sábado, 11 de abril de 2020

Historias de Leo Attiel Vol. 4 Epílogo + Extra

Historias de Leo Attiel


Volumen 4 Epílogo


Percy Leegan dejó Guinbar y se dirigió a Aconrey unos diez días después de recibir la noticia de la muerte de Oswell Taholin.
Dentro de Archon, los pueblos y aldeas habían sido confundidos. Acababa de pasar el asunto con Darren Actica. Como la mayoría del principado, la gente de Archon había convertido a Darren en un objetivo para arrojar pestes:
Ese alto y poderoso señor noble fue un estúpido por volver sus flechas contra la Casa del Príncipe.

Debió estar celoso de la fama de Su Alteza después de rescatar el templo.
Fundamentalmente, sin embargo, era simplemente un problema de otra persona, y nunca habrían soñado que el señor que los gobernaba habría conspirado para asesinar a Leo. La búsqueda realizada en el castillo de Aconrey había revelado aparentemente algunos documentos que indicaban una conexión entre Oswell y el difunto Darren. La gente de Archon estaba conmocionada y afligida. Cuando el señor de sus dominios murió, los más jóvenes se preguntaron con ansiosa anticipación si algo diferente a lo habitual podría suceder, mientras que los más viejos se preocuparon de que sus días de paz pudieran ser destrozados.
Por lo que Percy había oído, las reacciones en la corte también habían sido variadas. Normalmente, habría enviado mensajeros a Tiwana, o pedido a la gente de la casa de sus padres que reunieran información, pero ahora mismo, no tenía la compostura para eso.
Estaba furioso con el príncipe, que había dejado atrás a alguien que no estaba de acuerdo con su propia opinión.
Obviamente no soy necesario.
Descontento y enfadado, Percy se empeñó en permanecer en Guinbar con los soldados que se habían quedado con él, según las órdenes del príncipe.
Como se fue volando a pesar de saber que era una trampa, puede hacer lo que quiera.
Como el príncipe le había cortado el paso, él también pretendía cortarle el paso al príncipe, pero nadie sabía mejor que el propio Percy que sólo estaba poniendo un frente valiente a las cosas.
Pasó sus días en Guinbar y para cuando recibió la noticia de que: “Su Alteza se ha derrumbado”, el asunto ya se había resuelto en Archon. Cuando se enteró de la muerte de Oswell, él mismo no estaba seguro de cómo se sentía al respecto. Sus emociones estaban hechas de sorpresa, admiración y rabia.
Siempre es tan impaciente. A este ritmo, un día de estos, tropezará con un guijarro en la carretera.
Percy cabalgó apresuradamente hasta Aconrey. La primera persona con la que se encontró allí fue Kuon. El sol ya se había puesto, pero Percy estaba impaciente.
—¿Dónde está Su Alteza? —preguntó, con la intención de ir a verlo de inmediato. Kuon, sin embargo, sacudió la cabeza.
—Él está descansando... em, no, quiero decir “Su Alteza está participando en su descanso”. Puedes verlo mañana.
—¿Descansando?
A pesar de que el sol se había puesto, todavía era temprano en la noche.
Percy podía imaginar el alboroto que la muerte de Oswell había causado en Tiwana. Normalmente, Leo habría dado el primer paso yendo inmediatamente a la capital y explicando las circunstancias. Sin embargo, por ahora, aparentemente había dejado esa tarea a uno de sus subordinados y estaba descansando a gusto en el castillo de Aconrey.
—¿Qué es esto? ¿Cree el príncipe que puede holgazanear porque ha derribado a sus oponentes políticos por ahora? —Percy se abalanzó sobre Kuon con rara vehemencia.
Kuon pareció encontrarle un fastidio, pero como sabía que no podría desviar la atención de Percy, se resignó a contarle la historia completa de cómo habían llevado a Oswell a su muerte.
¿Qué? La sangre drenada de la cara de Percy. Sus emociones ya no podían describirse como una simple mezcla de sorpresa, admiración y rabia. Con el fin de engañar a Oswell y recoger información, el segundo príncipe Leo había elegido beber veneno. Y ahora, quizás debido a las secuelas, su estado de salud le obligaba a pasar más de la mitad de sus días en la cama.
—Está mejorando lentamente. El doctor dice que debería estar bien en un mes. Oye... ¿qué pasa?
Viendo a Percy comenzar a tambalearse, el muchacho soldado rápidamente extendió su mano. Al estrechar la mano de Kuon, el joven noble atallés sintió que quería reírse.
No va a hacer ninguna diferencia, incluso si me preocupo por él – Su expresión estaba entre la risa y las lágrimas.
No se sabe dónde están los enemigos del príncipe, ni cuándo blandirán un arma contra él... Siempre fui muy cuidadoso por eso... y luego va y bebe veneno por su propia voluntad.
