sábado, 17 de agosto de 2019

El Gamer Más Fuerte Vol. 2 Capítulo Cuatro

El Gamer Más Fuerte



Volumen 2 Capítulo Cuatro
“Estás haciendo un progreso espléndido. ¡Ya casi llegas!”
Una mañana, Karumi vino y me pidió un informe de situación. Mientras hablábamos, se movía por la interfaz de usuario del gerente de laberinto tan rápido como siempre, ¿probablemente inspeccionando las estadísticas del laberinto? Parecía una forma muy conveniente de indagar en los detalles de la actuación del laberinto, pero me hubiera gustado que al menos hubiera mirado el informe que yo había preparado. Trabajé muy duro en eso....
“Tu alto índice de expulsión es bastante satisfactorio. Sólo veo un motivo de preocupación: el número de visitantes que regresan.”

Sabía que eso sobresaldría como un pulgar dolorido. Aparentemente, los laberintos no suelen tener muchos clientes habituales.
“¿Es eso un problema?”
“No hay estipulaciones al respecto, pero es más probable que sea auditado si alguna de tus estadísticas es particularmente fuera de lo común.”
“Veré lo que puedo hacer, pero no puedo prometer que no seguiremos consiguiéndolos.”
La solución más fácil sería empezar a matar a los intrusos, pero obviamente no quería ir por eso.
“Por favor, haz lo que puedas.”
“Por cierto, ¿cómo es que llevas puesto un vestido de baile?”
Karumi llevaba el vestido rosa más brillante que jamás había visto. Era tan diferente a su atuendo de trabajo que ni siquiera podía mantener contacto visual con ella.
“¿Podemos por favor no hablar de esto? Honestamente, si puedes, olvida que alguna vez me viste así.”
Debe haber metido la pata de nuevo y esta vez la atraparon. Si tuviera mi smartphone que dejé en la oficina, lo habría sacado para tomar unas cuantas fotos. Pensándolo bien, probablemente fue para mejor que no lo tuviera.
“Sí, señora.”
“¡Mmgh! ¡Mmmm!”
Una vez Karumi llegó, los ojos de Ann habían empezado a brillar, así que me vi obligado a poner mi mano sobre la boca de Ann durante toda esta conversación. Cualquier cosa que quisiera decir iba a ser sin duda un cumplido inocente y puro, y sin embargo estaba seguro de que le haría un corte a Karumi más profundo que cualquier cuchillo.
“Sr. Theodoran, ¿verdad? Un placer. Soy Aoi, el gerente de Laberinto #228.”
Un día llegó la noticia de que un notable huésped que se alojaba en la casa del alcalde deseaba conocer al gerente del laberinto local, y me dirigí allí para presentarle mis respetos. En realidad, no tenía nada parecido a una sala de reuniones adecuada en el laberinto, así que el alcalde nos había ofrecido su sala de estar para que pudiéramos hablar.
“El extraordinario mercader Theodoran, a su servicio.”
El invitado resultó ser un Daemon, quizás un poco mayor que yo. Un hombre joven, en su mayoría de aspecto humano, aunque con un par de cuernos saliendo de su cabeza. ¡Finalmente, un Daemon de verdad demoníaco! Quiero decir, hubiera sido aún mejor si hubiera tenido la piel azul o una cola puntiaguda o lo que sea, pero al menos esto era algo. Ahora tenía curiosidad por saber de qué raza era.
“Parece que me está mirando, señor. ¿Necesita algo?”
“Oh, uh, discúlpeme. ¿Puede decirme por qué quería hablar conmigo?”
Esas gafas le hacían parecer un verdadero intelectual. Apuesto a que, si llevo una foto de él de vuelta a mi mundo, podrías ponerla en la portada de una revista de mujeres y empezar a ver billetes. Entre Ann y Deneb, me había acostumbrado a las hermosas chicas Daemon, pero esta era la primera vez que veía a un Daemon tan apuesto. Los elfos de la aldea tenían una cierta cualidad, pero el aire de gracia sin esfuerzo de este tipo dejaba una gran impresión.
“Me gustaría comprar las pociones mágicas que usted produce.”
Desenrolló suavemente un contrato sobre la mesa. Todo era un pedazo de pergamino, cuero de animal procesado usado como papel, y la escritura en él era prístina. De alguna manera, tuve un mal presentimiento de repente. Sentí que toda la curiosidad se me escurría mientras leía el contrato. ¿Pensó que yo era un idiota? Buscaba comprar una gran cantidad, miles de pociones, pero el precio por poción era insignificante. Estaba ofreciendo menos de lo que ofrecía Fez, en el puesto que había abierto en el pueblo para que los cazadores vendieran sus pociones del laberinto. El contrato incluía incluso una cláusula de exclusividad que sólo parecía beneficiarle a él. Y por último...
“¿Qué es esto de proporcionar los detalles del proceso de fabricación?”
“Me gustaría tomar formalmente la custodia de uno de los Daemons que usted emplea en el laberinto con el propósito de hacer pociones. Cubriré sus gastos de apoyo, por supuesto. Esta es una cláusula estándar en cualquier contrato a gran escala; sólo me preocupo por sus propios intereses. No puedo imaginarme dejando ir a uno de sus subordinados que puede hacer alquimia, ¿le haría mucho daño a su balance final?”
Theodoran me dirigió una fría y vacía sonrisa. Diría que los vellos de Ann se pusieron de punta, y un bajo gruñido salió de su garganta mientras se acercaba a mí y ponía su mano en mi camisa. Bueno, al menos ahora entendí lo que buscaba. Lo quería todo. Las pociones mágicas baratas que podría vender con grandes ganancias, y luego los medios para producir esas pociones él mismo en el futuro. Incluso si eso no funcionaba, al menos adquiriría a alguien que pudiera inspeccionar y controlar la calidad de los productos.
Así que él esperaba que le vendiera a Ann.
“¡Ja, ja.... jajaja!”
Esto era graciosísimo. ¿Realmente pensó que aceptaría? No pude evitar reírme a carcajadas.
“Cálmate, Aoi.”
“Jefe, esto no es bueno.”
Ann y Donnel me susurraron, sus caras pálidas. ¿Por qué estaban tan preocupados? Oh, viejo, me he vuelto loco por un segundo. Qué vergonzoso. Y yo que trataba de enseñarle a Ann la importancia de mantener una buena cara de póquer cuando estabas en medio de una pelea.
“Donnel, Carla, por favor acompañen a nuestro invitado a la salida. Suavemente, por favor.”
Los dos guardias de Theodoran, ogros fuertes como torres de músculos, dieron un paso adelante.
“¿Estás seguro de esto? Puede que encuentres tu vida un poco más difícil de lo que era si decides enemistarte conmigo.”
La falsa sonrisa desapareció de su cara, reemplazada por la sorpresa. Si esto fuera un laberinto normal, tal vez aceptar algo de dinero a cambio de un subordinado no habría sido un gran problema. Pero me estaba pidiendo que vendiera a mi familia. Mentalmente reconsideré la forma en que veía a Theodoran, dejando de pensar en él como un visitante y evaluándolo objetivamente. Sí, conocía esa mirada en sus ojos. Era igual que los rivales que había visto en los grandes torneos. Ese entusiasmo ardiente en sus ojos. La voluntad de no rendirse nunca, de aplastar a sus enemigos. Me preguntaba si tal vez yo me veía igual. Si ninguna de las partes de la negociación estaba dispuesta a ceder, sólo había una manera de resolverlo. Recordé una frase muy particular que oí una vez, una que encajaba en la escena como un guante.
