martes, 19 de junio de 2018

Mixed Bathing Vol. 3 Baño de Manantial - Reporte Criminal de Harunon


Mixed Bathing in Another Dimension

Volumen 3

Baño de Manantial - Reporte Criminal de Harunon

Ateneápolis, la nación de los sabios. Actualmente, la nación es golpeada por una presencia que ha ganado notoriedad desde los intelectuales de la eclesia hasta los ravers en las calles. Ese era La Heroína del Templo de la Diosa de la Luz, o La Heroína de la Diosa para abreviar, Haruno Shinonome.

Todavía salía periódicamente con las peregrinas de la Diosa de la Luz para exterminar monstruos, mostrando a todo el mundo que “heroína” no era sólo una palabra añadida a su nombre. Además, era tan hermosa que se rumoreaba que podría haber sido una encarnación de la diosa misma. Era preciosa y estaba a la altura de su nombre, así que no era de extrañar que se hubiera convertido en la comidilla de la ciudad.

“Haaa...” La famosa Haruno estaba actualmente de pie junto a una ventana en una mansión situada en las afueras de Ateneápolis, forjada con el tedio. Estaba contenta de oír hablar de su reputación en la ciudad, pero eso solo no era suficiente para mantener el ánimo en alto todo el tiempo. Ella estaba un poco avergonzada de ser tratada como una diosa, pero tampoco era eso.

Todo comenzó con el reciente mensaje que Touya le había enviado. Touya, su amado, había derrotado a un general demonio. Fue un gran logro para un héroe. Sera y las tres caballeros peregrinas —Lumis, Rin y Sandra— estaban tan contentas de escuchar las noticias como si el logro fuera suyo, por no hablar de Haruno. Sin embargo, las otras noticias que vinieron con él habían entregado un choque enorme a las muchachas. Información sobre Hadesópolis, el hecho de que había una sexta diosa llamada la Diosa de la Oscuridad, la verdad detrás de la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio, el hecho de que el primer rey sagrado había sellado a la Diosa de la Oscuridad en un accidente, que creó el vacío.... Toda esta información había sido encubierta. Era demasiado para las seguidoras de la Diosa de la Luz.

El rey demonio era un humano que también había sido llamado del mundo de Haruno, y su nombre era Oda Nobunaga. La Diosa de la Oscuridad era la diosa de todos los semihumanos, y los demonios eran sólo una subcategoría de semihumanos. Después de que la Diosa de la Oscuridad fuera sellada, la familia sagrada y el templo de la luz se apoderaron de las naciones de los semihumanos.

Toda esa información estaba tan lejos de lo que pensaban que sabían sobre la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio. Cada pedacito de información voló por los aires el sentido común que ellas tenían. Incluso se podría decir que estas seguidoras de la Diosa de la Luz estaban teniendo una crisis de identidad.

La conmoción había sido tal que Sera y las demás ya no tenían ni rastro del vigor que tenían normalmente. Rin, que por lo general estaba llena de energía, ahora estaba deprimida. Para Haruno, que no era una seguidora, ver a sus amigas así le causó la misma conmoción.

Terminaron siguiendo la sugerencia de Sera de reportar solamente que Touya había derrotado a un general demonio y ocultar los hallazgos sobre Hadesópolis por el momento. Se sintieron mal por mantenerlo en secreto, pero cada una de las peregrinas estuvo de acuerdo en que dar al templo toda esa información podría poner en peligro a Touya. Después de todo, fue él quien reveló los secretos que la Familia Sagrada y el Templo de la Luz habían encubierto, y también llevaba consigo a la Diosa de la Oscuridad. Por suerte, recientemente se había difundido la noticia de que un héroe de la familia sagrada, Natsu Kannami, había derrotado a un general demonio. No parecería extraño para ellos reportar las noticias sin toda la información extra.


“Simplemente no está funcionando...”

“¿Qué pasa?”

“N-no, no es nada.”

Actualmente estaban montando a caballo en el camino de regreso a casa de combatir monstruos en la aldea vecina. Haruno dejó escapar sus pensamientos, pero rápidamente desvió el tema después de que un miembro del grupo se dio cuenta.

Haruno tenía muchas preocupaciones, pero sus actividades como héroe de la diosa no era una de ellas. Ya había llegado al nivel 19. Estaba a sólo un nivel de convertirse en miembro de primera clase de grupo en el nivel 20. Haruno se preguntó si estaba ganando niveles demasiado rápido, pero ese era solo el efecto de la bendición de la Diosa de la Luz.

También había descubierto que su don, el Reflejo Ilimitado, era extremadamente fuerte en la batalla. Aquel poder bloqueaba toda la magia que la afectaba a menos que ella conscientemente lo quisiera. El fuego que los monstruos exhalaban estaba incluido en eso, y no afectaba ni un poquito a Haruno. Por otro lado, tendría que concentrarse para que los hechizos de curación funcionen en ella, pero también estaría protegida de cualquier ataque sorpresa sin siquiera pensarlo.

También le preocupaba, como a una chica de su edad, cómo las estadísticas físicas como STR y VIT eran las únicas que aumentaban en su tarjeta de estado.

Su espada se había estado sintiendo más ligera en sus manos últimamente, pero llegó a la conclusión de que era solo su imaginación después de pellizcar su brazo para comprobarlo.

En cualquier caso, Haruno se había acostumbrado a luchar contra monstruos después de todo el tiempo que había pasado exterminándolos. Cuando comenzaron a viajar, Haruno tenía tanto miedo de quitar vidas que le lloró a Sera unas cuantas veces, pero ya lo había superado. Quería devolverle el favor a Sera diciéndole algo ahora, pero no se le ocurrió nada que valiera la pena. Al final, ella había murmurado que las cosas no estaban funcionando, que no podía hacer nada más que escuchar.

Cuando terminaron de limpiarse y regresaron a la mansión, Sera les dio la bienvenida con una túnica. No era una túnica de clérigo, sino una suelta y delgada que parecía un pijama. Casi parecía una princesa protegida llevándola puesta.

“Lady Haruno, ha llegado un mensaje de Sir Touya.”

“¡¿En serio?!”

Haruno se bajó apresuradamente de su caballo y corrió hacia Sera después de escuchar la noticia. Se dio cuenta de lo que estaba haciendo un momento después y se dio la vuelta, pero no hace falta decir que todas las peregrinas se estaban riendo de ella. Haruno intentó cubrir su sonrojada cara.

Las peregrinas siguieron sus caminos separados después de eso, y Haruno, Sera, y Lumis fueron dejadas para ir a la habitación de Sera. La habitación de Sera era elegante y tenía una cama, una mesa y un tocador. La herramienta sagrada usada para transmitir mensajes estaba sobre la mesa.

Haruno era la única que podía leer el mensaje, así que lo hizo ella sola primero. A pesar de que sólo eran cartas programadas regularmente, ella estaba un poco avergonzada ya que era principalmente Touya reportando su vida a ella.

Este mensaje explicaba que habían llegado a Hefestópolis, donde Touya había recibido la bendición de una diosa. Escribió que se quedarían en la ciudad por un tiempo para reparar su armadura dañada después de su batalla contra el general demonio, conseguir nueva armadura, practicar magia y estudiar los documentos que habían reunido. Aunque lo que más le llamó la atención a Haruno fueron los ketolts con forma de gato.

“Parece que no hay problema... Oh, eso puede ser un problema dependiendo de la persona.”

“¿Qué sucede?”

“El hecho de que está recogiendo bendiciones de otras diosas. ¿Está bien eso?”

“El archiclérigo del grupo del primer rey sagrado había sido bendecido por cinco diosas, pero ese no era un caso común...”

Sera apartó los ojos y dudó en completar su respuesta a la pregunta de Haruno. Las peregrinas se miraron unas a otras, con una mirada un poco dudosa.

“Um... ¿Qué quieres decir con depender de la persona?”

“Creo que lo está haciendo increíble, me recuerda a San Pilaca.”

“También, aunque esos fueron argumentos de ambos lados del caso de San Pilaca en ese momento.”

Rin, Lumis y Sandra se turnaron. A las tres no les importaba, pero parece que a algunos sí. Touya ya había sido bendecido por la Diosa de la Tierra, pero nadie le había prestado atención a eso antes. Eso fue porque la ceremonia no se había llevado a cabo en el templo principal.

“De acuerdo a cómo describió el nuevo Baño Ilimitado en su mensaje, no ha perdido la bendición de la Diosa de la Luz...” Sera dijo, pero aun así parecía que estaba siendo evasiva.

“Así que algunas personas podrían asumir que él deshechó su bendición de la Diosa de la Luz si no lo supieran,” añadió Haruno, y Sera asintió torpemente en respuesta.

“En realidad, investigué un poco mientras todas ustedes estaban fuera.”

“¿El qué?”

“Sobre la conquista humana de las naciones semihumanas en los últimos 500 años.”

“...¿eso realmente sucedió?”

Sera bajó la cabeza dolorosamente ante la pregunta de Haruno. Todo el mundo podía adivinar lo que significaba esa expresión. La toma de poder realmente ocurrió, lo que proporcionaba evidencia de que la historia sobre la Diosa de la Oscuridad también era cierta.

“¿Qué nación podría haber sido...?”

“Eso fue en realidad... esta nación, Ateneápolis.”

“...¿Huh?”

“Sí, Ateneápolis solía ser una nación de semihumanos.”

Todas parecían desconcertadas ante la declaración. La actual Ateneápolis estaba gobernada por el Senado, pero según la investigación de Sera, era una nación de semihumanos hasta hace unos 300 años. Los demonios eran una subcategoría de semihumanos, pero la gente de entonces podría haber pensado en los semihumanos como una subcategoría de demonios.

“Te lo preguntaré por si acaso, pero ¿qué clase de semihumanos vivían allí?”

“Lo siento, no he averiguado tanto...”

En cierto modo, la respuesta de Sera era completamente esperada. El hecho de que las naciones semihumanas hayan sido tomadas es información oculta, por lo que no es de extrañar que la información sobre sus antiguos residentes no se encontrara en ninguna parte.

“Parece que tendré que investigar esto yo misma,” dijo Haruno, lo que hizo que Sandra levantara la vista.

“Sera, ¿ya has informado al líder del templo sobre esto?”

“...No, no lo he hecho.”

Sandra era del tipo diligente, así que su estado de ánimo se aclaraba mejor si tomaba algún tipo de acción. Se unió deliberadamente a la conversación. Rin y Lumis se inclinaron hacia delante, oyendo todo.

“¿Sería malo si se lo dijéramos?” Preguntó Lumis.

“No sabemos en qué situación se encontraría Lady Haruno si lo hiciéramos, sin mencionar que también podríamos causar problemas a Sir Touya.”

“Oh, así que por eso aún no deberíamos.” Rin llegó a un acuerdo después de escuchar la respuesta de Sera.

“Sí. Así que pensé que sería mejor escuchar primero lo que Lady Haruno quería hacer, así como discutir el asunto con Sir Touya,” continuó Sera, y Haruno asintió de acuerdo. Tenía curiosidad por saber adónde se habían ido los semihumanos que habían vivido en Ateneápolis, y no podrían hacer nada hasta que lo descubrieran. Incluso si se lo contaran a las peregrinas, tendría que ser después de encontrar esa información.

Y así, el grupo de Haruno decidió empezar por investigar a los semihumanos que habían vivido una vez en Ateneápolis. Por supuesto, no podía olvidar enviarle una respuesta a Touya. Tenía un montón de cosas que quería contarle.


Un mensaje de Touya llegó al día siguiente. Podía enviar respuestas más a menudo ahora que estaba en una ciudad. Haruno había mencionado los planes de su grupo en su mensaje, al que Touya ofreció algunas sugerencias.

Le había preguntado a la Diosa de la Oscuridad sobre ello, y ella dijo que los semihumanos que vivían en Ateneápolis en ese momento tenían alas. La nación una vez albergó el templo principal de la Diosa del Viento.

“Oh sí, Ateneápolis tiene un templo del viento en alguna parte.”

“Sí, aunque es pequeño. Podríamos ganar algo investigando su biblioteca.”

Ese día, Haruno, Sera, Lumis, Rin y Sandra visitaron el templo de la Diosa del Viento, pero su investigación terminó en fracaso. El templo de Ateneápolis para la Diosa del Viento era honestamente diminuto, así que su biblioteca era diminuta a su vez. La secta de la Diosa del Viento era actualmente muy pequeña y apenas tenía seguidores. La calidad y la cantidad de documentos eran fáciles de suponer.

“Tal vez...” Sin embargo, Haruno había llegado a una conclusión después del intento fallido de investigación.... Este templo era “falso.”

Haruno pensó como tal: Los semihumanos alados que alguna vez vivieron aquí eran seguidores de la Diosa del Viento. Después de que fueron expulsados de Ateneápolis y el templo de la luz ganó autoridad, la Diosa del Viento se volvió obsoleta como religión, resultando en lo que vieron del templo hoy.

Las demás no tuvieron objeciones a su teoría. Aunque eso no las acercaba a la meta original, encontrar a donde habían ido los semihumanos alados.


“Así que el templo de la luz realmente...” Sera murmuró cuando volvían de la investigación, con sus ojos abatidos. No se veía triste, sino que estaba pálida. La conmoción debe haber sido demasiado grande para ella, como una clériga que servía bajo la Diosa de la Luz.

“Sera...”

“Lo siento, Lady Haruno. Nosotros fuimos los que los convocamos a todos, y sin embargo...” Sera puso la mano sobre su boca mientras las lágrimas caían por su rostro, incapaz de continuar con el resto de sus palabras.

