domingo, 9 de diciembre de 2018

El Gamer Más Fuerte Vol. 1 Capítulo 1

El Gamer Más Fuerte 

Volumen 1

Capítulo 1


Cuando reducías mi perfil, estaba compuesto de una o dos líneas: Aoi Kousaka, 22 años; recién salido de una universidad de ciencias menor, y gamer hardcore.

Bastante sencillo, ¿no crees? Tan sencillo que duele, sin embargo. No sería una exageración decir que he pasado más de la mitad de mi vida jugando. Desde que toqué mi primer juego a la edad de tres años, me había obsesionado completamente y dedicado mi vida a jugarlos. Aunque los juegos fueron mi alma, todavía trabajaba duro para maximizar la cantidad de tiempo que tenía para jugar.

Cuando era niño, fijaba un límite de tiempo para jugar en la televisión porque no era bueno para el desarrollo de los ojos. En vez de eso, jugaba a las cartas o a los juegos de mesa. A mis padres les gustaban los juegos y eran muy comprensivos, pero yo sabía que no serían tan comprensivos si los resultados de mis exámenes bajaban como resultado. Así que hice lo mejor que pude para mantener todas mis calificaciones por encima del promedio en cada materia.

Cuando llegué a la secundaria, no había demasiados trabajos disponibles para alguien de mi edad, pero me las arreglé para encontrar trabajo a tiempo parcial como repartidor de periódicos, y ahorré dinero para comprar la computadora que tanto deseaba, y también juegos, por supuesto. Cuando finalmente compré la computadora, descubrí que los juegos de PC extranjeros eran baratos, así que puse todo mi esfuerzo en aprender inglés. En aproximadamente un año, podía entender todos los juegos en inglés que no pude conseguir en japonés. De verdad había vivido para jugar toda mi vida hasta ahora, pero me encontré cara a cara con las duras realidades de la vida no hace mucho tiempo.

La búsqueda de trabajo había comenzado bastante temprano en el verano para los terceros años en mi universidad. No había muchos empleos que me permitieran asegurar no sólo un salario decente, sino también tiempo suficiente para dedicarme a los juegos. ‘Las grandes empresas y corporaciones eran sanguijuelas chupasangres’ no era una broma. ¿De qué servía ganar mucho dinero si no podía jugar? Sin embargo, conseguí una oferta de trabajo en un centro cercano como Gestión de Ubicación y Seguridad. La paga no era muy buena, pero al menos tenía mucho tiempo libre para mis pasatiempos. Lamentaba no poder tocar un determinado MMORPG que salió en ese momento debido a que tomé ciertos cursos de capacitación que también beneficiarían a dicho trabajo.

Desgraciadamente, a finales de marzo recibí la noticia de que se había producido un incendio accidental en una de las instalaciones gestionadas por la empresa matriz para la que trabajaba. Como resultado, el personal directivo fue considerado responsable y posteriormente reducido. Me dijeron que después de mi período de formación iba a ser despedido también, ya que sólo era un empleado temporal.

Y así, mantuve la búsqueda de trabajo desde finales de marzo hasta la ceremonia de graduación. Incapaz de encontrar algo que cumpliera con mis criterios, me convertí en un graduado universitario sin trabajo.

El ‘modo hardcore’ de la vida era tan duro que no podía ni siquiera reírme.

Volví a buscar trabajo en la primavera siguiente, pero aun así tuve que luchar con la falta de ofertas durante dos meses enteros después de la graduación. Para entonces, la temporada de lluvias había comenzado.

Un día me encontré con un folleto al azar que había quedado atrapado en uno de los periódicos que normalmente recibía en casa. Era realmente más pequeño que los anuncios normales del supermercado, pero parecía que había una oferta de trabajo en ese folleto que decía....


Detalles del trabajo:
- Puesto de Gerente de Sector
- Salario: A partir de ¥140,000/mes
- No se requiere experiencia previa
- Gastos de viaje cubiertos

- Nota: Las personas con mucha resistencia y que dominen los juegos tendrán prioridad.
Los detalles marcaban todas las casillas que yo estaba buscando. El salario era un poco bajo comparado con los que se ofrecen típicamente a los estudiantes de posgrado, pero definitivamente no era lo suficientemente bajo como para que no pudiera vivir de ello. Comprendía por qué querrían contratar a gente sana, pero ¿gente con afinidad por los juegos? ¿Qué tiene que ver eso con la gestión de las instalaciones? De cualquier manera, no podía esperar un trabajo mejor que uno en el que pudiera usar mi amor por los juegos, así que inmediatamente me puse en contacto y accedí a tener una entrevista.


“Confío en que esté familiarizado con nuestra institución.”

La sesión informativa y la entrevista tuvieron lugar en un edificio de oficinas frente a la estación de tren más cercana a mi casa. Me preguntaba si la persona que me entrevistaba tenía padres extranjeros. Tenía un cabello rubio aparentemente hermoso que no parecía decolorado ni teñido en absoluto, pero también tenía los ojos negros. Sus rasgos faciales se parecían más a los de una belleza japonesa.
“Sí, es una institución que se dedica a la construcción de proyectos públicos,” respondí. Llevaba mi traje de negocios que me había acostumbrado tanto a llevar. La institución en cuestión construía edificios comunitarios, bibliotecas e incluso auditorios para eventos. Sin embargo, utilizaban el dinero de los impuestos para hacerlo, lo que resultó en peleas sobre quién iba a pagar los costos de mantenimiento.

“Sí, así es. Generalmente nos encargamos de la gestión y mantenimiento de la propiedad en relación con los proyectos comunitarios que nuestra empresa desarrolla.”

—...Ya veo. Incluso administrarían un edificio comunitario a pesar de los problemas relacionados con su uso y los costos de mantenimiento. Interesante.

“Entonces me preguntaba... ¿Qué tiene que ver esto con preferir a la gente con resistencia, o a los que son buenos en los juegos?” Le pregunté.

“Bueno, ya que hay una buena cantidad de propiedades en lugares remotos, tener buena resistencia es beneficioso para poder llegar ahí. Ahora, en lo que respecta a los juegos, nuestra empresa no sólo se dedica al mantenimiento general, sino que también realiza tareas de gestión. Sin embargo, somos conscientes de que la contratación de expertos en gestión para nuestros proyectos no mejorará algunos aspectos de nuestro negocio. Ahí es donde hace aparición el dominio de los juegos. ¿No sería una persona que es buena en los juegos más hábil para mejorar nuestra gestión? Esa es la idea que se le ocurrió al presidente de la compañía.”

—¿Lugares remotos? Supongo que fue una tontería por mi parte asumir que sería algo más local sólo porque estaba en el anuncio pegado en medio del periódico. Sin embargo, si hay internet y entrega a domicilio, puedes jugar de todas formas.

“No tengo nada que perder si lo intento con lo de la administración, pero ¿sería capaz de ir más allá si las cosas fueran bien?”

