras sangre azul brotaba de la herida abierta.

Mi corte encontró resistencia. Era más suave de lo que esperaba, ya que el hacha cortó sus escamas en su carne, pero no pudo cortar a través del hueso.

Mierda, se sacudiría para deshacerse de mí a este paso. Me aferré desesperadamente a la espalda del dragón, arrodillándome para mantener el equilibrio. Levanté mi Media Luna en un intento de acabar con el dragón, pero no podía poner fuerza en mis brazos así. Mi Devoradora de Magia podría protegerme contra el daño de una caída, pero todo el MP del mundo no sería suficiente para protegerme de lo que podría suceder si cayera cerca de los pies del dragón en pánico. ¿O tal vez podría alejarse de mí y tratar de ganar algo de terreno? Comencé a aflojar el control de ese pensamiento, pero de repente se me ocurrió una idea. Una cosa podría cambiar completamente las tornas en esta situación. No era demasiado tarde para probar esto.

Este sería mi último ataque. Reuní toda la fuerza de mi cuerpo, y luego golpeé mi cabeza contra el cuello del dragón. El rugido más fuerte hasta ahora resonó en el aire. Me sonó como un grito de muerte.

Había clavado mi cabeza en la herida del cuello del dragón, que todavía chorreaba sangre. El antídoto que todavía salía de mi cuerno purificaba y borraba cualquier veneno. Y la sangre de este dragón era venenosa. Si te habías preguntado qué pasaría si aplicaba el antídoto a esta herida abierta, ésta era la respuesta.

“¡Desaparece!”

Mi visión era todo azul más allá de la luz blanca después de clavar mi cabeza en la herida, pero no me estremecí y seguí aferrándome a la espalda del dragón, vertiendo todo mi MP en lanzar el hechizo de antídoto. El veneno era la propia forma de vitalidad del dragón. Seguí purificándolo, haciéndolo desaparecer. Esto fue incluso en un área cercana a la cabeza del dragón. Si esto no lo mataba, entonces no debería haber contado como un ser vivo en primer lugar.

Como era de esperar, los gritos del dragón finalmente se calmaron cuando se derrumbó como si se hubiera roto una cuerda gigante, haciendo retumbar el suelo. Eso me hizo volar al suelo. El impacto fue absorbido por mi Devoradora de Magia, pero no pude poner más fuerza en mi cuerpo. No me había dado cuenta durante la pelea, pero mi fuerza física se agotó antes que mi MP. Mi respiración era irregular y no podía moverme ni un centímetro.

Ahora estaba en un aprieto aún mayor que antes. Si perdiera el conocimiento, mi antídoto dejaría de funcionar. Eso me dejaría totalmente expuesto al mar de gas venenoso. Tenía que volver con Clena de alguna manera.

“¡No...!” De alguna manera me las arreglé para pararme, pero no podía poner fuerza en mis piernas y estaba a punto de caerme de nuevo. Sin embargo, un par de brazos fuertes me levantaron antes de que eso pudiera suceder. Era Rulitora.

“Buen trabajo, Sir Touya.”

Miré a mi alrededor y noté que el gas había desaparecido. Había vuelto a entrar en el velo de agua sin darme cuenta.

“…Ya veo, así que ustedes llegaron primero...”

El velo de agua seguía los movimientos de Clena. Quizás se habían dado cuenta del grito de muerte del dragón o del sonido de su caída al suelo, pero habían venido a buscarme. Pardoe y los otros usaron agua del barril para limpiar el veneno de mi armadura, y luego me la quitaron. Roni me hizo beber un poco de agua mientras miraba a Rakti, que estaba a punto de llorar, y a Rium, que ya estaba llorando. Poco a poco me di cuenta de que había logrado regresar con vida.

“Oh no...”

En el momento en que me permití relajarme, el agotamiento mental y físico me afectó. Si me permito continuar, esto se convertiría en una repetición de las secuelas de la batalla contra Pez Dorado, donde todos los demás no pudieron recuperarse en el Baño Ilimitado hasta que desperté de nuevo.

“¡Abre...!” Utilicé la última gota de mi poder para abrir la puerta del Baño Ilimitado, y tan pronto como confirmé que estaba abierto, dejé que mi conciencia se escabullera.


Y entonces, en mi sueño, la Diosa de la Luz me iluminó con un rostro rebosante de sonrisas. Ella me abrazó fuerte todo el tiempo, negándose a soltarme. Parecía muy complacida por el hecho de que yo había usado magia clerical de luz para derrotar al dragón.

“¿Dónde estoy...?” Cuando me desperté de nuevo, estaba dentro de la sala de tatamis en el Baño Ilimitado. Me trajeron aquí después de que me desmayé. También me habían cambiado al pijama. Supuse que Roni lo había hecho por mí.

“…¿Hm?”

Los botones de mi camisa estaban medio abrochados. Así que Rakti también había ayudado. Una sonrisa se formó en mi cara mientras la imaginaba torpemente tratando de abrocharme.

