lunes, 7 de mayo de 2018

Mixed Bathing Vol. 2 Segundo Baño “La Luna en el Agua del Baño”


Mixed Bathing in Another Dimension
Volumen 2

Segundo Baño
“La Luna en el Agua del Baño”

 
Hemos completado nuestros preparativos y el día de la salida de Ceresópolis por fin había llegado, pero antes permítanme comentar dos cosas que tuvieron lugar.

La primera tenía que ver con uno de los héroes invocados, Ritsu Nakahana. Lo recuerdo como si hubiera ocurrido ayer; uno de los ravers obreros de la aldea por la que habíamos pasado se había ido con ella. Ella debió haber llegado antes que nosotros, pero viendo que no habíamos oído nada de ella, asumí que había partido de nuevo. Sin embargo, parecía que seguía aquí en Ceresópolis.

Me imaginé que se habría metido en problemas por haberse llevado a un raver obrero sin permiso, pero aparentemente se convirtió en su propietaria oficial después de haberse reunido con el rico propietario que lo empleaba. Me impresionaría su demostración de sentido común si ahí es donde terminara la historia, pero eso fue sólo el comienzo.

La verdad es que siguió viviendo en la mansión del propietario todos los días. Encima de eso, los ravers de batalla en la ciudad habían empezado a reunirse con ella y formaron un grupo llamado "Tropas Ritsu.”

Cuando me enteré de esto, dejé de preguntarme cuán amable y benevolente era ese propietario y empecé a preguntarme si algo le pasaba a Ritsu.

Toma su don, por ejemplo. Ella debería haber tenido un poder similar a mi Baño Ilimitado, el Reflejo Ilimitado de Haruno, o la Bala Ilimitada de Cosmos. Si su poder fuera algo que atrajera a la gente hacia ella, eso lo habría explicado.

No parecía preocupada por mí en absoluto, pero pensé que haría bien en vigilarla como persona de interés. Sin embargo, yo apenas podía hablar, teniendo en cuenta cómo estaba intentando descubrir la historia secreta en la que la Alianza Olimpo se había puesto un velo.

Otra cosa era que Clena nos había pedido que fuéramos al mercado de ravers antes de partir. Le pregunté si quería un nuevo raver, pero no fue así. Cuando llegamos al mercado raver, ella preguntó sobre un cierto procedimiento — uno que implicaría la transferencia de los derechos de propiedad de Roni hacia mí si algo le pasara a ella. Sonaba tanto como un testamento que tuve que preguntarle en qué estaba pensando.

Me contestó que, tal como estaban las cosas, la propiedad de Roni se transferiría a su familia. Así es como funcionaba el sistema.

Como raver contratada, le pagaron por adelantado, así que no hay forma de que fuera libre en esa situación. Para casos como el de Rulitora y yo, en los que el empleador no tenía parientes, el raver solía ser devuelto al mercado.

Los documentos serían enviados inmediatamente al mercado raver de Junópolis, donde Clena consiguió a Roni. Entre volver a la familia que había abandonado y que yo la acogiera, ella prefería lo segundo. Era un seguro.

Le dije que no fuera tan pesimista, pero considerando lo mucho que se preocupaba por su querida Roni, no podía culparla. Por supuesto, le dije que la protegería antes de dejar que pasara algo así. Si no, no podría llamarme líder.


Después de terminar el procedimiento, fuimos a recoger nuestras comidas en conservas y salimos de Ceresópolis.

La principal comida conservada de Ceresópolis era un pan similar a las galletas secas. Se horneaban a una temperatura más baja que la del pan normal, y eran menos propensos a desarrollar moho gracias a la alta cantidad de humedad que se evaporaba de ellos.

Además, nos habían dado verduras encurtidas que eran muy similares al chucrut. Y también teníamos fideos secos, especias y un surtido de verduras que se podían conservar por un tiempo. Mientras tuviéramos las habilidades culinarias de Roni, cada comida era algo que deseábamos mientras estábamos de viaje.

Naturalmente, todas ellas eran productos a base de trigo y verduras, procedentes del país de la agricultura. Todos locales, todos orgánicos.

La carne seca, por otro lado, estaba más cara comparada con Júpiter. A diferencia de Júpiter, Ceres tenía muy pocos ravers de batalla que pudieran cazar monstruos en busca de carne. La cecina de perro carroñero era barata, pero decidimos no pedirla porque nos dijeron que no era muy sabrosa y que tenía un olor acre.

En cuanto al equipamiento, me puse mi combinación habitual de brigandina y armadura metálica. Clena llevaba su armadura de cuero duro reforzado con metal.

Llegaríamos al vacío después de viajar hacia el este durante dos días. Una vez allí tendríamos que ponernos la armadura de cuero duro que obtuvimos en Ceresópolis, pero hasta entonces nuestra armadura metálica defensiva más fuerte haría el trabajo.

Nuestro carruaje era un vagón cubierto tirado por un caballo. Cuando imaginé un vagón cubierto normal, me vino a la mente un toldo blanco, pero éste era bronceado. Aparentemente el dosel siempre había sido de este color, así que no era sólo porque era de segunda mano.


El caballo tenía un manto castaño con marcas blancas en las patas. Tenía un físico robusto y parecía fuerte.

El carruaje en sí estaba en el extremo de los más pequeños. Podíamos guardar todo nuestro equipaje dentro del Baño Ilimitado, así que no había necesidad de uno grande. Apuesto a que el mercader de carruajes se habría rascado la cabeza al pensar que íbamos al vacío en un carruaje tan pequeño. En ese sentido, era un buen camuflaje —si no fuera por la puerta que habíamos empacado para actuar como puente para cruzar la fisura a lo largo del vacío, lo que nos hacía parecer todo menos discretos.

Rulitora caminaba junto a nosotros con su guja en la mano, vigilando nuestro entorno. Roni era la encargada de conducir el carruaje, mientras yo vigilaba delante y Clena detrás.


Cuando salimos de las puertas de Ceres, fuimos recibidos por un paisaje rural en expansión. La vista era completamente diferente de cuando habíamos llegado. Ceresópolis estaba situada en la cima de una pequeña colina, por lo que podíamos ver a nuestro alrededor hacia el lejano horizonte.

Los campos de principios de verano estaban exuberantes de verde, casi como si se tratara de una gran pradera. Una suave brisa soplaba sobre los campos, creando olas entre el mar verde. La vista me había dejado atónito, pensando que nunca hubiera visto algo así de no haber sido convocado aquí desde mi vida diaria en Japón.

"¿Qué pasa, Sir Touya?"

"Oh, no es nada. Pongámonos en marcha.”

Roni notó mi expresión y me preguntó mientras ella sostenía las riendas. Me deshice de mi aturdimiento y me reí mientras le daba palmaditas en la cabeza a Roni, y luego le ordené que partiéramos.

Mientras viajábamos por el camino de tierra rodeado de campos, vimos a muchos agricultores cuidando los cultivos, con la espalda doblada. También vimos muchos niños y niñas de nuestra edad, probablemente ayudando a sus padres. Por muy tranquila que fuera la vista, no debían subestimarse. La razón principal por la que Ceresópolis tenía pocos ravers de batalla era porque estos granjeros eran al menos lo suficientemente capaces como para encargarse de perros carroñeros.

Según cuenta la historia, incluso Akechi Mitsuhide, que derrotó a Oda Nobunaga en Honnouji, gobernó durante sólo 13 días antes de ser asesinado por un campesino que estaba cazando a los guerreros fugitivos. La gente que trabajaba fuera de los muros de la civilización como ellos tenía que tener algunas medidas de autodefensa.

Incluso en la aldea por la que pasamos había una organización de jóvenes patrullando las calles por la noche, que probablemente estaría expuesta a la amenaza de monstruos mientras trabajaba en los campos también. Y por supuesto, se comían a los monstruos que lograban derrotar.

Los granjeros daban miedo.

Seguimos viajando mientras yo observaba las brutales implicaciones de esta atmósfera idílica, y después de un día, no quedaban tierras de cultivo a la vista.

Los cuatro nos turnamos para vigilar esa noche. Rulitora dijo que estaría bien hacerlo todo él mismo, pero yo insistí, diciendo que no quería depender demasiado de él.

Al día siguiente, seguimos viajando aún más al este. Encontramos algunos monstruos en el camino, pero no eran nada que no pudiéramos manejar. De hecho, nos habíamos encontrado con un jabalí menor que era prácticamente como ganarse el premio gordo.

Drenar su sangre al aire libre atraería a otros monstruos, así que decidimos usar el Baño Ilimitado. Podríamos incluso cerrarle la puerta, ya que ya no estaba vivo.

Y entonces, esa noche, llegamos al borde del vacío.


"¿Qué demonios es esto...?" No pude evitar decir lo que vi ante mis ojos.

Quiero decir, me lo imaginaba. Pero todavía no podía creer lo que estaba viendo.

Cuando dejamos el vacío por primera vez, tuvimos que cruzar una fisura a través de la tierra. La fisura se extendía de norte a sur, llegando hasta el océano, pero ahora se había convertido en un río que brotó rápidamente. El vacío había entrado en la temporada de lluvias.

Lo cual estaba bien, y una reacción natural por toda la lluvia. El problema no era la lluvia en sí misma, sino el hecho de que prácticamente había una tormenta por el otro lado, mientras que nuestro lado de la fisura permanecía seco como un hueso.

El repentino cambio de temperatura me había tomado por sorpresa cuando salimos del vacío por primera vez, pero este fenómeno antinatural me hizo aún más consciente de esta frontera artificial.

"Clena, ¿hay un hechizo que pueda hacer todo esto?"

"...No puedes hacer esto con magia espiritual, eso es lo que sé." Clena se detuvo antes de responder a mi pregunta. También la había dejado estupefacta.

"La fisura a lo largo del vacío se convierte en un río durante la temporada de lluvias."

Rulitora fue quien nos lo dijo. Esta línea fronteriza era una de varias fisuras, y todas ellas recogían agua de lluvia que eventualmente fluía hacia el océano.

No había mejor fuente de información sobre el vacío que Rulitora, que había vivido allí. Había oído que los cazadores evitaban el lugar durante la temporada de lluvias, pero ahora sabía por qué. Era casi verano, pero esta zona estaba fría en este momento.

También fue Rulitora quien nos dijo que compráramos una puerta para cruzar la fisura. Habiendo vivido allí durante mucho tiempo, se había vuelto un experto en lidiar con esto.

"Probablemente deberíamos acampar por aquí esta noche."

"Tienes razón. Deberíamos cruzar después de estar mejor preparados.”

"Buena idea.”

Clena y Rulitora estuvieron de acuerdo con la sugerencia de Roni. Por supuesto, yo tampoco tenía objeciones.

Atamos el caballo a una estaca para que no se escapara y empezamos a acampar. La cena de hoy era carne de jabalí menor a la parrilla. Normalmente cocinar esta carne la haría dura, pero se decía que un verdadero guerrero la masticaría con deleite. Cuando le pregunté a Rulitora, me dijo que había entendido el dicho, pero que la carne no era tan dura. Supongo que los lagartos de arena estaban acostumbrados a cosas peores.

"¡Aquí, estofado de jabalí menor!"

¡Y pensar que esa carne dura podría transformarse en algo tan delicioso en las manos de Roni!

Según Roni, la cantidad de ingredientes y especias que podía llevar había crecido significativamente gracias al Baño Ilimitado. Normalmente, los viajeros hacían bien en deshacerse de hasta el último trozo de la carga sobrante, apañándose con la carne básica salada y cocida. Las personas que viajaban largas distancias solían usar caballos de carga, con carruajes de un rango más alto, y los aristócratas incluso empleaban su propio equipo de transporte. Una de las formas de determinar el estatus social en este mundo era la cantidad de equipaje que se podía llevar. Tal vez le estaba dando demasiada importancia, pero pensé que el dicho de que "un verdadero guerrero lo masticaría con deleite" no era más que una compensación excesiva.