¿Dónde era que la había? Ohhhh, cierto, fue en ese famoso MMORPG de construcción de imperios, Imperialization. El juego trataba de las maravillas y triunfos del mundo occidental durante la Edad Media. Habían recreado maravillosamente los continentes americanos a una escala aproximada de 1/2, lo que les permitía encajar a toda la base mundial de usuarios en un solo servidor. No había ninguna localización japonesa, pero aun así había sido un gran problema.
Yo había empezado a jugar con algunos amigos cuando el juego se lanzó por primera vez, pero habíamos empezado a tener problemas cuando decidimos construir una granja en la costa del Pacífico. Había un gremio de europeos que construyó un hotel cerca y nos acosaba a diario. Eran terriblemente vulgares. Le estaban haciendo pasar un mal rato a uno de mis compañeros de gremio, y muy pronto estaba hablando de dejar el juego.
Una vez que eso sucedió, reuní a todos mis amigos y urdí un plan.
No estaba de humor para negociar. Encontré al líder de su gremio, levanté el mando para iniciar una guerra de gremios y apreté el botón sin dudarlo. Uno de mis compañeros intentó dejar un tiro de despedida en inglés, pero salió terriblemente confuso. Otro de nuestros amigos pensó que era hilarante, así que lo filmó y lo subió a su blog, y desde allí, se convirtió en algo viral. Se podía ver en todo tipo de vídeos de parodia y demás. La línea era...
“Así que, guerra será.”
Lo murmuré en voz baja, o al menos eso pensé. Theodoran pensó que iba a poder conmigo; esperaba que él estuviera listo para mi contrataque.
“Haré que te arrepientas de esas palabras.”
Vaya, ni siquiera parpadeó. Este tipo no estaba jugando. Hizo un ademán a sus dos ogros y se fue sin decir una palabra más.
“¡Despierta, jefe! Estás asustando a las chicas.”
Donnel se acercó y me golpeó en el hombro antes de hacer un gesto a Ann y Carla. Ann estaba temblando, sus brazos alrededor de mi cintura, y Carla estaba acurrucada en el suelo, su cola rizada alrededor de ella y sus orejas de zorro recostadas hacia atrás.
“Oh. Gracias, Donnel. Lo siento, chicas.”
Me detuve un momento para considerar las posibles consecuencias de lo que acababa de empezar. En mi mundo, la historia humana fue una larga saga de guerras y conflictos. Pero quizás esa no era una mentalidad que debería llevar a un pueblo pacífico como Milt. Y de repente recordé lo que mis amigos del gremio me habían dicho, después de ese día. Esa guerra les había enseñado el verdadero significado del sufrimiento.
“¿Theodoran? No puedo creer que haya venido desde la capital para verte. El tipo es legendario por sus tácticas de negocios depredadoras.”
Reunir información fue la primera orden del día, pero no fue particularmente difícil aprender lo que necesitaba. Fez ya sabía todo sobre el tipo. Parecía que nuestro pequeño tirano tenía una buena reputación.
“¿Depredadoras? ¿Qué tan malo puede llegar a ser?”
“Lo de siempre: tiburones terrestres, contratos forzados. El tipo de cosas que las juntas de comercio prohibían cuando mis orejas aún eran del tamaño de las tuyas. Con la mayoría de los viejos de por aquí, dices el nombre de este tipo y ya les has arruinado el día.”
“¿Es eso cierto? Supongo que voy a necesitar a alguien que escolte a Ann. Mary está ocupada, así que tendrá que ser Carla.”
Donnel, con sus décadas de experiencia, parecía el más fuerte de los dos, pero si la escolta de Ann iba a estar vigilándola en todo momento, quería que fuera otra chica.
“Espera, ¿por qué? ¿Qué quería el tipo exactamente de ti?”
“Mira esto.”
Le entregué el contrato sin firmar a Fez. Puso una mueca mientras lo leía, y cuando terminó miró ansiosamente a mi alrededor. No, ¿quizás a Carla?
“Oye, Carla, ¿qué te pasa en la cola? ¿Se erizó o algo así?”
“¡Cuidado con tu propia cola, Fez!”
Cuando Fez la llamó, se le quitó aún más color de la cara y sacudió la cabeza. No podía creer lo asustada que estaba. Personalmente, yo encontraba al alcalde Hopper o incluso a Fez más intimidante que Theodoran.
“Oye, Fez, ¿puedo pedirte que investigues a este tipo por mí? Necesito saber cómo puedo llegar a él.”
“¡Uhh, um, seguro! Para eso están los amigos.”
Amigos, ¿eh? Por la forma en que lo dijo, tal vez Fez tampoco estaba deseando esto. Tenía la corazonada de que iba a pagar una gran cantidad de dinero por esta información.
Fez vino al taller del laberinto unas dos semanas antes de que terminara el período de desafío gratuito.
“Aoi, ¿dónde estás? ¡Ya están en camino! ¡Pon tu trasero en marcha!”
“¿Ah, sí? Gracias, Fez. Desearía que esto hubiera podido esperar hasta que estuviera menos preocupado por el laberinto, pero ¿qué puedes hacer? ¿A qué distancia están?”
Esperaba esto, pero aun así estaba exasperado. Gestionar el laberinto y tratar con Theodoran al mismo tiempo sería difícil. Hubiera preferido resolver primero la revisión de rendimiento del laberinto, y luego tratar con él.
Pero no sólo había estado mirando las nubes pasar. Había estado haciendo todo lo que podía para atosigar a Theodoran. Fez y los cazadores eran toda la mano de obra que me sobraba, pero todos habían seguido mis órdenes con tanto celo que me sentía mal por hacerles trabajar demasiado.
No había tomado ninguna medida drástica todavía. Unos cuantos puestos y tiendas en la ciudad que eran manejados por Theodoran habían sido derribados sospechosamente con accidentes. Por ejemplo, carros no registrados llenos de tierra se estrellaban misteriosamente contra ellos en medio de la noche. Y, extrañamente, parecía que se había dejado un montón de alimento delicioso para caballos en los establos de los caballos de carga de Theodoran, y ahora estaban sufriendo de diarrea. En otra ciudad cercana, donde la compañía de Theodoran tenía su sede, había habido una serie de pequeños incendios. Muy pequeños, lo prometo.
No, no, no estaba quemando una ciudad. Pensé que a nadie le importarían unos pocos almacenes despoblados, excepto a su dueño. Pero aun así, cuando recibió sus órdenes, Fez había venido a gritarme, rogándome que no le hiciera quemar nada. Así que recurrí a darle una olla, un brasero y un pequeño y gracioso monstruo llamado pez de trigo. El pez tenía una cola gorda, que recordaba a un ratón, que solía correr en tierra firme, y era famoso por escabullirse en los silos para robar grano. La cosa era que, incluso si te las arreglabas para atrapar uno, era tan grasiento y asqueroso que estaba al límite de lo incomestible. La mayoría de las personas que iban a buscarlos lo hacían para exprimirlos y cosechar el aceite, en lugar de comerlos y destruir sus estómagos. En serio, eran algo que no le desearías a tu peor enemigo. Pero por muy vilipendiados que fueran, me di cuenta de que hacían mucho humo cuando se cocinaban, lo suficiente como para que pareciera que le prendías fuego a un edificio.