“Sí, al final del día, el trabajo que va a realizar es el mantenimiento y la gestión de la ubicación a la que está asignado. Si usted piensa que mantener la gestión del estatus quo es demasiado difícil, entonces puede cambiar las cosas como mejor le parezca. Y si la situación de la operación mejora, puede esperar que se refleje en su salario.”

No era una mala oferta. El hecho de que yo estaría a cargo de las tareas de administración además de la gerencia era sorprendente, pero no me importaría un aumento de salario si saliera bien. Aunque.... puede ser un poco presuntuoso de mi parte esperar mucho ya que no estaban contratando a un profesional.

“El período de prueba antes del empleo oficial es de tres meses. El salario se pagará según las condiciones expuestas, pero por favor, piense en esto como su período de prueba.”


Las condiciones de trabajo no eran malas, y parecía que la entrevista había sido un éxito después de algunas preguntas fáciles, así que decidí firmar el contrato en el acto. En cuanto al empleo formal, esto parecía un poco fácil de conseguir, pero como tenían este período de prueba para los recién llegados, supongo que así es como realmente verificaban a los solicitantes.

“Ahí, mi firma... y mi sello. ¿Es este el último documento?”

“Sí, así está bien. Seremos colegas de aquí en adelante. Permítame presentarme, soy Karumi. Estaremos contando con usted, Kousaka-san.”

—Ah, ser contratado significa que ahora somos colegas. Eso tiene sentido.

Mi primera condición con la gente era que ellos también fueran gamers, así que nunca antes había tenido este tipo de oportunidad. Pero no sería tan malo compartir un lugar de trabajo con una belleza como ella, incluso si eso significara que tuviera que dejar de lado cualquier sentimiento inapropiado. Su apellido era el mismo que el de la empresa. Tal vez era un negocio familiar. Esto era bastante común entre las empresas más pequeñas.

“Muchas gracias. Vamos a llevarnos bien.” Le estreché la mano y le devolví la sonrisa.
Los gamers generalmente tenían una mala imagen en cuanto a las relaciones personales, y para ser honesto, yo era así hace mucho tiempo. Pero había una gran cantidad de juegos multijugador con interacción entre jugadores hoy en día; sin mencionar todos los eventos de clan o gremio que ocurrían dentro de ellos, así que hice lo mejor que pude para mejorar mis habilidades de comunicación.

Realmente no había leído ninguno de esos libros de instrucciones ni nada al respecto. Solo tenía una vida de experiencia reuniéndome y hablando con mucha gente. Era muy útil para buscar trabajo y para la vida diaria, así que pensé que era una buena habilidad que valía la pena tener, aunque no te gustara. Pero, bueno, aun así no ayudaba mucho superar el obstáculo de tratar con una bella dama siendo un joven sano.

“Bueno, entonces. Vamos a presentarte tu lugar de trabajo de inmediato.”

Karumi-san guió el camino y nos dirigimos a la puerta de enfrente de la habitación en la que estábamos.

—¿Esa era la entrada del otro lado? Tal vez lleva al estacionamiento, a las escaleras, o incluso a un ascensor.

La puerta crujió al abrirla, y entró un viento inusual del otro lado. Olía a vegetación desbordante que me recordaba a una vez en la que había viajado a las montañas. Hace un segundo había estado caminando sobre baldosas de cerámica dura, pero de repente sentí como si estuviera pisando un suelo blando.

—¿Huh...?

Antes de que me diera cuenta, me encontré con una vista impresionante desde el fondo del barranco.

“Parece que has sido asignado al Laberinto #228, Kousaka-san. Las condiciones pueden ser un poco duras, pero por favor, hazlo lo mejor que puedas. Bueno, entonces, nos volveremos a ver cuando termine tu período de entrenamiento.”

“¿Eh? ¿Laberinto? Disculpe, ¿puede repetir eso?”

Cuando me di la vuelta, de lo único que logré percatarme fue de que la puerta se cerraba de golpe detrás de mí. Al examinarlo más de cerca, todo lo que quedó en su lugar fue una pared escarpada de roca gris maciza. No había rastros de la puerta ni de la oficina de la que venía hace unos segundos.


—Y así fue como sucedió.

“Modo harcore, eh...” Suspiré.

Recordé todo lo que había pasado hasta ahora mientras revisaba el pico y la pala que cayeron al suelo. Se podría decir que yo también intentaba escapar de la realidad.

“Espera. ¿Un laberinto de construcción comunitaria? ¿Podría ser esto un....?”

Entré en la casa estilo cabaña de troncos cerca de mí. Las bisagras de metal de la puerta eran difíciles de mover, probablemente porque no habían visto mucho uso. El interior parecía tener unos 20 metros cuadrados de ancho. Había una cama sencilla, un armario y una mesa redonda de madera en el centro de la habitación.
El interior de alguna manera se las arreglaba para parecer aún más barato que el hotel más barato, en la ciudad más barata, en el país más barato.

Noté un sobre marrón tamaño A4 en la parte superior de la mesa de madera.

“Ah, claro. Son una empresa de gestión, así que debería haber cosas que gestionar.”

Si se creyeran las palabras de Karumi-san, mi periodo de entrenamiento duraría tres meses. Dijo que nos volveríamos a ver después de que terminara el entrenamiento, así que la recogida debería ser en el mejor de los casos en tres meses. Realmente no tenía ninguna garantía de que ella fuera a cumplir su palabra, pero supongo que pensar positivamente la haría un poco más soportable.

Por lo que parece, no se veía que fuera a poder zapatear para volver a casa, así que supongo que debería estar agradecido de que mis misericordiosos empleadores tuvieran la decencia de darme una habitación en la que quedarme. No había nada hecho por el hombre por aquí aparte de la cabaña. Pero si este lugar fuera un laberinto, no me sorprendería encontrar una enorme estructura que se extiende bajo tierra.

Abrí el sobre y saqué el contenido; encontré un papel almidonado rígido y aparentemente viejo con información de aspecto oficial escrita a mano con una pluma estilográfica. Se leía:



<Laberinto #228>
Finalidad: Fomentar un entorno que garantice la participación entre clanes, la recogida de bienes militares y la base de depósitos. Esta estructura también es designada como el punto de evacuación de los residentes vecinos.
Terminación programada: Laberinto de escala media - Clase 3.


Supuse que esto no era muy diferente a un edificio. Más bien, un laberinto clasificado como un “edificio comunitario” no era una propuesta demasiado poco realista.


Estado total de la construcción: 2% — Construcción de la cabaña para el trabajador terminada.

Progreso actual de la construcción: 100% completado.
Progreso del Diseño de Interiores: 100% completado.
Progreso de la instalación del equipo del edificio: 100% completado.
Despliegue de Golems para la protección de las instalaciones: Finalizado.

A la espera de que el gerente tome posesión de su cargo....


—¿Hmm? Hay dos hojas de progreso aquí, pero su contenido está completamente invertido.


Notas adicionales: Responsable de la construcción del laberinto, Barald
Gain (49), ha sido detenido bajo sospecha de malversación corporativa.


“Jajaja... Esto pasa mucho con los proyectos públicos, ¿eh?”