En cualquier caso, la cocina de Roni era deliciosa. Ella había cocinado la carne del jabalí menor hasta que quedó tierna, y el sabroso sabor se había derretido en un estofado que casi la hacía sentir como semi glaseada. Yo no era reacio a la carne a la parrilla, pero estaba muy agradecido por este guiso para calentar el cuerpo hoy.

Roni se lo imaginó y decidió poner un poco de esfuerzo extra en el guiso de hoy. Realmente era una buena chica.

Me tomé un descanso de comer para darle las gracias, lo que la sorprendió un poco al principio, pero rápidamente me devolvió una sonrisa. La forma en que movía la cola era bastante adorable.

Una chica tan buena. Era tan amable, lo dije dos veces.


Terminamos nuestra tranquila cena y pusimos el estofado sobrante en una olla dentro del Baño Ilimitado. Llevé los platos adentro para lavarlos, cuando oí a Clena gritar desde afuera. Bajé los platos y miré para ver lo que estaba pasando, luego noté que todo el exterior empezaba a temblar.

Era un terremoto. No estaba afectando al Baño Ilimitado, pero todo lo que había afuera temblaba. Clena fue sorprendida con la guardia baja por el temblor repentino y se había caído sobre su trasero.

Roni miraba nerviosa hacia afuera, detrás de mí. Agarré la mano de Clena y la llevé a los confines seguros del Baño Ilimitado. Rulitora tenía los pies firmemente plantados en el suelo, resistiendo el temblor, así que probablemente estaba bien.

Los monstruos dormidos podrían asustarse por el terremoto y volverse violentos. Sin mencionar que Rulitora estaba actuando extraño. No sólo trataba de resistir el temblor, sino que tenía su guja en la mano y miraba a su alrededor sin descanso.

Algo se acerca. Deduje, corrí hacia el carruaje tan pronto como el temblor comenzó a disminuir, y agarré mi escudo redondo y el hacha ancha. La puerta del Baño Ilimitado aún estaba abierta, ya que Clena y Roni aún estaban adentro.

Miré con aprensión a Rulitora desde el interior del carruaje hasta que dejó de retumbar. Entonces bajé, llamando con un grito su nombre mientras caminaba hacia él, hasta que respondió, parpadeando mucho más de lo habitual.

"Rulitora, ¿pasa algo?"

"Tenga cuidado. Los temblores de ahora... me recuerdan a la última vez."

"¿La última vez? ¿Quieres decir...?"

Antes de que pudiera terminar mi oración, Rulitora me agarró del brazo y saltó fuera del camino.

Un momento después, hubo una explosión donde acabábamos de estar. No, algo salió disparado de ella.

Una criatura gigante se cirnió sobre nosotros. Estábamos cubiertos en su sombra mientras bloqueaba la luna.

"¡Un gusano de arena...!"

Me preguntaba qué era, pero en cuanto oí el murmullo de Rulitora lo entendí. Este gigantesco ser era el monstruo del desierto que atacó a la tribu Torano'o, el gusano de arena.

No podía creer lo grande que era. El agujero que había dejado en el suelo era varias veces más grande que el tamaño de Rulitora.

Su cuerpo pálido brillaba a la luz de la luna. Su forma se asemejaba a una lombriz de tierra. Tenía una pequeña boca en un extremo, pero eso sólo era relativo a su tamaño total. Era lo suficientemente grande como para tragarse a alguien entero.

"¿Hm?"

Mientras Rulitora me dejaba volver al suelo, me di cuenta de que el cuerpo del gusano de arena brillaba. Entrecerré los ojos para darme cuenta de lo que era, y vi gotas de luz cayendo al suelo.

De repente me di cuenta. Eso era agua.

Del cuerpo del gusano de arena caían gotas de agua, bañadas por el resplandor de la luz de la luna.

Nos quedamos allí, silenciosamente uno frente al otro. Las fuertes lluvias en el vacío eran prácticamente ensordecedoras.

Ahora lo entiendo. Esta cosa intentaba escapar de la lluvia.

Había llovido tanto que debió de empaparse el subsuelo también. Y este gusano de arena estaba tratando de escapar de eso…

Quizás otra razón por la que los cazadores evitaban esta zona durante la temporada de lluvias era porque sabían que aparecían gusanos de arena.

"Asumo que no va a volver porque está perdido..."

"La única vez que muestran la cabeza es cuando tienen hambre."

"¡Ya me lo imaginaba!"

En el momento en que empezamos a hablar, el gusano de arena se volvió hacia nosotros y bajó en picada. Esquivamos su ataque saltando a los lados.

"¡Invocación Espiritual!"

No sólo estaba hambriento, sino que tampoco íbamos a salir de una pelea. Envié diez espíritus de luz para iluminar el área circundante. Entonces me puse de pie, con el hacha en la mano, frente al gusano de arena.

Gracias a los espíritus de luz, ahora podía ver claramente lo que me rodeaba. En realidad esperaba que el brillo repentino lo ahuyentara, pero desafortunadamente se quedó ahí, retorciéndose. Probablemente tenía mala vista y vivía bajo tierra la mayor parte del tiempo.

"¡Clena, la estaca! ¡Roni, el carruaje!" Grité mientras corría hacia el Baño Ilimitado.

El gusano de arena reaccionó a mi voz y se abalanzó sobre mí. Así que respondía al sonido, al menos.

Seguí corriendo, el cuerpo del gusano de arena apenas me rozó mientras volvía a estrellarse contra el suelo.

Era enorme. Probablemente era más ancho que yo de alto. Sentí que estaba perdiendo el control de la realidad al ver a este monstruo colosal hundirse en el suelo con tanto poder.

"¡Touya! ¡Deja de soñar despierto!"

Al oír el grito de Clena, volví a la realidad y vi a Roni saltar del Baño Ilimitado hacia el carruaje. El caballo estaba asustado y tratando de escapar, pero todavía estaba atado a la estaca en el suelo.

Roni lanzó una espada envainada desde el interior del carruaje a Clena, quien la tomó y cortó la cuerda que ataba al caballo en su sitio. El caballo se dio cuenta de que ya nada lo detenía y empezó a galopar frenéticamente. Roni intentó mantener el equilibrio, agarrando las riendas mientras corrían.

El caballo relinchó y las ruedas del carruaje sonaron fuerte. Me quedé perplejo por un momento, pero pronto me di cuenta de que el ruido atraería al gusano de arena hacia ellas.

"¡Roni! ¡No te detengas!"

Golpeé con fuerza mi hacha ancha contra el suelo. "¡Invocación Espiritual!"

Y luego vertí hasta el último gramo de MP en invocaciones de espíritus de tierra.

Incontables lanzas negras gigantes —o mejor dicho, conos— salieron de las huellas que el carruaje había dejado atrás. Los conos fueron comprimidos para ser tan resistentes como el acero, todos apuntando en la misma dirección. No al cielo, en su lugar, hacia el suelo.

Un estridente grito resonó cuando la cabeza del gusano de arena estalló justo detrás del carruaje.

En el blanco.

Tenía razón al suponer que estaba siguiendo al carruaje desde el subsuelo. Canalicé una enorme cantidad de MP en la creación de una larga zona de golpes para que los conos atacaran al gusano de arena bajo tierra. Requería mucho MP, pero como no podía precisar su ubicación exacta, esta era mi única opción.

Gracias a ello, varios conos habían perforado el cuerpo del gusano de arena, manteniéndolo en su lugar. Se retorcía de dolor, pero no podía moverse. Mientras tanto, el carruaje creaba cada vez más distancia entre nosotros.



Rulitora notó que el gusano de arena emergió, y corrió a mi lado, blandiendo su guja sobre su cabeza.

"¡Yaaaaaargh! ¡Huaaah!!"

Y luego, con su ímpetu acumulado, atravesó ese cuerpo, que era más ancho de lo que yo era de alto, como si fuera mantequilla.

Fue un ataque todo en uno. Sonó como si dos cosas pesadas chocaran entre sí, con el cuerpo del gusano de arena cortado a mitad de camino. Si hubiera sido yo quien recibiera el ataque, me partiría en dos, con armadura o sin ella.

"¡Yo lo acabaré!" Clena desenvainó una delgada espada de una vaina ornamentada, prendió fuego a la punta mientras recitaba un hechizo, y luego salió corriendo. Las llamas del fuego envolvieron la espada, formando una vaina alrededor de ella.

"¡Oh serpiente de fuego!" La agitó, sacudiendo las llamas, que luego tomaron la forma de una serpiente.

Emitió una luz deslumbrantemente brillante y caliente, incluso entre los espíritus de luz, y voló hacia el gusano de arena que tenía su mandíbula abierta. Apuntaba al lado opuesto del lugar donde Rulitora había cortado el tejido restante que lo mantenía conectado con el resto de su cuerpo. La boca grande de la serpiente lo mordió, quemando la carne mientras la despedazaba.

El cuerpo del gusano de arena tembló violentamente, y cuando la carne restante fue quemada, su cabeza gigante cayó al suelo, creando un gran temblor.

"¡El golpe final!" Sin un momento de retraso, Rulitora salió corriendo, bajando su guja con todo el peso de su cuerpo, y aplastando al gusano de arena alrededor de su boca.

No sabía si esa cosa tenía cerebro. Todavía estaba retorciéndose, pero no podía hacer nada ahora que había perdido sus medios de supervivencia.


"¿Lo hicimos...? Eso fue bastante rápido..."

"Su rasgo más aterrador es cómo se esconde bajo tierra y atrapa a su presa desprevenida."

Rulitora había notado al gusano de arena y logró predecir su ataque. Yo lo había golpeado bajo tierra para impedir que se moviera, sellando así su principal medio de ataque.

Respiré aliviado por nuestra victoria. Pero justo cuando estaba a punto de relajarme, el grito de Clena me perforó los tímpanos.

"¡Touyaa! ¡¡¡Detrás de ti!!!

Me volteé al oír su voz, viendo a lo lejos a un gusano de arena dibujando un arco en el cielo nocturno mientras volaba hacia mí.

Un segundo gusano de arena.

Ni siquiera habíamos pensado en eso.

Tanto Clena como Rulitora estaban detrás de mí después de derrotar al primer gusano de arena. Mi hacha todavía estaba atascada en el suelo después de haberla usado para canalizar mi MP hacia la tierra. Aunque no lo estuviera, no podría enfrentarme a un enemigo tan enorme con esta pequeña arma. Mi escudo redondo era bastante grande, pero no lo suficiente para tener una oportunidad.

No tuve más remedio que abandonar mi hacha y huir. Así que decidí, y me preparé para saltar.


"...Oh lanza, ve adelante."


De repente, una gigantesca lanza de plata descendió volando del cielo estrellado y atravesó el segundo gusano de arena. La lanza empujó al gusano de arena contra el suelo y detuvo sus movimientos durante un segundo. Pero pronto se zafó y vino volando hacia mí otra vez.

Todo ocurrió en un instante, sólo unos segundos, en realidad. Pero me había dado tiempo suficiente para probar una estrategia diferente.

"¡Invocación... Espiritual!" Agarré el mango del hacha que estaba a punto de abandonar y canalicé mi MP hacia la tierra de nuevo.

Esta vez, no llamé conos. Un enemigo gigante pedía un hacha gigante. Usando el borde del hacha que estaba pegada al suelo como su núcleo, creé una hoja negra condensando la tierra a su alrededor.

La hoja era más grande que todo mi cuerpo. Era una hoja de tierra, comprimida usando hasta el último trozo de mi MP.

Por supuesto, no había forma de que yo pudiera tomarla. Incluso si las bendiciones me hubieran dado un poco más de poder físico.

Incrusté mis brazos y piernas alrededor del mango que sobresalía del suelo, y luego sujeté la hoja contra el gusano de arena.