Claramente me había ablandado. En mis días de Imperialization, habíamos arrasado la ciudad de la pandilla del hotel. Bueno. Supongo que la situación no era la misma aquí, ya que había vidas reales en juego.
“Se esconde en una enorme caravana de cazadores. Creo que tienen más de cien personas.”
¿Cien de ellos? Sonaba como una fuerza diminuta comparada con la guerra en mi propio mundo, pero cuando consideraba que éramos sólo yo, Mary y el laberinto contra todos ellos, me sentí abrumado.
“Espera. Cien cazadores. ¿Cuántos...?”
Un escalofrío bajó por mi columna vertebral.
“Fez, ¿cuántos de los cazadores de Theodoran son humanos?”
“No estoy seguro, pero probablemente ocho de cada diez...”
Theodoran no podía saber nada acerca de la condición de Mary; Mary y yo estábamos guardando ese secreto para nosotros mismos. Debe haber más cazadores humanos buscando trabajo de lo que pensaba.
“¿Cuánto tiempo tenemos?”
“Estarán aquí en tres días, temprano por la mañana.”
No pude reprimir un destello de admiración por Theodoran. Yo había tenido a Fez rastreando sus movimientos todo este tiempo, pero no pudimos seguirle la pista hasta el último minuto. Se nos había adelantado sin que nos enteráramos, e íbamos a tener que apresurar nuestros preparativos.
“Había estado pensando en cerrar el lugar a toda prisa, aunque eso dañara un poco mi reputación.”
Revisé mis registros y tomé algunas notas. Habíamos tenido un descenso en los desafíos en algún momento después de los dos meses. La mayoría de los cazadores de la zona ya habían hecho sus dos intentos o habían encontrado contratos a largo plazo. Nos faltaban diez personas para alcanzar nuestra meta de expulsar a los intrusos. Podríamos intentar hacer trampa. Podría pedirles a Donnel y Carla que hagan que sus fuerzas lo desafíen, por ejemplo. Realmente no me importaba usar tácticas turbias contra Theodoran, dada la forma en que estaba enfocando las cosas, pero no creí que fuera una buena idea intentar lo mismo con mis metas del laberinto.
“Tal vez debería conseguir la parte de Suzu.”
Llamé a Suzu y le hablé de mis problemas.
“Vaya, estás bastante jodido. Por si sirve de algo, nunca he oído hablar de ningún gerente de laberinto que intente estafar a la revisión de rendimiento de esa manera, así que yo seguiría tus instintos y lo haría bien.”
En la videoconferencia, Suzu llevaba un pijama rosa y se frotaba los ojos periódicamente. ¿La había despertado? ¿Y estaba bien usar esa ropa en una reunión? Pensé que me daría una paliza si lo señalaba, así que decidí no decir nada.
“¿Eh, de verdad? Entonces, ¿nunca has oído hablar de gerentes de laberinto que juegan con el sistema?”
“Lo único que oí fue la historia de desfalco que me contaste hace unos meses.”
Eso al menos me aclaró una cosa. Mi laberinto ya había sido víctima de un esquema de corrupción, así que quería asegurarme de que eso fuera algo atípico en este mundo, en lugar de la norma.
Así que no podía tomar el camino fácil. Muy bien, ¿qué otras opciones tenía?
“Supongo que tendremos que extender la alfombra roja para nuestros invitados. Fez, ¿puedes ir a hablar con el alcalde Hopper? Voy a necesitar todos los trabajadores que el pueblo pueda dar durante los próximos dos días. Y en el camino, dile a la recepcionista de Milt que el laberinto está cerrado temporalmente para renovarlo.”
“Claro, pero ¿qué vas a hacer? ¡Sólo tienes dos días!”
Como todos los juegos, el juego de la vida estaba en su mejor momento cuando te lanzaba el contenido realmente hardcore. Traté de mantener mi emoción bajo control mientras pensaba en lo que se avecinaba, y le di a Fez una sonrisa de confianza.
“Vamos a reformar este lugar en un tiempo récord.”
Fez me miró con horror. Oops, ¿puse mi sonrisa malvada otra vez?
Piqué el anillo de piedra partiéndose. Mis únicos descansos eran de diez segundos, cuando el pico se rompió en mis manos y tuve que convocar uno nuevo con la . Revisaba mi pantalla de estado periódicamente, y cada vez que veía mi resistencia caer por debajo de dos dígitos, me tomaba una poción mágica y volvía al trabajo.
“Este pasadizo se supone que se abre a la derecha. ¡Dejen de cavar a la izquierda!”
“¡Sí, sí, señora! ¡Mi error, señora!”
“¡Sí, señora! ¡Cuidado con la retaguardia! No hay suficiente espacio en la parte de atrás, señora. ¡Esto es lo más lejos que podemos llegar!”
“¡Mantengan la cuerda tensa! ¡No suelten la carga!”
Los pasillos del laberinto ardían con la luz de los cientos de antorchas y lámparas que habíamos reunido. Los trabajadores cavaban tierra y cubos de roca y los cargaban en cestas, donde eran levantados y sacados del laberinto, uno tras otro. No teníamos suficientes manos, así que pedimos a las señoras del pueblo que se hicieran cargo de la gestión del grupo, dando órdenes y dirigiendo el flujo de materiales. Su nivel de organización era mucho más alto que el de los trabajadores, gracias a todo el tiempo que dedicaban a la gestión de las comidas de docenas de trabajadores hambrientos. Vi cómo mi resistencia se desplomaba una y otra vez, pero mi espíritu de lucha ardía más que nunca. Viejo, desearía poder ver todo el progreso desde una perspectiva de arriba hacia abajo. Me acordé de las discusiones en el pueblo cuando vine a pedir ayuda.
“Nueva construcción, ¿y necesitas que se haga rápido? ¿Qué estás tramando, muchacho?”
Empecé con Barry.
“Quiero traer de vuelta dos de las trampas que desechamos del diseño inicial: el suelo que se desmorona y la trampa mortal.”
La primera era una trampa apenas perceptible, una que constantemente socavaba la resistencia de los intrusos. Era algo pequeña, pero bastante efectiva a largo plazo. Inicialmente la habíamos abandonado porque también desgastaba a los trabajadores de mantenimiento, y porque era difícil de montar.
La segunda era una trampa despiadada que ponía en peligro la vida de los cazadores, así que decidí no usarla por preocupación por su bienestar.
“¿Ah, sí? ¿Para cuándo la quieres?”
“Sólo tenemos hasta el amanecer dentro de tres días, y tendremos que reordenar todo el laberinto que podamos para entonces. Siéntete libre de usar cada gota de coagulante que nos quede.”
“Oof, hablando de plazos ajustados. Será mejor que empiece ahora mismo”
“Fez me lo contó todo. ¿Cuántos trabajadores necesitamos?”
Después, fui a la casa del alcalde para asegurar a los trabajadores.
“Todos los Daemon de los que dispone el pueblo. Sé que estoy pidiendo mucho aquí.”
“¿Tantos? Tendremos que organizar el cuidado de los niños, al menos. Esto costará mucho más que la última vez.”
“...¿Puedo preguntar cuánto?”
El alcalde lo pensó bien, calculó el precio sin descuento y me dio su justa valoración. Bueno, eso arruinaba mi presupuesto.
“Entiendo lo que dice el alcalde, pero esto es una locura. Trabajando tan rápido, definitivamente vamos a ver algunas heridas. ¡Espero que estés preparado para dar tratamiento a todo el mundo!”
