domingo, 5 de agosto de 2018

Mixed Bathing Vol. 4 Antes del Baño - Prólogo


Mixed Bathing in Another Dimension
Volumen 4

Antes del Baño - Prólogo


Nuestro carro tirado por caballos temblaba mientras viajaba por el tranquilo camino de montaña. Hacía medio mes que habíamos salido del reino de volcanes y herreros, Hefesto, y ahora estábamos cruzando una península en el sudeste del continente.

Árboles de aspecto sureño se mecían con el viento bajo un cielo azul brillante. Era el punto álgido del verano, pero el aire no era húmedo como en Japón. Gracias a la sombra de los árboles a lo largo de este camino de montaña, apenas sentí humedad.

Mientras caminábamos por el sendero arbolado, casi sentí que había sido una bendición para mí ser llamado a este mundo. Disfrutaba de mis baños calientes, pero no soportaba la humedad.

 “Olfatea olfatea... el olor del océano se ha vuelto más fuerte.” Roni, la chica Licaón que caminaba a mi lado, movió la nariz.

“Ahora que lo mencionas, yo también puedo olerlo... tienes una nariz aguda.”

Yo apenas podía detectar el aire salado mezclado entre el olor de la vegetación. No me habría dado cuenta si ella no lo hubiera mencionado. Aunque eso no era sorpresa con un licaón, un semihumano tipo lobo.

“Buen trabajo, Roni.”

“Eheheh...”

Le acaricié la cabeza, lo que hizo que su cara se derritiera en una sonrisa y su cola color crema se moviera de un lado a otro. Así se parecía más a un cachorro que a un lobo.

Este continente tenía dos penínsulas al sur en los extremos este y oeste. La oriental era una pequeña península llamada la Península de la Garra, mientras que la occidental dibujaba un arco que cubría la bahía sur, llamada la Península de la Cola del Dragón. Su punta casi llegaba a la Península de la Garra. La bahía sur que estaba rodeada por estas dos penínsulas tenía un mar relativamente tranquilo y estaba salpicada de pueblos ricos en recursos.

La Península de la Garra estaba justo después de esta montaña. Ubicada allí estaba la nación de los mercaderes y el mar, Neptuno.

“Sólo puedo sentir ligeramente el poder de la Hermana Agua,” dijo Rakti desde el asiento del conductor. A primera vista ella parecía una pequeña sirvienta, pero en realidad era la más joven de las seis diosas, la Diosa de la Oscuridad. Gracias a ello, podía detectar los poderes de sus hermanas. También podía ver cuán poderosa era la fe en cada una de las diosas de una región.

“Es poco ya que la Diosa de la Luz tiene el mayor número de seguidores aquí, ¿verdad?”

“Hay un gran templo para la Diosa de la Luz en Neptunópolis más adelante.” Clena y Rium dieron sus explicaciones desde el interior del carruaje.

La nación estaba junto a la bahía, pero aparentemente la Diosa del Agua había muerto en popularidad. Atenea también se había jactado una vez del templo principal de la Diosa del Viento, pero el templo allí ahora era una mera cáscara de su antiguo yo, y el verdadero había sido expulsado del país hacía mucho tiempo. Yo había venido principalmente a Neptuno para recibir la bendición de la Diosa del Agua además de mis bendiciones de la Luz, la Tierra, la Oscuridad y el Fuego, pero podría no ser tan sencillo.

“¿Sientes algo, miau?”

“¡No puedo sentir nada, miau!”

Los tres ketolts con cara de gato que habían estado descansando dentro del carruaje — Pardoe, Shakova y Crissa — se agruparon y asomaron sus cabezas desde el asiento del conductor.

“¿Qué están haciendo...? ¡Están siendo una molestia para Rakti!” Mark, el hijo de Shakova, los llamó mientras caminaba detrás del carruaje.

“Lo siento, Marky...”

“Oh no, tú no, Crissa...”

Sin embargo, la única que se disculpó con él fue Crissa, la hija de Pardoe. Aparentemente se la consideraba una belleza entre los ketolts, y su expresión de remordimiento debió haber afectado mucho a Mark.

No podía verlo desde aquí, pero Crissa tenía una vista clara de la cara nerviosa de Mark. Los dos padres también se encogieron de hombros dentro del carruaje, sonriendo maliciosamente.

Crissa y Mark eran amigos de la infancia y tenían una relación parecida a la de los hermanos, así que debe haber sido duro para Mark, ya que era un joven enamorado.

“Oh, Touya. Podemos ver Neptunópolis desde aquí.”

La voz de Clena me hizo mirar hacia adelante, y entre el verde de los árboles y la hierba y el azul del océano, me sorprendió otra brillante vista azul. Me detuve inadvertidamente en mi camino, contemplando la vista abrumadora que tenía ante mí.

El azul intenso contrastaba con el verde del bosque. Esa fue mi primera impresión.

El paisaje de la ciudad era todo azul claro, como si fuera un océano. Adornos de color blanco perla que parecían conchas marinas decoraban los edificios, mientras que un ligero color arena acentuaba los fondos de cada uno.

En armonía con el mar; viviendo con el mar. Esto era Neptunópolis. La ciudad fue construida a lo largo de una costa que parecía casi como si un gigante la hubiera formado jugando con la arena, y el azul la hacía parecer como si estuviera dentro del océano. Si es así, entonces sería el ryuuguujou[1] de la vida real, un palacio submarino.

Clena podía decir lo que yo estaba pensando, formando una sonrisa burlona mientras se acercaba a mí. “Al principio pensaste que estaba bajo el agua, ¿verdad? Yo también lo creía.”

“Sí... ¿por qué es todo ese color?”

“Por ninguna razón en especial... los edificios están hechos de piedras hydran, que se pueden encontrar aquí,” respondió Rium, que se aferraba a la cintura de Clena. Las piedras Hydran eran un tipo de roca de color azul claro como el océano, y aparentemente eran un material de construcción popular en esta región.

“La ciudad está en auge con el comercio. Puedes tomar un barco al norte y comerciar fácilmente allí también. Hay mucha gente rica aquí, y muchas subastas también. Si queremos vender los tesoros que encontramos en Hadesópolis, este sería el lugar para hacerlo.”

Ya veo. Los tesoros no hacían más que ocupar espacio de carga en este momento. Queríamos quedarnos con algunos, pero podíamos vender el resto y cobrar una buena suma de dinero.

“Así que quería ir directamente... ¿pero tú estarás bien?” Le pregunté a Rulitora, que había estado callado hasta ahora.

“...Me las arreglaré. El aire del mar es desagradable para mí, pero debería acostumbrarme pronto...” Contestó letárgico desde la parte delantera del carruaje.

Los hombres lagarto de arena también tenían una nariz aguda, pero no les gustaba el olor del mar. Esa debe haber sido la razón por la que había estado tan callado.

No había nada que pudiéramos hacer al respecto. Tenía que acostumbrarse tan pronto como pudiera. Le di a Rulitora palabras de aliento, y luego nos encaminamos a la ciudad.

La ciudad portuaria azul que olía a mar, Neptunópolis. Aquí se reunían comerciantes de todo el continente, y también sería el escenario de nuestra próxima aventura.




[1] En la mitología japonesa, el Ryūgū-jō es el palacio submarino de Ryūjin, el dios dragón del mar.

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