Así que ni siquiera había empezado a trabajar, y se embolsó todo el dinero destinado a la construcción. Si tengo mala suerte, puede que incluso haya robado el dinero para los costes de gestión y mantenimiento; lo que significa que la empresa pensó que necesitaba un administrador de gestión porque se había completado en papel, pero en realidad estaba incompleto, no tenía nada que gestionar.

Me quedé sin palabras. Manejar una instalación como esta parecía cada vez más un juego de castigo. Quería desmoronarme y llorar, pero intentar escapar de mi realidad no me llevaría a ninguna parte, por muy desafortunado que fuera.

“¿¡Necesitamos la función de desfalco!?” Mi grito resonó en el barranco.

Los gritos me ayudaban a calmarme un poco. Esto era impropio de alguien tan moderado como yo, que había experimentado innumerables partidas de desafío de los RPG. Ya sabes, desafíos como los límites de tiempo de 40 horas o los excesos de juego que significaban que tenías que empezar de nuevo sin reiniciar o hacer copias de seguridad de los datos. Eran desafíos masoquistas que empujaban hasta los más despiadados de los expertos limitados a su límite.

Sentía placer cada vez que me aniquilaban hacia el final. Lo único verdaderamente masoquista eran los propios desafíos. Los juegos eran inocentes y magníficos por sí solos.... No jugaba porque soy masoquista o algo así, si eso es lo que estabas pensando. Aparte de todo eso, no me sentía particularmente pesimista a pesar de la falta real de un edificio que administrar, o la corrupción obvia.

¿No podría hacer mi propio laberinto si no hubiera uno para empezar? Dijeron que aumentarían mi salario dependiendo de lo bien que mejorara el lugar, así que pensé que era bastante seguro decir que cualquier cosa que hiciera sería una mejora con respecto a esta cabaña destartalada. Además, la idea de hacer mi propio laberinto me pareció divertida. Afortunadamente para mí, la casa ya estaba un poco amueblada.... Pero creo que tendría que renunciar al sueño de vivir en una habitación cómoda con servicio de agua, gas o calentadores de cualquier tipo.

“¿Y qué se supone que debo hacer con la comida...?”

En primer lugar, esa ventana translúcida que flotaba sobre mi mano me hizo dudar si este mundo era o no el mismo del que yo venía.

—Puede haber ardillas, ratones, o incluso pájaros por lo que sé por aquí. Puede que no sea mucho, pero puede ser una comida decente.

Miré dentro y alrededor de la cabaña durante media hora, pero no pude encontrar ni un rastro de ninguno de ellos.

—Esto es un gran problema, no hay frutas ni nada... Supongo que es hora de comer hierba y hojas.

Encontré algunas mariposas con alas de aspecto vidrioso, y tal vez pueda encontrar algunos gusanos si doy vuelta algunas rocas o excavo un poco, pero preferiría no tener que recurrir a ello si pudiera evitarlo. También estaba la preocupación por la higiene, pero había muchos estanques y pequeños ríos cerca, así que conseguir agua no sería tan difícil.

Sin embargo, no había ni sombra de peces en ninguno de los estanques o arroyos. Los estanques tenían varios metros de profundidad y eran tan transparentes que se podía ver hasta el fondo sin problemas. Tal vez el agua estaba demasiado limpia para que los peces vivieran. No parecía que pudiera ser peligroso beberla. Con un ambiente con tantos cuerpos de agua, pero sin peces a la vista, iba a ser difícil conseguir algo para comer.

Puede que tenga que renunciar a la esperanza de sobrevivir por medios normales. Este parecía uno de esos juegos de supervivencia en los que la civilización se derrumbó y apuntaba con demasiada fuerza hacia el realismo: estaban tan sobreutilizados en un entorno que ya nadie los quería.

“Deshazte de tu dignidad como persona para sobrevivir....”

O así pasaba con ese tipo de juegos. Lo único que aprendí de ellos fue que se podía posponer el tiempo para pasar hambre si uno se concentraba en sobrevivir, pero que perdería algo importante como ser humano.

Para ser específicos, estaba hablando de una técnica que implicaba eliminar el desperdicio de nutrientes reciclando e ingiriendo los propios.... Si. Seamos claros, ese era realmente el último de los últimos recursos. Esa característica estaba en un juego desarrollado con la ayuda de profesionales con habilidades de supervivencia en la vida real que habían contratado como referencia, pero creo que esa fue la misma razón por la que el género no se inició realmente para empezar.

Miré dentro de la cabaña con la esperanza de encontrar algún escondite de cualquier tipo, cuando encontré algo inusual escondido en una esquina.

Había un patrón complejo dibujado en la superficie del piso, me preguntaba si eran letras o algo así. También encontré una especie de caja que parecía lo suficientemente grande como para que cupieran dos personas dentro. Y había lo que parecía ser una alcancía de porcelana encima, como si estuviera consagrada allí a propósito.

Cuando intenté tocarla, una ventana translúcida apareció. Mostraba “Caja de Entrega y Pago.” La ventana separada que apareció parecía algo salido de un catálogo en línea. El título de la misma decía “Regional World eShop Catalog: Tundra.”[1] Me preguntaba si la persona que hizo esto pensaba que los usuarios finales serían capaces de leer inglés de inmediato.

El catálogo en sí estaba escrito en inglés y tenía ilustraciones por todas partes. Cuando lo usé un poco, la pantalla cambió a ‘Alimentos > Condimentos > Sal.... 1 kg de sal == 120 DL.’

—Ah, así que es un catálogo de una tienda electrónica. Esta cosa de DL parece ser una forma de moneda, pero nunca he oído hablar de ella antes.

Pero no me llamarían gamer si dejara que algo así me confundiera. El hecho de que este catálogo apareciera tan pronto como toqué la caja de entrega probablemente significaba que si ponía algo de valor dentro de la caja.... Tal vez pueda conseguir algo de dinero. Y si pongo dinero, puedo conseguir bienes.... Era un sistema bastante típico en los juegos.

Por muy típico que sea, con la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> que tenía, era un poco difícil juntarlo todo correctamente. Además, estaba esta vaga cosa de ‘Fuerza de Voluntad’ que se consumió para hacer que la pala y el pico aparecieran antes. Era increíble y todo eso, pero... ¿cómo encajaba todo esto?

—Realmente quiero probarlo, pero ¿qué debo poner dentro?

Las rocas y hojas caídas esparcidas por aquí no parecían tener mucho valor para ellos. Traté de sacar algo de los bolsillos de mi traje y encontré una pieza de goma de mascar de menta que normalmente usaba para mantenerme despierto.
Ahora que lo pensaba, aún no había sido abierta. Puse la goma de mascar dentro de la caja de envío, y un sonido metálico resonó desde dentro, casi como el sonido de las monedas cayendo.