Pero Haruno podía adivinar lo que quería decir a continuación. Originalmente, la familia sagrada y el templo de la Diosa de la Luz habían convocado a los héroes para impedir que el rey demonio reviviera, o quizás para luchar contra el rey demonio revivido. Ella no había aceptado, pero sabía que el mundo estaba en peligro. Pero entonces Touya descubrió algunas verdades ocultas, y ahora la situación había cambiado completamente.

El rey demonio y la raza demoníaca no eran sólo monstruos con los que tenían que luchar, sino que podían tener una conversación adecuada con ellos. Eran semihumanos como Rulitora.

Ellas no sabían qué en particular era diferente de su especie.

Sin embargo, ahora que Haruno sabía lo que estaba pasando, se dio cuenta de que la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio era solo una lucha de poder. Hadesópolis, el reino de los demonios, atacó a Júpiter, y Júpiter se defendió. La Diosa de la Oscuridad fue sellada por accidente en el camino, y Hadesópolis y el área que la rodeaba cayeron en ruinas.

Júpiter escondió la causa detrás de todo y se apoderó de una de las naciones de los semihumanos, Atenea. El templo del viento aún existía, pero era pequeño. Esto era porque el templo aún tenía pocos seguidores, o porque era sólo una fachada para mantener una imagen.

“Haaa...” Haruno detuvo su hilo de pensamiento en ese momento y suspiró. Lumis empezó a ponerse nerviosa después de notarlo.

“L-Lady Haruno, ¿qué pasa?”

“No, es sólo que... Estoy un poco disgustada conmigo misma por darle tantas vueltas...” A Haruno le preocupaba si a Touya le desagradaría o no que ella pensara de la forma en que lo hacía.

“¿U-um, Lady Haruno?”

“Sí, ¿qué pasa?” Haruno se revolcaba en ansiedad, pero rápidamente levantó la cabeza. Sera inclinó su cara cerca de la de Haruno, mirándola con expresión seria.

“Por favor, crea sólo en una cosa. La Diosa de la Luz gobierna sobre la justicia y la moralidad. ¡Ella nunca nos enseñaría a atacar a los semihumanos!”

“Uh, um...” Haruno no supo cómo responder por un momento, pero pronto entendió lo que Sera estaba tratando de decir. Sacar a los semihumanos alados de Ateneápolis y apoderarse del país nunca estaría entre las enseñanzas de la Diosa de la Luz.

“... ¿Me creerá?”

“Por supuesto que sí, Sera.” Haruno agarró las temblorosas manos de Sera dentro de las suyas.

“Lady Haruno...” Y entonces grandes lágrimas empezaron a correr por las mejillas de Sera. Ella estaba llorando.

Haruno miró a su alrededor con nerviosismo, solo para ver que Lumis y las demás también habían empezado a llorar.

“¡Espera, por favor no llores, Sera! ¡Tú tampoco, Lumis!”

“Pero... Pensé que me odiarías... después de todo lo que aprendimos...”

“¡Pensé que no podríamos viajar más con usted...!”

“Yo estaba pensando en cambiarme a la Diosa de la Oscuridad.”

“¡Hey, Rin!”

“No, no, no, quise decir eso dada la elección entre el templo de la luz y Lady Haruno, elegiría a Lady Haruno. ¿Qué hay de ti, Sandra?”

“Bueno, yo...” Sandra se quedó sin palabras.

A Haruno tampoco se le ocurrió nada que decir. Ella había pensado que este incidente no era nada de qué preocuparse, pero no se había imaginado que las otras chicas lo habían pensado tanto. Se sorprendió especialmente de Rin, que nunca pareció una seguidora devota, exclamando de repente que abandonaría a la Diosa de la Luz por ella. Esto debe haber sido una brecha entre Haruno, que nació en el Japón moderno, y las otras chicas, que nacieron en este mundo. La diferencia en la severidad con la que pensaban de la situación era evidente.

“¡Por supuesto que seguiré viajando con todas ustedes! ¡Puedo decir por una mirada que ninguna de ustedes es el tipo de personas que discriminaría a los semihumanos!” Haruno levantó la voz y contrarrestó todo lo que las demás habían sugerido. Esos eran sus verdaderos pensamientos. Era fácil saber cómo ellas tratarían a los semihumanos con sólo mirarlas. Ella tenía algunos problemas con el haber sido invocada a este mundo, pero la responsabilidad estaba en la familia sagrada y en el templo de la luz, no en ninguna de las chicas individualmente.

En cualquier caso, Ateneápolis había sido tomada hace mucho tiempo. Aunque todavía estuvieran planeando algo en las sombras hasta el día de hoy, casi nadie se daba cuenta de ello.

Sera y Sandra parecían no tener reservas contra los semihumanos. Rin era el tipo de persona que podría pensar que algunos de ellos parecían aterradores, pero que no se formaba ninguna opinión sólo por el hecho de ser semihumanos. Lumis parecía que quería hacerse amiga de ellos. Esas eran las impresiones que Haruno había obtenido.

Sin embargo, todas ellas han estado profundamente ansiosas desde que se les informó sobre el asunto. Sera había estado sufriendo especialmente por dentro. Haruno envolvió sus brazos alrededor de los hombros de Sera y la abrazó con fuerza, aplacándola. Parecía una niña pequeña llorando en el pecho de Haruno, no como una mujer mayor.


Haruno informó a Touya sobre su reciente intento de investigar el templo del viento, y a la mañana siguiente, él envió una respuesta. Además de algunos contenidos más personales, sugirió que obtuvieran información de los semihumanos que se encuentran actualmente en la ciudad.

Para averiguar sobre los semihumanos, tenías que preguntarles. Su sugerencia era totalmente correcta, pero desafortunadamente, Atenea no tenía comunidades semihumanas como Hefesto.

Había pocos semihumanos en este país, ya que la influencia de la Diosa de la Luz era tan fuerte. A lo sumo verías a un semihumano raver de vez en cuando. El mejor lugar para buscar sería el mercado raver.

“...Vamos allí y veamos. Ellos deberían estar mucho más informados sobre los semihumanos que nosotros.”

Había pocas posibilidades de que se encontraran con un semihumano alado, pero habría muchos otros. También tenían más posibilidades de conocer a otros semihumanos que los humanos normales.

Así que el grupo de Haruno fue al mercado de ravers de Ateneápolis para investigar, sin saber que esto sería el comienzo de un evento que sacudió a Atenea hasta su núcleo.


El grupo de cinco chicas cruzó las puertas de la ciudad de Ateneápolis. Ante ellas se extendió un paisaje urbano de estilo occidental similar al de Jupiterópolis. Ahora que Haruno sabía que la ciudad había sido tomada por los humanos, se preguntaba si la única razón por la que el paisaje parecía similar era porque la gente de Jupiterópolis la había tomado.

Ateneápolis fue una vez habitada por semihumanos alados. ¿Cómo se veía la ciudad entonces? Haruno no tenía forma de averiguarlo.

Los residentes de la ciudad saludaron amigablemente al grupo de chicas mientras pasaban. Sólo otro efecto secundario de luchar contra los monstruos como un “héroe de la diosa.”

Le preguntaron a una anciana cómo llegar al mercado y ella les dio instrucciones sin hacer preguntas. A Haruno le preocupaba que la gente le diera miradas de desaprobación si pensaban que iba a comprar un raver, pero la realidad la defraudó en cierto modo. Una vez más se dio cuenta de que el empleo de ravers era un privilegio para la clase media y más. El grupo se despidió de la anciana y luego se dirigió al mercado.

Haruno pensaba para sí misma mientras miraba a la gente en las calles. Casi todos en esta ciudad eran seguidores de la Diosa de la Luz. Quizás el templo de la luz se había apoderado de esta nación, pero eso sucedió hace cientos de años. No tiene nada que ver con la gente que vive aquí ahora. Haruno tenía muchas ideas sobre la situación, pero no quería mirar a los residentes desde un punto de vista parcial. Se estaba volviendo consciente de las sonrisas que le devolvía a la gente del pueblo, preguntándose si se veía demasiado incómoda. Sus pies comenzaron a dar pasos enérgicos y nerviosos hacia el mercado raver.

No es bueno, tengo que pensar en algo más positivo. Así que trató de pensar en Touya, pero no pudo por mucho tiempo ya que una tonta sonrisa apareció en su cara.

Luego, intentó pensar en Sera y en las otras. Ellas se veían un poco más alegres esta mañana. Habían estado en shock desde que se enteraron de lo que había hecho el templo de la luz, pero parecían haber salido de su tristeza desde entonces.

La Diosa de la Luz gobernaba sobre la justicia y la moralidad, y nunca buscaría atacar a los semihumanos. Una cosa era cuestionar los actos pasados cometidos por el templo, pero otra cosa era seguir creyendo en la Diosa de la Luz. Quizás las chicas se habían dado cuenta de eso mientras tanto. Haruno pensó que era una buena manera de verlo. Ella nunca hubiera podido conocer a Sera y a las peregrinas en primer lugar si no hubiera sido por la bendición de la Diosa de la Luz. Nunca pensó en dudar de la Diosa de la Luz. En ese caso, tenía más sentido en la mente de Haruno que la batalla se llamara una “batalla entre naciones” en lugar de una “batalla entre el héroe y el rey demonio.”

“Supongo que las cosas no cambian sin importar a dónde vayas,” murmuró para sí con una sonrisa de autoestima.

Finalmente llegaron al mercado raver, que estaba ubicado en un elegante edificio parecido a una sala de conciertos, muy diferente del edificio en forma de cúpula de Jupiterópolis. Entraron a buscar un gran escenario. Lo más probable es que las subastas se celebraran allí.

Tan pronto como Haruno se proclamó héroe de la diosa, el anciano caballero que dirigía el mercado le mostró personalmente los alrededores al grupo. Eso era lo mucho que había crecido su reputación.

El caballero era alto, delgado y vestía ropa cara. Haruno se encargó de la conversación, ya que las otras chicas no estaban acostumbradas a estar en un lugar como éste. La sonrisa en la cara del gerente parecía falsa mientras conversaban, pero Haruno no dejó que esta llegara a ella y le devolvió la sonrisa.

Primero fueron conducidas a una puerta más allá del escenario en el vestíbulo de entrada. Había grandes habitaciones a la derecha y a la izquierda.

“Ejem, el lado derecho alberga a los ravers de batalla, mientras que el lado izquierdo alberga a los ravers obreros.”

“Sólo hemos oído hablar del mercado raver en Jupiterópolis, ¿pero éste es diferente?”

“No, no particularmente. Hmm, si hubiera una cosa — la demanda de ravers de batalla puede ser mayor aquí, ya que mucha gente quiere guardaespaldas.”

“¿Qué clase de gente quiere guardaespaldas?”

“Principalmente miembros del Senado. Después de todo, este mercado en sí es administrado por el Senado.”

“Ya veo...”

El Senado era el equivalente a la familia real de Júpiter. Ellos gobernaban este país sin un rey. Puesto que no había ningún rey con autoridad absoluta aquí, los miembros del grupo podrían necesitar una autodefensa más fuerte. Si alguno de ellos competía por influencia entre sí, entonces la necesidad crecía aún más.

“¿Tiene algún raver semihumano?”

“¿Semihumano?”

En el momento en que Haruno hizo la pregunta que ella quería hacer, la sonrisa desapareció de la cara del gerente. Si lo mirabas de cerca, sus ojos se movían. Parecía que tenía algo que decir sobre los semihumanos.

“Me disculpo, pero los ravers semihumanos están...”

“¿Nos dejaría conocerlos?”

“...No puedo permitir que un cliente habitual se reúna con ellos, aunque usted sea un héroe.” Su actitud fue de repente de un ochenta por ciento. El tipo de ravers que él no hubiera querido que el grupo conociera serían ravers criminales. Los ciudadanos comunes normalmente no tienen las calificaciones para contratarlos.

Sin embargo, no todos los ravers semihumanos eran criminales. Rulitora había permanecido sin venderse ya que era un semihumano, ¿pero a ellos no les gustaba? Las otras chicas se amontonaron detrás de Haruno, pareciendo que tenían algo que decir.

“...Bueno, no tenemos elección. ¿Hay una subasta ahora mismo?”

“Las subastas se celebran normalmente por la noche. Vamos a llevar a cabo una esta noche, también.”

“No creo que podamos esperar hasta entonces...”

“¡Qué lástima, yo mismo conduzco esas subastas!” El gerente parecía obviamente aliviado tan pronto como Haruno cambió de tema, su sonrisa volvió a su cara. Seguía divagando como si quisiera olvidar el tema anterior o fingir que nunca se había planteado.

Dejaría salir al gato de la bolsa. Lo más probable es que este gerente considerara a los ravers semihumanos y a los ravers criminales como uno y el mismo. El hecho de que no dejara que los clientes comunes se reunieran con semihumanos era prueba de ello.

Quizás había una mayor proporción de ravers criminales en Atenea, pero Haruno sabía que no debía meter a todos los semihumanos en la misma categoría. Sobre todo después de haber conocido a Rulitora, que había decidido venderse para salvar su tierra natal. Por supuesto, ella no planeaba pelear con otra persona por sus principios. Pero tampoco estaría de acuerdo con ellos. Rulitora era el precioso miembro de grupo de Touya y el precioso amigo de Haruno.

“Entiendo. Conseguiremos el resto de nuestra información en la recepción, entonces.”

“Oh, déjeme guiarla...”

“Oh no, no tiene que tomarse la molestia. Está justo ahí.” Haruno declinó la invitación con una sonrisa, y luego se dirigió rápidamente a la recepción frente a la sala de ravers de batalla. El gerente se quedó boquiabierto, incapaz de hacer nada más que despedirlas. Alargó el brazo como si quisiera decir algo.