El gusano de arena no reaccionó ante el hacha gigante que de repente apareció ante él y voló directamente hacia mí. Sobre el cual la hoja gigante cortó el cuerpo aún más grande en dos.

"¡Urgh!"

Podía sentir el impacto reverberando a través del mango del hacha. Puse todo mi MP en la hoja para que no se rompiera.

Llovía sangre roja desde arriba mientras yo aguantaba el ataque, hasta que el ímpetu finalmente disminuyó. Permanecí allí por un tiempo, vigilando al gusano de arena, pero no se movió de nuevo. También logramos derrotar al segundo gusano de arena.

Di un suspiro de alivio y corté mí MP. La hoja del hacha, que ahora era más grande que yo, se deshizo, y luego regresó a la tierra de donde había salido. La abultada tierra abrió el cuerpo del gusano de arena, y la luz de la luna brilló sobre el lugar donde yo estaba parado.

"...Uuugh." Salí de allí tan pronto como pude después de tomar un curso intensivo de anatomía de gusanos de arena.

"¡Es tan jodidamente largo!" Lo había cortado a lo largo, así que me llevó un rato pasar por su cabeza.


Ofrecemos nuestras oraciones a los dos gusanos de arena, y después de absorber sus bendiciones en nosotros mismos, una chica descendió del cielo sentada en lo que parecía una gran placa.

Era una chica pequeña con el pelo color cacao, era Rium, que debería haber estado viajando con Haruno en este momento.

"¡¿"Rium"?!

"Ha pasado un tiempo."

Levanté la voz con incredulidad, pero ella permaneció tranquila y respondió en voz baja. Era tan distante como siempre.

Cuando la vi aterrizar desde su disco hacia el suelo, recordé. Siempre llevaba una gran capa, que debe haber sido para protegerla del viento mientras volaba por el aire. En cualquier caso, viendo cómo vino del cielo, debe haber sido ella quien disparó esa lanza plateada.

"Oh sí, esa lanza." Miré al gusano de arena, pero no pude ver la lanza en ninguna parte de su cuerpo.

"Era un artículo de un solo uso, así que no te preocupes." Dijo Rium, y luego me mostró una delgada lanza plateada en su mano. Era del tamaño de un lápiz.

"Puedo hacerlas más grandes usando magia, pero no puedo devolverlas a su tamaño original. Se convierten en polvo cuando dejo de usar mi magia.”

"Ahora que lo pienso, tú salvaste a Haruno en Jupiterópolis..."

Había oído la historia, pero ella debe haber usado esta lanza plateada en ese entonces, también. Y la placa en la que volaba se llamaba "disco volador".

Sin embargo, la masa de la lanza pequeña y la lanza grande eran totalmente diferentes. Esto era sólo una teoría, pero podría haber compensado la masa restante usando MP. Si ese fuera el caso, la lanza original se convertiría en partículas que se dispersarían entre las más grandes, y luego cuando dejarías de usar magia se dispersarían. Apliqué el concepto de átomos y moléculas, asumiendo que el polvo trabajaba de manera similar, pero no pensé que estuviera demasiado lejos[1].

Mientras pensaba eso, Clena vino corriendo.

"Touya, ¿la conoces?"

"Ella es uno de los miembros del grupo del otro Héroe de la Diosa de la que te hablé."

"Ohh, Haruno." Clena miró fijamente a Rium.

Rium se escondió a mis espaldas, tal vez tímida por conocer a alguien por primera vez. Aunque yo estaba completamente empapado en la sangre del gusano de arena.

"¡Rium!"

"...Cuánto tiempo sin verte, Rulitora."

Rulitora le siguió poco después, y Rium parecía un poco aliviada ante otra cara conocida.

"Clena, ¿puedes llamar a Roni?"

"No hay problema. Espera un segundo." Clena dijo, luego fue a encender su espada en el fuego otra vez, y lanzó una bola de fuego hacia el cielo nocturno. Esperó un rato, y luego disparó tres más seguidos.

"Volverá pronto.”

"Muy bien. Rulitora, ¿debemos abandonar esta zona después de que Roni regrese?"

"Hay una posibilidad de que otros aparezcan buscando los cadáveres de los gusanos de arena. Deberíamos irnos lo antes posible."

"¿Hay algo que puedas sacar de estas cosas?"

"Sólo sus colmillos, como mucho."

Me lo esperaba. Su cuerpo grande, parecido a un gusano, no estaba cubierto de escamas duras, ni su carne parecía comestible.

Rulitora y yo dividimos las tareas para recuperar todo lo que quedaba intacto, cuando Roni regresó en el carruaje.

"¡Lady Clenaaa!"

Roni detuvo el carruaje y saltó del asiento del conductor hacia Clena. Ella estuvo protegiendo el caballo y el carruaje, pero tener que escapar sola debe haberla preocupado mucho.

A diferencia de Rulitora y de mi, que habíamos estado luchando a corta distancia, Clena era una hechicera de rango, por lo tanto, no estaba cubierta de sangre y aún así era perfectamente abrazable.

Y luego estaba Rium, que se aferraba a mi cintura. No lo sé por el momento, pero su capa probablemente estaba empapada en sangre.

En cualquier caso, Clena y Roni no habían conocido a Rium antes. Como yo conocía a ambas partes, necesitaba ser su mediador.

"Déjame presentarte, Roni. Esta es Rium. Ella es parte del grupo de Haruno, a quien te mencioné antes, y realmente me ayudó a salir de un aprieto.”

Rium se asomó por detrás de mi espalda y asintió ligeramente.

"Y estas dos son Clena y Roni. Son los dos miembros de mi grupo que conocí en el asentamiento de los Torano'o que mencioné en mi carta a Haruno.”

"Encantada de conocerte, Rium."

"¡Encantada de conocerte!"

"...Encantada de conocerte también."

Clena se encorvó un poco y le extendió la mano a Rium, quien miró entre ella y su cara durante un rato, luego tímidamente extendió su propia mano por detrás de mí y la sacudió.

"Aww, que linda~!" Roni proclamó mientras miraba. Ella era la más joven del grupo y la considerábamos nuestra hermana pequeña, así que debió alegrarse de conocer a Rium, que era incluso más joven que ella.

Rulitora nos llamó, habiendo recogido todos los colmillos. Accidentalmente le dejé todo el trabajo a él mientras me ocupaba de presentar a las chicas.

"Sir Touya, debemos partir lo antes posible."

"Tienes razón. Quiero saber por qué Rium está aquí, pero eso puede esperar hasta más tarde.” Necesitábamos irnos antes de que apareciera otro gusano de arena.

"Antes de eso, ustedes dos necesitan lavarse la sangre. Podríamos dejar un rastro de olor."

"Oh, buen punto."

Siguiendo las órdenes de Clena, empecé a sacar agua del Baño Ilimitado para lavar la sangre.

"...Corrección, los tres." Su mirada se dirigió a Rium, cuyas mejillas estaban tan rojas como su manto por aferrarse a mí.

Volvimos a subir al carruaje después de enjuagar la mayor parte de la sangre, creando una distancia entre nosotros y los cadáveres. Detectaban a su presa a través del sonido, así que nos aseguramos de mantenernos alerta y de movernos lo más silenciosamente posible.

Nos movimos al sur.

Nos dirigimos en esa dirección para acercarnos lo más posible al manantial. Nuestro primer destino, el Manantial del Sabio, estaba un poco más al sur de aquí. Los restos de la puerta, que en nuestra hipótesis estaban conectados con el reino del desierto, estaban situados al suroeste de ese manantial.

Miré el cielo nocturno desde el asiento del conductor y vi una miríada de estrellas y una luna llena. Era una vista rara en mi mundo. Conocía el dicho "vista de un millón de dólares,” pero no podías ponerle precio a esto.

Mientras sostenía las riendas, Clena se asomó por encima de mi hombro e inspeccionó nuestro entorno. Sus voluptuosos pechos me rozaron la mejilla, pero desafortunadamente, lo único que pude sentir fue la suave tela de su abrigo y la armadura de cuero duro debajo. Los refuerzos metálicos de la armadura se sentían particularmente fríos.

"¿Podemos ver el Manantial del Sabio desde fuera del vacío?"

"Oí que hay un árbol alto cerca, pero imagino que no con esta lluvia." Considerando que era de noche, probablemente tendríamos problemas buscando el susodicho árbol.

Nos encontramos con una gran roca y decidimos acampar allí por la noche. La roca era lo suficientemente grande como para que, aunque los cinco nos tomáramos de la mano, no pudiéramos formar un círculo completo. Incluso a un gusano de arena no le debería encajar en la boca una roca de este tamaño. Y si uno levantaba su fea cabeza, nos refugiaríamos en la cima de la roca.

Inmediatamente estacionamos el carruaje junto a la roca y empezamos a acampar.

"Está bien, nos bañaremos después de cenar, luego nos turnaremos para vigilar—"

"No, por favor, descansen adentro por esta noche."

Los cuatro miramos a Rulitora.

"... ¿Por qué dices eso?"

"Puedo manejar un ataque sorpresa de un gusano de arena yo solo. Ese monstruo tiene su propia clase", dijo con confianza.

Nos habíamos turnado para seguir observando desde que salimos de Ceresópolis, pero desde la perspectiva de Rulitora, Clena y Roni aún no tenían experiencia, por no hablar de mí. Rium tenía la experiencia suficiente para viajar sola desde Atenápolis a Jupiterópolis, pero yo no planeaba hacer que se quedara hasta tarde.

"...Bueno, no puedo discutir eso."

"Supongo que ni siquiera mi nariz puede detectar un monstruo que ataca desde abajo."

Clena y Roni estuvieron de acuerdo, así que decidimos dormir dentro del Baño Ilimitado esa noche.

Mientras tanto, Rium todavía se aferraba a mi cintura. En Jupiterópolis, ella se habría quedado con Haruno o Sera, pero ahora que no estaban, yo tenía que reemplazarlas.

Hablando de eso, ella estaba usando mi capa de repuesto. La de ella se había ensuciado y ahora estaba dentro del Baño Ilimitado. Roni dijo que lo lavaría después.


La cena de esta noche fue la sopa de verduras de siempre. Tendríamos un pan redondo simple hecho amasando harina y agua, que rellenamos con frijoles salados y sazonados con pimienta y papas y queso encima, haciendo un sándwich simple. Roni preparó la sopa y los sándwiches como una profesional, mientras que Clena y yo hicimos el pan con la ayuda de Rium.

Hicimos el pan para que se pudiera hornear sin fermentación, para que se hiciera en poco tiempo. Era similar al pan indio llamado chapati. Podrías incluso compararlo con un okonomiyaki[2] hinchado.

Comencé una fogata mientras amasaba la masa. Clena había ido a ayudar a Roni cuando terminó de amasar su parte. Normalmente Rulitora nos ayudaría con trabajos físicos como este, pero los lagartos de arena no eran exactamente conocidos por su destreza, así que pensamos que era mejor no preguntar. Él se mantenía alejado de las tareas de cocina, en su lugar, atendía al caballo después de su baño.

Bien, será mejor que le haga el chapati el doble de grande.

Me agaché y cociné el chapati como panqueques en una sartén, y luego murmuré para mí mismo,

"Debería comprar una plancha la próxima vez que paremos en una ciudad."

"¿Por un escudo?"

Rium respondió, poniéndose en cuclillas junto a mí con los ojos fijos en el chapati.

"No, eso no. Estaba pensando que sería bueno tener una plancha grande para cocinar. Entonces podríamos cocinar varios de estos a la vez, ¿verdad?"

Una plancha con bordes levantados y un fondo delgado como una sartén que pudieramos usar para barbacoas sería genial.

Ella levantó un poco la mirada, y después de pensarlo un poco, asintió como si su mente hubiese conectado los puntos. Puede haber imaginado una enorme plancha con montones de chapati alineados para ser horneados.

"Pero sería pesada."

"Puedo dejarla en el Baño limitado. Afortunadamente, las cosas no se oxidan ahí dentro.”