Salí del dormitorio y me dirigí al pasillo que también era nuestro almacén y me encontré con Roni. Sus ojos se volvieron redondos tan pronto como me vio, luego empezaron a formarse lágrimas, y finalmente ella saltó dentro de mi pecho, sobrecogida por la emoción.

“¡Sir Touyaaaa!”

Me preparé y soporté su peso. De acuerdo, mis pies estaban firmes. Parecía que me había recuperado bien después de dormir.

Enterré mi cara en su cabello encrespado color crema que olía a champú, la abracé fuerte y le acaricié la cabeza. Ya que recientemente ella había ganado una suplente llamada Rakti, últimamente estaba actuando más como una sirvienta adecuada, y rara vez mostraba sus emociones de esta manera. Aproveché la oportunidad para mimarla tanto como pude ahora mismo.

Los otros se dieron cuenta de las voces y empezaron a venir uno a uno. Roni se dio cuenta de cómo estaba actuando y trató de escapar, pero yo no la dejé. Entonces Rakti saltó sobre nosotros, haciendo aún más difícil que Roni se despegara de mí. Rium dio la vuelta detrás de mí y saltó sobre mi espalda. Aún podía mantener mi postura incluso con las tres aferradas a mí, lo que era una señal de lo mucho más fuerte que había llegado a ser. Tal vez era sólo mi carácter para prestar más atención a algo como esto por matar a un dragón.

Clena no se aferró a mí, pero me di cuenta de que tenía los ojos un poco llorosos. Pero Rulitora parecía aún más como si estuviera a punto de llorar. Me había vuelto bueno discerniendo las expresiones faciales de los hombres lagarto de arena últimamente.

“Estoy tan contenta de que te hayas despertado, de verdad...”

“Estás exagerando... bueno, tal vez no. ¿Cuánto tiempo estuve inconsciente?”

“Dos días.”

“Dos días, eh...”

Rulitora respondió a mi pregunta. Estaba aún más exhausto de lo que pensé. Si no hubiera abierto la puerta del Baño Ilimitado antes de desmayarme, Clena se habría quedado sin energía y todo nuestro grupo habría sido eliminado.

“Todavía podíamos usar el Baño Ilimitado, y Rakti dijo que estarías bien, pero...”

“Perdón por preocuparlos.”

“No quiero decir que no tuviéramos elección, pero realmente no tuvimos elección. No podríamos haber continuado la expedición sin ocuparnos de eso.”

“Y no teníamos muchas otras opciones para derribarlo.”

Honestamente me había preparado para que se enfadaran conmigo por hacer algo tan precipitado, pero tanto Clena como Rulitora se habían dado cuenta de que no teníamos otras opciones en ese momento. Si yo no hubiera vuelto a despertar, se habrían quedado atrapados en este gas venenoso para siempre. Necesitaba disculparme por hacer que se preocuparan por eso.

Incluso los ketolts se abstuvieron de usar el altar de fuego para darle a mi MP un poco de descanso. Dicho esto, no se habían quedado sentados sin hacer nada en los últimos dos días. Clena expandió el velo de agua para abarcar el cadáver del dragón, y luego comenzaron a diseccionarlo.

“¡Tenemos en nuestras manos algunas cosas raras y bonitas!” Shakova dijo, y luego mostró una escama en forma de estrella del tamaño de mi palma.

La acepté y vi que era ligeramente transparente. Lo golpeé con mis dedos e hizo un sonido duro, como un mineral. La puse frente a la luz, la que hizo que pareciera jade.

“...¿Es realmente una de esas escamas de dragón?” Pregunté asombrado.

“Realmente lo es. Yo también me sorprendí cuando limpié una por primera vez.” Mark asintió con expresión mansa. Inicialmente era oscura y opaca por el gas venenoso y las esporas de hongos, pero después de ponerse un par de guantes y lavarla, la escama mostró sus verdaderos colores.

No podía creerlo. Ese lento dragón, del tamaño de un elefante, que parecía un hipopótamo, había sido adornado con estas hermosas escamas que podían pasar por joyas. Como era tan grande como un elefante, se las habían arreglado para recoger una gran cantidad de escamas. Todavía estaban en medio de lavarlas.

“¡Reunimos tantas, miau!” Shakova estaba saltando de alegría. Pude entender cómo se sentía. Como le gustaban tanto las cosas llamativas, era lo mejor que podíamos encontrar.

Mark se sentó a su lado, suspirando. Debía de estar deprimido, pensando en cuántas necesitaban limpiar todavía. Yo quería ayudar, ya que parecía que les quedaba mucho trabajo, pero al parecer la limpieza de estas escamas requería un toque delicado, y no nos dejaron participar al resto de nosotros.

“Por cierto, ¿puede usar magia otra vez?”

“¿Hm? Ohh, eso creo.”

“Sólo un hechizo. Todavía estamos en medio de la disección de esto, así que necesitas descansar mientras tanto.”