Si Touya estuviese aquí, habría expresado sus pensamientos alto y claro, para bien o para mal, pensó Haruno.

Cuando entraron en el área de recepción para ravers de batalla, las saludó un mesón largo. Varios trabajadores estaban sentados en las mesas detrás de él, luchando contra montones de papeleo. A Haruno le recordó la vez que fue a una estación de policía junto con su hermana mayor, que casi había sido víctima de un acosador. Su hermana había ido demasiado lejos encargándose personalmente de ese acosador.

Recuerdos aparte, una señora detrás del mostrador se fijó en el grupo de Haruno y les gritó con una sonrisa. “Bienvenidos. ¿Qué clase de raver está buscando hoy?”

“Un raver semihumano,” contestó Haruno con una sonrisa, pero luego la recepcionista se quedó inmóvil. Los trabajadores de adentro también empezaron a mirar al grupo de Haruno y a susurrar entre ellos. Aparentemente el gerente no era el único que trataba a los ravers semihumanos como criminales. Eso, o simplemente seguían las políticas del gerente.

“U-um, Lady Haruno...” Sera tiró tímidamente de la manga de Haruno.

“Está bien,” Haruno le devolvió una sonrisa.

“Me temo que a los clientes habituales no se les permite conocer ravers semihumanos...”

“Yo... Quiero decir, otro héroe con el que estoy familiarizado empleó a un raver de batalal hombre de arena en Júpiter. Él no tenía antecedentes penales, por supuesto.” Había querido usar otra palabra, pero tuvo que conformarse con “conocido” ya que la alternativa no habría sido apropiada allí. Se disculpó con Touya con todo su corazón.

“Um, bueno...”

“Son sólo los ravers criminales que los clientes regulares no pueden emplear, ¿verdad? Sólo estoy pidiendo ver a los ravers semihumanos normales.”

“...Entendido.”

Ella había querido confirmar algo con su petición. Quería saber si los ravers semihumanos eran tratados como delincuentes en todo el mercado, o si sólo el gerente lo consideraba así. Sin mencionar cuánta de su parcialidad en contra de los semihumanos había influenciado a otras personas. A juzgar por la conversación de hace un momento, parecía que sólo era el gerente. El personal del mercado trataba de seguir sus políticas, pero no eran muy estrictos ni tercos al respecto.

“Aunque… llevará algún tiempo”

“Oh, ¿no están disponibles en este momento? Ya que son ravers de batalla, después de todo.”

“¿Eh? ¡Oh, sí, así es!”

Haruno levantó una ceja ante la reacción de la recepcionista. Estaba nerviosa y había usado las palabras de Haruno como una tapadera.

“...No me digan que ustedes tratan a los semihumanos inocentes de la misma manera que tratan a los criminales?”

“¡Por supuesto que no, nunca lo haríamos!”

“Ya veo. En ese caso, volveremos a visitarlos mañana.”

Sandra se inclinó hacia delante como si estuviera a punto de decir algo, pero Haruno la retuvo. Ella también sospechaba, por supuesto. Pero aún no estaban preparadas, así que decidió esperar por ahora.

La recepcionista vio al grupo de Haruno, aliviada. Sin embargo, esa fue una reacción ingenua. El grupo de Haruno regresó rápidamente a la mansión de Nartha. Planeaban llevar a un grupo de peregrinas y regresar al mercado en un día en vez de esperar hasta mañana. Su estrategia era un poco bruta, pero el personal podría tratar de ocultar evidencia si tuvieran más tiempo, así que decidieron usar la autoridad de las peregrinas de la Diosa de la Luz.

“U-um, Lady Haruno. ¿Estará bien esto?”

“No se preocupen. Tenemos razones para creer que ellos están haciendo algo poco ético en el mercado.” Haruno dio una respuesta firme a la duda a los ojos de las peregrinas.


Llegaron de nuevo al mercado raver después del atardecer. Muchos carruajes estaban estacionados afuera para la subasta, que aparentemente ya había comenzado, y escucharon voces y vieron luz derramándose por las ventanas.

Cualquier destrucción de pruebas tendría lugar después del cierre del mercado. Si la subasta todavía estaba en curso, entonces todavía deberían tener tiempo.

Después de enterarse de la subasta esa noche, Haruno dijo a propósito que volverían mañana, haciendo creer al personal que cualquier ocultamiento de pruebas podría hacerse de la noche a la mañana.

“Bien, empecemos a investigar.” El gerente sería notificado de su presencia, así que ahora era una batalla contra el tiempo.

Las peregrinas usaron su autoridad para preguntar a un guía donde estaban guardados los ravers criminales, y él respondió honestamente. Estaban encerrados dentro de un edificio en la parte de atrás. El grupo de Haruno llegó rápidamente. Las peregrinas todavía dudaban, pero Sandra y Lumis fueron las primeras en entrar, y las otras pronto las siguieron.

Una vez que entraron, se reunieron con cinco personas que parecían miembros del personal. Deben haberse asustado y confundido por la repentina intrusión. Todos ellos se quedaron quietos, mirando ávidos. Haruno preguntó dónde estaban los ravers de batalla y el hombre más cercano a ellos apuntó con mano temblorosa a una escalera más adentro. Así que se mantenían bajo tierra.

“Hay celdas bajo tierra, ¿verdad? ¿Dónde están las llaves? También, por favor, denos los documentos de los ravers que se guardan aquí.”

“Eso...” El hombre tartamudeó, apartando sus ojos. Haruno concluyó algo de eso.

“Rin.”

“Entiendo. Necesitaré unas manos extra para esto~.”

Rin había estado esperando su momento desde la banca, pero tan pronto como Haruno dijo su nombre, llamó a otras peregrinas y comenzó la investigación. No estaba muy motivada, pero podía usar la cabeza cuando surgía la necesidad. Ella haría el trabajo rápido.

Encontraron los documentos, que Haruno y Sera comprobaron. Había un archivo por cada raver, lo que hacía un total de cinco. Un número sorprendentemente bajo. Probablemente tenían una gran demanda, ya que la gente podía relegar todo el trabajo riguroso y agotador que se les hacía. Los cinco habían sido capturados recientemente.

“...Haaaa,” Haruno suspiró profundamente después de confirmar algo. ¿Qué tipo de información era vital en los registros de un raver criminal? Varios encajan en la ley, pero el más importante con diferencia era su crimen. Si tuvieras que elegir entre un ladrón y un asesino, por ejemplo, el primero supondría un riesgo mucho menor.

Los documentos mencionan el crimen de cada uno de los ravers. Sin embargo, cada uno de ellos tenía escrito “bandido.”

“Todos estos cinco ravers criminales tienen 'bandido' grabados por su crimen, ¿significa eso que todos fueron capturados como parte de una pandilla?”

“¿Eh? Ni idea. La guarnición los trajo aquí, así que no sé los detalles...”

“¿Hace cuánto tiempo fue eso?”

“Uhhh, creo que hace cuatro... ¡no, cinco días!” El hombre tenía una expresión de confusión, respondiendo con la cabeza inclinada.

Las peregrinas se miraban y susurraban entre ellas. Los trabajadores volvieron a sentirse incómodos, mirándose unos a otros en respuesta.

“Hemos encontrado pruebas... Sera, por favor, explícate.”

“S-sí... Actualmente estamos cooperando con la guarnición para exterminar a los monstruos alrededor de Ateneápolis. Por lo tanto, tenemos acceso a información sobre cualquier incidente de este tipo... pero nunca hemos visto informes sobre bandidos semihumanos apareciendo cerca de la ciudad. Por supuesto, tampoco hemos oído hablar de ninguna captura.”

Crímenes e incidentes también estaban bajo la jurisdicción de las peregrinas, así que inmediatamente supieron que algo andaba mal. La mayoría de los viajeros de este mundo se armaban. Apenas había semihumanos en esta ciudad, así que, si alguien veía a un semihumano, automáticamente asumía que era un viajero.

“¿Así que llevaban armas y fueron acusados de bandidaje sólo por eso?”

“Eso serviría de excusa para una falsa acusación...”

Lumis y Sandra conversaban. Ese fue probablemente el truco usado para etiquetar a los semihumanos inocentes como ravers criminales.

“Rin, ¿cuántas personas necesitas para reunir los documentos y poner a salvo a los ravers inocentes?”

“Diez... no, sólo cinco si podemos atar a estos tipos.”

“Oh, déjame quedarme atrás. Estoy acostumbrada a hablar con semihumanos.”

“Entonces cinco de ustedes se quedan aquí, incluyendo a Rin y Lumis. ¡Todas las demás, vengan conmigo!” Exclamó Haruno, luego se dio la vuelta y salió corriendo ni un momento después. Sera y Sandra le siguieron con nerviosismo, trayendo al resto de las peregrinas con ellas.

Haruno explicó la situación en su mente mientras corría. Probablemente ya tenían suficiente evidencia para liberar a los cinco ravers inocentes. Pero eso no significaba que pudieran salvar a todos los semihumanos que habían sido condenados falsamente hasta ahora, ni a los que podrían ser etiquetados erróneamente como ravers criminales en el futuro.

Ella se había metido en esta situación de ravers semihumanos como Haruno, la Heroína. Ya habían encendido la mecha. Tendrían que encontrar al perpetrador esa misma noche.

Haruno pasó corriendo por el mercado y se detuvo ante la puerta de la habitación del gerente. Él era el principal sospechoso, considerando su desprecio por los semihumanos.

“¡Señorita Heroína!”

Estaba a punto de irrumpir en la puerta después de descubrir que estaba cerrada con llave, pero el gerente apareció en ese momento. Probablemente se había apresurado a venir tan pronto como pudo alejarse de la subasta. Estaba jadeando por aire.

Haruno sonrió ante su comportamiento. Parece que llegamos justo a tiempo, pensó ella.

“Justo a tiempo. Encontramos que inocentes habían sido falsamente condenados como ravers criminales y vinimos a hablar con ustedes sobre eso.”

“¡Ya-Ya veo! ¡No esperaría menos, Señorita Heroína! ¡Estoy impresionado!” El gerente cantó sus alabanzas, pero sonaba deliberado y desconcertado.

“Hablemos adentro por ahora.”

“¡No es necesario, podemos hacerlo aquí mismo!”

“Eso no pasará. Esto no es algo de lo que podamos hablar abiertamente.”

“...Lo entiendo.” Habiendo comprendido la situación, el gerente abrió la puerta con llave. Pero Haruno sospechaba que aún no se había rendido. Probablemente había más pruebas escondidas en su habitación. El gerente se había apresurado a ocultarlas o a deshacerse de ellas. Debería haber ido a la escena del disturbio, al edificio de atrás, tan pronto como le informaron. Pero vino aquí en su lugar, lo que significa que alguna evidencia vital debe haber sido dejada en esta habitación. Y el hecho de que dejara de resistirse y abriera su puerta probablemente significaba que esperaba que no pudieran encontrar esa evidencia.

Sera, Sandra y varias otras peregrinas entraron en la habitación del gerente. Estaba extravagantemente amueblada. Había una estantería y una pintura grande a lo largo de la pared más lejana, y un escritorio de color oscuro frente a ella. Una mesa estaba en el centro de la habitación, con dos sofás largos a cada lado. Los sofás parecían hechos de un cuero caro. Había un pedestal de color tiza en la pared derecha, con flores en un jarrón en la parte superior. Tres pequeñas pinturas estaban alineadas a lo largo de la pared izquierda.

“Qué habitación tan bonita.”

“Gracias.”

Haruno examinó cada uno de los tres cuadros de la pared izquierda, y luego se paró ante el cuadro grande de la pared más lejana.

“¿Le gusta el arte?”

“S-sí...” El gerente contestó mientras se sacaba un pañuelo del bolsillo y se limpiaba el sudor, moviéndose todo el tiempo. No quería que le preguntaran nada ahora mismo.

Entonces Haruno se acercó a un objeto, se dio la vuelta y le dijo con indiferencia: “Está escondido aquí, ¿no?”

“¡¿Qué?! ¡¿Cómo lo supo?!” El gerente se puso las manos sobre la boca y se dio cuenta de lo que acababa de decir, pero ya era demasiado tarde. Haruno estaba de pie ante una de las pinturas de la pared izquierda, la más al fondo de la habitación. Ella había adivinado que aquí es donde él escondía algo.

“¿Me dará la llave sin intentar resistirse?”

“......” El gerente se mordió el labio en frustración, pero no se movió ni dijo una palabra.

Haruno respondió poniendo su mano en la empuñadura de su espada, lo que llevó al gerente a sacar una llave de su bolsillo y luego tirarla al suelo. Sandra recogió la llave del suelo, vigilando al gerente. Inspeccionó el marco que Haruno había elegido y se dio cuenta de que estaba formado como una tapa con un ojo de cerradura debajo. Ella abrió el marco y se abrió como una puerta. Había una caja fuerte escondida dentro de la pared. El marco había actuado como una puerta oculta que escondía la caja fuerte.

“¿Qué es todo esto...?”

Dentro había un paquete de documentos junto con varias cartas. No podían decir lo que había dentro sin leerlo todo, pero lo más probable es que se tratara de pruebas ocultas e información sobre la autoprotección del gerente.

Sandra abrió bien los ojos ante el descubrimiento, y Sera trató de mantener la calma mientras le preguntaba a Haruno: “¿U-um, Lady Haruno?”

“¿Qué pasa?”

“¿Cómo supo que la evidencia estaba escondida aquí?”

“Buena pregunta... esta es la única pintura que se veía barata,” señaló Haruno a la naturaleza muerta que se encontraba dentro de la puerta marco, “Tendrías que tocarla y moverla cada vez que abres la caja fuerte, así que sería fácil arruinar la pintura. No creo que él quisiera poner una pieza cara aquí.”