"...puede hacer eso?"

"Sí, aunque sólo me di cuenta después de que empezamos a viajar."

Ahora que lo pienso, esto sería algo que Haruno y su grupo aún no sabían.

Le expliqué otras características que había aprendido sobre el Baño Ilimitado durante el viaje a Rium mientras asaba el chapati. Ella se sentó allí, en cuclillas a mi lado todo el tiempo, a menudo asintiendo con un sincero interés.

Después de terminar de cocinar la cena, todos nos sentamos en círculo y comimos. Rulitora y yo comimos nuestros sándwiches con nuestras propias manos. Había hecho el suyo el doble de grande que los nuestros, pero aún así se veía pequeño en sus manos.

Nuestra comida era modesta comparada con las que teníamos en el templo, pero personalmente, prefería éstas. Era como la comida rápida, simple e informal.

Rulitora, que se había tragado su comida y estaba lamiendo el queso de sus garras, le preguntó a Rium, que todavía estaba comiendo.

"Oh sí, Rium. ¿Qué están haciendo Haruno y su grupo ahora mismo?"

"Se alojan en la residencia de mi maestra y trabajan con las peregrinas para eliminar a los monstruos de la ciudad."

Rium se detuvo un segundo y levantó la vista para darle una respuesta.

"Probablemente está tratando de ganar experiencia práctica en la batalla, al mismo tiempo que establece su reputación como una héroe,” dijo Clena. Rium mordió su sándwich y asintió en respuesta.

Haruno había elegido una forma de ganar experiencia de batalla que ayudaba a la gente al mismo tiempo. A diferencia de mí, que me dirigía directamente a la vieja base del señor demonio, sus métodos eran lógicos y constantes.

Rium terminó de comerse su sándwich y me preguntó.

"¿Por qué estás aquí, Touya? ¿Todavía tienes asuntos en el vacío?"

Ella era lista. Considerando cómo había salido a buscarme y aparecido justo antes de que entráramos en el vacío, probablemente ya estaba en algo.

"... ¿Es el reino del desierto?" Rium ladeó su cabeza.

¿Cuál de ellas se había dado cuenta? Mi apuesta era por Haruno, la única que no estaba acostumbrado al sentido común de este mundo.

Miré a Clena, que suspiró y asintió hacia mí.

"Aunque estemos en viajes separados, confiaré en ti ya que eres amiga de Touya. Si ya has averiguado tanto de la poca información que les dimos, entonces puedo contar contigo.” Clena se rió mientras decía eso, pero Roni estaba nerviosa. Ella tenía todo el derecho a estar preocupada.

"En realidad, el hecho de que nos dieran poca información fue una gran pista en sí misma,” dijo Rium con indiferencia.

"...ya veo." Clena bajó los hombros escuchando una respuesta tan inesperadamente simple.

Sabía de dónde venía. La leyenda del "reino del desierto" era tratada aquí como un cuento de hadas. Casi nadie lo creía.

Había gente que perseguía planes de enriquecimiento rápido en este mundo. Esos eran los ravers de batalla. Las batallas a gran escala no eran especialmente frecuentes, así que esto era todo lo que tenían para ganar dinero. Cansados de la rutina diaria y deseosos de encontrar riquezas, se abrían paso entre ruinas antiguas, mansiones abandonadas en el campo y escondites de ladrones subyugados.

Y sin embargo, incluso ellos ignoraron el reino del desierto. Eso era lo mucho que le faltaba credibilidad a la leyenda.

Sin embargo, prácticamente toda la información sobre el vacío había sido borrada. Por lo tanto, si uno viajaba al vacío, ese era el único destino probable.

Ahora que lo pienso, había escrito en mi carta que había conocido a Clena y Roni en el asentamiento de los Torano'o. Si ella hubiera adivinado que nuestro próximo destino sería el vacío, no era irrazonable suponer que habíamos puesto nuestras miras en el reino del desierto, ya que era la única leyenda que valía la pena perseguir en la zona.

"Bueno, entonces, empezaré. El reino del desierto es donde el señor demonio y la raza demoníaca nacieron. Estamos haciendo nuestro camino para investigarlo."

"¡El señor demonio...!" Los ojos de Rium se abrieron de par en par. Ni siquiera ella lo había previsto. "Ahora entiendo por qué Touya te está ayudando. Haruno tenía razón."

"¿Haruno? ¿Qué quieres decir?"

"Eso es lo que ella dijo. Touya debe estar ayudándoles por una razón muy importante, y necesitan ayuda.”

"Una razón importante..."

"Dijo que tú no eres de los que abandonan a los necesitados."

“......”

Era cierto que no podía dejar que Clena y Roni viajaran solas por el desierto, estaba feliz y avergonzado de que ella hubiera visto a través de mí. No, sólo estaba avergonzado.

"Heh, ella cree mucho en usted, Sir Touya.♪” Roni se burlaba alegremente de mí, como si ella fuera la que estaba siendo elogiada.

Rulitora también asintió, con los brazos cruzados.

Rium estaba actuando orgullosa de sí misma por alguna razón.

Clena, sin embargo, tenía la mano sobre la boca, tratando de no reírse a carcajadas.

Te comportas así sabiendo muy bien lo avergonzado que estoy, ¿no? Me aseguraré de unirme a la diversión la próxima vez que Roni te haga un cumplido.


Sí, debería preguntar qué hacía Rium aquí ahora que nos hemos asentado.

"¿Qué haces aquí, Rium? Oh, y gracias por salvarme antes, por cierto."

"Vine a entregar eso."

"¿Eso?"

"La caja.”

"¿Qué caja?"

Incliné mi cabeza en confusión, pero por alguna razón todo lo que obtuve en respuesta fue Rium inclinando su cabeza también. Pero no sostenía nada parecido a una caja.

"Oh, había una caja en tu capa. La puse a un lado en un rincón."

Roni nos echó una mano. Aparentemente la dejaron en el Baño Ilimitado junto con nuestra ropa sucia.

Abrí la puerta, miré dentro y, por supuesto, allí vi una caja desconocida. Se la entregué a Rium, quien tomó una losa y un sobre y me las entregó a mí. La losa era una tablilla de arcilla encerrada en un marco metálico excesivamente ornamentado.

"¿No es ésta una de las herramientas sagradas del templo? ¿La que transmite mensajes?"

"Es una versión simplificada de eso. Sólo puede comunicarse con el otro conectado a él.”

Ella explicó además como Haruno de mi carta se había dado cuenta de que yo había omitido información, y preparó una forma para que nos comunicáramos sin la participación del templo.

Buen trabajo, Haruno. Ahora seríamos capaces de comunicarnos sin problemas.

"...Entonces, ¿se supone que debo usar esto?"

El único problema era que aún no había aprendido el hechizo para utilizarlo correctamente. Aparentemente era un hechizo básico que podría encontrar en mi libro de texto, así que debería empezar a aprenderlo lo antes posible a partir de esta noche.

El sobre contenía una carta de Haruno. Ella había dibujado un corazón en tinta roja en él, ya que por supuesto no podía encontrar una pegatina en forma de corazón aquí.

Sí, era una carta de amor. Inmediatamente abrí la carta y la leí.

"... ¿Qué pasa, Touya?"

"N-no, no es nada."

Por el bien de preservar su dignidad, no entraría en los detalles de lo que estaba escrito en esa carta. Ella transmitió sus sentimientos alto y claro, pero algunos de los contenidos eran tan audaces que me resultó difícil creer que fuera ella. Aunque todavía estaba realmente feliz por ello.

Terminó la carta con "Una vez que te hayas establecido, por favor contáctame.”

Claro, podríamos intercambiar cartas de amor después de aprender el hechizo. Tendría que practicar duro para poder enviar uno de vuelta lo antes posible.


Después de la cena y un breve descanso, los cuatro nos retiramos al Baño Ilimitado. Rulitora estaría descansando en la cima de la roca con la fogata todavía encendida.

"Hace mucho viento. Moveré esta fogata arriba también.”

Clena sumergió la punta de su espada en el fuego y le hizo una llama. Probablemente estaba usando magia espiritual. Roni subió ágilmente a la roca con una rama en la mano, luego la agitó y tomó la bola de fuego que Clena había disparado desde abajo.

"Rulitora, toma una manta extra."

"¿Estás segura? Tenemos a Rium aquí ahora."

"Ya tenemos algunos repuestos. Tú te quedaras vigilándolo todo por tu cuenta, así que no te preocupes.”

"Entonces, gracias."

Vi a Rulitora subir sin esfuerzo por la roca con la manta de repuesto. Él realmente es un lagarto, pensé.

Cuando entramos en el Baño Ilimitado, los ojos de Rium comenzaron a brillar. Ella había querido probar el baño desde que estábamos en Jupiterópolis, así que finalmente vio cumplido su deseo.

"¿Se hizo... más grande?"

"Fue una combinación de hacerme más fuerte y recibir la bendición de la Diosa de la Tierra. Mira, tenemos una lavadora nueva, y la bañera también tiene un cambio de imagen.”

"¡Ohhhh...!"

Rium, llena de curiosidad, corrió hacia la lavadora y empezó a empujarla con su bastón. Después de que se dio cuenta de que no la mordería, dejó su bastón y empezó a tocarla por todas partes.

Su reacción contrastaba con la de Clena y Roni. Ellas habían sido más aprensivas al respecto en ese momento. En el caso de Rium, su golpe de curiosidad había tomado la delantera.

Mientras empujaba, apretó el botón que abría la puerta de la lavadora, que se le abrió de golpe en la nariz. Por un momento vio estrellas en sus ojos, luego corrió hacia mí y se me aferró. Estaba completamente sorprendida.

"Está bien, Rium. No tengas miedo de la lavadora.”

Roni vino con una caja para la lavandería. Tenía una expresión amable y apropiada, emitiendo el aire de una hermana mayor.

"Toma, quítete la ropa y ponlas dentro. Te enseñaré cómo funciona la lavadora.”

"S-Sí."

Rium se quitó la ropa dócilmente. La capa de cuero no debía lavarse, así que se la quité y la puse en la percha.

Miré a Roni y Rium quitandose sus ropas, mientras que yo también me desnudaba y me puse un yuamigi de hombre. Clena también se había desnudado sin que me diera cuenta y caminó hacia mí en su yuamigi. Roni recogió toda nuestra ropa y puso la que ere seguro para lavar dentro de la lavadora.

"Um, uumm..."

Aún no se había acostumbrado, ella estaba tratando de recordar el siguiente paso, así que le susurré "detergente" a su lado. Roni levantó las orejas y fue alegremente a buscar el detergente. Había un lugar para poner el detergente en la parte superior derecha de la máquina. Rium estuvo observando a Roni con ojos agudos todo el tiempo. Aprender sobre lo desconocido era emocionante para ella.

Roni inició el ciclo de lavado, moviendo la cola. La máquina empezó a hacer ruidos y el tambor se llenó de agua. Cuando el tambor empezó a girar, Rium exclamó con asombro: "¡Ohhh! Mientras miraba a estas chicas, viendo la lavadora como dos niños en una tienda de dulces, dirigí mi atención hacia Clena.

"Clena.”

”¿Qué pasa? Aunque... podría ser capaz de adivinarlo."

"Enséñale a Rium a usar un yuamigi. Y dile a Roni que use uno también." Mi mirada se posó sobre sus traseros, uno con un bronceado sano y el otro pequeño y pálido.


Las dos se dieron cuenta de que estaban desnudas. Roni parecía un poco avergonzada, pero Rium no se vio afectada por mis observaciones. Parecía una estudiante de secundaria, pero en este mundo ya se la consideraba adulta.

"Ahora estamos a mano, supongo."

"Supongo que sí.”

Roni se movió mientras hablaba. Probablemente se refería al incidente en el templo. No sabía si mi cuerpo desnudo tenía el mismo valor que el de Roni, pero al menos parecía perdonarme por ahora. Me alivió que las cosas no se volvieran incómodas entre nosotros como la última vez.