El alcalde emitió una citación y los aldeanos se reunieron para discutir los términos. Cada vez más gente se congregaba, hasta que parecía que todo el pueblo estaba allí. Por la razón que fuera, Deneb terminó siendo su representante.
“Aoiiii, ¿por qué tienes tanta prisa? ¡Esto te va a costar una fortuna! No veo cómo puedes ganar dinero si vas de un lado a otro corriendo así.”
Miré a Ann y Mary, y tuve mi respuesta. Me preparé mentalmente para las burlas.
“Tengo que hacer esto porque mi familia está en peligro.”
“¡Así que aquí tienen, todos! Lo hace por su familia.”
“¿Familia? Tiene sentido.”
“Sí, no hay razón para tratar de disuadirlo.”
“Oi, Jefe, pongámonos en marcha. ¿Por dónde empezamos?”
“Jenny, reúne a todas las mujeres como antes. No tenemos un segundo libre.”
Una lágrima se apareció en mi ojo. Quería agradecerles a todos desde el fondo de mi corazón por su apoyo, pero honestamente, estaba demasiado avergonzado. Es mejor fingir que nunca entregué esa frase cursi.
“De acuerdo, Aoi, ¿qué necesitas que haga?”
“¿Qué, tú vas a ayudar?”
Cuando Fez vino a mí ofreciéndome sus servicios, me sorprendió tanto que le di una respuesta bastante grosera. Había contratado a Donnel y Carla para pelear en primer lugar, así que estaba planeando pedirles que lo hicieran una vez más, pero cuando se trataba de Fez, honestamente ni siquiera había pensado en cómo podría ponerlo en práctica. Supuse que podría perdonarme a mí mismo por esto.
Cuando estás orquestando a tanta gente, es natural olvidar a alguien.
“¿Puedes ir a comprar una cuerda al pueblo? No escatimes, tendrá que ser lo suficientemente fuerte para soportar el peso de la gente. Oh, ¿y qué tal si pones a la venta algunas de esas pociones en tu puesto a un precio barato? Estoy seguro de que se venderán como pasteles de maíz.”
“Claro, ¿pero quién va a recibir el golpe por mi pérdida?”
“Estaba pensando que esta podría ser tu contribución a la causa.”
Después de una larga pausa, contestó con un tono de voz alegre.
“Sí, no creo que eso vaya a funcionar con la señora. Probablemente me arrancaría la cola y me golpearía hasta la muerte con ella si reduzco las ganancias de la tienda de esa manera.”
Aparentemente él había estado balanceando el valor de nuestra amistad contra el riesgo de su propia vida y su cuerpo.
“Aoi, hemos terminado con este lado del túnel, sólo necesitamos sacar los bloques. ¡El jefe dijo que siguiéramos el plan!”
“¡Lo tengo!”
Una vez que aseguré los bloques a una cuerda, Fez, que se había puesto una cinta para la cabeza y se había unido a la fuerza de trabajo, comenzó a levantarlos. Corrí por el túnel hasta mi próximo lugar de excavación. Me esforcé, tallando en el sólido lecho rocoso debajo del primer piso del laberinto, convirtiéndolo todo en bloques de piedra. A medida que avanzábamos por la línea, el laberinto fue cambiando lentamente de forma bajo la influencia de mi . La madera de refuerzo que lo sostenía comenzó a inclinarse en algunos lugares, bajo el peso de muchos bloques desenterrados que habíamos pegado juntos con coagulante. Todo parecía hecho de pixel art. En este punto, estábamos claramente escatimando un poco en la estética.
Mary ayudaba en el taller, removiendo ollas, trayendo leña del almacén, haciendo lo que podía. Pero todo el tiempo, ella estaba en agonía. En la raíz de su sufrimiento había una carta que le entregó un cazador Daemon esa mañana temprano.
“Retira tu ayuda. Traiciónalos, si es necesario. Si logramos nuestro objetivo, yo pagaré el rescate de los humanos que apoyen mi causa.”
La carta llevaba la firma y el sello de Theodoran. La seductora oferta le causó impresión, no por su propia libertad, sino por el bien de los muchos humanos con rescate. Como caballero, que juró proteger a la humanidad, ella debería haber obedecido las órdenes de la carta. Pero Mary no se atrevió a hacerlo. La torturó de una manera que no había experimentado en meses.
“Maryyyyy, ¿puedes ir a buscar leña? ¡Nosotros vamos a salir pronto!”
“¡Por supuesto, iré a buscarla inmediatamente!”
Se negó a pensar en ello y se lanzó al trabajo. Se preocuparía por la carta cuando llegara el momento.
“No oigo ningún grito. Deben estar muy lejos.”
Puse mi mano en el mango de la espada maldita en mi cintura y agudicé mis oídos, escuchando el sonido de nuestros intrusos desde la habitación del guardián.
“Tampoco hay pasos.”
Mary murmuró a mi lado. ¡¿Qué tan lejos podía oír los pasos?!
Habíamos pasado cada minuto remodelando durante los dos días que teníamos, y habíamos terminado esta mañana, justo a tiempo. Aparte de que unos pocos miembros del personal hacían turnos en el taller por si acaso, todos los aldeanos agotados habían regresado a sus hogares. Sin duda estaban profundamente dormidos, preparándose para ir a trabajar de nuevo esta noche. Recibí un informe de la recepción de que un grupo de cazadores se había registrado hoy para desafiar el laberinto. En total, había 63 humanos y 21 daemons, y en el centro de la lista estaba Theodoran.
Cuando el verano había comenzado, hace tanto tiempo, me había comprado un traje nuevo, pero después de los repetidos lavados se veía un poco peor por el desgaste. No tenía armadura de la que hablar, pero mi chaleco y mi bolsa de cuero estaban repletos de pociones. Varias personas me habían recomendado que usara una armadura de cuero debajo del traje, pero había abandonado la idea bastante rápido. Sacrificar la movilidad podría ser fatal.
Me había calmado mucho cuando Fez me informó que los cazadores de Theodoran eran más del tipo de mercenario guardia de caravana, que del tipo que se ganaba la vida cazando monstruos. En términos de juego, en lugar de un repentino pico de dificultad, esto parecía más bien un bug o un problema de equilibrio importante. Un puñado de guardias de caravana sonaba como un modo fácil.
En mi mano izquierda, llevaba un guante negro que había adquirido recientemente en Tundra, la única compra que me había permitido para este encuentro. No había podido permitirme el lujo de derrocharlo.
Manos Mágicas (radio de tres metros) == 4.2 millones de DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #89
Calificación: ★★★☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #315
- Un guante mágico retro, el verdadero, para todos ustedes nostálgicos de los días de antaño.
Hoy en día, puedes encontrar guantes de refuerzo 2x o incluso 3x por ahí, pero en aquellos tiempos, este era el único en el mercado. Eran un pilar de los laberintos almacenes. Cuando este tipo empezó a venderlos, la gente pensaba que eran muy buenos porque podías lavarte las manos sin arruinarlos (sólo necesitabas dos de ellos). Podrías argumentar que eso es lo que justifica los precios.
(Edit: Cambié mi opinión para reflejar cómo se compara con los nuevos productos de la competencia.)
Calificación: ★★★★☆
Usuario: Empleado, Laberinto #172
- Otros tienen una gama más amplia de efectos, pero éste es mi favorito.