El gerente cayó al suelo como una marioneta cuya cuerda se había roto. Haruno había dado en el blanco.

“...Honestamente, es lo mismo sin importar a donde vaya.” Miró fijamente al gerente, ahora atado, y suspiró suavemente. Incluso usaste el mismo escondite, pensó, y le vino a la mente la cara de su padre que ella quería olvidar. Ella había sido capaz de arriesgarse gracias a su habilidad para analizar obras de arte.

Haruno, Sera y Sandra observaron cómo se llevaban al gerente, luego se sentaron en el sofá y comenzaron a mirar los documentos. Se dieron cuenta de que la mayoría de las cartas habían sido enviadas por la misma persona. No reconocieron el nombre, pero las cartas explicaban los planes para proteger el bienestar y los planes del gerente contra cualquiera que intentara entrometerse en sus actividades ilegales. El remitente era probablemente alguien con mucho poder político, un miembro del Senado, por ejemplo.

Esto era definitivamente una prueba de actividad ilegal, así como una forma de chantaje al senador. Mientras tuviera estas cartas, el gerente estaría protegido, aunque lo arrestaran. De hecho, podría haber guardado las cartas exactamente para ese propósito.

“......” Mientras estudiaban el resto de las cartas, Sera comenzó a enfocarse inmensamente en una en particular, y sus manos comenzaron a temblar.

“Sera, ¿encontraste algo?”

“Le-lea esto...” Haruno escaneó la carta que le habían dado, y luego suspiró profundamente. Esta carta era la prueba de que el pastor en esta ciudad también estaba involucrado en tratos ilegales. No cualquier clérigo, sino el pastor. Uno de los líderes del templo.

Los ravers criminales tenían un hechizo clerical llamado Sello de Juramento  colocado en ellos para que no desobedecieran a sus dueños. Una cosa era que el hechizo fuera lanzado sobre los ravers inocentes que habían sido etiquetados erróneamente como criminales, pero el pastor que lanzó los hechizos no sólo sabía la verdad, sino que también había aceptado sobornos. Un camarada del templo de la luz había cometido fraude. Por supuesto que Sera estaba enfadada.

“...Sandra, contacta con el templo. Que capturen a este pastor y traigan a alguien aquí para liberar a las cinco víctimas del Sello de Juramento .”

“Entendido.” Su voz era tranquila, pero tenía un tono de ira. Este caso no era algo que ella pudiera pasar por alto como la adquisición de Atenea hace cientos de años. Haruno también estaba furiosa en silencio.

“Además, como Héroe de la Diosa, exijo la liberación de todas las víctimas de este caso hasta ahora.”

“¿Hasta ahora...?”

“Todo el mundo que ha sido falsamente condenado como un raver criminal. Encuentren a cada uno de ellos, borren el Sello de Juramento  y libérenlos. No podemos dejarlos así como están, ¿te das cuenta?”

“...Sí, por supuesto.”

“Tráiganlos aquí. Podría haber más de un pastor involucrado.”

“¡Entendido! ¡Me encargaré de ello!” Detectando la ira de Haruno y dándose cuenta de que esto era algo que había que hacer, Sandra se puso de pie, tomó el asunto en sus propias manos, y se dirigió al templo con varias peregrinas junto con ella.

Haruno dio órdenes a Sera.

“Sera, ponte en contacto con el resto de las peregrinas. Hazte cargo de asegurar el área donde se alojan los ravers, los documentos y la caja fuerte. Aunque vengan los guardias del Capitolio, no entregues nada.”

Los guardias del capitolio eran soldados que mantenían el orden público, investigaban crímenes y arrestaban criminales. Eran esencialmente lo mismo que la policía del Japón moderno.

“¿Ni siquiera a los guardias del Capitolio?”

“Un miembro del Senado está involucrado en esto. Si puedes confirmar que ninguno de los guardias del Capitolio está bajo su apoyo, entonces no me importa. Pero los miembros del senado son sus superiores, ¿no?”

“Sí, los guardias del Capitolio están bajo el mando del Senado...” Sera parecía preocupada. Estaba desconcertada de que incluso los guardias pudieran estar involucrados en esto.

Pero estaba un poco fuera de sí. Haruno decidió darle una breve explicación. “No creo que haya tanta gente bajo el apoyo directo del senador. Pero una vez que se enteren de que ha habido problemas en el mercado, todos ellos vendrán corriendo hacia aquí. Tenemos que estar en guardia para que no intenten destruir ninguna prueba.”

“Ya veo...”

No todos los guardias del capitolio estaban involucrados, pero los pocos que sí lo estaban vendrían corriendo. Sera entendió la explicación.

Ahora que el grupo de Sandra se había ido, colocaron a dos peregrinas fuera de la habitación del gerente para vigilar, y el resto frente a las entradas del edificio hasta que llegaron los guardias del capitolio.

Haruno y Sera continuaron revisando los documentos dentro de la habitación del gerente. Ellas darían la información que recogieron y toda la evidencia de actividad ilegal a las peregrinas, al senado y al templo de la luz de una sola vez. Después de eso, dejarían el rescate de todas las víctimas al senado y al templo. Las peregrinas tenían que tener cuidado de no meterse demasiado en los problemas de un país. Estaban justo en el límite ahora mismo.

Ateneápolis había sido tomada hace varios cientos de años. Ya no era una historia relevante. En ese caso, se preguntó Haruno, ¿cómo reaccionarán los actuales ciudadanos de Atenea? ¿Cómo tratarán a los semihumanos que han sido víctimas?

Los guardias del capitolio llegaron menos de una hora después. Estaban enojados porque las peregrinas habían asegurado todas las entradas al edificio. Sin embargo, las cosas cambiaron menos de una hora más tarde, cuando una peregrina agarró a uno de los guardias y encontró un dispositivo de encendido de fuego en su bolsillo. Después de eso, los guardias siguieron todas las órdenes de las peregrinas con expresiones de vergüenza en sus rostros.

Más tarde, Sandra regresó al mercado después de encontrar con éxito al pastor culpable. El templo le dijo que ellos mismos investigarían el incidente, pero ella les pidió que enviasen a un clérigo que pudiese liberar el Sello de Juramento , tal y como había ordenado Haruno.

Sin embargo, ese clérigo no llegó hasta la mañana siguiente. Un clérigo desmotivado llegó delante de ellas, arrastrando los pies. “Por favor, váyase,” le dijo Haruno con una sonrisa en cuanto llegó.

“¿Eh?” El clérigo parecía desconcertado.

“Dije, por favor, váyase.”

“¡Qué...! ¡Esa no es actitud para arrojar a un seguidor de la Diosa de la Luz! ¡No voy a ignorar lo que acabas de decir, aunque seas un héroe!”

“Llamé a un seguidor de la Diosa de la Luz para rescatar a las víctimas del peligro! ¿Y qué está haciendo usted, apareciendo ahora? ¡Si no le importa, entonces váyase, por favor! ¡¡Voy a poner una objeción con el templo sobre esto!!” Haruno levantó la voz hacia el clérigo. Él se dio cuenta de que estaba en una posición inferior, bajó la cabeza desanimado y se fue corriendo.

Las peregrinas que habían estado observando desde atrás comenzaron a ver a Haruno con una luz ligeramente asustada. Haruno sintió el miedo tras ella y suspiró suavemente.

Su grupo había invadido el mercado y capturado al gerente antes de que terminara el día anoche. Ya que el pastor había estado involucrado en el crimen, Haruno había dado al templo la oportunidad de redimirse pidiendo que enviaran a un clérigo. Pero este fue el resultado. Habían dado tan poca prioridad a ayudar a las víctimas de la injusticia, lo cual iba completamente en contra de las enseñanzas de la Diosa de la Luz. Al menos quería que vinieran corriendo como lo habían hecho los guardias del Capitolio.

El clérigo llegó tan tarde que Sera había logrado deshacer el Sello de Juramento hace mucho tiempo. Ya no necesitaban un clérigo. El hechizo se deshizo en medio de la noche, así que dejaron dormir a las víctimas después de eso.

Además, los guardias del Capitolio estaban ahora completamente bajo el control de las peregrinas. No tenían forma de oponerse, ahora que todo el mundo sabía del intento del lacayo de destruir pruebas. Ellos aprovecharon la oportunidad para redimirse capturando a otro miembro del personal que probablemente también había estado involucrado en el crimen.

Poco después de que Haruno echó al clérigo, llegó la noticia de que los semihumanos se habían despertado. Haruno, Sera, Lumis y Rin decidieron reunirse en la habitación del gerente, que tenía el sofá más bonito. Querían que la siempre confiable Sandra estuviera allí también, pero ella estaba ocupada dando órdenes afuera.

Sera había liberado a las víctimas del Sello de Juramento ella sola, por lo que Haruno aún no había conocido a los semihumanos. tampoco había preguntado de qué tipo eran, así que estaba deseando conocerlos ahora.

“Oh, Lady Haruno. Tenemos que preparar un asiento para el que tiene cola.”

“Hmm, creo que había algunos en la sala de recepción. Traigamos uno.”

Trajeron una silla sin respaldo según la sugerencia de Lumis. Ella era el tipo de persona que cuidaba de los demás, semihumano o no.

También prepararon té y pastelillos, y luego una peregrina guio a cuatro de los semihumanos a la habitación del gerente.

“¿Oh? ¿Y el quinto?”

“El último sigue durmiendo... Además, estos cuatro habían estado viajando juntos y dijeron que no hablarían a menos que estuvieran todos juntos.”

Así que los semihumanos aún no confiaban en ellas. Era comprensible, considerando cómo habían sido capturados antes. Sin embargo, había cuatro del grupo de Haruno dentro de la habitación y otros tres justo afuera. Incluso si los semihumanos estaban planeando algo, no había necesidad de ser demasiado cautelosos con ellos.

“Entiendo. Por favor, que entren,” dijo Haruno con una sonrisa e invitó a los cuatro a entrar a la habitación.

El primero en llegar fue un hombre grande de unos dos estutos de altura y bastante ancho también. La puerta era demasiado pequeña para que la pasara normalmente, así que tuvo que agacharse para entrar.

“Así que tú eres la Heroína de la Diosa, eh... Yo soy el líder de este grupo, Dylan,” dijo el hombre con cara de oso. Básicamente parecía un oso con ropa humana. Llevaba camisa y pantalones, pero le quedaban muy apretados. Tal vez le habían quitado su ropa vieja y lo habían obligado a usarla. Intentó darle a Haruno una mirada aguda e intimidante, pero ella se la sacudió sin pestañear.

Según él, era un calisto, una especie de oso semihumano. Un macho adulto promedio de su especie era más o menos del mismo tamaño que él.

El licaón del grupo de Touya parecía humano además de las orejas y la cola, pero los ketolts tenían la cara y el cuerpo de un gato. Los calistos estaban más cerca de los ketolts, en ese sentido.

“Mi nombre es Haruno. Por favor, siéntese.”

“...Bueno, estoy agradecido de que me hayas salvado.” Dylan asintió brevemente y se sentó en el sofá. Se veía feroz, pero no como si estuviera enfadado. Dicho esto, tampoco estaba creando una atmósfera amistosa.

“Oh, déjenme tomar esta silla sin respaldo.” El siguiente hombre en llegar se movió rápidamente y se ayudó a sí mismo a sentarse al lado de Dylan. Estaba moviendo su larga y delgada cola de un lado a otro.

Este hombre tenía la cara de un lagarto. Era un hombre lagarto como Rulitora y sólo llevaba un delantal en la cintura. Su cuerpo estaba cubierto de pequeñas escamas verdes, y era muy delgado comparado con Rulitora. Parecía más bajo que Haruno, en parte porque mantenía su cuerpo inclinado hacia delante. Rulitora tenía un físico asombrosamente musculoso, así que pareció apropiado decir que este hombre era más parecido a un lagarto.

“¿Qué, hay algo en mi cara? Oh, mi nombre es Spar.” Spar ladeó la cabeza mientras el grupo de Haruno lo miraba fijamente.

“Oh no, estaba pensando que tengo un amigo que también es un hombre lagarto. Pero te ves muy, um, diferente de él.”

“Eso es bastante normal... ¿Tu amigo es del desierto? Yo soy del pantano.”

“Sí, es un lagarto de arena con escamas amarillas.”

“No es de extrañar. ¡Esos tipos son enormes!” Spar dijo, luego abrió bien la boca y se rió. Parecía un tipo alegre.

En ese sentido, su especie era comúnmente conocida como hombre lagarto del pantano. Y entonces el siguiente invitado... no pudo entrar en la habitación. El tercero en la fila era en realidad un gigante que venía de una raza llamada “cíclope.” Ella era más alta que Dylan y no podía entrar por la puerta con su enorme cuerpo incluso cuando gateaba a cuatro patas.

“No puedo entraaar.” Se lamentaba, aún de rodillas, con una voz inesperadamente linda.

Haruno salió de la habitación para echar un vistazo y encontró un gran cuerpo agachado de color azul. El personal probablemente no había sido capaz de encontrar ninguna ropa adecuada para ella y en su lugar se le hizo un traje improvisado con pieles. Puede haber sido grande, pero no parecía tener una constitución particularmente musculosa. Se veía de unos tres estutos de altura. Según el guía, no podía pararse directamente dentro del edificio y se había arrastrado hasta aquí.

La gigante levantó lentamente su cabeza hasta que Haruno se encontró con la cara de una joven. Dejando de lado el tamaño, no se veía muy diferente de un humano normal. Llevaba a cabo todas y cada una de las acciones lentamente, y Haruno sintió un aura casi tranquila a su alrededor. Tenía el pelo erizado con un tono de azul más oscuro que su piel hasta los hombros, y un solo cuerno corto creciendo en su frente.