Haga lo que quiera, Lord Leo. Ya no me importa. No escuche lo que nadie dice, no preste atención a cuánto se preocupan por usted, sólo vaya y haga lo que decida hacer. ¡Al diablo con que me preocupe un mocoso imprudente como tú!
Percy fue solo al bullicioso distrito de entretenimiento y se tragó una cerveza desabrida. Sin embargo, un mensajero del castillo vino a buscarlo casi de inmediato. Leo ya estaba descansando en la cama, tal y como Kuon había dicho, pero cuando supo por él que Percy había llegado, aparentemente dijo que quería verle, y envió un mensajero. Dicho mensajero estaba ahora mirando a Percy, con una expresión que decía claramente que le costó encontrarlo.
Percy era consciente de que ya estaba borracho. Se preguntó por un momento si debía rechazarlo, como lo había hecho cuando el padre de Liana había intentado acercarse a él. Aun así...
—¿Quiere verme? ¡Ja, él “quiere verme”! Bien, dejaré que me vea. —Salió de la taberna con pasos borrachos y tambaleantes.
Cuando se acercó al castillo, su ira se incrementó de nuevo. A pesar de que se había dicho a sí mismo que no había manera de que se preocupara por alguien como el príncipe, no había manera de que pudiera evitar desahogarse con sus quejas.
¿Crees que todo en el mundo siempre va a ir como tú quieres? Qué idiota. Deberías ir y tragar tanto veneno y tantas cuchillas como quieras.
Murmuró salvajemente para sí mismo.
Sí, y yo haré lo mismo. No va a importarme, aunque me envíen lejos de los guardias o si un asesino viene tras el príncipe. Haré lo que quiera.
Empezó a reírse. El mensajero lo miraba extrañamente cuando lo llevó a los aposentos del príncipe.
La puerta se abrió en la antecámara, donde estaba Camus.
—Bastardo —Percy fue el primero en hablar. Iba a agarrar inmediatamente al monje por las solapas, pero Camus esquivó sus manos.
—¿Qué estás haciendo?
—Cállate. Tú estabas aquí, así que ¿cómo dejaste que esto pasara? —Percy le miró con ojos oscuros—. ¿Así es un creyente piadoso? Alimentaría a los perros con tu piedad.
—Percy, estás borracho, ¿no? No te dejaré reunirte con Su Alteza en este estado. Vuelve mañana cuando estés sobrio y en tu sano juicio.
—Tú eres el que no está en su sano juicio, maldito adicto a la Biblia. Pero voy a poner tu personalidad en forma.
Le dio un puñetazo. Tomado por sorpresa, Camus recibió un golpe en el pecho con el puño de Percy.
—Desgraciado —esta vez, fue Camus quien le gruñó—. Te ayudaré a estar sobrio ahora mismo. El tratamiento va a ser un poco drástico.
—Adelante, inténtalo.
Justo cuando los dos estaban a punto de entrar en una pelea...
—Camus —escucharon la voz de Leo que venía de la habitación.
Camus volvió inmediatamente a sus sentidos.
—Pido disculpas por la perturbación, Su Alteza. Echaré a este borracho de inmediato y...
—No, está bien. Muéstrale a Percy el camino.
—Pero... —Camus protestó, pero no pudo oponerse a la orden de Leo. El príncipe entonces fue más lejos:
—Quiero hablar en privado. Camus, ¿podrías irte un momento, por favor? —dijo.
El monje se fue de mala gana, pero no olvidó dar a Percy un consejo susurrado justo antes de hacerlo.
—Estaré esperando fuera de la habitación. Si escucho algo, vendré corriendo. Y cuando eso suceda, no te dejaré salir.
Humph – Sintiendo que quería escupirle, Percy salió de la antecámara y entró en la habitación de Leo.
Leo Attiel estaba acostado en la cama. Cuando Percy lo vio, iba a lanzarle todo lo que tenía que decir, pero las palabras se desvanecieron de repente antes de salir de su boca. En cambio, mientras se acercaba a la cama, Percy Leegan golpeó a Leo. Sus puños podrían haber hecho agujeros en la pared de piedra, pero sólo hubo un sonido agudo cuando golpeó la mejilla de Leo.
—Usted... —dijo Percy mientras agarraba a Leo por los hombros y lo sacudía—. Se ve completamente patético.
—Tienes razón —Leo sonrió.
Sus ojos se habían hundido en sus cuencas, sus mejillas estaban tan huecas como podían, y su piel se había vuelto ligeramente negruzca. Aunque estaban escondidos bajo la manta, sus brazos y piernas eran definitivamente finos como una aguja. Unos días después de tomar veneno, Leo había afirmado que se sentía mejor y que por lo tanto había participado en la reunión, pero en realidad eso había sido sólo una pretensión, y una que había puesto su salud en un mayor riesgo. En realidad, no mostró ningún signo de mejoría y, con cada día que pasaba, el veneno seguía minando su vitalidad.
—No había otra opción.