Heredé esto hace mucho tiempo. Estoy un poco celoso de la forma en que otros dejan que la gente levante más y esas cosas, pero ya sabes, no me siento bien cuando salgo a pescar o a recoger algas marinas si no los llevo puestos.
Era un guante mágico que te permitía agarrar objetos lejanos. Ann y yo los usábamos para levantar bloques después de excavarlos, pero también se podía mantener a la gente en su lugar con ellos. Esto habría sido mucho más útil contra los cazadores solitarios que contra esta multitud, obviamente. No se me había ocurrido a mí; la idea surgió cuando llamé a Suzu anoche para intentar relajarme. Suzu no parecía pasar mucho tiempo preocupándose por el combate. Su laberinto no requería realmente la fuerza de los brazos para operarse, por lo que se preocupaba sobre todo por los artículos que eran útiles en el día a día, y por la identificación de nuevos productos.
“Han pasado dos horas desde que oímos el primer grito. Si fueran a llegar hasta aquí, ya habrían llegado.”
Colocamos los cables trampa y apilamos las trampas de anclaje para que no fueran activadas por un pequeño número de intrusos. Después de todo, una gran trampa en el medio de un pasadizo podría matar gente. Me di cuenta de que no queríamos correr ese tipo de riesgo con nuestros clientes normales. La trampa de caída tenía tres metros de profundidad, tan ancha como el pasaje mismo, y tres metros de largo para arrancar. Las paredes estaban tan cerca de la vertical como podíamos hacerlas, así que se necesitaba un equipo especial para salir. Sin estacas o una cuerda no se podía sacar a la gente de él, y eso sin mencionar el hecho de que cualquier persona que se cayera probablemente quedaría incapacitada por sus lesiones. La trampa estaba destinada a acabar con algunos aventureros. Había visto mi parte de trampas desagradables en los juegos, y estaba agradecido a cierto GM de sobremesa que me había enseñado lo letales que podían ser, a pesar de su reputación en dibujos animados. La forma en que Barry había puesto una mueca de desagrado cuando le dije que quería una, estaba claro que él también estaba al tanto de la lesión que podían causar.
“Me pregunto si Theodoran se está divirtiendo, ahora que nos hemos puesto serios. No tiene ni idea de a quién se enfrenta.”
Y así terminó el primer día sin que un solo cazador llegara a la habitación del guardián. Los invasores habían agotado su primer intento en el laberinto, y muchos tuvieron que ser rescatados al anochecer. Deberías haber visto la forma en que discutían y peleaban por quién tenía que usar esas estacas y cuerdas para salir primero.
Habíamos sobrevivido el primer día, pero el ruido de picos y palas continuó durante toda la noche.
“Estoy limpiando esto. ¿Quedó algo por ahí?”
“Han comprobado que no queda nadie atrapado en el foso, ¿verdad?”
Los aldeanos se dedicaban a todo tipo de trabajo, preparando el laberinto para el asalto del día siguiente, pero la mayoría de ellos no tenían la fuerza ni la resistencia para cavar. Estaban muy ocupados reparando la trampa de la fosa que ya se había revelado. Quitaron los anclajes utilizados el primer día y engrasaron las paredes de la trampa para asegurarse de que no fuera un paseo total. También los hice lijar las paredes de arriba, para que los invasores no la tuvieran fácil para atar las cuerdas.
Mientras reparaban la gran trampa, yo estaba cavando otra trampa más pequeña, una que haría más difícil no sólo atravesar el laberinto, sino también usar cualquier herramienta. También sospeché que esto llevaría a un montón de lesiones. Honestamente, estaba teniendo problemas incluso para sacar los bloques de esta después de desenterrarlos. Era mucho más problemático que el primer foso. Por eso decidimos construirlo al final, para que no interfiriera con nuestros otros esfuerzos.
Este sería un pozo de aceite inevitable y profundo, diseñado para que cuando fuera alterado, se deslizara por varios pasillos, convirtiéndolo en una pesadilla sólo para caminar. Rara vez se veía este tipo de trampa en los juegos modernos, pero era una forma fácil y eficaz de hacer que las herramientas no se pudieran usar, a menos que tuvieras una tonelada de tela a mano para limpiarlas. El aceite se solidificaba y secaba, así que mantener una trampa como esta era una pesadilla, pero afortunadamente esta era una producción de sólo una noche. En general, se puede trabajar sobre las dificultades de una trampa de aceite excavando en paredes y pisos con estacas, y con el uso libre de una cuerda para tirar a lo largo. Las paredes hechas de una piedra tan lisa iban a hacer que los aventureros lo pasaran mal. Incluso si lograban pasar por todo esto hasta la habitación del guardián, listos para enfrentarse al jefe, iban a estar sufriendo un gran debuff al atravesar nuestro aceitoso laberinto infernal.
La gente necesitaba antorchas en el laberinto, así que usé aceite no inflamable para evitar que las cosas se salieran de control, aunque honestamente el riesgo para mí y mi familia no era tan grande. Había estado considerando comprar aceite barato e inflamable en Tundra y ya está. Era bastante pegajoso, también, así que fácilmente podríamos haber hecho un pantano profundo de él. Si un invasor se hubiera incendiado ahí dentro, seguro que habría muerto. También tuvimos la opción de usar una fosa de alquitrán para evitar que el calor se disipara una vez que el aceite se encendiera. El alquitrán era tan barato que podíamos añadirlo casi en cualquier lugar que quisiéramos alrededor del laberinto y mejorar la letalidad de todas nuestras trampas existentes mientras estábamos en él. Los humanos eran demasiado frágiles. La tasa de mortalidad se habría disparado si hubiéramos rociado el suelo con estacas de madera sucias; imagínate la tasa de infección, si no se dieran prisa en limpiar esas heridas desagradables.
Esperaba que Theodoran y sus ladrones estuvieran debidamente agradecidos por la misericordia que les estaba mostrando.
“Sabes, creo que soy un tipo bastante serio, considerando todo esto, pero esto me hace preocupar por cómo deben ser los laberintos del frente.”
Estaba empezando a tener mis dudas sobre la estrategia de contratación de la empresa. ¿Eran los gamers hardcore las personas adecuadas para confiar en este tipo de poder sobre la vida y la muerte?
“Ann, nosotros vamos al laberinto. Tú quédate en el pueblo con Donnel y Carla mientras estemos allí.”
Ayer habíamos terminado nuestra cuota para la evaluación de rendimiento, así que me hubiera gustado simplemente cerrar el laberinto, pero estaba seguro de que Theodoran habría montado un escándalo y quería evitarlo. Me até la espada maldita a la cintura y me puse de pie.
Venir detrás de nosotros mientras el laberinto estaba cerrado sería un crimen absoluto, y no pensé que un noble como Theodoran llegaría tan lejos, pero la duda todavía me daba vueltas en la nuca. Estaba preocupado por la cantidad de gente que podían traer, así que hice que Donnel, Carla y sus equipos acamparan afuera por la noche para estar atentos a los ataques sorpresa. Ann estaría más segura en Milt hasta que Theodoran se fuera. Aunque, dicho esto, mi vida probablemente estaba en mucho más peligro que la de Ann en este momento.
“De acuerdo, entonces. Manténganse a salvo, ustedes dos.”
“Mhm.”
Mary no sonaba muy bien. ¿Quizás no había dormido bien? Quizás consciente del peligro al que nos enfrentaríamos hoy, abracé a Ann durante un poco más de tiempo de lo habitual antes de salir de la cabaña.