Cuando volví a abrir la caja no se veía ninguna goma de mascar; en su lugar había dos monedas metálicas que se veían amarillas y acuñadas. Parecían valer 100 DL y 5 DL respectivamente. No eran de oro del todo; parecían hechas de algún tipo de material metálico amarillo, ¿tal vez de latón? En el otro lado de las monedas había un motivo de cara de demonio tallado en ella. Debajo decía “Moneda DarkLord de 100.”

DarkLord.... ¿Como un gran demonio malo? ¿Significaba esto que era la moneda del rey demonio? Realmente no sabía cómo valoraban el valor de la goma de mascar, pero eran buenas noticias a pesar de todo. Ahora podría usar lo de la caja de reparto para conseguir dinero. Si tan sólo la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> en sí misma fuera tan remotamente descifrable como lo era la caja de entrega.

Abrí la ventana translúcida de nuevo y elegí la ‘Sal Natural’ que estaba en la lista con un precio de 50 gramos por 55 DL. Cuando confirmé el pedido en la tienda, apareció una ventana emergente que decía “Por favor, Inserte Dinero,” así que puse las dos monedas que tenía en la alcancía. Justo después de que lo hice, una moneda de 50 DL cayó desde debajo de la alcancía, y al mismo tiempo una ranura apareció repentinamente en lo que era un hueco aparentemente vacío, y se abrió de golpe. Un sobre de papel de tamaño A4 de aspecto inusualmente pesado cayó al suelo con un golpe sonoro.

“¡Gracias por su compra!”

Una voz extrañamente aguda salió de la caja, seguida de otro sonido de estallido, al que la ranura abierta se volvió a cerrar sin ceremonias. La palabra “Tundra” estaba impresa en el sobre, y debajo estaba decorada con lo que supuse que era su logotipo.

—¿Tundra? ¿Como en el bioma?

También había una nota, que parecía haber sido escrita con una pluma mágica que decía “Administrador del Laberinto #228” como el nombre del destinatario.

—¿Cómo puede ser esto tan conveniente, pero la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> quiere que haga literal trabajo manual?

Necesitaba reportar esto. Llegaba un momento en la vida de un hombre en el que debe reportar las características rotas.


—Necesito calmarme, vamos. Mira el lado positivo....

Me las arreglé para recuperar la compostura en menos de un minuto. Hubo una vez que me quedé con unos amigos de la universidad, y tuvimos una maratón con un montón de juegos que estaban listados en un sitio llamado “Lo peor de lo peor,” que agregaba todos los peores juegos de la historia de la humanidad. Jugamos uno tras otro durante Dios sabe cuánto tiempo, así que debería ser capaz de hacer frente a este tipo de situaciones.

Congelamiento después de cada batalla en un RPG.... Congelarse mientras guardas.... Los juegos guardados desaparecen sólo porque.... Los jefes finales que no hacían spawn en la última área debido a scripts bugeados.... Comparado con ese infierno, esto seguía siendo bastante manso. Había estado dedicando mi vida para los juegos todo este tiempo, y había sido de gran utilidad desde que llegué a este lugar, al menos.

Después de abrir el sobre A4, encontré unos 50 gramos de sal dentro de una bolsa de plástico, que estaba acolchada con un material similar al cartón.

—Así que puedo pedir comida de esta cosa Tundra, ¿eh? Así que el objetivo es usar esta caja para conseguir monedas DL, y usarlas para conseguir comida para subsistir....

Sin embargo, no había muchas cosas por aquí que parecieran valer mucho. Mi recogida era aproximadamente a los tres meses. Incluso si tuviera que vender todo lo que llevaba encima, es decir, mi traje, mi cartera y mis zapatos, dudo que pudiera arreglármelas en el mejor de los casos en más de un mes.

“Cosas valiosas, ¿eh? No puedo usar esa cosa...”

Miré alrededor de la habitación, y mis ojos se dirigieron directamente hacia el pico que había creado hace un rato con la <Herramienta de Gestión de Mazmorras>.

—Depende de si puedo venderla para empezar...

Intenté ponerla dentro de la caja de entrega, pero en lugar de convertirla en monedas, apareció un mensaje en letras rojas que decía “No se puede cambiar.”

—...Qué lástima. Nunca es tan fácil, ¿verdad?

Consumía una estadística llamada Poder de Voluntad, pero también era común en los juegos que no se pudiera revender el equipo que se podía crear tantas veces como se quisiera, o al menos, hacerlo vendible, pero sólo por un precio increíblemente barato.

“Probemos con una piedra después.”

Me quité la chaqueta del traje y salí con el pico en la mano.

Puede que no lo sepas si no has vivido en Japón, pero la piedra se usaba a menudo como material de construcción e interior. Los precios subían y bajaban dependiendo del tipo y la rareza, pero siempre eran bastante caras de comprar.

Una vez, me hice adicto a este juego llamado “Moss Decoration Meister,” en el que poner musgo en las piedras se consideraba una decoración del más alto orden. Participé en un concurso patrocinado por el desarrollador y gané la medalla de plata en la categoría ‘Jardín de tamaño libre.’ Incluso quería hacer algunas decoraciones de musgo en la vida real, pero las bases de piedra más baratas eran de más de cuatro cifras por pieza. Me sería difícil encontrar un recuerdo más amargo que ese. Aunque lo que podría encontrar por aquí no era una piedra de fantasía que se usaba para decorar, podía aplastarla y convertirla en grava. Había mucha demanda y usos para eso también.

Fui a la roca más cercana a la cabaña y sostuve el pico que había creado usando la < Herramienta de Gestión de Mazmorras> con ambas manos.... ¡Y este perforó la roca! Hizo un sonido satisfactorio. En su estela había una limpia grieta en forma de cruz en la piedra.

“Ohhhh....”

Sin querer se me cayó el pico. Mis manos se entumecieron debido al impacto. Nunca había aceptado uno de esos trabajos de medio tiempo que conllevaban trabajos manuales pesados, como hacer agujeros en el asfalto, así que era la primera vez en mi vida que usaba un pico. Me imaginé que tenía un don para ello, pero estaba un poco indeciso debido al dolor muscular resultante. Intenté usar un poco menos de fuerza y golpeé la roca otra vez... y otra vez... y otra vez. Poco a poco se había vuelto más fácil. La grieta en forma de cruz se expandía mientras yo continuaba golpeando la piedra. Junto con el sonido de mis golpes salieron trozos de roca perfectamente cortados en forma de cuadrado.

—¿Huh? Los picos normalmente no sacan cosas como esas, ¿verdad? ¿Por qué son todos tan cuadrados?

Cuando separé las piezas perfectamente cortadas, un pesado cubo de piedra de color gris cubierto de manchas oscuras cayó. Eran exactamente 10 centímetros cúbicos. Serían fáciles de apilar como material de construcción en esta forma, pero el hecho de que pudieran ser cortadas con una simetría tan precisa con sólo un pico era francamente extraño. Normalmente se suponía que las rocas se desmoronaban y se descomponían en formas irregulares cuando se golpeaban con un pico.

—Todo el barranco está cubierto de rocas regulares. ¿Esto está relacionado con el pico que tengo?