“¿Hmmm?” El gran ojo rojo de la gigante miró a Haruno. El ojo era redondo y lindo, casi como el de un gato. Sólo su ojo izquierdo era visible en ese momento, ya que su ojo derecho, posiblemente herido, estaba cubierto por un parche.

“¿Cómo entró en la cárcel?”

“Bueno, hay una jaula para monstruos grandes detrás del edificio para ravers criminales...”

Así que no pudo entrar en la cárcel, pero ¿no podrían haber encontrado otra forma de retenerla? Haruno frunció las cejas ante la descuidada forma en que el personal del mercado la había tratado.

“¿Cómo te llamas?” Preguntó suavemente Haruno, inclinando la cabeza y formando una sonrisa lo mejor que pudo. Sin querer había empezado a tratar a la gigante como a una niña pequeña. Algo en el aura acogedora de la chica gigante la tentaba a actuar de esa manera.

“Ummm... mi nombre es Prae.”

“Prae, ¿verdad? Yo me llamo Haruno. Encantada de conocerte.”

“Encantada de conocerte también, Harunooo~”

No sabía cuántos años tenía la gigante, pero adivinó que tenía más o menos la misma edad que Sera. Había una gran brecha entre su apariencia y el tono de voz, sin mencionar el aura que hacía que otros quisieran cuidar de ella. Así era esta chica llamada Prae.

“¿No tienes miedo de Prae?” Haruno se volvió hacia la voz que tenía tras ella para encontrar al cuarto invitado, una mujer.

“No creo que dé miedo ni nada.”

“Eres extraña, para ser un héroe,” se rió la mujer. Tenía el pelo largo y plateado y la piel blanca, y aunque no era tan alta como Prae, todavía era impresionantemente alta en relación con las mujeres humanas. Ella era toda una belleza, con ojos cenicientos que sentías que te absorberían si mirabas fijamente lo suficiente. Haruno no sabía cuántos años tenía, pero parecía la personificación de la palabra “hechizante.” Llevaba una capa, pero parecía que todo lo que llevaba debajo fuera ropa interior. Probablemente también le habían quitado la ropa como a los otros. No habían llegado informes de que las peregrinas encontraran ropa, por lo que ya debían haber sido vendidas o desechadas.

“Mi camarada es también un héroe de la diosa y tiene un lagarto de arena y una licaona en su grupo.” No iba a mencionar a la Diosa de la Oscuridad, Rakti, por supuesto.

“¿Qué hay de ti?”

“No me molesta en absoluto. Mientras podamos hablar el mismo idioma.”

“Ya veo... De acuerdo, hablemos entonces. Prae, asegúrate de escuchar desde fuera de la habitación.”

“Síiiii~” Después de dar la orden a Prae, le extendió la mano a Haruno.

“Soy Maha Melis. Llámame Melis.”

“Mi nombre es Haruno.” Haruno agarró su mano y la estrechó. Estaba terriblemente fría. “Entonces, yendo directo al grano, ¿te importa si te hago una pregunta?”

“Oh Dios, ¿a mí? No me digas que es mi talla de sujetador... Los tuyos parecen un poco más grandes. Pero si quieres mi edad, señorita, me temo que no obtendrás esa información ahora mismo.”

La expresión de Melis se había oscurecido por un momento después de mirar el pecho de Haruno, pero no era nada para burlarse de ella misma. En contraste con la actitud de broma de Melis, Haruno hizo su pregunta con un tono de voz serio.

“Por favor, dime cuántos años tiene Prae. Empezamos a hablarle como si fuera una niña, pero no sé cómo envejecen los gigantes.”

“...Probablemente sea mayor que tú. Incluso si lo convertimos en años humanos,” respondió Melis desanimada, aferrándose a la mano de Haruno.

Sera y las demás se sorprendieron con la respuesta. Prae les había estado respondiendo casi como una bebé, pero su cuerpo era el de una mujer adulta. Era comprensible que fuera mayor que Haruno, en cierto sentido.

“Pero como puedes ver, así es ella por dentro. Estaríamos felices si siguieras tratándola de la misma manera que acabas de hacerlo.”

“Oh, sí, por supuesto que podemos.” Prae no parecía una chica mala, y Haruno estaba más que dispuesta a aceptar esa petición. Melis sonrió amigablemente en respuesta, y Prae también empezó a sonreír.

“Muy bien, continuemos con esto dentro de la habitación. No nos llamaste a todos sólo para preguntar cuántos años tiene Prae, ¿no?”

“Por supuesto. Por favor, entra entonces.”

Haruno acompañó a Melis dentro de la habitación del gerente. Había algo que ella tenía que preguntarles absolutamente: si sabían o no algo sobre los semihumanos alados.

“Oh...” Haruno se dio cuenta de algo tan pronto como Melis entró en la habitación frente a ella. Melis le había dicho su nombre, pero nada sobre su raza.

“¿Qué pasa?”

“...N-no, no es nada.”

La mujer frente a ella no tenía rasgos que la identificaran como semihumana. Tal vez estaba en un grupo semihumano, pero ella misma era humana. O incluso si era una semihumana, tal vez había razones personales por las que no podía revelar esa información. Haruno repasó sus pensamientos y decidió dejar de preguntar por ahora.

A un lado de la habitación estaba Dylan el calisto, Spar el hombre lagarto de pantano, y la mujer de pelo plateado y raza desconocida, Melis. En el otro lado estaban Haruno, Sera, Lumis y Rin. Prae la cíclope miraba a la habitación desde el pasillo.

Los siete se sentaron alrededor de la mesa y hablaron, pero desafortunadamente no era un tema sobre el que pudieran charlar alegremente durante el té. Haruno podía darse cuenta de que incluso el alegre Spar las estaba mirando de cerca.

Habían sido falsamente condenados y denunciados como ravers criminales, por lo que sería difícil para ellos confiar en el grupo de Haruno de repente. Aunque estaban respondiendo a todas las preguntas de Haruno, tales como detallar cómo los habían atrapado, así que eso era una señal positiva.

En esa nota, Dylan, Spar y Melis habían sido capturados después de haberse emborrachado y desmayado. Prae no se resistió en ese momento ya que los otros tres ya habían sido capturados. El Sello de Juramento ya había sido puesto sobre ellos antes de que recobraran el conocimiento, por lo que no podían escapar. Habían bajado la guardia.

El Sello de Juramento era un hechizo que solo se podía usar una vez que se habían aclarado varios requisitos, pero el hecho de que el lanzador hubiese sido aclarado implicaba hasta dónde había llegado la cadena de mando de este caso.

“¿Saben algo de los semihumanos alados?” Haruno quería hacerse amiga del grupo primero, pero esta no era una situación en la que pudieran tomarse el tiempo para conocerse antes de hacer preguntas, así que fue directo al grano.

“¿Alados? Puedo nombrar unos cuantos de la parte superior de mi cabeza.” Dylan cruzó los brazos peludos y respondió con los ojos cerrados.

“Escuché que vivieron aquí hace mucho tiempo.”

“¿En Atenea? Nunca he oído hablar de eso...” Spar tenía una expresión confusa en la cara cuando miró entre Haruno y Dylan.

No mucha gente sabría algo de lo que ocurrió hace 300 años. Los templos y las familias antiguas con libros de registro eran los únicos grupos que mantenían un registro de los eventos históricos, pero el pasado de Atenea había sido cubierto tanto por el templo de la luz como por la familia sagrada.

“...¿Cuándo fue la última vez que vivieron aquí?” preguntó Melis. Ella miró a Haruno con sus ojos cenicientos, como si la estuviese probando.

Desde fuera se ve elegante y amistosa, pero debe ser la más difícil de manejar, pensó Haruno. Aunque sólo llevaba ropa interior debajo de esa capa y Haruno tenía una vista clara de cómo estaba sentada.

“Oí que fue hace unos 300 años.”

“...ya veo.” Haruno contestó con una expresión inquebrantable, pero la sonrisa de Melis parecía ahora como si tuviese un indicio de otra emoción mezclada. Sin embargo, sólo por un momento, y volvió a tomar las cosas en serio después de eso.

Dylan leyó el cambio de atmósfera, abrió un ojo y le preguntó a Melis: “Melis, ¿sabes algo?”

“...había oído que esos semihumanos habían vivido aquí hace mucho tiempo, pero no sabría dónde podrían estar viviendo ahora.”

“Ya veo...” Dylan estaba satisfecho con la respuesta, pero Haruno no podía dejar pasar esta ventaja. No podía parar ahora.

“¿Conoces el nombre de esa raza?”

“...¿Qué planeas hacer una vez que lo sepas?”

“Me gustaría ir a conocerlos.”

“¿Y por qué quieres conocerlos? ¿Te importaría decirme la razón?”

“Podría, pero podrías arrepentirte de haberlo oído después.”

“No responderé a tu pregunta si tú no respondes a la mía.”

“......”

“......”

Las dos se miraron en silencio. Spar comenzó a parecer un poco asustado, mientras Rin frunció los labios.

La respuesta de Melis estaba pesando en la mente de Haruno. Ella estaba deliberando cuánto debería decirle a Melis sobre lo que sabían.

“Parece que no hay otra opción... por favor préstame tu oreja.” Dijo Haruno con un pequeño suspiro. Melis apoyó su mano derecha sobre la mesa, se inclinó hacia adelante y se frotó el cabello con su mano izquierda para revelar su oreja. Haruno le susurró los detalles de cómo el templo del viento de Ateneápolis podría ser falso, y el verdadero podría estar entre los semihumanos alados. Ella no mencionó nada sobre Hadesópolis por el momento.

El efecto fue inmediato. Melis abrió los ojos de par en par, se sentó en el sofá y se quedó boquiabierta.

Fue la reacción esperada. Incluso si la Diosa del Viento era una secta menor, Haruno había afirmado que el templo principal en Ateneápolis podría haber sido falso todo este tiempo. Los pensamientos deben haber estado girando en su cabeza en ese momento.

Haruno no se disculpó. No podía relacionarse con algunos de los aspectos más emocionales, pero esto palideció en comparación con la forma en que Sera y las demás habían reaccionado cuando se enteraron por primera vez.

“...¿Dónde encontraste esta información?”

“Es investigable hasta cierto punto. Después de eso, sólo razonamiento.” Seguir el rastro de la información te llevaría eventualmente a la Diosa de la Oscuridad, pero ella no podría decir eso ahora mismo.

Melis llevaba una expresión de asombro y alguna otra emoción mientras miraba en silencio a Haruno, mientras los demás les miraban nerviosamente. La otra emoción era probablemente el miedo. Cuando Haruno se dio cuenta de eso, suspiró, pensando: “¿De verdad doy tanto miedo?” Ella no era así porque quisiera serlo. Fue el resultado del entrenamiento de su abuelo y de su padre.

Prae era la única que no sabía lo que estaba pasando y miraba a Haruno con la cabeza inclinada. El corazón de Haruno se calentó un poco por eso y ella le devolvió a Prae una sonrisa.

“...Glaupis.” Después de otro episodio de silencio, Melis finalmente se sacó esa palabra de la boca.

“Glaupis, ¿dijiste?”

“Sí, eran los semihumanos alados que vivieron en Atenea hace unos 300 años. Ya lo dije antes, pero no sé qué fue de ellos cuando huyeron de esta tierra.”

Haruno sintió que Melis seguía ocultando algo con su respuesta. Glaupis no parecía un nombre falso.

“Te daré un poco más de información sobre los glaupis.”

“¿Cuál sería?”

“La quinta que aún duerme tiene alas, pero no es una de ellos.”

“...lo tendré en cuenta.” Haruno había estado pensando en una manera de conseguir que Melis revelara más información, pero esta le dio un pedazo de información en su mayoría inútil como medida defensiva. El grupo de Haruno podría haber intentado investigar demasiado al último semihumano solo por tener alas. Ella podría haber estado protegiendo a los semihumanos de eso también dándoles una advertencia.

Melis terminó de hablar y sonrió tranquilamente, volviendo a su actitud casual de antes. Honestamente, Haruno prefería eso a ser mirada y temida.

No parecía que pudieran obtener más información sobre los semihumanos alados ahora, así que empezaron a hablar de los planes de los cuatro de aquí en adelante. Originalmente, los tres tenían sus propias metas y comenzaron a viajar.

Al principio, sólo eran Dylan y Spar. En el camino invitaron a Melis, ya que los grupos más grandes eran más seguros cuando viajaban a través de ciudades humanas, y los tres viajaron juntos desde ese punto en adelante.

“¿Qué hay de Prae?”

“Apareció un día.”

“Eheheh~” Prae dio una risa tonta desde el otro lado de la puerta. Los tres habían estado acampando en el bosque una noche cuando Prae apareció lentamente ante ellos. Al principio pensaron que era una enemiga, pero pronto se dieron cuenta de que no le haría daño a una mosca. No parecía que tuviera compañeros en ese momento, así que decidieron llevarla con ellos.

Después de escuchar la historia, Sera le preguntó a Melis: “Entonces, cuando ustedes dijeron que tenían que estar juntos, ¿eso significaba...?”

“...¿lo entiendes ahora?”

Sera, Lumis y Rin asintieron. Haruno también lo descubrió. Los tres estaban preocupados por Prae y no querían dejarla sola.

“Sí, ahora lo entiendo. A continuación, por favor, dígannos qué les robaron. Lo más probable es que no podamos recuperarlo, pero haremos que el Senado y el Templo de la Luz les devuelvan el doble por el valor de todo.”

“...¿Deberíamos realmente aceptar eso?” Preguntó Dylan, manteniendo un solo ojo abierto. Su tono de voz era dudoso. Probablemente se preguntaba si realmente compensarían a los semihumanos tan generosamente.