Ann miró a Aoi y a Mary yendo hacia el laberinto hasta que se perdieron de vista, momento en el que se volvió hacia Donnel.
“Señor Donnel, ¿memorizó la ubicación de las trampas anoche, como le pedí?”
“Las conozco como la parte de atrás de mi pata, muchachita. Las aprendí tal y como me dijiste.”
“Srta. Carla, ¿ha dormido algo?”
“¡No te preocupes por mí! Aunque tengo un poco de sueño.”
Ann fue detrás de la cabaña, sacó su gran hacha de su ubicación oculta y la revisó para asegurarse de que estaba lista para su uso.
“Aoi puede parecer que está preparado para cualquier cosa, pero puede ser muy descuidado, así que tengo que protegerlo.”
“Uhh, cierto. Por supuesto.”
“Cla-claro.”
Ann había convencido fácilmente a los dos cazadores veteranos para que apoyaran su plan, gracias a la fuerza de su pura convicción. En el momento en que se puso de pie derecha y alta, los miró a los ojos y dijo que quería ser una ayuda más que una carga, el juego ya había terminado.
“Oigan, ¿han oído lo del acosador deslizante? Es un monstruo que se acerca sigilosamente detrás de la gente cuando menos se lo esperan.”
Donnel y Carla intercambiaron miradas desconcertadas. Esto era nuevo para ellos.
“Sólo los puedes encontrar en nuestro laberinto. Te acechan desde el momento en que entras, y son realmente aterradores y súper fuertes.”
Ann mostró una sonrisa soleada.
“Vamos, seamos monstruos.”
Todavía se estaban reuniendo frente a la habitación. Once, no, doce de ellos. Esperaba que esta vez pasaran las trampas, ahora que estaban mejor equipados, pero me sorprendió un poco verlo esperando hasta el último momento para amontonar tropas en lugar de cargar con lo que tenía. Qué buena idea. ¿Es obra de Theodoran, o tiene a un cazador hábil al mando? Considerando todas las cosas, no fue una participación muy alta.
¿Habían tenido problemas en el camino? Tal vez no habían traído suficiente cuerda.
“Están preparando armas. Prepárense.”
Aunque estaban al otro lado de la pared, Mary sabía lo que hacían. Si se lo preguntaras, no pensaría que es algo fuera de lo común, pero Mary es realmente algo especial.
Tomé la espada maldita en mis manos y me concentré en la lucha que se avecinaba. La espada convertía mis técnicas imaginadas en movimiento físico, empujando mis músculos y articulaciones a sus límites para lograr mi objetivo de la manera más rápida y efectiva posible. Era lo más fuerte que podía ser, dada mi situación.
Cerré el puño con el guante negro en la mano izquierda. Al hacerlo, los bloques de tierra endurecida a mi alrededor crujieron y se elevaron en el aire. Los levanté todos a la altura de mi pecho. Viejo, este guante no era tan bueno. Podía ver por qué la gente hablaba de los modelos más nuevos. Quiero decir, claro, era genial y todo, pero tuve que gastar toda mi fuerza de agarre para sostener estas cosas, y luego tenía que levantarlas con mis propios brazos también. Me dolían los músculos. Ojalá hubiera podido comprar los guantes para aumentar la potencia.
“Mary, tú ocúpate de los Daemons. Incluso si sólo hay uno de ellos, será una ayuda.”
“De acuerdo.”
“¡A la carga!”
“¡Sígueme!”
Cuando la puerta se abrió de golpe, arrojé todos los bloques de tierra. Un cazador recibió un ladrillo en la cabeza y se desplomó en el acto, pero el resto entró corriendo, inundando la habitación. Ninguno de ellos miró a su camarada caído. Estaban acostumbrados a la batalla. Salté hacia adelante, acercándome a la distancia.
“¡Ponte en posición!”
“¡Sí!”
Salté con todas mis fuerzas para despejar la línea de lanzas que venían por mí.
“¡Tomen esto!”
Salté todo el camino hasta el techo, choqué y tomé un asidero momentáneamente, luego me lancé de nuevo hacia adelante, por encima de las lanzas.
“Concéntrate, Aoi. Haz el Destello Fantasma.”
Volví a tirar del techo y apunté con el lado sin filo de mi espada a Theodoran. Era difícil maniobrar en el aire, pero usé el guante para empujar desde el suelo y corregir el rumbo. Hice una finta al cazador junto a Theodoran, y luego me volví para cortarle.
“¡¿Cómo está haciendo esto?! ¡Eso es imposible!”
Theodoran detuvo apresuradamente mi Destello Fantasma con una espada azul cristalina. Espera, ¿lo bloqueó? ¿De dónde ha sacado que mis movimientos son imposibles si puede hacer eso? Parecía un tipo inteligente, pero aparentemente tenía unas habilidades de combate bastante impresionantes. Lo único que había que hacer era seguir presionando.
“Lo siento por hacer lo imposible aquí, yo— ¡Gah!”
Mi campo de visión se oscureció por un momento, y retrocedí en pánico. Me quejé de la tensión repentina y salté hacia atrás, intentando no herirme más.
Había grietas en el techo desde donde yo había aterrizado. Tal vez estaba sobrepasando los límites de lo que el recubrimiento coagulante podría fortalecerlo; los bloques estaban cayendo por aquí y por allá. El hecho de no eliminar a su líder en un ataque preventivo fue un golpe importante para mi plan. Ahora tendrían la guardia alta. Volví a mi posición inicial y analicé la situación.
No parecía que estuvieran usando ningún tipo de magia que pudiera perturbarme, al menos. Eso significaba que algo más estaba mal. Cuando una computadora no tiene las especificaciones para ejecutar un juego exigente, se vuelve lenta y se pega. Lo mismo le estaba pasando a mis sentidos. Esto me había pasado una vez antes, la vez que me enfrenté a Mary con su Armadura de Caballero Extendida. La espada maldita había controlado mi cuerpo muy bien, pero mi cerebro no había sido capaz de seguir el ritmo. El software en mi cabeza no era tan poderoso como el hardware. Si esto estaba más allá de mí, entonces teníamos que estar hablando de una tarea más compleja que jugar Dance Dance Rebellion y Shamisen Hero al mismo tiempo. Después de todo, mi estado natural era sentarme frente a un monitor, machacar el teclado y hacer clic con locura en el ratón.
Los intrusos se formaron, prepararon sus lanzas y avanzaron.
“Modo difícil, finalmente.”
Me puse a sonreír. Me divertía mucho, luchando con mis propios puños como si estuviera en un juego. Quería más, para pelear hasta que me cayera. ¡Momentos como estos eran para lo que vivía un gamer! Me estaba costando incluso no poder saltar directamente hacia ellos. Maldición, estaba peleando conmigo mismo más de lo que me estaba peleando con ellos. Cálmate, Aoi. La regla número uno en un juego en primera persona era, no ser superado en número. Necesitaba encontrar una forma de inclinar la balanza.
Su armadura de cuero estaba empapada en aceite, y probablemente pesada como resultado. Sus lanzas estaban seguramente en las mismas condiciones, y además eran difíciles de maniobrar. A pesar de todo eso, se manejaban bien.
“Ejecutar evaluación.”