¿Qué pasaba con este misterioso pico que se comía mi Fuerza de Voluntad? Quería probar la habilidad <Evaluación> que vi por primera vez en mi pantalla de estado.

—Esta interfaz de usuario es muy fácil de usar. No he visto unas tan pulidas ni siquiera en juegos extranjeros.

Me impresionó mi trabajo manual mientras maniobraba alrededor de la ventana translúcida para entrar en el menú de habilidades. Había personalizado la interfaz de usuario para que fuera mi navegador de Internet multiuso favorito para teléfonos inteligentes y ordenadores con pantalla táctil, “WaterRacoon.” Lo único que no me pareció necesario cambiar para ser más fácil de usar fue la sencilla pantalla de información de personaje de antes. La pantalla de interfaz de usuario que mostraba la información diversa de un jugador y reflejaba todas sus acciones, tenía que ser perfecta. Influía mucho en la cantidad de diversión que se obtendría mientras se jugaba.

La usabilidad jugaba un papel muy importante, pero lo más importante era hacerla lo suficientemente intuitiva como para que uno pudiera entenderlo todo de un vistazo. Algo que te hacía decir “Vaya, esto es fácil.” La ventana de interfaz de usuario translúcida era perfecta desde el principio. Era fácil de usar, y podía manejar todo sin ningún tipo de explicación. Presumiblemente, si pudieras usarla como una computadora para enviar correos electrónicos y navegar por Internet, también sería pan comido.

Registré la habilidad <Evaluación> en un atajo vocal, y puse la palabra clave de activación en “Ejecutar Evaluación,” mientras señalaba un objetivo con el dedo. En un juego real, sería bastante difícil de configurar, pero en un lugar tan bien pulido como éste, era juego de niños.

Moví mi dedo derecho hacia el pico y dije “Ejecutar Valoración.” El sonido de una vibración electrónica se disparó en mi cabeza, y una ventana translúcida apareció cerca de mi dedo índice.


Nombre: Pico de Cubo de Hierro de Novato
Creador: Aoi Kousaka
Durabilidad: 498/500
Efecto Especial: Eficaz contra la materia inorgánica. Convierte el objetivo en cubos.


Oh, sí parecía una evaluación real. Consumía algo de Fuerza de Voluntad porque era una habilidad, pero yo diría que un punto era bastante razonable, considerando todas las cosas.

—Ya veo, así que el efecto del pico es lo que está cortando las rocas en cubos. Parece que van a conseguir un precio más alto de esa forma, en lugar de simplemente aplastarlos, así que eso es una ventaja.

Después seguí cavando y conseguí reunir 20 piezas de piedra con el pico. La fatiga del trabajo manual no era algo a lo que estaba acostumbrado. Después de un tiempo, mis manos empezaron a dolerme por el constante choque de picar las rocas. Sin embargo, ver los 20 pedazos de roca me hizo sentir una sensación de logro. Pero seguía habiendo otro problema.

—La cabaña está a unos 20 metros. No está tan lejos... Pero llevar 20 de estos va a ser un poco....

No subestimaba estos meros 20 metros. Llevar tantos pedazos de piedra sin una carretilla o una mochila de algún tipo iba a ser doloroso. Fiel a ese pensamiento, me quedé sin aliento y sudando balas cuando terminé de cargarlas. Me había dejado la chaqueta del traje en la cabaña, pero todavía sentía que el trabajo manual era el doble de cansado si se usaba ropa formal como yo lo estaba haciendo.

—Muy bien, espero que estas cosas tengan algún tipo de valor.

Incluso si no consiguiera un buen precio, podría hacer una caldera o un banco de trabajo con ellas. Había un montón de maneras de usarlas, así que no había realmente ninguna pérdida.

Coloqué una de las piedras dentro de la caja de entrega y cerré la tapa. El sonido metálico no tardó en llegar. Había varias monedas dentro. El importe total ascendía a 802 DL. Ese era un precio bastante alto comparado con cosas normales como grava y rocas. Parecía que ser convertido en cubos era beneficioso después de todo.

Vendí las otras 19 rocas.

El precio no cambió, aunque vendiera dos o tres al mismo tiempo. El valor estimado para cada una fue siempre de 802 DL. La cantidad total para las 20 de ellas fue de 16040 DL. Habría conseguido la misma cantidad vendiendo 150 piezas de chicle. Pensar en eso me hizo feliz, por alguna razón. No pude evitar preocuparme al ver que la montaña de monedas se apilaba.

No parecía haber ningún tipo de billete aquí.

“Primero, comida. Luego, un poco de luz. Y finalmente, algunas mantas. Seré feliz mientras tenga eso.”

Afortunadamente, parecía que el verano estaba a la vuelta de la esquina. A pesar de que había un montón de agua cerca, no sentía tanto frío ahora mismo. Se pondría frío desde aquí hasta mañana por la mañana, así que sería bueno tener al menos una manta. También pensé que era seguro esperar que uno pudiera ver la luna y las estrellas en un lugar lleno de naturaleza como éste, así que no estaría de más tener una linterna y algunas velas.

Operé la ventana translúcida y abrí el catálogo.

No había nada en la tienda como revistas, juegos o cualquier cosa que me recordara a la civilización de la que vengo, pero estaba llena de cosas de fantasía. Había espadas de hierro fundido a partir de 30.000 DL. También había un libro introductorio aparentemente viejo para convocar a espíritus malignos en 280.000 DL. También encontré una ‘Defensa Automatizada (Golem)’ que parecía una simple armadura, por el precio especial de 300.000 DL....

“S-Sí... Hay un montón de cosas de fantasía, de acuerdo.”

Aunque, tenía mucha curiosidad sobre si el libro para convocar espíritus malignos era de verdad o no. Mi motivación para conseguirlo se disipó lentamente cuando pensé en cuántas piezas de piedra tenía que cargar aquí para conseguir el dinero.

—...Veamos, comida... Un juego de ‘Pan de cebada duro y carne seca (Hombre adulto, Normal: 5 Sets de comida)’ salen a 3.000 DL. Eso parece bastante razonable, considerando todas las cosas.

Las comidas en conserva como ésta generalmente no necesitaban cocinarse y podían durar mucho tiempo, pero 600 DL por porción era un poco más alto. Aunque fuera el costo de una sola pieza de piedra, necesitaba muchas cosas además de comida, así que me gustaría reducir los gastos tanto como fuera posible.

“Hmm.... ¿Hay comentarios de los compradores? Sería bueno que tuvieran impresiones del sabor.”

La pantalla cambió inmediatamente cuando toqué el botón ‘Reseñas.’


Calificación: ★★★★☆
Usuario: Gerente, Laberinto #112
- El agua es imprescindible, pero el sabor no es malo. El pan de cebada duro es bastante duro, pero dura mucho tiempo. Eso, junto con el sabor salado de la carne de cerdo de la carne seca, realmente te hará querer un poco de agua para acompañar. Puedes comerla tal cual, pero es un poco difícil. Puedes conseguir algunas verduras y hacer un guiso para que sea realmente delicioso.