“Sinceramente, creo que apenas compensa por lo que han pasado. Para la gente que ya había sido obligada a trabajar como ravers criminales, también estamos planeando remunerarlos por todo su trabajo hecho como ravers inocentes.”

“¡Wow, bastante extremo!”

“¿Qué parte de eso es extrema? Si no hacemos al menos esto, entonces no creo que esa gente tenga derecho a llamarse a sí mismos seguidores de la Diosa de la Luz o hablar de justicia.”

Spar se encogió de hombros con indiferencia, y luego Haruno objetó su frívola actitud.

“También, lo mismo va para el Senado. Ya que el mercado está bajo la jurisdicción del Senado, haremos que todos asuman la responsabilidad y compensen a todos. Apuesto a que muchos de ellos aceptaron sobornos para pasar por alto lo que estaba sucediendo.”

Haruno pensaba que incluso eso no era suficiente para compensar este incidente. Esta era probablemente una diferencia de filosofía entre ellos y Haruno, que habían crecido en mundos diferentes.

“...Sí, esta chica es bastante extrema.” Spar dijo exasperado, pero para Haruno, eso era un juicio muy indeseable sobre su carácter.


Después de eso, revisaron los precios de todos los artículos robados y devolvieron el doble de la cantidad en monedas.

Un resquicio de esperanza que descubrieron después de todo esto fue cómo todos los bienes que llevaban eran artículos del mercado común.

Tenían un destino que alcanzar, así que querían ser liberados rápidamente. El grupo de Haruno también quería un registro de negociar exitosamente con ellos, así que sus deseos estaban en línea. El senado y el templo de la luz tendrían más dificultades ahora si alguna vez quisieran quejarse.

Llegó la noticia de que la quinta víctima se había despertado, lo que marcó el final de la conversación con el grupo de cuatro. Dejaron que las peregrinas se encargaran del resto y fueron a ver a la quinta víctima.

Cuando el grupo de Dylan salió de la habitación, Haruno oyó una voz que le preguntaba: “¿De qué hablaban?” Parecía que Prae no había entendido su conversación con Haruno.

Cuando salieron de la habitación, fueron saludadas por una Prae que las saludaba con la mano y que estaba escuchando una explicación, aún a gatas. Haruno se sintió más tibia mirándola y devolvió el saludo. Ahora se sentía mejor gracias a Prae.

El grupo de cinco se dirigió a la habitación en la que había estado descansando el último semihumano, pero no pudieron encontrar ninguna señal de ella.

“¿Eh? Ella respondió cuando llamamos a la puerta ahora mismo, ¿verdad?”

“Lo hizo... Me pregunto adónde habrá ido.”

Habían llamado a la puerta y habían oído una respuesta débil, aunque audible, y entraron en la habitación después de eso. Rin ladeó la cabeza, ya que definitivamente también había oído la respuesta.

La habitación estaba claramente amueblada, con dos juegos de literas. Había una mesa con algo cubierto de tela y cuatro sillas. Cuatro cajones alineados en la pared interior.

Acababan de oír la voz de la semihumana, así que ella debería haber estado en la habitación, pero no vieron a nadie. Todas las camas estaban hechas, así que no se habría escondido bajo las sábanas. Haruno miró alrededor de la habitación, pensando que primero revisaría debajo de las camas y dentro de los cajones.

“Um, Lady Haruno...”

“¿La encontraste, Lumis?”

“No exactamente. O mejor dicho, yo la puse allí en primer lugar. Mira, ella está aquí.”

“¿Eh?”

Lumis apuntaba al objeto cubierto de tela sobre la mesa. Haruno puso su oído cerca de ella y pudo escuchar una débil voz. Nerviosamente levantó la tela para revelar una jaula debajo, y luego miró a los ojos a la persona que estaba dentro.

“¡¿Huuh?!” Saltó sorprendida y se llevó el resto de la tela con ella para revelar la totalidad de la jaula. Era grande y estaba hecha de latón.

“¿Así que tú eres la quinta...?”

Una joven que no medía ni la mitad de un estuto estaba sentada dentro. Tenía el pelo negro erizado, ojos agudos, y dos cuernos opalinos creciendo en su frente. Mirando de cerca, también se podía ver que las orejas que se asomaban por detrás de su cabello estaban ligeramente en punta. La cola negra que le crecía por detrás no tenía pelo y era un poco más ancha en la punta. Tenía un par de alas en la espalda, pero no eran las alas de un pájaro, sino alas negras de murciélago. Al igual que Melis y Prae, sólo llevaba un trozo de tela sobre su cuerpo.

Así que ser un semihumano alado no significa necesariamente que seas un semihumano pájaro, se dio cuenta Haruno. Y por supuesto, si se podía confiar en Melis, tampoco era de la raza glaupis.

La jaula había sido cubierta porque las cortinas de esta habitación eran delgadas y mantenían la habitación iluminada incluso cuando estaban cerradas, así que Lumis había usado la tela para dejarla descansar bien.

“Ummm... ¿cómo te llamas? Y tu raza también, si no te importa.”

“...Daisy, soy un diablillo,” contestó ella, pero parecía hosca y mantenía la cabeza alejada de ellas. Era físicamente pequeña, pero parecía más madura que Prae.

Aunque no se veían demasiado amenazadores, los diablillos eran una raza de demonios en toda regla. Podían usar magia hasta cierto punto, pero nada especialmente poderoso. Apenas se les veía en territorio humano, y las pocas veces que aparecían, no servían para nada. Lo peor que podían hacer era jugar una broma infantil, así que la gente nunca iba tras ellos. Como Haruno se había enterado de que los demonios no eran más que semihumanos, quería conocer a esta chica sin ningún prejuicio.

“¿Te sientes bien? Ya deberías haber sido liberada del Sello de Juramento,” Sera acercó su rostro y preguntó. Daisy comenzó a mover sus miembros y a revisar su cuerpo aquí y allá.

“¡Es verdad!” Al darse cuenta de que su cuerpo estaba libre, Daisy comenzó a saltar dentro de la jaula con alegría. Ella también había sido condenada falsamente, así que por supuesto estaba feliz.

“¡Ese maldito viejo! ¡Yo ni siquiera había hecho nada todavía, todo lo que hice fue colarme y él me encerró aquí sin ninguna razón! ¡Idiota! ¡¡Idiota!!”

...Presumiblemente condenada falsamente, al menos.

Cuando le pidieron más detalles a Daisy, aprendieron algunas cosas extrañas. Se había colado en una mansión en Ateneápolis por curiosidad, pero se había encontrado con un grupo de hombres hablando en privado dentro. La única razón por la que entró a hurtadillas fue porque quería hacer alguna travesura.

“¿Así que este sería un caso de... allanamiento?”

“¿Alla...? No, estaba pensando que sería acusada de robo.”

Aunque era inocente porque aún no había hecho nada, anotó Sera. “¿Hmm? Esto es raro.” Rin ladeó la cabeza mientras miraba los documentos de Daisy.

“¿Qué pasa?”

“Bueno, sólo que dice que fue acusada de bandidaje aquí. ¿No habría dicho que era una ladrona que trabajaba aquí?”

“...Tal vez no querían que la gente lo supiera?”

“¿Saber qué?”

“Que había sido capturada en la ciudad.”

“...Oh, lo entiendo.”

No querían hacer público el hecho de que se coló en esta mansión. Casi todos los ravers criminales se veían forzados a hacer trabajos manuales increíblemente agotadores. La chica no habría sido muy útil en ese sentido, ya que apenas llegaba a la mitad de un estuto de altura con la cola incluida. El objetivo principal aquí había sido mantener la boca cerrada. Se enteraron de dónde estaba la mansión por Daisy, y Haruno reunió la información para informar a los guardias del capitolio.

“Daisy, ¿te quitaron algo cuando te atraparon?”

“¿Hm? La verdad es que no. Sólo mi ropa.”

“¿Tenías que ir a algún sitio? ¿Estabas viajando con un destino en mente?”

“No a decir verdad.” Daisy se sentó con las piernas cruzadas dentro de la jaula y respondió a las preguntas de Sera. Aparentemente, nunca había tenido un destino y viajaría a donde sus caprichos la llevaran.

El grupo de Haruno estaba un poco preocupado por esto. Sería bastante fácil liberarla aquí, pero Ateneápolis estaría especialmente en guardia por un tiempo hasta que se solucionara este fiasco. Si ella fuera a ir a algún lugar y causara problemas de nuevo, podría ser arrestada y convertirse legítimamente en una raver criminal esta vez. La mejor decisión sería mantenerla bajo el cuidado de Haruno por el momento. Hasta que dejaran la ciudad, por lo menos.

“Daisy, nos gustaría hablar contigo un poco más. ¿Te importaría venir a la casa en la que nos estamos quedando?”

“...¿hay comida sabrosa de por medio?”

“Podemos comprar algo cuando volvamos. ¿Quieres un poco de fruta?”

“¡Bien! ¡Estoy dispuesta a eso!” Daisy estuvo de acuerdo en acompañarlas. Abrieron la puerta de la jaula, y luego ella salió flotando y se posó en el hombro de Haruno. Después de estar con un gigante casi el doble de alto que ella justo antes, estaba casi abrumada por la vista de una niña pequeña, como una muñeca sentada en su hombro.

“...Oh,” Haruno recordó algo mientras se maravillaba con Daisy, “...um, ¿Sera? Quiero comprobarlo por si acaso, pero ¿sería malo que un Héroe de la Diosa fuera visto con un diablillo...?”

“Bueno, cuando se trata de apariencias externas...” Sera empezó a ser evasiva con su respuesta. No había nada que pudieran hacer en esta situación, ya que ella era un demonio.

“Daisy, ¿te importaría quedarte en la jaula hasta que dejemos Ateneápolis?”

“Estoy bien con ello mientras me lleves, pero no me estés balanceando, ¿sí?”

“Tendré cuidado.” Haruno levantó la jaula con ambas manos, teniendo cuidado de que no se balancease. Dejó que Daisy escogiera lo que quería comer cuando compraron fruta de camino a casa.


Un equipo de inspectores llegó poco después, y las peregrinas les entregaron la investigación y se retiraron. Los inspectores eran un grupo que monitoreaba a los senadores y a los guardias del capitolio para asegurarse de que estaban haciendo su trabajo correctamente, y luego realizaban investigaciones cuando algo salía mal.

El grupo de Haruno se retiró de la investigación como se suponía, pero no sin antes hacer copias de todos los documentos para llevarlos a casa. Se aseguraron de que las copias no contenían errores, con Sera la clériga de la luz y un inspector sirviendo como testigos. Ahora se les aseguró que los inspectores tampoco intentarían encubrir nada.

Luego, calcularon las pérdidas de Daisy y le devolvieron el doble. Haruno usó su título como Héroe de la Diosa para pedir una remuneración adecuada para todas las personas que ya estaban trabajando en el caso. El inspector con el que habló frunció los labios, pero tampoco quería que la investigación quedara en manos de Haruno.

“¿Para qué es esa jaula?”

“Este es un diablillo que fue falsamente condenado por bandidaje. Nos aseguramos de que no cause más problemas, así que la mantendremos por ahora hasta que nos vayamos de la ciudad.”

“Uh-huh...” El inspector parecía querer decir algo más, pero mantuvo la boca cerrada.

No querían ser objeto de más preguntas, por lo que el grupo de Haruno se alejó rápidamente del mercado raver.

“Oh, Harunooo~”

“¡¿Prae?!”

Por alguna razón, Prae las saludó tan pronto como salieron. Lentamente les hizo señas mientras estaba sentada, abrazando sus rodillas, rodeada de las peregrinas que acababan de partir.

“¿Pasó algo, Prae?” Haruno corrió hacia ella y preguntó con la voz más suave que pudo reunir. No podía evitar hablar con ese tono de voz a su alrededor.

Los otros tres de su grupo no estaban por ningún lado. ¿Adónde se habían ido?

“Ummm, sabes, voy a ir contigo, Haruno~”

“...¿Qué?” Haruno estaba desconcertada. Mientras tanto, Prae notó a Daisy en la jaula, y luego acercó su cara.

“¿Qué es eeeesto? Qué liiinda~♪”

“¡Whoa, eres enorme! ¡Espera, no te acerques más!”

Daisy se asustó con la cara gigante. La diferencia de tamaño entre ellas no puede describirse simplemente como adulto versus un niño.

Haruno, aún aturdida, miró a Sera, que había estado esperando con Prae afuera. Ella a regañadientes le entregó una carta a Haruno. Era de Melis. Dudosamente abrió la carta. La carta decía: “Prae dijo que se iba a quedar contigo, así que la dejaremos aquí. Por favor, llévense bien,” con letra clara.

“...¿Qué?” La carta no ayudó a Haruno a entender ni un poco la situación.

Dijeron que un día ella apareció de la nada y se la llevaron porque no tenía compañeros, pero eso no significaba que también la dejarían sin más. Especialmente ya que todos parecían adorarla. Pero en realidad, los tres ya se habían ido.

“¿Por qué querías quedarte conmigo?”

“Porque quieeeeero~”

“Uh, ya veo...”

Estaba feliz de que Prae se hubiera encariñado tanto con ella, pero esa respuesta no fue una buena razón. Pero como el resto de su grupo se había ido, y no podían dejarla tal cual, no tuvieron más remedio que acogerla como lo habían hecho con Daisy.

“U-ummm, seamos amigas.”

“Amigaaaas... era Sera, ¿verdad?”

“Sí, esa soy yo. Me alegro de volver a verte, Prae.” Sera la saludó con una sonrisa. La habían tomado desprevenida, pero no se opuso a que Prae se quedara. Tampoco podía abandonar a alguien que se comportaba como una niña tan pequeña.