—No salga con esas. Había muchas otras maneras. Pero usted cree que sólo su camino es el correcto, y este es el resultado.
—Oswell murió.
Usted también se está muriendo.
—Me pondré mejor en poco tiempo.
—¿Aunque parezca que le cuesta hablar?
—Sí.
—Es un idiota.
—Sí.
—Idiota.
—Percy... —Las manos de Percy todavía estaban agarrando los hombros de Leo, y el príncipe colocó una mano demacrada sobre uno de sus antebrazos. Él tembló. Pero no porque la mano de Leo temblara; el temblor de Percy se transmitía a ella—. ¿Estás llorando?
—Tengo ganas de llorar. Entonces, ¿por qué no debería hacerlo?
Las lágrimas cayeron de los ojos de Percy al pecho de Leo, una a una.
Oh, ya veo.
Las palabras giraban sin cesar alrededor de la mente de Percy.
Tanto...
Amo tanto al príncipe.
Tan poco fiable y tan solitario; una mente aguda, aliada con la capacidad de actuar siempre; de sangre horriblemente fría y preocupantemente bondadoso; era peligroso apartar la vista de él durante demasiado tiempo, y nunca sabías lo que podría hacer si le desviabas la atención... ese era el príncipe.
Percy Leegan se dio cuenta de algo. La ira que experimentó cuando se quedó atrás, y el sentimiento cercano al odio que sintió cuando cabalgaba hacia Aconrey – ambos provenían de su amor por el príncipe.
En el pasado, había empuñado su lanza por el príncipe y había estado dispuesto a convertirse en un escudo para él si el peligro se acercaba simplemente porque lo encontraba “interesante”. Ahora ya no era tan simple. Parte de ello era su sentimiento de que: el príncipe es la persona adecuada para llevar a Atall al futuro. También le preocupaba que, si el príncipe no estaba aquí, enormes bestias como Allion o Dytiann devoraran a Atall.
Era una mezcla de todas esas emociones que formaban el amor de Percy Leegan por Leo. Incluso si, en el futuro, tuvieran otro choque de opiniones, ese sentimiento definitivamente no cambiaría.
—Lo siento, Percy. Sabía que tenías razón. Sé que estaba demasiado impaciente. Forcé la situación para que se torciera en una dirección que me diera la razón y... —En ese momento, Leo empezó a toser violentamente.
—No diga nada más —Percy lo empujó suavemente hacia las almohadas—. Por ahora, por favor, descanse.
—Si me duermo... me preocupa que cuando me despierte, no estés aquí.
—Eso no sucederá.
—¿En serio?
—¿De qué tiene miedo?
—Miedo... claro, tal vez tenía miedo. Aunque creía que tenía que ir contra ti y hacer lo que tenía que hacer, estaba muy preocupado por lo que podría pasar contigo, Percy. ¿Y si hubiera agotado toda tu buena voluntad hacia mí, y ya te hubieras ido de Guinbar, o incluso de Atall? ¿Y si hubiera perdido al mejor de los compañeros... de los amigos... de los hermanos?
—No hay nada de qué preocuparse. Percy Leegan no se va a ir a ninguna parte —Percy sonrió como un padre que pone a dormir a un bebé inquieto—. Aprendí algunos encantos hace mucho tiempo. Le enseñaré uno de ellos. Si alguna vez no sabe dónde estoy y no sabe cómo encontrarme, levante el dedo índice y recite los nombres de las tres hadas Piqué, Lotta y Torin. Si hace eso, las hadas vendrán a morar en el dedo de Su Alteza. Después de eso, tome una sola hebra de su propio cabello y enróllela alrededor de su dedo y dígales: “Busquen a Percy Leegan. No pueden irse hasta que lo encuentren”. Si hace eso, las hadas usarán su magia y yo apareceré inmediatamente frente a Su Alteza.
—Lo recordaré —sonrió Leo—. Pique, Lotta, Torin, ¿verdad? Pique, Lotta, Torin...
Su voz se desvaneció al repetir los nombres de las hadas, y en poco tiempo se durmió. Percy tiró de la manta sobre el príncipe, luego se dio la vuelta y se fue.
...Más tarde, los historiadores dirían que “este” fue el punto de inflexión para Leo y Percy. En ese momento, en lugar de ser movido por la emoción hacia Leo, Percy debería haber amonestado al príncipe. Si era necesario, debería haber estado listo para volver su lanza contra Leo para que prestara atención a su crítica. Entre los que estaban cerca del príncipe, Percy era el que más comprendía los pensamientos de Leo, su poder de acción y el peligro que representaba, pero Percy se dejó llevar por la emoción y siguió el curso de acción equivocado... Eso es lo que dicen.
Pero esas son sólo las voces de los historiadores con el beneficio de la retrospectiva. ¿Cómo podrían llegar a la gente que vivía en aquellos tiempos?
Leo y Percy eran ambos jóvenes.
Y las consecuencias que fueron creadas por el violento torrente de juventud simplemente se apilaron una sobre la otra.