Calificación: ★★★★★
Usuario: Familia del Gerente, Laberinto #48
- La carne es exquisita~ La carne estaba deliciosa. ♥ Definitivamente la comería de nuevo~

Calificación: ★★☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #28
- el distrito frio da azco. el clima por aqui pone el pan tan duro q creo q podría romper mis dientes si lo probara. ten cuidado si estaz en un lugar frio como yo. no vaz a poder comer sin calentarlo 1ero.


“¡¿De verdad tienen reseñas de compradores?!”

Después de haber perdido la compostura por un segundo, mis hombros cayeron con un suspiro.

—¿Qué pasa con este punto medio entre la realidad y la fantasía? Oh, bueno, siempre es conveniente obtener las impresiones de las personas que lo han probado si no lo has hecho.

Al final, me dieron cinco comidas, una jarra y una taza, y un trozo de piel de animal, ya que era más barato que las mantas, también una lámpara con aceite, y unos 10 fósforos para encenderla. El total para todo eso terminó siendo 15.120 DL, lo que significaba que había gastado casi todo mi presupuesto. La manta era muy cara. Casi no tenía suficiente para comprar un trozo de piel lo suficientemente grande para que funcionara como una manta. Cuando estabas en un ambiente de supervivencia como este, lo primero que necesitabas poner en tu lista era mejorar tu situación con la ropa de cama.

Seguí poniendo moneda tras moneda dentro de la alcancía, pero la gran cantidad de monedas hizo que fuera un proceso lento y tedioso. Si cobrabas todas las cosas que tenía a la vez, obtendrías más monedas de alto valor, así que decidí tratar de juntarlas la próxima vez que usara la caja de entrega.


“¡Gracias por elegirnos!”

Ahí estaba el misterioso reparto a domicilio otra vez. Todo lo que había pedido vino en una sola caja de cartón. Me preguntaba si era así porque lo pedí todo de una vez.

—¿No podría armar una especie de manta improvisada si desarmara esta caja?

Volví a abrir Tundra y me apresuré a pedir un cuchillo multiusos, y lo utilicé rápidamente para desmontar la caja. El cartón era un poco rígido, pero se podía usar como colchón, además de como manta, así que era bastante conveniente.


—”Qué hermosa puesta de sol...” Es lo que diría si pudiera verla desde aquí.

Después de desmontar el cartón, lo puse en la cama de madera. Elegí un estanque cercano para usar como fuente de agua, y cavé un hoyo cerca de río abajo para arreglar un baño simple. Antes de darme cuenta, ya era de noche. Me las arreglé para conseguir comida, ropa y un lugar donde quedarme.... Pero supongo que ese era el procedimiento estándar para los juegos de supervivencia. Según todos los informes, había sobrevivido la primera noche.

Típicamente alrededor del anochecer, habría engendros peligrosos como zombis o dinosaurios, pero eso dependía del nivel de realismo al que apuntaban los juegos. Dicho esto, cualquier cosa puede resultar difícil si los equipos de desarrollo reflexionan sobre ello. Hoy en día, los juegos de supervivencia se dirigen más a poner a los jugadores en eventos con guion, y no tanto a la variedad aleatoria en forma de criaturas peligrosas que vagan por ahí. Los ambientes ni siquiera eran montañas nevadas o desiertos. Era un poco irónico que la vida real fuera más fácil que los juegos en sí.

Mientras estaba sentado en una roca, vi el reflejo del atardecer golpear las paredes de piedra del barranco, que teñían toda la zona de un tono anaranjado. Puede que haya carnívoros nocturnos, así que mantuve los ojos y las orejas al pendiente, pero no parecía haber ni la más mínima pista de ningún tipo de animales, grandes o pequeños.

“Vaya, las reseñas no bromeaban, eh...”

Intenté comer algo de la comida que le compré a Tundra. El pan estaba tan duro que apenas podía dejarle alguna marca con los dientes, y a la carne seca tampoco le iba mucho mejor. Sólo pude poner un poquito en mi boca para consumir lentamente. Supongo que las conservas eran así de saladas. Aunque no esperaba que el maldito pan también fuera salado. Tenían razón cuando escribieron que necesitaría agua para esto. No era incomestible, pero se esforzaba mucho por serlo. La naturaleza poco apetitosa de la comida me hizo anhelar fruta o una barra de chocolate.

Traté de pensar en mi trabajo mientras masticaba por mi vida. En primer lugar, ¿qué pasó con la puerta del edificio de oficinas que me trajo hasta aquí? No se me ocurrió una buena explicación, aparte de que era una especie de truco de hipnotismo.

Estaba seguro de que recordaría si un barranco tan impresionante como este lugar formara parte de una lista de maravillas naturales; pero no recordaba ningún programa de televisión, documental o video en la red sobre ello. Entre el barranco y la tienda electrónica con su caja de entrega, no parecía probable que estuviera en el mismo mundo del que venía.

También existía la posibilidad de que estuviera drogado y atado en un sótano en algún lugar de la oficina, o que esto fuera una especie de sueño febril. De alguna manera, me imaginé que el ser transportado a otro mundo todavía tenía más sentido. Con eso en mente, necesitaba averiguar por qué me traerían aquí en primer lugar. Si pudiera resolver algún tipo de problema, sería más fácil trabajar para lograrlo.

Así que, supongamos que todo esto era real y formaba parte del entrenamiento que Karumi-san había mencionado. El período de entrenamiento duraría aproximadamente tres meses, y sería seguro asumir que una persona típica japonesa, que está bien versada en juegos, tendría dificultades para durar mucho tiempo en un entorno tan natural.

No había mucha gente que pudiera sobrevivir en este tipo de ambiente tan duro, y mucho menos buscar un trabajo para uno. Incluso si su propósito era secuestrarme o matarme, no era como si fuera rico o tuviera buenas pólizas de seguro, o algo así. No había nada que ganar al hacerme cualquiera de las dos cosas.

Si fuera sólo por la emoción de matar, entonces pensaría que se pondría más esfuerzo en hacerlo. Si me dejo llevar por las reseñas de Tundra, aquí hay al menos cien personas que viven normalmente. Lo que significaba que no había ningún tipo de conspiración detrás de esto, y que estaba realmente respaldado por una compañía normal. Siendo realista, entonces, me quedé atrapado en medio de un período de evaluación para ver si podía adaptarme o no a la vida de un gerente de laberinto.

Ahora bien, si este entrenamiento era para ver si yo era apto para ser un gerente de laberinto en otro mundo, entonces el escenario de supervivencia chocaba con eso. Pero si pudiera desentrañar el verdadero significado detrás de todo esto, entonces toda la situación caería en su lugar.

Luego estaban los dos documentos que encontré hoy. Uno con un informe veraz que afirmaba que no había nada más que una cabaña maltratada aquí, y otro falso que indicaba que el laberinto estaba terminado y en pleno funcionamiento. ¿No fue eso lo que causó esta confusión en primer lugar? Lo que significaba que el laberinto estaba realmente terminado, según los documentos que Karumi-san y la empresa tenían. Si me salía de eso, entonces poner a un novato como yo en un período de prueba de tres meses, sin nada de lo que salir, pero con una cabaña de porquería en la que vivir, no me parecía una propuesta demasiado extraña, como se esperaba que lo hiciera lo suficientemente bien dadas las circunstancias.