En el caso de Haruno, a ella no le importaban los semihumanos y no tenía objeciones a traer a una chica tan agradable a su grupo. De hecho, estaba encantada. Todavía no sabía por qué Prae quería venir con ellas, pero por ahora todas volverían a la residencia de Nartha.

“Hey hey, Harunooo~”

“¿Qué pasa, Prae?”

“Um, ummm, quiero ir a un lugar contigo...”

“¿Conmigo? ¿Adónde te gustaría ir?”

A algún lugar al que Prae quería ir, ¿eh? La primera posibilidad que pensó Haruno fue en la frutería a la que llevaban a Daisy. Lo siguiente sería un bonito lugar como un jardín de flores. Sin embargo, su respuesta salió completamente del campo izquierdo.

“Te está llamando, Haruno.”

“¿Llamándome...? ¿Quién?”

“La Diosa del Viento.”

“......¿Qué?” Dijo Haruno en voz baja, parpadeando varias veces.


El grupo de Haruno compró su fruta y regresó a la mansión de Nartha poco después. Daisy fue sacada de la jaula tan pronto como salieron de Ateneápolis, pero ya sea porque le tenía miedo a Prae o porque desconfiaba de los seguidores de la Diosa de la Luz, permaneció posada en el hombro de Haruno durante todo el camino. Como la habían capturado para mantener la boca cerrada, había una posibilidad de que aquella gente siguiera apuntando a ella. Haruno sintió que estarían más seguras si mantenían a Daisy bajo su cuidado por ahora.

Prae no podía entrar en la casa, así que fueron al jardín a escucharla. Sera entró sola en la casa para informar a Nartha de todo, así como para ponerse en contacto con Touya.

Casi todas se mantuvieron alejadas de Prae, que era más grande que los monstruos comunes de la zona. Ninguna sabía cómo interactuar con ella. Lumis era la única que actuaba naturalmente a su alrededor. Aparentemente su ciudad natal era una donde humanos y semihumanos vivían en armonía, y muchos de sus amigos eran semihumanos. Ella se había ofrecido como voluntaria para cuidar a los semihumanos capturados en el mercado, porque personalmente, no podía dejar que las víctimas se quedaran así como estaban.

Lumis proclamó galantemente que iría a cazar para la cena de Prae y se llevó a Sandra y Rin con ella. Haruno era la única que quedaba. Primero decidió preguntar qué quería decir Prae con que lo de que la Diosa del Viento la llamaba.

“Ummm... no séeee~”

Su objetivo era llevar a Haruno a la Diosa del Viento. Prae había sido instruida para seguir junto con un grupo de tres acampando en el bosque, pero no sabía nada acerca de por qué la Diosa la llamaría. Todo sonaba bastante frívolo, pero en realidad se las había arreglado para encontrarse con Haruno de esa manera.

“Entonces, ¿dónde debo ir para encontrarme con la Diosa del Viento?”

“Ummm, Thebai!”

“¿Thebai?”

“¿No es ese el nombre de un bosque? Pero no recuerdo dónde está. “Haruno nunca había escuchado el nombre antes, pero Daisy le proporcionó la información mientras estaba encaramada sobre el hombro de Haruno.

“¿Así que la Diosa del Viento está en este bosque llamado Thebai?”

“Así es~”

“Lo que significa que... ¿los glaupis también están ahí?”

“Lo están~”

Así que parecía que los semihumanos alados, glaupis, huyeron al bosque llamado Thebai después de salir de Atenápolis, y ahora vivían con los cíclopes. Más tarde le pidieron a Nartha la ubicación exacta del bosque.

El mapa actual del continente se presentaba como tal:

En el centro del continente estaba Jupiterópolis, donde Haruno fue convocada por primera vez. Un camino recto hacia el oeste te llevaba a Ateneápolis. Al sur de Jupiterópolis estaba la región del vacío, en cuyo centro se encontraba Hadesópolis. Ir hacia el oeste desde Hadesópolis te llevaría al país de la agricultura, Ceresópolis. Las cuatro ciudades-estado formaban un cuadrilátero ligeramente dentado entre ellas. Hefestópolis, donde Touya se encuentra actualmente, estaba en el lado oriental del vacío.

El bosque de Thebai estaba situado justo entre Atenea y Ceres. El bosque se extendía hacia el oeste fuera de la carretera que conectaba las dos ciudades.

“¿Vas a ir?” Daisy miró a Haruno desde su hombro y preguntó. Haruno respondió con una cálida sonrisa y un asentimiento. Ese era el plan original, después de todo. Ahora que sabía dónde estaban los glaupis, tenía que ir.

“¿Quieres venir conmigo, Daisy?”

“Me pregunto...” Se sentó con las piernas cruzadas flotando en el aire, pero no parecía muy entusiasmada con la idea.

“Vamos a reunir a todo el mundo y hablar de ello esta noche, para que puedas pensarlo después. Necesitaremos tiempo para prepararnos también.”

“¿Prepararnos?”

“No puedes viajar con ese traje, ¿verdad?”

“Ah...”

Daisy todavía llevaba puesto su único trozo de tela, como si acabara de salir de la bañera.

“Por favor, usa mis ropas por el momento. La ropa que llevas ahora está sucia.”

“Gracias, te tomo la palabra.” Daisy escogió una tela grande para envolver su cuerpo, y luego saltó de alegría. Había doblado la tela por la mitad, de modo que un borde se alineaba justo encima del otro para crear dos filas de encaje. Por lo general, los diablillos no le prestaban atención a la moda, por lo que esta era la primera vez que se ponía algo tan elegante. Mientras Haruno miraba a Daisy bailar en el aire, con sus alas aleteando, Sera regresó, habiendo terminado sus tareas. Decidieron hablar sobre qué hacer a partir de ahora.

“Intercambié mensajes con Sir Touya, y dijo que no le importaba que reveláramos todo aparte del hecho de que ella se está quedando con ellos ahora mismo.”

“... ¿no le causaría eso muchos problemas a Touya?”

“Dijo que sería peor mantener a todos con los que nos quedamos en la oscuridad...”

En otras palabras, era más seguro revelar toda la información ahora, en lugar de esperar hasta que surgiera una situación problemática o hasta que se filtrara la información antes de tener la oportunidad de hablar de ello. Podría empeorar la relación entre las peregrinas y ella, pero no pasaría nada terrible como resultado de esto. Haruno pensó en ello y decidió que Touya estaba haciendo la sugerencia correcta. Su cara se puso roja después de pensar en cómo Touya la había estado cuidando todo este tiempo, lo cual Daisy notó profundamente y empezó a tocarle la mejilla.

“Haruno, estás roja~. Oye, Sera. ¿Quién es ese Touya?”

“¡Es otro héroe de la diosa, y también el enamorado de Haruno!”

“Uh-huuuh... y yo que pensaba que eras aburrida y rígida. No está mal...”

“¡No digas eso con esa sonrisa en la cara, Sera! ¡¿No terminaste tú también prometiéndole que se bañarían juntos?!”

“¡Eso es...!”

“Oh, ahora Sera también está roja.”

Daisy voló desde el hombro de Haruno hasta la cabeza de Sera, sentandose ligeramente sobre su suave cabello. Las dos estaban dándole el gusto a Daisy ahora mismo.

“Dejemos de hablar de eso. ¡Tenemos que discutir qué hacer esta noche!”

“Tiene razón...”

“Pft, ustedes no son divertidas.”

“¡Esto es importante!” Haruno dijo, y luego sacó a Daisy de la cabeza de Sera y la apretó fuertemente contra su pecho. Daisy parecía un poco incómoda, pero sus alas estaban atrapadas y no podía escapar.

“Afloja un poco. No puedo respirar.”

“Oh, lo siento...” Haruno aflojó la mano y Daisy sacó la cara de su pecho, jadeando. Había estado más que solo un poco incómoda.

Aparte de eso, si Haruno quería empezar a viajar al templo de la Diosa del Viento, tenían que pensar qué hacer con el grupo de peregrinas. Como dijo Touya, tendría que explicar lo que sabían a todo el mundo. La verdad detrás de la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio.

“En mi caso... Creo que ir con usted, Lady Haruno, está en línea con los deseos de la Diosa de la Luz. Pero también creo que podría ir en contra de la voluntad del templo.” Sera habló en un tono serio, pero su expresión comenzó a parecer un poco solemne.

“Para ser honesta, creo que las posibilidades de que las peregrinas vengan con nosotras son bajas...”

“Pensé que todas esas chicas eligieron seguir a la Diosa de la Luz en lugar de vivir una vida segura en el templo, ¿me equivoco?”

“No, tiene razón. Pero ahí es donde reside el problema.”

“¿Qué quieres decir?”

Haruno y Daisy ladearon la cabeza, y Sera comenzó a hablar mansamente. “Ha sido un pequeño problema para Sir Touya empezar a recoger bendiciones de otras diosas, pero en este caso, usted está tratando de reunirse directamente con la Diosa del Viento...”

“...Ahora lo entiendo.”

Ellos estaban actuando bajo el título oficial de Héroes del Templo de la Diosa de la Luz, y podría causar un problema si actuaran proactivamente por el bien de otras diosas.

“En ese caso, ¿no sería un problema que Sera viniera?” Preguntó Daisy con las cejas fruncidas.

“No soy una peregrina, así que puedo actuar por mi cuenta. No hay nada malo en que yo coopere con alguien que no sea seguidor de la Diosa de la Luz.”

“Mhmm...” Daisy se recostó en el pecho de Haruno después de escuchar la respuesta, pareciendo desinteresada. Los diablillos eran una raza de demonios, así que probablemente no estaban muy interesados en los clérigos de la luz.

En cualquier caso, viajar no sería un problema para Sera. Haruno creía en ella. El problema estaba en el grupo de peregrinas. Si viajar para conocer a la Diosa del Viento fuera un problema, ¿cómo reaccionarían las chicas? Haruno y Sera discutieron todas las posibles reacciones en las que podrían pensar y cómo tratarlas. Daisy también daba su opinión sobre estas de vez en cuando.


Encendieron una hoguera esa noche y reunieron a todas las peregrinas en el jardín. Allí, Haruno explicó todo lo que Touya había descubierto en Hadesópolis y todo lo que ella había descubierto en Ateneápolis.

La existencia de la ciudad de Hadesópolis en el vacío, así como la sexta diosa, la Diosa de la Oscuridad.

Cómo el primer rey sagrado selló a la Diosa de la Oscuridad por accidente, lo cual creó el vacío, y luego cómo todos esos eventos habían sido ocultados.

Cómo el rey demonio fue llamado de su mundo en ese momento. Cómo la Diosa de la Oscuridad gobernaba sobre los semihumanos, y que los demonios eran sólo un tipo de semihumanos.

Cómo durante los 500 años que la Diosa de la Oscuridad había sido sellada, todas las naciones semihumanas habían sido tomadas.

Cómo Ateneápolis era una de ellas, y cómo el templo de la luz tenía una mano en ello.

Cómo el templo del viento en Ateneápolis era una fachada.

Cuánta de esta información había sido divulgada por la Diosa de la Oscuridad después de que su sello había sido levantado.

Cómo habían recuperado un marcador de tumbas, el as en la manga del primer rey sagrado para derrotar al rey demonio, y cómo habían conseguido que un artesano ketolt confirmara que era verdad.

Explicó todo aparte del hecho de que la Diosa de la Oscuridad estaba ahora mismo con Touya, y la verdadera identidad del rey demonio. Hizo la explicación más convincente revelando que Touya había oído las voces de las diosas, y que la Diosa de la Oscuridad estaba siendo mantenida a salvo en ese momento.

Fue una historia difícil de creer desde el principio, pero el marcador de la tumba sirvió como prueba. Era el arma final usada en la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio, que quedó incrustada en el suelo. No sería difícil de creer que una vez que incluyes a un héroe convocado por la Diosa de la Luz en esa ecuación, algún loco milagro podría haber ocurrido. Había algunos puntos difíciles de superar, pero ella enfatizó que era el templo del pasado el que había cometido esos errores, y no estaba acusando a nadie del templo actual. Ella esperaba que eso ayudaría a abrir algunas de sus mentes.

Todo el mundo estaba atónito y sin palabras. Incluso los ojos de Daisy estaban abiertos de par en par. La única que sonreía era Prae, pero era probable que fuera porque el discurso había sido demasiado difícil de entender para ella.

Sera fue la siguiente en hablar. Ella dijo que rechazar a los semihumanos no era parte de las enseñanzas de la Diosa de la Luz y que las acciones pasadas del templo iban en contra de las ideas de justicia y moralidad de la Diosa. Escuchar a un clérigo condenar el templo fue la gota que colmó el vaso, y la conmoción alcanzó su punto álgido.

Ahora era el turno de Haruno.

“Pretendo aceptar la invitación de la Diosa del Viento y viajar pronto. No les pediré a ninguna de ustedes que venga conmigo. Por favor, cada una de ustedes debe pensar adónde ir desde aquí.”

No podía ordenarles bajo la autoridad de un héroe. Tampoco podía alegarles. Considerando su estatus de héroe, no habría sido tratado como un “por favor” ordinario.

Por lo tanto, Haruno simplemente pidió a todas que pensaran en ello. Todo lo que quedaba por hacer era esperar y ver. Dejó que todas regresaran a sus habitaciones por la noche.

Haruno se quedó en el jardín para hablar un poco más con Prae. Parecía algo abatida por detrás.

Se dio cuenta de que tenía que despedirse de las peregrinas con las que se había hecho amiga. Ella estaba tratando de jugar duro, pero probablemente también tenía muchas cosas en la cabeza.