Estaba a punto de aceptar cualquier petición que Pardoe me hiciera, pero Clena me interrumpió. Yo ya me sentía perfectamente bien, pero Clena me estaba obligando a descansar de nuevo después de cumplir con la petición de Pardoe.

“¿Qué quieres que haga?”

“Queremos que purifique el cadáver del dragón.”

“¿Purificarlo?”

“Oímos que había hechizos de purificación entre la magia clerical.”

En efecto, había uno de luz y otro de fuego. Pero yo sólo conocía el de luz ahora mismo.

“Le quitamos todas las escamas, pero el resto de su carne podrida podría convertirlo en un dragón zombi.”

“...¿Puede convertirse en un zombi?”

“Tenía tanta vitalidad que definitivamente empezará a moverse de nuevo incluso después de muerto.”

Como los esqueletos de los muertos vivientes existían en este mundo, no debería haberme sorprendido de que también existieran los dragones zombis. Ahora entendía por qué Clena me dejó hacer un hechizo antes de volver a descansar. Necesitaba purificar el cadáver del dragón antes de que se convirtiera en un zombi. Yo todavía estaba en pijama, pero estaría bien salir a lanzar un solo hechizo. No podíamos salir sin el velo de agua, así que seguí el ejemplo de Clena y salí del baño ilimitado.

“.......Ugh.”

No quería describirlo. La escena más allá de la puerta no me hacía ningún bien para mi bienestar mental. Aunque es lo que había después de que le quitaran todas las escamas.

No quise mirarlo por más tiempo del necesario, así que empecé a lanzar el hechizo de inmediato. Extendí las manos hacia el cadáver del dragón y empecé a recitar el hechizo de purificación de luz como una oración. Una luz brillante formó un círculo alrededor del cadáver, creció hasta alcanzar el tamaño de una columna y envolvió todo el cuerpo.

“¡Purificación completa!”

El hechizo siguió su curso, y después de que la luz se desvaneció, todo lo que quedó fueron los huesos del dragón. Los huesos no eran parte del proceso de purificación, pero tampoco serían reanimados como esqueletos ahora.

“¡Ohh! ¡Mira todos esos huesos tan bonitos! ¡Pensé que se quemarían después de la purificación!” exclamó con alegría Pardoe después de ver los restos del dragón.

El hechizo de purificación del fuego era esencialmente el equivalente a la cremación. Realmente lo habría quemado todo hasta quedar crujiente, para que el hechizo no dejara todos estos huesos intactos. Había asumido que sólo necesitaba aprender un hechizo de purificación, y me alegré de que terminara siendo el de la luz. La Diosa del Fuego también había estado de acuerdo, aunque con dudas, con mi sugerencia, que debió ser porque sabía que eso también habría ocurrido.

En cualquier caso, necesitábamos llevar todos estos huesos dentro. Estaremos a salvo en cuanto cerremos la puerta del Baño Ilimitado. Clena podría quitar el velo de agua y tomar un descanso también.

“Muy bien, entonces, llevémoslos adentro.”

“Sir Touya, déjeme encargarme de eso.”

“Sí, Touya, ve a descansar.

Traté de ayudar, pero Rulitora y Clena me detuvieron.

“No, tú también tienes que tomarte un descanso, Clena. Tuviste el velo de agua activado todo el tiempo que estaban recogiendo las escamas, ¿verdad?”

“Me tomaré un descanso después de terminar esto.”

“Sólo los estamos transportando adentro, así que no tomará mucho tiempo,” dijo Rulitora, y luego rápidamente se llevó todo el cráneo del dragón. Ya veo, así que esto no tardaría mucho con él por aquí.

Los tres ketolts también recogieron adorablemente un hueso cada uno, arrastrándolos dentro con un jadeo. Todos estarían bien. Entré y me acosté en la sala de tatamis.

“...No apesto, ¿verdad?” Podía detectar un poco de olor a podrido en mi ropa, así que me cambié a un pijama de repuesto por si acaso. Todo lo que necesitaba hacer ahora era acostarme en el futón, pero ideé un pequeño plan antes de eso.

No era nada importante. Todo lo que hice fue colocar dos almohadas una al lado de la otra en el futón y acostarme en el borde de la misma. Clena venía aquí a descansar después de terminar su trabajo afuera. Quería hacer un pequeño truco para ver cómo reaccionaría ante el espacio abierto justo a mi lado.

“......”

“...¿Quieres dormir aquí?”

Ella asintió en respuesta.... Rium, eso es. La que terminó atrapada en mi trampa fue Rium, que llegó antes que Clena y se acurrucó en la cama a mi lado. Me decepcionó no ver la reacción de Clena, pero abrazar a Rium hasta que se durmiera tampoco fue un mal resultado. Esta era una manera segura de curar mi mente de nuevo a la condición de punta. Y esto era un secreto, pero cuando me desperté al día siguiente, encontré a Clena durmiendo a nuestro lado, acurrucada en otro futón que ella misma había colocado.

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