Ahora que estábamos todos en nuestro yuamigi, nos dirigimos al baño.



"...Ahora está hecho de madera."

Esas fueron las primeras palabras de Rium después de que se puso su yuamigi y entró en el cuarto de baño. La habitación era más grande que antes, pero lo primero que destacaba fue cómo la bañera se había convertido en una bañera japonesa de madera de cedro.

"Se volvió así después de que fui bendecido por la Diosa de la Tierra."

"¿Qué está haciendo, diosa...?"

Eso es lo que yo quería saber.

Las bañeras más altas de este mundo eran todas de piedra. Este era el caso de la bañera en el templo de Ceresópolis. La nobleza usaría tinas hechas de mármol. Si a una persona de este mundo se le pidiera que se imaginara una tina de madera, probablemente se imaginaría un pequeño cubo usado por alguien que no podía permitirse un baño.

"Yo también dudé al principio, pero tiene un olor agradable."

"¿Como el sándalo?"

"Personalmente, esto me gusta más que el sándalo. Huele como si estuvieras dentro de un bosque."

Era una descripción adecuada de Roni, una licaona con un agudo sentido del olfato.

En este mundo, era natural que los nobles usaran sándalo. Clena dijo que ella no lo había usado mucho, pero que era porque a Roni no le gustaba mucho el olor.

"Pero sólo nos metemos después de limpiarnos primero,” dijo Roni, y luego tomó la mano de Rium y la llevó a un taburete cerca de la pared. Roni quería interpretar a la hermana mayor y lavar a Rium.

Rium aún no se había sentido cómoda con las nuevas caras, pero se obligó a quedarse allí y a dejar que Roni hiciera lo que quisiera. Roni ya se había acostumbrado al baño, así que podía dejárselo a ella.

"Está bien, entonces lavaré la espalda de Clena."

"No me toques en ningún sitio raro, ¿entendido?"

"¿Te refieres a tu estómago?"

"...mi estómago está bien."

Aparentemente ella estaba de acuerdo con eso.

He notado algo después de que nos hicimos más cercanos y empezamos a bañarnos juntos. O mejor dicho, era algo que había aprendido al escuchar a Clena hablar de ello aquí y allá mientras se sumergían juntas en la bañera.

Ella era bastante curvilínea en general, pero parecía estar particularmente preocupada por su cintura. Me había dicho que esto se debía a que se la comparaba constantemente con las hijas de otros nobles que fueron criadas como princesas. No era tan malo, y en el peor de los casos la llamarías un poco regordeta. No le habían dicho mucho fuera de "¿Estás comiendo bien?" No sabía lo que pasaba en la mente de los aristócratas, pero no era nada que a mí me importara.

Desde que Clena puso sus ojos en el reino del desierto hace unos años, comenzó a entrenar con Roni, y se distanció más de las hijas nobles de las que había sido amiga antes. Desde entonces, Clena se consideraba gorda y musculosa. Era una especie de TEPT[3] para ella.

Si me preguntas, era lo más normal del mundo que ella ganara músculo con todo ese entrenamiento. De hecho, conservar sus encantos femeninos a pesar de eso era algo por lo que había que elogiarla, no criticarla. Continuamente se lo hacía saber a Clena a través de mis palabras y acciones, y el resultado fue que ella me dijo que podía tocarle el estómago ahora mismo.


Clena se sentó en el taburete junto a Rium. El cuarto de baño mejorado ahora tenía múltiples grifos y duchas, suficiente para que todos nos sentáramos y nos laváramos así.

No podíamos limpiarnos bien con el yuamigi puesto, así que Clena se quitó el suyo. Su pálida y aparentemente transparente piel blanca saltó en mi visión.

Miré a Rium, que también se había quitado el yuamigi para lavarse. Era suave y plana.



"...siempre me doy cuenta de esto, pero realmente eres pálida. Incluso más que Rium,” murmuré mientras le enjabonaba la espalda.

"Es porque Juno es un país del norte. Aunque se me considera pálida incluso allí."

Apenas se había bronceado desde que nació. Me preguntaba si la gente del norte era así.

"Al menos tu piel no se pelará por quemarse demasiado con el sol."

"Me pongo un poco roja. Pero eso desaparece después de unos días.”

"Oh sí, es verdad."

"... ¿estabas pensando en algo ahora mismo?"

Estaba pensando en las quemaduras que había curado. Esas probablemente no se habrían ido después de unos días.

"... ¿Y qué estás haciendo tú, Roni?"

"¿Hmm?"

"¿Qué quieres decir? Solo nos estoy lavando~ Burbujas, burbujas~"

Miré más allá de Clena para ver a Rium y Roni cubiertas de burbujas blancos puro.

"Rium, ¿se te metió en los ojos?"

"...Esto es divertido. Haruno no llegaría tan lejos.”

Me preocupaba que estuviera cubierta de pies a cabeza con espuma de jabón, pero parecía estar bien.

"Es increíble lo mucho que esto hace espuma."

"Mi MP es bastante maravilloso."

Clena y yo estábamos asombrados.

"... ¿Ahora qué estás haciendo?"

"Bueno, me preguntaba si podría hacer que esto lo hiciera también..."

Poco después, Clena y yo estábamos cubiertos de espuma de jabón. Ella quería unirse a la diversión.

No hace falta decir que los cuatro terminamos pasando de simplemente lavarnos a hacer el tonto, cubiertos de espuma. Cuando Rium empezó a perder el equilibrio, intenté sostenerla, pero estábamos demasiado resbalosos para que eso acabara bien. Traté de envolver mi brazo izquierdo alrededor y debajo de sus axilas. Clena y Roni seguían divirtiéndose, pero el jabón también les hacía parecer tambaleantes. Justo cuando parecía que estaban a punto de tropezar, me acerqué a ellas con el brazo derecho.

"Oigan, ¿cuál es la gran idea...?"

"Espera un segundo, tuve suerte, ¡pero eso fue un malentendido!"

Yo no lo llamaría un malentendido. Tuve problemas para sostenerlas así que terminé tocándolas en una variedad de lugares.


Nos quitamos la espuma y nos lavamos el pelo. Normalmente yo me encargaba de lavar el pelo de las chicas. Aparentemente porque era el mejor en eso.

"Asegúrate de cerrar los ojos, Rium."

"...Nn."

Ella apretó los ojos y los cerró. Parecía un poco asustada por esta nueva experiencia. Quizá la asusté cuando le dije que le dolería si le entraba en los ojos.

"¡Buena suerte, Rium!" Roni, que estaba sentada a nuestro lado, la animó, a lo que Rium asintió en silencio en respuesta. Ellas eran tan adorables juntas.

Miré a Clena, que también tenía una sonrisa mientras observaba a las dos chicas, y nuestros ojos se encontraron.

Estábamos pensando lo mismo. Me sentí mal por la pobre Rium, pero Clena y yo no pudimos evitar compartir una risa por ello.

"Muy bien, hemos terminado."

Había terminado de lavarle el cabello y usé la ducha para limpiar la espuma. Rium agitó la cabeza como un cachorro mojado, salpicando gotas de agua a su alrededor.

"¿Alguna vez te lavaste el pelo mientras estabas con Haruno?"

"...No con champú." Dijo Rium con una mueca. Aparentemente, antes sólo se había lavado el pelo con agua tibia. Quizás le había asustado el champú.

"Hiciste un buen trabajo."

Y aun así, ella aguantó y usó champú por primera vez hoy. Le acaricio la cabeza en agradecimiento.

Le lavé el pelo a Roni, y luego el de Clena, mientras Rium se aferraba a mi espalda, mirando con un ojo agudo. Clena y Roni normalmente se turnaban para lavarme el pelo después de esto, pero parecía que Rium también se uniría a la lucha.


Después de lavarnos el pelo, por fin llegó el momento de entrar en la bañera de madera de cedro. La bañera había crecido en tamaño, y había un escalón rebajado a su alrededor en el que podíamos sentarnos. Aunque era más grande, todavía se sentía un poco apretado con tres personas. Así que Rium terminó sentándose en mis piernas mientras nos bañábamos. Yo tenía mi brazo alrededor de su torso, para que no perdiéramos el equilibrio.

“......” Rium estaba mirando directamente a Clena, que también se había sentado en el escalón.

"¿Qué pasa, Rium?"

"¿Qué sucede?" Clena estaba confundida ante la continua mirada, mientras que Roni seguía mirando entre las dos.

La mirada de Rium estaba totalmente concentrada en el pecho de Clena. Luego bajó los ojos y dijo: "Comparada con Haruno, eres... más pequeña, más grande, más grande.” ¿De qué estaba hablando? Bueno, no tenía que preguntar.

Basado en el comportamiento de Rium, eso era una mera observación, no algo dicho por despecho.

"...Uh-huh." Clena entrecerró los ojos. Su voz era suave, pero resonó claramente en el baño.

"Touya... ¿es eso cierto?"

"No me preguntes a mí. Sólo la he visto con la ropa puesta.”

Era la verdad. Aunque también sabía que Rium tenía razón.

"En cuanto al trasero... Sera es más grande..."

Eso también era cierto. El de Sera era masivo. Ella y Haruno llevaban armadura a juego, pero siempre llevaba una falda que llegaba hasta los tobillos.

Pero lo sabía. Por una vez, las había visto con un par de pantalones cortos mojados y transparentes. Aunque ella no se vestía así debido a un complejo por su trasero, era simplemente el código de vestimenta para las clérigas.

En esa nota, Rium, que estaba sentada encima de mí, era "pequeña, pequeña y pequeña.” Honestamente era pequeña y parecía incluso más joven de lo que decía su edad. Aunque debido a su decisión de seguir estudiando magia desde una edad temprana, todavía tenía una mentalidad joven, lo que encontraba un equilibrio perfecto con su apariencia exterior.

Roni era "promedio, promedio y promedio.” Ella tenía el físico más equilibrado.

Clena, que parecía estar un poco enfurruñada, suspiró y se sentó a mi lado. Normalmente no se acercaría tanto a mí.

"...Bueno, lo que sea. Touya dice que le gusta mi cuerpo de todos modos." Ella dijo, luego volteó su cabello plateado a un lado y apoyó su cabeza en mi hombro. No podía ver su cara, pero no parecía que se estuviera forzando.

Más bien, traté de mirarla a la cara, pero en cambio vi su escote asomarse por debajo de su yuamigi. Haruno era un caso especial, pero Clena también era muy grande.

"¡Yo también la amo, Lady Clena!"

Roni se sentó frente a nosotros. Cuando la bañera era más pequeña sólo cabíamos dos a la vez, así que esta era la primera vez que nos bañábamos tan cerca. Clena levantó la cabeza, se dirigió hacia Roni y agarró su mano.

"Gracias, Roni."

"Heheheh." Roni se rió tímidamente después de ser halagada por Clena. Este espectáculo entrañable también me hizo sonreír.

"¿Hm?"

"......” Me di cuenta de que Rium también me estaba agarrando de la mano. No me miraba a mí, sino a Clena y Roni. Tal vez estaba celosa de ellas.

Así que la tomé con mi otro brazo libre y le di un gran abrazo. Al principio tembló y se puso rígida, sorprendida, pero luego se relajó y decidió confiar en mí.

Nuestras mejillas estaban a la misma altura, así que Rium frotó las suyas contra las mías. Rium entrecerró los ojos alegremente mientras yo respondía frotando su espalda.

"¡Oh, no es justo, Rium!" Roni se fijó en nosotros inmediatamente y se acercó a mí. Clena nos miraba con la misma gentil expresión que había tenido cuando estaba viendo a Roni y Rium antes.

Podría acostumbrarme a esto. Seguimos empapándonos pausadamente durante un rato después de eso.


Terminamos una larga sesión de baño y nos pusimos el pijama, pero mantuvimos el humor coqueto hasta la hora de dormir.