La primera que decidió que vendría fue Daisy. Los diablillos típicamente no creían en la existencia de ningún dios, por lo que se había vuelto curiosa sobre la Diosa de la Oscuridad. Planeaban esperar para contarle a la gente sobre Rakti hasta que todas decidieran si vendrían o no, y luego contarles en secreto a las que vinieran.

Después de un tiempo, Lumis, Sandra y Rin aparecieron con su equipaje junto a ellas, diciendo que vendrían.

“Quiero ser mejor amiga de Prae y Daisy.”

“Me preocupa dejar a Sera sola para proteger a Lady Haruno.”

“¡Si no estamos juntas, entonces no podré mover más esa espada sagrada!” Rin gritó la última línea con el puño cerrado.

La razón por la que llegaron más tarde que Daisy fue porque querían hablar primero con la líder de las peregrinas. Habían entrado totalmente preparadas para abandonar sus filas como caballeros del templo, pero la líder les dijo con una sonrisa irónica que siguieran adelante y actuaran como caballeros independientes del templo, no como parte de las peregrinas. La líder era similar a Sera en el sentido de que creía más en la Diosa que en el templo mismo. Si ella no hubiera sido la líder, probablemente habría aceptado unirse a Haruno. Puede haber estado celosa de aquellas tres por ser tan imprudentes como para decir que abandonarían sus filas. Haruno detectó un indicio de esos sentimientos en su sonrisa irónica.

Aquella líder visitó a Haruno a primera hora de la mañana siguiente. “Lo siento, pero...”

“Ya veo... es desafortunado.”

La líder no podía venir. Ella no pensaba que Haruno estaba equivocada, pero tenía que quedarse para cumplir con sus responsabilidades como líder. Haruno lo había esperado, así que pudo escucharla tranquilamente.

Luego vinieron los asuntos prácticos. Acordaron repartir los fondos entre ellas y las peregrinas al 50%. También llevarían suficientes caballos para viajar. Las peregrinas continuarían actuando como guardias de Haruno hasta que ella partiera.

“Estamos igual de enfadadas por esta situación que ustedes,” se rió la líder de las peregrinas.


Sin embargo, no todas pensaban lo mismo. Ese mismo día, un grupo de más de diez peregrinas dijo que saldrían de la mansión.

“Fuimos engañados por ti.”

“Fuimos engañados por la familia sagrada y el templo de la luz.” Haruno dio una firme respuesta a la sarcástica observación y miradas. Ella había hablado de Hadesópolis sabiendo que algunas personas podrían reaccionar así. Sin embargo, no iba a titubear. Si las peregrinas pensaban que ella no estaba preparada emocionalmente, la subestimaban.

La peregrina no pudo encontrar nada que decir a cambio, recogió su equipaje con expresión disgustada y salió corriendo por la puerta como si estuviera huyendo. Ella también debe haberse dado cuenta. La culpa estaba en las manos de la familia sagrada y del templo, no importaba cómo lo miraras.

Sin embargo, esas chicas no dejaban de ser peregrinas. Simplemente se estaban mudando a otro alojamiento en la ciudad.

Haruno tenía muchas cosas en su mente, pero decidió no expresarlas, concentrándose en empacar sus cosas.

Primero eran las preparaciones para Prae y Daisy. Tendrían que conseguir ropa nueva.

Haruno estaba preocupada al principio ya que ambas estaban lejos del tamaño humano, pero los artesanos de la Marca Ficus les aseguraron que podrían hacer el trabajo en una semana.

“¿Estará todo bien? Sé que les estamos pidiendo mucho...”

“¡No se preocupe! Si la Diosa de la Luz predica sobre la justicia y la moralidad, entonces nosotros predicaremos que la ropa interior es justicia. Con toda seguridad prepararemos ropa interior que satisfaga las necesidades de nuestros clientes.”

“Ya veo... Se lo dejo a usted, entonces.”

“No puedo decir si estos tipos son increíbles o increíblemente estúpidos...” Daisy dijo exasperada mientras la vendedora medía sus tres tallas, mirando demasiado celosa por alguna razón.

También pidieron una mochila para Prae. Ella necesitaría un lugar para guardar sus pertenencias como nuevo miembro del grupo.

No tenían muchas opciones en cuanto a armadura se refiere. La ropa de Daisy tenía que ser lo más resistente posible. Prae recibiría una coraza hecha de piel de jabalí menor, así como un par de guanteletes. Ella no quería botas y eligió usar sandalias en su lugar. Aparentemente no le gustaba nada que la hiciera sentir limitada. Sus ropas eran en general bastante reveladoras, con su estómago mostrándose en este momento.

También compraron un escudo de torre gigante, el más grande de la tienda. Era sorprendentemente barato. Estos artículos generalmente aumentaban de precio en relación con el tamaño, pero una vez que eran tan grandes que ya nadie podía usarlos, sus precios se desplomaban.

En cuanto a las armas, Daisy no tuvo más remedio que usar una aguja en lugar de una espada. Recuperaron una robusta aguja de coser que se usaba para hacer animales de peluche y le dieron forma de estoque. Daisy se tambaleó un poco con la espada en la espalda, pero parecía estar contenta.

En cuanto a Prae, sólo tenía unas pocas opciones de armas, igual que con su armadura. Lo máximo que podía hacer era mover un arma sin pensar, así que recomendaron que usara un arma contundente llamada maza.

También pidieron que se hiciera de una rama gruesa de árbol para que tuviera un mango fácil de sostener, y luego envolvieron finas planchas de hierro alrededor de la punta para crear una porra.

Era en su mayor parte un diseño suave y sencillo. Haruno y las demás apenas podían tomarla, pero Prae la tomó y empezó a moverla como una pluma. Su peso por sí solo era suficiente para tener un gran poder destructivo. El grupo vio lo aterrador que puede ser un cíclope.


Hasta ahora habían tenido muchos problemas, pero el más grande era conseguir una manta. La ropa de cama era uno de los artículos más importantes para los viajeros. Sin embargo, una manta normal sería demasiado pequeña para Prae. Ella dijo que no necesitaba una y que había estado durmiendo sin una hasta ahora, pero esa no era razón para dejarlo.

La marca Ficus también pudo ocuparse de este asunto. Las mantas siempre fueron una carga para los viajeros ya que eran tan voluminosas. Haruno no podía relacionarse exactamente ya que había viajado con las peregrinas y varios vagones de carga, pero era una cuestión inevitable para los que viajaban a pie.

La solución de la marca Ficus fue una capa multiusos que también podía utilizarse como manta. También diseñada para ser resistente al frío, era uno de sus productos más populares. El grupo de Haruno compró cinco de esas capas multiusos para sí mismas ya que estaban listas. Prae necesitaría que se le hiciera una especial, pero los comerciantes estaban más que felices de ayudar. Sería una orden fácil para ellos. Por otro lado, el pedido de Daisy sería más caro ya que requería una artesanía detallada. Decidieron comprar una manta hecha usando una toalla de mano en su lugar. Era una talla bonita y también tenía un patrón bordado, así que parecía gustarle.


Pasaron a pedir su comida, y sus preparativos duraron casi una semana en total. Mientras tanto, los senadores, el templo de la luz y los inspectores se mantenían ocupados tratando de resolver el escándalo semihumano. La ciudad estaba llena con rumores relacionados con ese incidente, la batalla entre el primer rey sagrado y el rey demonio, Hadesópolis, y la Diosa de la Oscuridad. Las peregrinas que habían abandonado la mansión probablemente los habían esparcido por todas partes.

Además, el templo de la luz visitó a Haruno para disculparse. Habían considerado la relación entre Haruno y Touya y decidieron que no sería una buena idea dejar a Haruno enfadada. Ella aprovechó la oportunidad para pedirles que den la máxima prioridad al rescate de las víctimas pasadas. El templo no tenía medios para rechazar, ya que ellos no habían tenido nada que ver en la resolución del incidente. Pero para mantener su autoridad, usaron toda su influencia para empezar a buscar a esas víctimas pasadas y liberarlas.

Haruno había predicho este curso de los acontecimientos. Había pedido que los inspectores y el templo liberaran a las víctimas como una forma de redimir su reputación. De esta manera, los inspectores pudieron demostrar que no aprobaban las actividades antiéticas en el Senado, y el templo podría anunciar que las acciones llevadas a cabo por el templo en el pasado no los representaban ahora.

Ella no tomó ninguna acción en particular hacia el Senado. Ya no podrían ocultar pruebas ni encubrir sus acciones, y Haruno sintió que eso era suficiente por ahora. Como habían sido expuestos, su única opción era dar el castigo apropiado a quienquiera que hubiera estado involucrado en el incidente.

“Los inspectores hacen un trabajo honesto.”

“El templo de la luz no perdonará ninguna injusticia. Somos diferentes del templo que una vez se apoderó de otras naciones.”

“La mayoría de los miembros del Senado no tuvieron nada que ver con las actividades ilegales.”

Cada parte abogó por sí misma. Todo era con el propósito de auto-protegerse, y Haruno había predicho exactamente eso. Tenían su propio bienestar en mente. Si ese era el caso, entonces Haruno les hizo rescatar a las víctimas pasadas como una forma de empujar a cada grupo hacia su objetivo. Esa era la forma de pensar de Haruno.


El senador que los inspectores arrestaron el quinto día era en realidad el dueño de la mansión en la que Daisy había interrumpido una discusión. Este fue también un resultado totalmente esperado. Sin esa conexión, Daisy no habría sido falsamente acusada y se habría convertido en una raver criminal.

Los otros participantes de esa discusión secreta fueron el pastor y otro senador de alto rango que había aceptado sobornos para acomodar sus planes. Ambos fueron arrestados también, por supuesto.

Irónicamente, se les colocó el Sello de Juramento y se vieron obligados a confesar todos y cada uno de sus actos. Gracias a ello se pudo tener una idea más clara del caso, y pudieron seguir avanzando en los siguientes aspectos rescatando víctimas también. Llevaría mucho más tiempo resolverlo todo, pero Haruno creía que terminarían el trabajo que habían empezado.

Pensó que debía desvincularse del incidente antes de salir de viaje, por lo que entregó todas sus copias de los documentos al Senado. Tal vez como resultado de ello, el día antes de la partida de Haruno, se le otorgó una medalla y una compensación monetaria. Ella había logrado grandes méritos en este caso.

Dividió el dinero de la recompensa al cincuenta por ciento con las peregrinas, tal como lo habían hecho con sus fondos para el viaje. La medalla se llamaba la Medalla Oliva de la Luna. Representaba tres ramas de olivo bajo una pequeña luna creciente. Era una medalla particularmente honorable otorgada a alguien que ayudó a proteger la paz en Atenea.

A los miembros de su grupo también se les permitió participar en la ceremonia, así que Sera, Lumis, Sandra, Rin, Daisy y Prae fueron invitadas a unirse. También sirvió como una manera de representar su aceptación de los semihumanos.

La ceremonia se celebraría en una gran sala con un conjunto de puertas igualmente grande. Prae podría entrar en el edificio sólo agachándose un poco. El vestido ceremonial de Prae era un sencillo manto con un elegante bordado. Un elfo había llevado una vez un manto en la audiencia de la familia sagrada, y desde entonces había sido reconocido como atuendo formal de ceremonia. Sí, igual que cuando el legendario pervertido Ficus apareció ante el rey llevando sólo una hoja sobre sus partes bajas.

En esa nota, Daisy llevaba un vestido de una muñeca antigua. La ceremonia progresó sin problemas. Cuando Haruno se presentó, un senador comenzó a leer en voz alta una carta de elogio. Después de eso, una dama de la corte que había estado esperando detrás del senador se adelantó reverentemente y puso la medalla en el pecho de Haruno. Casi al mismo tiempo, fuertes aclamaciones y estruendosos aplausos resonaron entre la multitud. La líder de las peregrinas estaba entre la audiencia, aplaudiendo tan fuerte como podía con una sonrisa resplandeciente en su rostro. Cuando Haruno escapó de la sala principal, hizo un pequeño saludo a la líder. La líder lo notó, miró a su alrededor, y luego tímidamente le hizo un gesto con la mano.


Pocos días después, el grupo de Haruno se armó y emprendió su viaje a caballo. Justo cuando cruzaban la puerta hacia Ateneápolis, Haruno se volvió hacia Sera y el resto.

“Muy bien, entonces, vámonos.”

Todo el mundo le hizo un firme asentimiento con la cabeza en respuesta. Ahora eran un grupo de siete, incluyendo a Haruno. Su número había disminuido bastante desde que ella dejó Jupiterópolis con más de 30 peregrinas a su lado.


Pero la Haruno de entonces había sido salvada por Touya, que actuó como su señuelo y ella estaba bajo la constante protección de las peregrinas. Esencialmente se había llevado a sus guardianes con ella en su viaje. Cuando habían estado luchando contra monstruos fuera de la ciudad, las peregrinas habían tomado la delantera, y Haruno había sido constantemente protegida mientras intentaba contribuir a las batallas.

Quizás este incidente que sacudió a Atenea fue la primera batalla que Haruno había conseguido liderar por su cuenta. En ese caso, se sintió aún más orgullosa de haber sido galardonada con la Medalla Oliva de la Luna.

Este es el comienzo de mi viaje, pensó mientras agarraba las riendas y se ponía en camino.







Palabras del Gran Ficus


Todos los seres son iguales,


Ya sea humano o semihumano, rico o pobre,
Grande o pequeño,
Ya sea que las alas crezcan de su espalda o una cola le brote del trasero,
Ya sea que siga a una diosa o a otra o a ninguna en absoluto,
No hay una razón tan trillada o triste
Para que uno no encuentre la ropa interior más adecuada para sí mismo.


Ficus


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