Este lugar, situado en el fondo de un barranco, era bastante pobre en cuanto a transporte se refiere. Era como si este laberinto estuviera hecho para atraer a los viajeros y sorprenderlos con demonios y trampas. Era seguro decir que la posibilidad de que este lugar fuera remotamente conveniente para viajar, o incluso para encontrarlo en primer lugar, era baja. No tenía sentido. En general, la posibilidad de que Karumi-san me enviara aquí en primer lugar, bajo la impresión de que no tendría ninguna dificultad durante tres meses, parecía alta. Entonces, esto no era realmente una prueba para ver si podía convertirme en un amo del laberinto, o en un evento especial para ver si realmente podía vivir en otro mundo: simplemente tuve mala suerte. Parecería que tener que sobrevivir fue el resultado de un montón de desgracias apiladas una encima de otra. El objetivo final de todo este calvario era aguantar hasta el final de los tres meses.

—¿Esperabas una simulación de gerente? Bueno, que mal, ¡en realidad es un simulador de supervivencia! Hablando de cambiar a modo hardcore....

Así que seguí rechinando los dientes con el pan y la cecina.

—Mi primer juego de supervivencia, ¿eh? Si estuviera grabando todo lo que hice, sería como uno de esos juegos ultra-realistas que la gente hace a veces.

Aunque las había visto antes, nunca había hecho transmisiones en vivo yo mismo. No podía imaginarme cómo hacer que los espectadores sólo escucharan mis comentarios, especialmente cuando los jugaba en un entorno multijugador. Y si dejara de hablar del todo, entonces no sería un flujo de juego, sino sólo un vídeo de juego normal.

A pesar de todas las quejas y preocupaciones que tenía, este tipo de vida no era tan malo. Era más desafiante de lo que yo esperaba. Si este fuera mi entrenamiento, entonces manejar las instalaciones sería bastante divertido, al final.


La oscuridad de la noche finalmente había empezado a asentarse cuando terminé de comer el pan duro y la olorosa cecina, así que puse un poco de aceite en la lámpara y saqué los fósforos para tenerlos a la espera. El barranco rápidamente pasó de naranja a rojo cuando la noche entró lentamente, pero con seguridad.

“Guau...”

El suave resplandor de la tarde bañó el fondo del barranco durante unos cinco minutos antes de que la noche finalmente tomara el relevo. El paisaje nocturno tenía un tinte fosforescente de blanco y azul. El suave resplandor azul cobalto parecía como si hubiese sido emitido por algún tipo de criatura, y se extendía por el barranco.

—¿Son esas cosas brillantes una especie de musgo... o hierba? Hay tanto de eso.

Cuando traté de buscar la fuente de luz, encontré que era de musgo que se pegaba a las piedras, y pequeñas malezas que brotaban de la tierra, que emitían el tenue resplandor. Pero la luz no era tan fuerte. Probablemente podrías leer un libro con ella, por ejemplo. Pero había suficiente luz para caminar, sacar agua del estanque o hacer trabajos ligeros.

—Supongo que usaré la lámpara dentro. No quiero arruinar esta vista natural con ella.


Después de que me llené de la mágica vista que era el barranco naturalmente iluminado, acompañado por el sonido relajante del río fluyendo, me dirigí de nuevo dentro de la cabaña y me quedé dormido encima del cartón que había colocado anteriormente, y me cubrí con la manta de piel.


—Preparar un buen lugar para dormir era la elección correcta. Hay mucha humedad por aquí, así que las mañanas son bastante frías.

Me despierto cuando la fresca brisa de la madrugada entró por los huecos en la cabaña y a través de mi piel. Cuando salí a mirar el cielo desde el fondo del barranco, me encontré con que el lado izquierdo estaba loco de rojo, mientras que el derecho estaba teñido de azul.

Ahora tenía la cabeza despejada, así que pensé en la hora. Si suponía que el día de este mundo duraba 24 horas, y estaba a la misma latitud que Japón, entonces el atardecer comenzaba alrededor de las 6:00 a las 7:00 de la tarde, y observé el paisaje local durante dos horas y me fui a dormir alrededor de las 9:00 de la noche. Si este lugar realmente fuera otro mundo, entonces no estaba seguro de cuán lejos llegaría en comparación con el calendario normal de la Tierra, pero las manecillas de mi reloj de pulsera me decían que eran las 5 de la mañana en este momento, así que habría dormido unas ocho horas en total.

“Ah, si tan sólo pudiera usar un poco de ese exceso de sueño para jugar en su lugar...”

Me vino a la mente un juego que descargué recientemente para el PC en casa. Estaba ambientado en un mundo desértico post-apocalíptico, y había que explorar la tierra desolada y la chatarra para fabricar tus propias armas; todo esto mientras se buscaban los restos de la humanidad que se decía que estaban bajo las ruinas del desierto, y se guardaba un gigantesco arsenal de armas y vehículos. Había Personajes No Jugadores (PNJs) que eran personas que habían sobrevivido al colapso de la civilización y cooperaban con el jugador, pero que también podían ser hostiles dependiendo de varios parámetros. Era un juego bastante solitario si querías algún tipo de interacción multijugador en línea.

Se decía que el tiempo de juego medio antes de aprender a usar los sistemas del juego era de 80 horas, pero yo había “jugado” aquí durante 12, y ya me estaba divirtiendo. A pesar de estar en lo que yo presumía era un juego de supervivencia en un mundo de fantasía, se podría decir que ya estaba preparado para la vida en este momento, pero eso era todo una cuestión de perspectiva.

—Si el sol sale de la misma manera que en la Tierra, eso significa que el barranco va de norte a sur, y la entrada de la cabaña está orientada hacia el sur.

Predije vagamente mi posición mientras miraba al cielo.

Por otra parte, si realmente se tratara de un entorno natural, entonces uno podría ser capaz de discernir la misma información a esta profundidad utilizando la forma en que la vegetación y los árboles circundantes se volvían hacia la luz del sol. Pero era un poco difícil calcular el ángulo directo de dicha luz solar, ya que rebotaba muchas veces a través de las paredes del barranco.

“Quiero echar un vistazo al barranco hoy, será mejor que consiga algunas armas primero...”

Vi espadas medievales, lanzas, mazas y algo de armadura de metal en el catálogo de Tundra. Ayer no sentí la presencia de animales peligrosos ni nada de eso, pero si vendían eso en este mundo, era porque había algo peligroso para lo que podrías necesitar protección.

—Muy bien, usemos la mañana para picar en la misma roca de la que obtuve las piedras de ayer, luego compremos las armas de metal, y vayamos a explorar.