"Oh sí, le dimos una manta extra a Rulitora, ¿pero tenemos suficientes aquí? Aunque supongo que, aunque no la tengamos, no es como si fuéramos a pescar un resfriado.”

"No te preocupes. Podemos guardarlas en esta parte, así que tenemos muchas extras.”

"...Ah, ya veo."

Saqué una manta extra de nuestro equipaje, mientras Clena se asomaba admirada. Los viajeros de este mundo hacían todo lo que podían para evitar el exceso de equipaje, por lo que la mera idea de tener repuestos no era fácil de imaginar. Gracias a mi Baño Ilimitado, yo no tenía que preocuparme por eso. Si no fuera por aquello, probablemente estaría pensando de la misma manera que Clena ahora mismo.

"Así que sí, tenemos suficiente para cuatro personas." Dije mientras sacaba la manta extra, pero luego sentí un tirón en mi pijama. Me di la vuelta para encontrar a Rium aferrándose un poco a mí.

"¿Qué pasa, Rium?"

"......”

Pero ella no dijo nada en respuesta. La miré, preguntándome, y entonces ella me miró directamente y comenzó a hablar.

"...quiero que durmamos juntos."

Me tomó con la guardia baja por un momento.

Miré a Clena y encontré en ella la misma expresión que yo tenía. Entonces miré a Roni, cuyos ojos brillaban de emoción. Finalmente, miré a Clena mientras nos sonreíamos el uno al otro.

"...Bueno, no hay razón para que durmamos separados sólo porque tenemos suficientes mantas."

"Muy bien, vamos a dormir todos juntos esta noche."

Definitivamente una manta no sería suficiente para todos nosotros, pero dos podrían funcionar si nos acurrucáramos juntos, y otras dos para el piso.

Rium no era expresiva de ninguna manera. Pero sus mejillas se veían un poco rojas ahora, y tenía la más leve de las sonrisas. Me hizo feliz con sólo mirarla.

Esa noche, Clena, Roni, Rium y yo dormimos acurrucados uno al lado del otro. Mientras yo estaba acostado, Rium habló a mi lado.

"Touya.”

"¿Qué pasa?"

Intenté mirar en su dirección, pero antes de que pudiera hacerlo, sentí que algo tocaba mi mejilla. Eran los pequeños labios de Rium.

"...Un beso de buenas noches." Dijo ella, y luego me mostró su mejilla. Yo inmediatamente le devolví el beso.

"¿Hm?" Sentí una mirada en mi dirección, así que miré más allá de Rium para ver a Roni, que me miraba con ojos expectantes. Deduje lo que estaba esperando y me senté, y ella también se levantó con una sonrisa radiante.

"Un beso de buenas noches para ti también, Roni."

"¡Sí, por favor!"

Me incliné para darle un beso en la mejilla, y ella me dio tres besos firmes en mi mejilla a cambio. Luego se sonrojó mientras chillaba con una voz aguda. Fue muy entrañable.

"...Y para ti, la que finge estar dormida."

Clena se había dado la vuelta mientras tanto y tenía su espalda hacia nosotros. Pero sus hombros temblaron en respuesta a mis palabras, así que definitivamente sólo fingía dormir. No quería dejar a ninguna de mis amigas fuera. Yo también quería darle un beso de buenas noches. Así que decidí burlarme un poco de ella.

"Si no te despiertas, te besaré en otro lugar~,” Clena al instante se levantó, con la cara roja y brillante.

"¿¡Qué, en qué otra parte planeas—!?"

Pero no respondí a su pregunta, sino que me arrastré hacia ella desde debajo de mi manta. Ella ni siquiera se movió cuando puse mis manos sobre sus hombros, y apretó sus ojos cerrados con su cara todavía roja como tomate. No me detuve, me acerqué a su cara y le di un beso apasionado.

"... ¿Huh?"

En la frente, no en la mejilla.

Clena emitió un grito. ¿En qué parte estaba pensando que la besaría?

"Dije en otro lugar, no necesariamente uno raro."

"¡Qu-Qu-Qué...!"

Clena se puso aún más roja, incluso se sonrojó hasta las orejas.

"¡¡¡¡¡!!!!!” Parecía como si el vapor pudiera empezar a salir de su cabeza en cualquier momento.

Así que la empujé hacia abajo y la asfixié con besos.


El incesante aguacero continuó hasta el día siguiente. Era menos como una lluvia constante y más como una cascada que había escapado de las nubes.

Al menos no duró todo el día. Hubo distintos períodos de tiempo en los que no llovió. Aunque eso no significaba necesariamente cielos despejados, aún estaba nublado y sombrío. En general, fue del cincuenta y cincuenta.

Cuando llovía, usábamos estacas y una gran lona como tienda improvisada para descansar. Cuando estaba nublado, nos concentramos en seguir adelante.

Si fuéramos sólo nosotros, podríamos retroceder dentro del vagón, pero necesitábamos la cubierta para proteger a nuestro caballo del viento y la lluvia también.

"En el asentamiento, íbamos a cazar cuando estaba nublado."

"Esta debe ser una temporada difícil para los hombres lagarto de arena, ya que ustedes son muy sensibles a la humedad."

"Puede ser, pero nuestras reservas dependen de la lluvia, así que nos afecta de más de una manera."

No les gustaba, pero no podían vivir sin ella. La tribu Torano'o y la temporada de lluvias tenían una relación compleja.

Afortunadamente, los monstruos eran menos activos durante esta temporada. Los gusanos de arena también eran reacios al agua, pero casi nunca aparecían en el vacío.

Así que cuando estaba nublado, seguíamos viajando en nuestro carruaje, ya fuera de día o de noche. Rium tenía que dormir por la noche, pero eso no era un problema en nuestro carruaje.

También era de noche en ese momento. Yo estaba en el asiento del conductor, pero desafortunadamente estaba demasiado nublado para ver la luna o las estrellas. Apenas había vegetación a nuestro alrededor, sólo un páramo de tierra y rocas. La oscuridad, también, lo hacía un espectáculo solitario. He convocado a diez espíritus de luz para que iluminen nuestro carruaje y la zona circundante.

Habían pasado tres días desde que entramos en el vacío. Hacía mucho más frío, pero también estaba más húmedo, desde la última vez que estuvimos aquí.

Desde donde estaba sentado, podía ver a Rulitora mientras caminaba junto a nosotros, observando lo que nos rodeaba. Durante nuestros viajes, se mantenía casi siempre fuera del carruaje. Después de todo, era más rápido a pie que a caballo. Aunque ahora había menos actividad de monstruos, solo podíamos agradecer a Rulitora por poder viajar tanto de día como de noche.

Miré dentro del carruaje para ver a Rium usando a Roni como almohada de regazo.

"Estás sorprendentemente alerta por la noche, Roni."

"Bueno, estoy acostumbrada..."

Cuando eran sólo Clena y Roni, tenían una relación estricta de amo y sirviente, así que Roni debió de haber estado de guardia nocturna más a menudo.

Clena había encontrado una bolsa entre nuestra carga que hacía una almohada cómoda y estaba tomando una siesta. Rotamos las tareas del conductor y de la retaguardia, y ahora era el turno de Clena de dormir.

"Sir Touya, viene la lluvia." Rulitora me informó desde fuera del carruaje, moviendo la nariz.

"¿Hay algún lugar donde podamos parar?"

"¿Qué tal esa roca de allí?"

Rulitora señaló en dirección a una larga roca rectangular. Nos pareció lo suficientemente grande para hacer una tienda simple.

"Muy bien, vamos. Deberíamos montar la tienda antes de que empiece a llover.”

"Entendido. Me adelantaré."

Apenas había estirado su cola paralela al suelo, se inclinó hacia delante, y salió corriendo con un impulso impresionante. Y así de fácil, su figura casi había desaparecido en la distancia.

"Roni, nosotros también tomaremos velocidad, así que agárrate fuerte."

"Lo tengo."

Roni abrazó a Rium, que seguía durmiendo en su regazo, y luego se aseguró de soportar el peso de Clena con el suyo propio, y yo aceleré el carruaje.

Cuando llegamos a la roca, me quedé sin palabras. Teníamos que comprobar si era lo suficientemente grande como para acampar, pero eso no tenía nada que ver con mi reacción.

"...Hey, ¿estas cosas aparecen naturalmente?"

La roca era un prisma rectangular perfecto. Definitivamente no parecía algo que se encontrara en la naturaleza. Era un poco más alto que Rulitora y lo suficientemente largo para caber tanto en el caballo como en el carruaje.

Clena se había despertado y se había bajado del carro, y terminó con la misma expresión que yo.

"¿Quizás es... algún tipo de roca cincelada?"

"¿Como para propósitos de construcción, quieres decir?"

"Ahora mismo la mayoría de los edificios están hechos de hormigón, pero escuché que en el pasado, usaban rocas cinceladas como esta."

No se refería al hormigón reforzado moderno con el que yo estaba familiarizado, sino a algo similar a lo que se usaba en la antigua Roma. Después de estudiar todo lo que pudo sobre el reino del desierto, debe haber aprendido algunas cosas sobre la arquitectura antigua, también.

En otras palabras, esta roca pudo haber sido usada para construir alguna estructura hace mucho tiempo. A primera vista parecía una roca normal, pero esto podría servir como evidencia de que el reino del desierto una vez estuvo en el centro del vacío.

"Bueno, no llegaremos a ninguna parte con sólo mirar una roca. Dejemos las especulaciones para más tarde,” me dijo Clena.

"Oh, tienes razón."

Recordé que todavía necesitábamos montar una tienda de campaña antes de que llegara la lluvia, así que Rulitora y yo sacamos una gran lona de la carreta. Era demasiado grande para mantenerla dentro del carro, así que la poníamos en el compartimiento de almacenamiento debajo.

La lona estaba hecha de piel de monstruo y agua repelida. Tenía cuatro anillos de metal, uno en cada esquina. Normalmente se usaba como separador para bañarse y cambiarse de ropa en el camino, pero ahora nosotros la usábamos como tienda improvisada.

"Bien, ahora vuelvo. ¡Invocación Espiritual!"

Presioné mi mano contra la roca y llamé a los espíritus de la tierra. Varias protuberancias, comprimidas en negro puro, formaron una columna vertical sobre la roca. Era una escalera improvisada. La usé para escalar la roca, y Rulitora me pasó una esquina de la lona enganchando su guja a través de un anillo.

"¡Invoca a unos cuantos espíritus más!"

Coloqué el anillo sobre la roca y le clavé una estaca negra. Hice la punta de la estaca más ancha que el anillo para que permaneciera en su lugar siempre y cuando no cortara mi MP o se quedara sin energía.

Tomé otro anillo en la parte superior y lo aseguré de la misma manera, antes de regresar a la superficie. Extendí el borde opuesto de la lona para que formara un triángulo con la roca y el suelo, y luego enraicé los dos anillos restantes en el suelo. Esta era nuestra tienda improvisada que nos protegía de la lluvia.

"Es tan conveniente ser capaz de convocar a los espíritus de la tierra."

"Una persona normal no sería capaz de comprimirlos tanto como tú." Clena respondió con exasperación a mis sinceras palabras.

Me pareció un desperdicio que estos hechizos estuvieran tan infrautilizados, pero viendo que la cantidad de MP era lo único que decidía su efectividad, no podía decir mucho más.

"De todos modos, ¿a qué distancia estamos del Manantial del Sabio?"

"Creo que está un poco más al este,” contestó Roni.

Los viajeros de este mundo usaban las estrellas para guiar su camino. No tenían la Estrella del Norte para guiarlos, pero podían derivar su dirección general de las ubicaciones de varias constelaciones.

Tener el cielo tan nublado que cubría todas las estrellas era particularmente inconveniente. La última vez que vimos una estrella fue anteayer.