Permítanme exponer claramente algunas de las cosas que sucedieron después.
En primer lugar, Leo Attiel envió una carta de agradecimiento a Dytiann.
Cuando Oswell intentó asesinar a Leo, invitó a los monjes de Dytiann probablemente por la única razón de engañar a Leo, pero estos monjes defendieron la vida del príncipe con una energía inigualable. Leo proclamó públicamente y en voz alta ese hecho, y deliberadamente lo difundió a Dytiann.
“Es vergonzoso que Oswell planeara usar la Fe de la Cruz para el asesinato, pero la guía de Dios es realmente impresionante. Oswell pretendía hacer uso de ellos, pero en su lugar, reunió a esos valientes e inocentes hombres, así como a mí. Nos entendimos inmediatamente, vimos los planes de Oswell y los hicimos añicos. Me gustaría mucho que estos valientes ayudaran con el trabajo misionero aquí en el Principado. ¿Sería posible enviar a sus familias para que puedan cumplir esta santa misión sin preocupaciones?”
En Dytiann, las palabras de Leo lo hicieron famoso incluso entre la gente común.
¿Quién podría decir cuánto odio y asco debió de haber sentido Baal?
No hace falta decir que había una amenaza implícita detrás de las palabras de Leo: Lo sé. Sé muy bien quién afiló en secreto la cuchilla para Oswell.
Dos meses después de la muerte de Oswell, Neville, Godwin y los otros pudieron reunirse con sus familias de nuevo. Por cierto, esos dos se unieron a la Guardia Personal más o menos al mismo tiempo.
Después, Leo estableció bases religiosas en el territorio de Archon centradas en el padre Gemili, que también se quedó en Atall, al igual que Neville y los demás.
Florrie también había oído el rumor de que Oswell había envenenado a Leo y, quizás porque estaba constantemente a su lado y le cuidaba, la salud de Leo se recuperó hasta cierto punto por entonces. La charla sobre su matrimonio con Florrie Anglatt finalmente se cristalizó en algo concreto.
Visto desde fuera, todo iba bien para Leo, que se había librado magníficamente de sus oponentes políticos y que estaba a punto de casarse con una joven del Reino de Allion. Sin embargo, y quizás aquí también “finalmente” es la palabra correcta que utilizar, la creciente brecha entre él y el Príncipe Soberano Magrid ya no podía ser ignorada.
La conmoción de las sucesivas muertes de Darren y Oswell fue enorme. Por supuesto, era ampliamente conocido que los dos se lo merecían por los crímenes que habían cometido, pero esas circunstancias no influyeron en los temores de Magrid.
Si le desagrado, ¿volverá ese maldito hijo mío algún día su espada contra mí?
Incluso si Darren y Oswell habían cometido errores, e incluso si Leo había impartido justicia de forma impecable, el punto crucial era que impartir su “justicia” sin consultar a nadie hacía a Leo peligroso.
Y para empeorar las cosas...
—Branton se ha vuelto cobarde recientemente.
Esa noche, cuando Magrid visitó a la Princesa Consorte Kirsten en su dormitorio, eligió al hermano mayor de Leo como tema de conversación.
—¿Qué quiere decir?
—Ya ha cumplido veinte años. Pensé que ya era hora de encontrarle una buena pareja y darle un castillo. En la misma ocasión, iba a anunciarlo oficialmente como el próximo príncipe soberano y concederle el título de heredero del trono.
—Oh —interrumpió Kirsten cautelosamente.
—Y ¿puedes creerlo? Se negó: “Esa responsabilidad sigue siendo demasiado pesada para mí”, dijo.
—Oh Dios. ¿Branton dijo eso? Pero antes de que Leo regresara, estaba tan seguro de sí mismo que hasta se preocupó por eso, Su Majestad.
—Umm, Leo —acostado en la cama, Magrid asintió algo amargamente, aparentemente sin darse cuenta casi de la forma en que su esposa había metido el nombre de Leo en la conversación.
—Probablemente fue influenciado por Leo. No es sorprendente: todo lo que hace un mocoso tiene que ser llamativo. He oído que la gente está chismorreando sobre ello. Cosas como que Leo es el que esperan ver cómo el próximo príncipe soberano, y que, comparado con él, su hermano mayor, Lord Branton, sólo es notable por ser poco fiable...
—Leo... ese niño es peligroso —Kirsten se acurrucó con su marido como si buscara calor. Su piel blanca aún se veía tan joven que era casi imposible creer que era madre de tres hijos.
—Si soy sincera, Leo es peligroso y me asusta. Pero... es un hecho que Branton parece poco fiable. Su Majestad... en ese caso, ¿no sería Roy la mejor opción para el próximo príncipe soberano? Aún es muy joven, pero está creciendo bien y saludable, y sin duda será un sucesor que seguirá sus pasos, Su Majestad. O más bien, yo, Kirsten, prometo que, aunque me cueste la vida, lo criaré para que sea digno de usted...
Mientras Kirsten hablaba, sus ojos estaban nublados por las lágrimas, así que quizás ya se imaginaba a su adorado hijo menor sentado en el trono.