Estaba buscando el eslabón débil de la cadena de su ataque. La mayoría de ellos tenían vitalidad y resistencia en los dos dígitos, aunque uno de los cazadores Daemon tenía unas estadísticas visiblemente altas. Afortunadamente, Mary ya lo había derribado durante el ataque inicial. Los únicos que quedaban eran Theodoran y nueve de los soldados de a pie, todos humanos.
“Muy bien, espada maldita, no me falles ahora.”
Sabía cómo lidiar con las especificaciones insuficientes. Era perfectamente común que las versiones más recientes hicieran llorar incluso a una máquina de juegos de alta gama en sus configuraciones predeterminadas. Y ahí estaba la respuesta: todo lo que tenía que hacer era bajar los ajustes. Por favor, espada, si puedes controlar mi cuerpo, ¿puedo al menos configurar cómo lo haces? Primero, bajé la resolución de mi monitor y la calidad de sonido al mínimo. Esos dos eran más un lujo que una necesidad en primer lugar. No es bueno... Todavía me sentía agobiado. Bien, quita los colores. ¿No es bueno? Puede que tenga que apagar las imágenes por completo e ir sólo con el sonido. Parpadeé un par de veces. Podía sentir el aire en mis ojos abiertos, podía sentir la luz que los golpeaba, e incluso sabía vagamente dónde estaban todos, pero no podía ver nada. Mis otros sentidos también eran confusos. ¡¿Qué tan lejos había llegado en bajar mi configuración?!
Pero había funcionado. Podía sentir la fuerza en mis brazos y piernas. Era hora de atacar.
Me levanté del suelo y corrí hacia delante, el sonido de mi figura cortando a través del viento era un leve susurro.
“¡Preparen las lanzas! ¡Intercéptenlo!”
Oí el choque de metal contra metal, sentí el peligro a mi lado. Me deslicé hacia la izquierda y volví a saltar, poniéndome en posición para caer desde arriba por su flanco.
“Esquivó de nuevo. ¡Ahora es aún más rápido! ¡¿Cómo, cómo?!”
“¡Apuñalen al monstruo!”
Escucha el silbido de una lanza en el aire y esquiva. Ahora, para con la espada en una mano, gira, la espada moviéndose en contraataque. Varios de ellos caen. Gira de nuevo, salta para aterrizar en el techo, listo para despegar.
“¿Desde arriba? ¡¿Estás seguro de que este tipo es humano?!”
Suaviza el aterrizaje y ponte en posición. Corta a la derecha, gira a la izquierda. Hasta ahora todo bien. Ahora, intercepta ese ataque con un corte vertical. Ah, resistencia. Un pequeño corte en mi brazo derecho. Nada que no pueda manejar.
“¡Tiene mi mano! ¡No puedo sostener mi lanza!”
“Déjenme esto a mí. ¡Cúbranme la espalda!”
Objetivo peligroso acercándose. Un corte bajo desde la izquierda. Sigue con un corte horizontal a la derecha. Destello Fantasma. Para el contrataque con un corte bajo a la izquierda y luego hostígalo por la derecha. No dejes que se acostumbre al ritmo. Cuatro, cinco, seis, siete golpes.
“¿Cómo es tan rápido? Ggrh. ¡Ahora, empálenlo!”
Vienen más. Aprieta los dientes y deshazte de las lanzas. Mierda, esto es malo. Golpe fuerte en el muslo izquierdo. No voy a poder moverme bien, debo retirarme.
“No dejaré que te ale— ¡Guh!”
Agáchate y salta hacia atrás y a la derecha. Ahora, estira la mano y agárralo con el guante. Siente el peso en tu mano. Los tengo.
“Kkh. Ngh...”
Más apretado, más apretado. No sueltes. Aterriza, ahora salta de nuevo con todo lo que tienes. Cuenta los segundos hasta que golpees el suelo, y prepárate para saltar de nuevo una vez que tus pies toquen. No. Lo dejes. Ir.
“¡Aoi, por favor, suéltalo!”
El grito de Mary me afectó. ¡Espada, recarga los ajustes por defecto!
Mis sentidos volvieron a colapsar, junto con un monstruoso dolor de cabeza. Cuando miré, el grupo de intrusos estaba lejos de mi posición. Desenganché mi mano izquierda y uno de los cazadores se puso de pie, jadeando y tosiendo.
“¿Lo agarré por el cuello? Lo siento.”
Después de disculparme, miré a mi alrededor. Uno de ellos estaba inconsciente, dos estaban gravemente heridos y Theodoran había sufrido una lesión moderada. Dos de ellos también habían perdido sus armas. Yo tenía una herida en el brazo derecho y un gran agujero en el muslo, que me dolía muchísimo. Busqué mi mejor poción, en el bolsillo superior de la funda de mi chaqueta, y la abrí. El líquido se filtró a través de mi chaleco, la poción de vitalidad penetró bajo mi ropa. El horrible dolor retrocedió. El sangrado profuso se detuvo y, como de costumbre, sentí que la herida se cerraba a una velocidad que me dejaba temblando. Nunca pensé que me acostumbraría a este sentimiento.
Con cada pulso de mi corazón, mi dolor de cabeza palpitaba. Incluso si bajaba mi configuración de nuevo, moverme iba a ser una tarea difícil en este momento.
“Oye, Theodoran. ¿Podemos hablar?”
Forcé una sonrisa y me dirigí a mi atacante. Mi cuerpo me gritaba que descansara, listo para ceder en cualquier momento. Ni siquiera estaba haciendo nada, pero mi visión y mi oído se desvanecían. No estaba en buena forma.
“¿Te gustaría reconsiderar mi oferta de un contrato?”
“Tal vez si haces algunos cambios. No me importaría seguir hasta que uno de nosotros esté aplastado, pero a este paso, creo que alguien va a morir. No estás listo para llegar tan lejos, ¿verdad?”
Como gerente de un laberinto, se me consideraba un Daemon, y Theodoran era, por tanto, mi compatriota. Quería evitar tener que matar a un conciudadano, si es posible.
“Reconozco que el precio ofrecido por unidad fue un poco bajo considerando el mercado actual. Calculé mal, asumiendo que un gerente de laberinto novato no conocería el valor de sus productos, y estoy preparado para seguir adelante con el precio. Dicho esto, no cederé ni en la cláusula de exclusividad ni en mis exigencias en cuanto a la técnica de fabricación.”
“Esos no está a discusión.”
“Entonces me temo que esta negociación ha terminado.”
Los ojos de Theodoran ardían con determinación. ¿Estaba realmente motivado por el dinero?
“¡Desenfunden dagas! ¡Láncenlas!”
“¡Aoi, no!”
Mary corrió a pararse frente a mí, sosteniendo su escudo. Uno de los cazadores maldijo.
“¡Los caballeros no protegen a los daemons! ¡Si vas a morir, muere por un humano!”
Mary se había posicionado para desviar las dagas, pero se detuvo ahí en su camino, el escudo cayó a su lado. Se quedó allí indefensa mientras las dagas la golpeaban.
El tiempo se ralentizó y mis pensamientos se aceleraron. Todo lo que podía pensar era: no quiero que Mary se encuentre con un callejón sin salida aquí. Aunque eso signifique...
Ni siquiera dudé.
Mis articulaciones chillaron en protesta, pero la espada maldita aún me movió de la forma que yo quería. Envolví a Mary con mis brazos y la hice girar detrás de mí tan rápido como pude. Sentí que las dagas me golpeaban, apuñalándome una tras otra. Incluso restregadas con aceite, se sentían terriblemente afiladas. Estos tipos no escatimaron en su equipo. Dos se hundieron en mi pierna izquierda, tres en mi espalda, y una de ellas me atravesó el pecho.