Ya que las posiciones de las constelaciones cambiaban entre las estaciones, este campo de conocimiento había avanzado para convertirse en su propia ciencia. Por supuesto, no todo el mundo era un experto, y para un viajero era suficiente con saber en qué dirección estaba el norte.

Además, ahora teníamos a Rium, que podía volar en su disco volador cuando no llovía para comprobar el paradero del manantial a lo lejos.

"Incluso podemos comprobar nuestra dirección durante el vuelo, así que no tenemos que preocuparnos por perdernos,” se rió Rulitora.

Para ser honesto, me preocupaba viajar sin un GPS, por no hablar de una brújula o un mapa, pero no era nada fuera de lo común en este mundo. Lo escribí como un vacío cultural.

Sin embargo, Rium incluso tenía un telescopio que se parecía a unas gafas de ópera que podía usar para ver la dirección del Manantial del Sabio, así que no era probable que nos desviáramos del rumbo.

"Empezó a llover."

"¡Vaya, está lloviendo a cántaros! Desearía que lloviera hasta la mañana y después parara para siempre".

"¡Ja, ja, ja, eso sería genial!"

Y tampoco era como si fuera una llovizna suave, más bien era como un torrente fuerte e implacable. Nos apresuramos debajo de la tienda mientras hablábamos.

"Está bastante fuerte ahora... parece que no escampará por un tiempo."

"Eso funciona para nosotros. Aprovechemos la oportunidad para descansar.”

Viajar a través de la noche nos afectaba más, aunque no teníamos otra opción en este momento debido a toda la lluvia. Ahora que por una vez llovía durante la noche, deberíamos aprovechar la oportunidad para descansar.

"Cavemos una zanja a nuestro alrededor para que no se filtre el agua de lluvia.”

"Es una buena idea. La ayudaré.”

Clena y Roni estaban diciendolo hasta el cansancio, pero me di cuenta de que estaban cansadas. Había llegado el momento de ser un hombre y dejarlas descansar. Abrí la puerta al Baño Ilimitado y les confié a la dormida Rium, mientras Rulitora y yo nos poníamos manos a la obra.

"Ah, debería hacer eso un poco más profundo."

"¿Así de profundo?"

Cielos, este viaje no tenía intenciones de dejarme en paz. Pero sentí una sensación de logro por todo el esfuerzo que habíamos hecho hasta ahora, una sensación que nunca había experimentado en mi viejo mundo.


La lluvia no cesó hasta justo antes del mediodía del día siguiente. Gracias a eso, estuvimos bien descansados y le pillamos el ritmo hasta que llegamos al Manantial del Sabio.

Los bordes exteriores del vacío no eran tanto un desierto como un páramo, pero lo que vimos ante nuestros ojos era como un oasis en medio del desierto.

El manantial era del tamaño de una piscina de una escuela primaria. Era sorprendentemente grande. La vegetación y las coloridas flores en pleno florecimiento rodeaban sus bordes, y justo enfrente de nosotros había dos árboles.

"... ¿No está muy claro por aquí?"

Sorprendentemente, el cielo por encima de este era brillante y claro a pesar de que era la temporada de lluvias.

No pudo haber sido una coincidencia. Nubes oscuras y sombrías llenaban el cielo a su alrededor. Había un agujero en el cielo justo encima del manantial, como si fuera el ojo de un tifón.

"¿Hay algún hechizo que pueda hacer esto?"

"N-no, quiero decir, nunca he oído hablar de uno que pudiera..." Clena se quedó sin palabras, con los ojos bien abiertos por la incredulidad.

Para mí, este tipo de clima era tan misterioso como el concepto de magia, pero para alguien tan versado en este arte como ella, lo único que destacaba como inusual era este fenómeno en particular. Sólo otro de esos vacíos culturales.

"El agua es tan clara..." Rium salió del carruaje y miró el manantial, impresionada.

Me paré a su lado y miré hacia el agua, que estaba tan clara que se podía ver hasta el fondo. Esto sería algo raro en mi mundo.

Clena, Roni y Rulitora le siguieron. Los cinco nos paramos ante el manantial.

"Un viajero normal estaría recogiendo esta agua ahora mismo."

"Pero nosotros tenemos el don de Sir Touya."

"¡A quién le importa el agua de manantial!"

¿Podrían leer un poco mejor el estado de ánimo?

Eso me recordó que había oído antes que los peces no podían vivir en un agua tan clara. Me preguntaba si eso también se aplicaba a este manantial.

Estábamos bastante preparados en lo que respecta al suministro de agua, así que no teníamos motivos para probar suerte aquí.


"Sí, hay otros Manantiales del Sabio además de éste, ¿verdad?"

"Sí. Es parte de la leyenda del primer rey sagrado, así que creo que crearon un puñado aparte para ocultar la ubicación del verdadero."

Según la leyenda, el primer rey sagrado encontró el castillo del señor demonio gracias a la guía de un sabio en un manantial.

"Así que, si asumimos que el castillo del señor demonio está en el reino del desierto, ¿podemos suponer que este manantial es el verdadero ya que es el más cercano?"

"Eso suena bastante bien."

Así que estábamos parados en el sitio de la leyenda. Pensar en eso me conmovió.

"Me pregunto dónde estará el sabio."

"Esta historia tiene 500 años.”

Uno pensaría que ya se habría ido hace mucho, pero este mundo de fantasía me hacía considerar el hecho de que podría estar vivo dependiendo de su especie. Era la única zona en la que no había llovido, por lo que era perfectamente razonable considerar que seguiría habiendo algo de poder en juego aquí.

"Oh, un pez."

"¿Eh, dónde?"

Rium señaló una zona bajo el árbol más alto, donde un pequeño pez saltaba del agua.

El pez era tan pequeño que me impresionó que ella lo notara. Y que todavía había vida, incluso en este manantial en medio de la nada. Realmente me tomó por sorpresa.

El pez saltó dentro y fuera del agua mientras se dirigía hacia nosotros. Mirando más de cerca, pude ver que tenía aletas bastante grandes a pesar de su pequeño cuerpo. No sabía qué especie era, pero su apariencia me recordaba a un elegante pez dorado. El pseudo-pez dorado llegó hasta nosotros, salió del agua, y...


"¿Qué pasa, jóvene’? ¿No van a beber agua?"


...empezó a hablarnos en lenguaje humano.

Gracias a la bendición de la Diosa de la Luz, podía entender el lenguaje de este mundo, pero juzgando por lo atónitos que parecían los demás, supongo que realmente estaba usando palabras reales. Rulitora miró por encima de nuestras cabezas hacia el manantial, asombrado.

"Supongo que este debe ser el manantial del Sabio, con algo tan extraño viviendo en él."

"¿Hmm? Ese sería yo."

"¿Qué?"

"El sabio.”

"......”

"......”
"Esperen... ¡¿Este pequeño pez es el sabio?!"

"El mi’mo.”

El pseudo-pez dorado—er, sabio, más bien—movió su cabeza hacia un lado. ¿Esa era su forma de tratar de parecer engreído?

"Vamo’, apue’to a que e’tán cansa’o de viajar por este páramo. ¡Tómense un sorbo del manantial, viajeros!"

"Oh, no, gracias, tenemos mucha agua,” respondió Roni cortésmente, a pesar de que estaba hablando con un pez.

Después de escuchar eso, el sabio miró hacia otro lado y murmuró.

"¡Pft! Si hubieran bebi’o el agua, lo’ habría convertido en mi’ leale’ marioneta’.”

Bueno, eso era oscuro.

"¡Supongo que eso no me deja otra opción!"

"...Invocación Espiritual."

No sabía lo que estaba pasando, pero podía sentir que no estaba de nuestro lado. Rápidamente llamé a los espíritus de la tierra, levanté el suelo del manantial y lancé al pez sabio a la orilla.

"Ack... no pue’o re’pirar..."

El autoproclamado sabio estaba dando tumbos en el suelo. Ahora bien, ¿qué debemos hacer?

"Pongámoslo en un cubo por ahora. No queremos que escape.”

"Que sea rápido. No quiero su muerte en mi conciencia.”

Pensamos que ponerlo de nuevo en el manantial nos metería en más problemas, así que tomamos un cubo del Baño Ilimitado y capturamos al sabio que había dentro. Si intentaba algo de nuevo, podríamos voltear el cubo.

"...Esta cosa es el sabio que guio al primer rey sagrado?" Desafortunadamente, el autoproclamado sabio no estaba en condiciones de responder la pregunta de Rium.

¿Pero respondería a nuestras preguntas sólo porque lo atrapamos? Tenía mis dudas, pero no tendría sentido dejarle morir aquí, así que me apresuré a coger un cubo del Baño Ilimitado.


"¡Por qué ustede’, bastardos! ¡¿Qué le echaron a e’ta agua?!"

Rápidamente llené el cubo con agua, agarré al sabio pez dorado con mis dedos y lo arrojé adentro. Lo primero que salió de la boca del autoproclamado sabio fue ese grito. Qué grosero.

El autoproclamado... no, pseudo-pez dorado está bien. Estaba luchando y retorciéndose por alguna razón, pero no sabía por qué. Naturalmente yo no podía leer las expresiones faciales de un pez dorado, así que no tenía idea de lo que estaba pensando.

"¡E-E’ta agua está cargada de MP, maldita sea! ¡¿Cómo voy a usar mi magia?! ¡¿Qué hicieron, cabrones?!"

"¿Eh? ¿De qué estás hablando?"

Así que saltar por ahí antes era sólo él tratando de usar un hechizo. Por supuesto, nuestras guardias aún estaban en pie desde el primer intento, pero no sabía que su magia sería cortada así. Gracias a mi baño ilimitado, nada menos.

"¿Quizás el agua de tu don es diferente del agua natural?"

"¡¿Don?! ¡¿No me digas que tú ere’ uno de eso’ héroe’ convoca’os?!" El pseudo-pez dorado respondió inmediatamente a la reflexión de Clena.

"Oh, cierto, el primer rey sagrado también fue un héroe convocado. Así que él debe saberlo.”

"Ya veo, así que fueron convoca’os aquí... lo imaginaba..."

No le había dado una respuesta directa, pero parecía que el pseudo-pez dorado había conectado los puntos. Así que toda esa charla sobre ser el sabio no fue un farol.

No sabía si el pseudo-pez dorado respondería a mi pregunta, así que le dije a Clena.

"¿Qué tiene de diferente el agua de mi don?"

"La magia funciona canalizando tu MP a tu alrededor e interfiriendo con los espíritus que te rodean."

Asentí con la cabeza. Eso estaba claro para mí. Para darte un ejemplo sencillo, la magia clerical funcionaba al encontrar un camino para interferir con esos espíritus a través de una bendición de una diosa.

La magia espiritual de Clena le otorgaba caminos más allá de los que una bendición de la diosa podría dar. Para la magia de cristal de Rium, ella podría sustituir los espíritus con cristales especializados y causar interferencia a través de elementos con cristales adheridos a ellos. Durante nuestra batalla contra los gusanos de arena, ella había usado MP para causar interferencia y transformar su lanza del tamaño de un lápiz en una lanza más grande. Los cristales eran una alternativa para encontrar un camino a los espíritus, así que las herramientas hechas para el templo eran llamadas herramientas santas. Rium parecía tener unas cuantas más a mano, pero como habíamos estado viajando por el lluvioso vacío desde aquella batalla, aún no había visto a ninguna de ellas.

De cualquier manera, parecía que el pseudo-pez dorado no podía usar ninguna magia en este momento.

"Pero ahora mismo, este tipo está en el agua creada con el MP de Touya. Básicamente, tu MP evita que interfiera con los espíritus circundantes.”

"Así que, aunque intentara usar magia... El agua del MP de Touya le impide hacerlo." Rium, que estaba arrodillada junto a Roni, mirando el pseudo-pez dorado en el cubo, continuó explicando.

"No tenía ni idea de que el agua de mi Baño Ilimitado podía ser usada de esa manera..."