Narrador, al Cielo 

Hoy en día, no habría mucha gente que quisiera escuchar historias sobre Leo Attiel. Eso era fácil de ver. A pesar de que había sido invitado a esta corte imperial como huésped, y a pesar de que al principio había habido una gran multitud de gente, actualmente sólo quedaba una pequeña audiencia en el gran salón.
Intercambios de todo tipo prosperaban ahora entre este país y el vecino reino de Garbera, y al parecer, los muchos romances caballerescos que florecieron allí también habían ganado popularidad en la corte imperial. Todos los nobles querían invitar a los juglares de Garbera a todos los banquetes que organizaban. Noche tras noche, los hechizados invitados escuchaban cuentos de caballeros virtuosos que destruían el mal por el bien de las bellas damas.
Para aquellos que estaban fascinados con deslumbrantes leyendas de caballerosidad, la historia de Leo Attiel era demasiado simple y carente de glamour, ya que no había ningún elemento que hiciera vibrar el corazón del bien siendo recompensado y el mal castigado, y tampoco había suficientes escenas de amor apasionado.
─ Sin embargo, en medio de eso:
—¿Y qué pasó entonces? ¿Qué hizo el príncipe soberano? ¿Y cómo actuó Lord Leo? No, espere... eso habría sido más o menos cuando la guerra civil estalló en Dytiann de nuevo. Así que, de todos modos...
El único que mostró entusiasmo por la historia de Leo fue el joven emperador en persona, y ese hecho le hizo sentir que se había salvado. Como mínimo, probablemente no le echarían del palacio después de que le dijeran: “No nos sirven los pájaros que sólo cantan canciones aburridas.”
—Su Majestad, ya es tarde. —Sentada al lado del emperador, la igualmente joven emperatriz, o, mejor dicho, la casi joven emperatriz, parecía luchar contra los bostezos mientras hablaba—. Continuemos mañana.
—¿Mañana? Mañana salimos temprano para Apta. Ya lo sabes.
—Entonces debería estar bien llevar a nuestro invitado a bordo de la compañía aérea, ¿verdad? —La respuesta de la emperatriz fue corta y decisiva.
—¿Está bien? —preguntó ella con los ojos, y él se inclinó en la rodilla en respuesta.
—Soy un vagabundo sin asuntos urgentes. Estoy a disposición de Su Majestad.
—Bien, entonces está decidido. Apresúrese y prepárese. Escucharé el resto a partir de mañana temprano.
Desde que fue arreglado, el emperador se levantó inmediatamente y se fue. Medio exasperada, medio divertida, la emperatriz se rio.
—Su Majestad parece haberse enamorado realmente de Leo Attiel. Querido invitado, por favor tenga cuidado: su garganta definitivamente será sobreutilizada mañana. Así que, cuando pierda su excelente voz, ¡por favor asegúrese de echarle toda la culpa a Su Majestad!
Fin.

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