Aún no había muerto. Mis manos temblaban, rompí dos pociones de mi cinturón. Aun así, incluso moverse ahora iba a ser difícil.
El siguiente paso de Theodoran debería haber sido enviar a los cuatro soldados que le quedaban y vigilar desde atrás. Si me esforzaba al máximo, podía derribar a cuatro matones, pero si me equivocaba en eso, lo único en lo que tenía que confiar era en las agallas y en la suerte.
“¿Aoi? ¿Por qué...?”
Cuando mis piernas casi se agotaron, Mary me sostuvo, mirándome confundida. Incluso cuando traté de ordenar a la espada maldita que me moviera, todo lo que hice fue hundirme más en el suelo. Si realmente no podía luchar más, iba a tener que encontrar otra manera. Perdóname, Mary.
“Te estoy protegiendo. No estoy listo para que nuestro tiempo juntos termine, Mary. ¿Acaso tú lo estás?”
Había llegado tan lejos que no estaba seguro de poder formar palabras, pero lo intenté de todos modos. Poco a poco comencé a pensar que, si no pasaba nada ahora, tal vez había tomado una decisión equivocada y había terminado en el bad ending. Pero todavía tenía fe. Creía que lo lograríamos.
“Caballero, agarra a ese hombre. ¡¿No has jurado proteger?!”
Entonces, ¿Theodoran estaba tratando de hacer que ella me traicionara? Tenía la sensación de que él y yo habríamos sido buenos amigos, si fuéramos gamers. Demonios, ni siquiera quería que ella me matara, ¿sólo que me contuviera? Tenía que reconocérselo por mantener la cabeza fría.
“¡¿No has jurado proteger?!”
El grito de Theodoran desenterró el sudor y la agonía del entrenamiento de Mary, la sangre y la muerte que la acompañó en el campo de batalla. Pero entre ellos había también un recuerdo muy preciado. Theodoran, si no hay nada más, permíteme agradecerte por ese recordatorio.
La polvorienta y casi olvidada memoria envió a Mary de vuelta a una vieja catedral, un majestuoso castillo que la vigilaba a lo lejos. Aún era pequeña, y había una familiar calidez envuelta alrededor de sus pequeñas manos.
“¿Qué quieres ser cuando crezcas, Mary?”
“¡Quiero ser fuerte!”
“¿En serio? ¿Cómo es eso?”
La nostálgica voz arañó su corazón y le arrancó lágrimas de los ojos. Se recordó a sí misma, ya no pertenezco ahí.
“¡Quiero ser lo suficientemente fuerte para proteger a mamá y papá!”
“Ya veo. Entonces quizás deberías convertirte en caballero.”
“¿Qué es un caballero?”
“Los caballeros son personas que juran proteger lo que aman.”
Por supuesto....
“¡¿En serio?! ¡Eso es perfecto! Entonces me convertiré en caballero.”
Lo recuerdo, ahora. Recuerdo por qué me convertí en caballero.
“¡De esa manera, puedo proteger a todos los que amo!”
La fuerza que durante mucho tiempo la había empujado hacia delante disminuyó, como si un viejo y cansado motor finalmente se detuviera. Pero en su lugar, engranajes oxidados y olvidados empezaron a girar, y un nuevo fuego se encendió dentro de ella.
Al llamado de Theodoran, una chispa estalló en los ojos de Mary. Oh, mierda. ¿Me he perdido una bandera en algún sitio? Bueno, si Mary me traicionara, al menos sería una historia interesante. Como gamer, tienes que aprender a saborear tanto los finales amargos como los dulces.
“Aoi, ¿me concederías un deseo?”
La voz de Mary era extrañamente juguetona para un evento de traición.
“¿Qué pasa?”
“Mímame hasta que sea una malcriada. Nunca dejes de protegerme.”
Esa era una tarea difícil. A pesar de mis heridas, tuve que reír.
“Ja, ja, qué frase. Claro. Será un placer.”
Estaba bastante seguro de que eran dos deseos, no uno, pero asentí con la cabeza de todos modos. Sólo había una opción para mí.
“Gracias, Aoi. Yo, Mariet, juro protegerte y abrazarte, a cambio de lo mismo, hasta el fin de los tiempos, aunque haga de este mundo mi enemigo.”
Una brisa repentina sacudió el cabello de Mary, y vi como un negro le seguía desde la punta hasta la raíz. Su espada y armadura plateadas brillaron una vez y se convirtieron en escarlata y oro. Sus claros ojos azules se iluminaron y adquirieron un tono rubí. No había perdido su aura distante, pero las dudas que nublaban su mente se habían disipado.
“Ejecutar Evaluación.”

Mariet
Vitalidad: 240/240        Resistencia: 300/300     Fuerza de voluntad: 380/380
Habilidades:
Vaya, ¿Caballero Oscuro? Y también perdió su apellido. Ojalá pudiera decir que planeé todo esto, pero en serio, no lo vi venir. Estaba bastante seguro de que había usado toda mi suerte en este evento. El modo hardcore estaba bien y todo, pero apostar por disparos a larga distancia como este no era mi estilo. Gracias a Dios que todo salió bien al final.
Esto tenía que ser lo que Karumi me había dicho. Mary había cambiado de alineación, pasando de los humanos a daemons o simplemente al laberinto mismo. Este era el cambio que tenía que sufrir un caballero si dejaba de ser el guardián de su pueblo. Sin embargo, nunca había esperado ver a Mary envuelta en oscuridad.
“Tú descansa. Déjame esto a mí.”
Mientras preparaba su escudo escarlata y su espada, yo solo tenía la fuerza para asentir en su lugar. Mary se desdibujó, lanzándose de cabeza al enemigo y mandando a volar a tres cazadores con un solo golpe de su espada. Manejaba la espada y el escudo con una gracia sobrenatural, y mientras bailaba los cazadores se amontonaron a lo largo de la muralla.
Oh, viejo, ya había visto esto antes. Esto era como una escena de uno de esos juegos Warriors. Bueno, eso encajaba en el ambiente de fantasía, pero ese género no era realmente mi especialidad. Me gustaban los juegos más realistas.
“¿Listo para rendirte, Theodoran?”
Después de derribar en poco tiempo a los cazadores, Mary dirigió su espada a su líder y la mantuvo preparada.
“Parece que estoy derrotado. ¿Te importaría no apuntarla contra mis empleados?”
“Claro. Ellos me importan un bledo. Todo lo que quiero es proteger a la gente que amo.”
Mi corazón se estremeció al escuchar a Mary entregar una línea tan malvada y a la vez tan adorable con tanto estilo. Oh, viejo, es para quedársela.
“Me rindo.”
“Excelente. Entonces te entregaré a las autoridades para que... Espera un momento.”
Theodoran puso volvió los ojos y sonrió a mi torpe caballero.
“Aoi, ¿bajo qué cargos debo arrestar a este hombre?”
Mary me miró con cierta preocupación. No pude evitar sonreír.
“Intentar extorsionar o sobornar a un gerente de laberinto es un delito grave.”

Puede que haya caído en las tinieblas, pero Mary seguía siendo Mary. Theodoran empezó a verse peor, y ella corrió a cogerle. Y mientras miraba esa escena, mis párpados comenzaron a sentirse terriblemente pesados....

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