"Agua de sellado mágico, eh..." Murmuró Rulitora.

Eso resumía más o menos lo que tenía que decir sobre el bloqueo de interferencias. Sin embargo, no fue tan conveniente.

"No puede bloquear mi magia de cristal." Rium me mostró otra de sus lanzas plateadas con una expresión de orgullo en su cara.

La manera de llevar a cabo la magia de cristal era sosteniendo el objeto en sus manos, por lo que todavía funcionaría incluso cuando está rodeado por mi agua. Incluso si se le llamara agua de sellado mágico, sólo podría sellar ciertos tipos de magia.

"Bah...  ¿Por qué tuvieron que venir aquí? E’te e’ un páramo vacío. No e’ lugar para andar tonteando por ahí.”

El pseudo-pez dorado se volvió un poco más cooperativo después de darse cuenta de su abrumadora desventaja. Aunque no podría decir que su actitud mejoró.

"Primero quiero preguntarte, ¿eres el mismo sabio que guio al héroe hace 500 años?"

"¡Puedes apostarlo! ¡Te digo que no me respetan en absoluto!"

¿Por qué debería mostrarte respeto?

"Yo también tengo una pregunta. ¿Qué le haces a la gente a la que le lavas el cerebro después de beber tu agua?"

"¡¿No e’ obvio?! ¡Lo’ saco del vacío! ¡Borro su’ recuerdo’!" Esperaba la primera parte de su explicación, pero esa segunda parte me molestó.

"Lo que significa que hay algo escondido en el vacío."

"Y eso podría ser el castillo del señor demonio, considerando que este tipo fue el que guio al héroe."

"Es la única posibilidad, cuando lo piensas."

"Así que este es el reino del desierto."

"¡Hadesópolis!"

Todas lo apuntaron al mismo tiempo.

Se notaba que él no esperaba que surgiera el nombre de Hadesópolis. El pseudo-pez dorado no pudo ocultar su sorpresa. ¿Es correcto decir que se sorprendió? Parecía así por la atmósfera, pero nunca antes había visto la cara de un pez dorado sorprendido, así que no podía estar seguro.

"¡Hah, hahahahahah! Claro que sí, le’ lavo el cerebro y ahuyento a cualquiera que se acerque a Hadesópoli’.”

Así que eso era todo. Como conocía el nombre de Hadesópolis, debe haber sido un antiguo residente allí, o al menos tenía alguna conexión con ella.

"¿Por qué no debería ir allí? Fui convocado aquí y se me dijo que derrotara al señor demonio tan pronto como reviviera.... ¿Sigue durmiendo o algo así?"

"Ese no debería ser el caso. Se dice que uno de los generale’ sobreviviente’ del señor demonio se llevó su cadáver.”

"¿Qué, en serio? ¿Quién era?"

"No me pregunte’ a mí. Pero esa e’ una historia famosa, ¿sabes?"

Lo descubrí después de toda nuestra investigación sobre el primer rey sagrado, pero parecía que este pseudo-pez dorado no estaba al tanto. Probablemente no tenía medios para obtener esa información.

"... ¿Qué e’ lo que buscan? ¿Tesoro’?"

"Bueno, eso también, pero como dije, fui convocado aquí para derrotar al señor demonio, y como hemos encontrado evidencia de que la historia ha sido manipulada, no puedes culparnos por querer excavar más profundo."

"Hmm..."

El pseudo-pez dorado nadaba en círculos en el cubo. Por fuera parecía tranquilo, pero con este tipo sabíamos que algo feo estaba surgiendo por dentro.

"...E’tá bien, si quieren saberlo, le’ diré lo que sé."

"¿Cuál es el truco?"

"Tengo una condición... Llévenme a Hadesópoli’.”

"Ya veo..."

No tenía idea de por qué estaba aquí en primer lugar, pero no había forma de que él fuera por sí mismo en ese cuerpo de pez dorado. Así que su petición de llevarlo a Hadesópolis era perfectamente razonable.

"Sir Touya, ¿qué debemos hacer?"

"Veamos..."

Aun así, no teníamos ninguna razón para bajar la guardia todavía. Parecía alguien que se tomaría el codo luego de que le diesen la mano. Le contesté, tratando de mantener toda asertividad.

"Todo depende de la información que nos des. Llegaremos al reino del desierto con o sin ti.”

"¡Qué mier...! ¡Hah... Hahahah! ¡Imbécil! ¿Crees que pue’es llegar a Hadesópoli’ sólo vagando por el desierto?"

"Este tipo parece muy confiado..."

Clena tenía razón. Parecía particularmente seguro de que nunca encontraríamos el lugar a la velocidad a la que íbamos. Había un secreto que descubrir aquí. Podía sentirlo.

Y así lo pensé. ¿Qué podemos concluir de la información que conocíamos hasta ahora?

"Ni una sola persona ha sido capaz de encontrar el reino del desierto en los 500 años desde la derrota del señor demonio, ¿verdad?"

"Sí, aunque no sé cuántos han ido a buscarlo en primer lugar."

"El mero hecho de que exista está oculto, así que los cazadores de tesoros ni siquiera se molestan."

"¡Ah, pero aparecen! ¡¡Los chupasangres!!" El pseudo-pez dorado se puso nervioso, agitado. Así que se le endurecieron las aletas cuando se emocionó.

"Incluso los magos de cristal han tratado de localizarlo desde el cielo, pero no pudieron encontrar rastro de él."

"...Tal vez el reino del desierto realmente no existe."

"¡¿Sir Touya?!

Lo dije después de pensar en el comentario de Rium. Roni prácticamente gritó, incapaz de ignorarme.

"No, quise decir que tal vez no existe realmente en el desierto."

"¿Qué quieres decir?" Clena me preguntó con dudas.

"¿Recuerdas que el anciano de los Torano'o dijo que destruyeron la puerta que llevaba bajo tierra?"

"Sí, dijo que la destruyeron para bloquear los demonios que seguían emergiendo."

"¡¿De’truyeron eso?!" El pseudo-pez dorado gritó esta vez, pero lo ignoramos y seguimos hablando.

"Así que nos dirigimos hacia allí ahora mismo porque creemos que conduce al reino del desierto, pero ¿lo hace realmente?"

"Es verdad que nuestros ancestros nunca fueron a comprobar lo que había dentro..." Dijo Rulitora, preocupado. Pero estaba un poco fuera de lugar por lo que yo quería decir.

"Se llama el reino del desierto, ¿pero está realmente localizado en el desierto?"

"No lo sabremos hasta que hayamos..."

"......”

Clena también parecía preocupada ahora.

El pseudo-pez dorado se quedó en silencio por una vez. Quería ver su reacción, pero era inútil tratar de discernir las expresiones faciales de un pez dorado.

"Se dice que la puerta lleva a un túnel subterráneo, pero ese túnel no necesariamente lleva de vuelta al desierto."

De acuerdo. Tendría que hacer una pregunta con trampa ahora.

"Clena, ¿recuerdas la biblioteca del templo de Ceresópolis?"

"¿Eh? Sí, la recuerdo."

Había dos opciones, pero elegí la que me parecía más probable y seguí hablando.

"Había algo escrito en un libro ahí dentro. Sobre cómo el reino del desierto ya estaba sumergido bajo tierra.”

"¡¿Qué demonios?! ¡¿Cuánto sabes, tonto?!"

"Así que realmente está sumergido."

"... ¡¿Qué?!"

Dejó salir al gato de la bolsa. Miré al pseudo-pez dorado con una sonrisa victoriosa. Se asomó del agua, agitando los labios con incredulidad. Parecía que estaba esperando a que le dieran de comer.

"¿Quieres decir que es una ciudad subterránea...? ¿Existiría eso realmente?"

"No, creo que es más probable que la ciudad estuviera por encima de la tierra al principio, y luego hundida."

Parecía más plausible desde un punto de vista práctico. El vacío no se había vuelto así naturalmente—algo debe haber sucedido en su centro.

Montañas al norte, una fisura al oeste y un océano al sur. Sólo podíamos suponer que no había un gran obstáculo que impidiera que se extendiera por el este. Habíamos supuesto que el reino del desierto estaba en el centro de todo esto, pero era difícil imaginar que el reino hubiera permanecido intacto después de lo que le sucedió al resto de la región.

"Esta es sólo mi teoría, pero ¿qué pasaría si la batalla entre el primer rey sagrado y el señor demonio fuera la raíz de todo esto? Eso explicaría las reservas alrededor del asentamiento de los Torano'o.”

Si esos cráteres fueran el resultado de una pelea, entonces el resto de la región podría haber sido aniquilada fácilmente si hubieran usado toda su energía. Asumiendo que ese fuera el caso, podría entender por qué querrían cubrirlo. Las consecuencias de los daños fueron demasiado graves.

Si lo piensas de esa manera, no es de extrañar que no seas capaz de encontrar nada mirando hacia el desierto desde el cielo. Y podría entender por qué nadie había visto un rastro de ello en todo este tiempo.

Si tenía razón, entonces la siguiente pregunta que surgiría sería si el túnel subterráneo conducía al reino del desierto, pero eso era algo que tendríamos que averiguar por nosotros mismos.

"...es posible."

Todos los demás estuvieron de acuerdo conmigo y nuestras miradas se concentraron en el pseudo-pez dorado en el cubo. Sacó la cabeza del agua, agitó los labios, luego se sumergió brevemente en el agua y dibujó un círculo. Entonces resurgió y abrió la boca con una mirada pensativa en la cara, no para agitar los labios, sino para hablar.

"...Déjenme decir que no se equivocan." Él lo reconoció. Un testigo de la propia leyenda.

El pseudo-pez dorado me habló con una expresión quizás resignada.

"E’tá bien, e’tá bien. Llévenme con ustedes. Lo’ guiaré ha’ta la puerta má’ cercana. Si esa no e’tá bien, le’ diré la ubicación de otra.”

La puerta más cercana debe referirse a la que la tribu Torano'o destruyó. Era posible que ya no pudiéramos cruzarla, pero estaba agradecido por la información. Miré a todas las demás para discutir el asunto.

"¿Estará bien esto?"

"Estará bien lejos del Manantial mientras tengamos el Baño Ilimitado, ¿verdad?"

"Tenemos que tener cuidado en caso de que intente engañarnos otra vez."


Roni estaba preocupada por la salud del pseudo-pez dorado, mientras que Rulitora seguía desconfiando de otro ataque sorpresa. Ambos tenían puntos válidos.

"Estará bien. Quiero decir, no es que estemos sufriendo por el agua. Pero por si acaso, no lo pongamos en el Baño Ilimitado.”

"En cuanto a los ataques sorpresa, estaremos bien mientras el agua de Touya le impida usar magia. Pero asegurémonos de cambiarla con frecuencia.”

Clena se preguntaba cuánto tiempo permanecería mi MP en el agua después de sacarla del Baño Ilimitado. No tenía respuesta a eso, así que su idea de cambiar el agua era el mejor plan.

"Parece que todo está arreglado."

"Sí. Él es una valiosa fuente de información, como testigo real."

"Estoy seguro de que le costará hacer un movimiento desde allí, pero lo vigilaré de cerca por si acaso."

"Lo mantendremos en el cubo, ¿verdad?"

Todos expresamos nuestras opiniones después de decidir que nos quedaríamos con el pseudo-pez dorado. Me di la vuelta para transmitirle la información, pero encontré a Rium, que no había participado en la conversación, en cuclillas frente al cubo.


"¿Puedo alimentarlo con pan?"

"...Bueno, eso no debería ser un problema."

Su mente estaba en un lugar completamente diferente al nuestro.



[1] Esto hace referencia a una de las leyes de la conservación de la materia, que dice que en una reacción química normal, la masa se mantiene constante.
[2] Es una comida japonesa que consiste en una masa con varios ingredientes cocinados a la plancha.
[3] Trastorno por estrés post-traumático.

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