Después de repetir la tarea de desenterrar 20 piezas de piedra, las vendí a la caja de reparto cuatro veces, y compré una carretilla de madera, una lanza con un peto de hierro y una daga de hierro fundido de Tundra. Para entonces, el sol había llegado a su punto máximo a un lado del barranco, por lo que debía estar cerca del mediodía. Miré por el valle mientras roía algo de mi duro almuerzo. Con mi cabaña como centro, el barranco se extendía unos 700 a 800 metros, norte y sur respectivamente. Si mis cálculos eran correctos, entonces eran aproximadamente 15 kilómetros. La inclinación del acantilado no disminuía en absoluto a lo largo del barranco, y no parecía haber una forma fácil de descender desde la superficie.

El ancho del precipicio parecía ser consistentemente de 30 metros de diámetro, aunque parecía expandirse hasta por lo menos 50 metros de altura en los pocos puntos donde el acantilado bajaba ligeramente. Parecía que no tenía que preocuparme por animales peligrosos, o por un ataque sorpresa de enemigos dentro del barranco, pero escapar también era imposible.

Antes de ir a trabajar por la mañana, utilicé la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> para obtener información sobre el pico. Descubrí que mi Fuerza de Voluntad había sido restaurada mientras revisaba la pantalla de estado. De alguna manera parecía que se rellenaba con el tiempo. La tasa de recuperación de la Fuerza de Voluntad era tal que llenaba un punto por hora si me movía o trabajaba, dos si estaba descansando. Se recuperaba por completo si dormía durante al menos siete horas.

Aparte de llevar a cabo experimentos con las tasas de restauración de la Fuerza de Voluntad, intenté usar la habilidad <Evaluación> en las varias plantas alrededor del barranco, y encontré dos variedades prometedoras de vida vegetal.


Nombre: Árbol seco.
Descripción: Un árbol que crece en tierras de abundante agua. Se dice que utiliza una bolsa natural para almacenar agua dentro de su tronco, y no se encuentra humedad dentro de sus ramas. La eliminación del agua provoca el marchitamiento del árbol. Útil para el procesamiento como leña. Alcanza la madurez rápidamente. Si se planta una rama o semilla, puede alcanzar unos pocos metros de altura en una semana.


Fue lo que obtuve cuando evalué uno de los arbustos con troncos delgados y retorcidos cerca de la cabaña. Aparentemente almacenaba agua en su interior, por lo que era muy útil para cuando se necesitaba agua limpia, y también se podía usar para leña.

—Pero el tronco en sí es retorcido y delgado, así que ¿no sería difícil de usar para la construcción?

Recogí unas 30 ramas y las planté cerca de la cabaña. Con esto, debería ser capaz de asegurar la leña, siempre y cuando las cosas salieran bien.

Nombre: Musgo azul claro.
Descripción: Musgo que crece en tierras de abundante agua clara. Capaz de crecer en algunos ambientes sin luz solar siempre y cuando haya un suministro de agua. Puede emitir una luz pálida. No se marchitará en lugares sin agua y seguirá emitiendo su luz característica, pero no se propagará.


La otra cosa que evalué fue este musgo. Parecía que la vista mágica de todo el barranco se debía a incontables cantidades de estos creciendo por todo el lugar. Si uno pone una pieza dentro de un recipiente de vidrio, se convierte en una fuente fácil de luz. En realidad, no estaba minando bajo tierra, pero si tuviera que hacer un laberinto, entonces los plantaría a intervalos establecidos para proporcionar mejor iluminación que cualquier antorcha que se puede agotar.

Incluso si la luz estaba un poco en el extremo débil, era lo suficientemente brillante como para iluminar el área en la que crecía. Eso lo convertía en un fuerte competidor como fuente de luz en comparación con el tipo de atmósfera luminosa que uno encontraría en la Tierra. Como no era poco común en el valle, el hecho de que fuera fácil de obtener era una verdadera bendición. En cuanto a las evaluaciones, esperaba que no fuera necesario reevaluar el mismo tipo de artículo si se hacía antes, pero parecía que no era el caso. Tenías que usar la habilidad todas las veces, a pesar de todo.

Planté algunas de las ramas de los árboles secos que había recogido antes alrededor de la cabaña, y piqué más piedras con el tiempo que me quedaba. Ya era de noche cuando terminé de venderlas a la caja de entrega. Era un poco difícil mover la carretilla ya que las ruedas estaban hechas de madera, pero seguro que era mejor que estar llevando piezas de piedra de un lado a otro a mano. No se puede subestimar la utilidad de las herramientas.

Sentí que los días aquí pasaban más rápido que en la Tierra. Aunque, puede haber parecido así porque me movía constantemente, impulsado por el puro placer de la “jugabilidad.”

“Hmm.... El trabajo en la granja parece difícil...”

Después de cenar, eché un vistazo al catálogo de Tundra. Mientras estaba sentado frente a la cabaña, el sol se puso y fue reemplazado por el brillo azulado del musgo. Todavía roía la carne seca y el pan, pero recordé que depender únicamente de alimentos en conserva no sólo era malo para la economía, sino también para la salud en general. Tundra vendía verduras frescas, pero el precio hacía que te lo pensaras dos veces, y a pesar de ello se agotaban rápidamente.

Mientras examinaba con calma la tienda, noté algo. Aunque el proceso real de recogida y entrega de Tundra seguía siendo un misterio, la cantidad de bienes vendidos a través del servicio se actualizaba básicamente en tiempo real a medida que las personas compraban y vendían bienes a Tundra. Lo supe porque los cubos de piedra que vendí estaban en la categoría ‘Piedra.’


Piedra Sombra Negra – Piedra de Construcción (10x3 m.) == 1300 DL.
Vendedor: Gerente, Laberinto #228

Calificación: ★★★☆☆
Reseña: Gerente, Laberinto #172
- Piedra de buena calidad, aunque la cantidad a la venta es demasiado baja. Es una piedra sombra negra de alta calidad, por lo que es adecuada para interiores de edificios. También puedes darle un buen brillo con un poco de pulido. Quería hacer un muro de piedra, pero la cantidad disponible para la compra era demasiado baja, así que me di por vencido. Espero un aumento de la producción en el futuro. También se pueden hacer pavimentos de piedra si son un poco más pequeños.


En el sistema de Tundra no ganas una remuneración adicional incluso si tu artículo se vende después de haber sido colocado en el catálogo. Pero ver que alguien había comprado la piedra que vendí, y dejó una reseña, me hizo sentir un poco feliz. Antes de que me diera cuenta, estaba sonriendo como un idiota.

Me resolví a mantener en mente ese comentario sobre el aumento de la producción. Revisé los ingredientes de comida después. Me di cuenta de que las verduras eran un producto popular en las reseñas. Parecía como si se agotaran constantemente justo después de que la pusieran en el catálogo. Y con tanta demanda, significó un aumento de precio.


Busqué semillas y retoños de árboles para ver si yo mismo podía cultivarlos, pero desde el principio, la agricultura adecuada todavía parecía difícil en este mundo. Traté de encontrar ejemplos más específicos de frutas y semillas de cultivos en el catálogo.


Plántula de Fruta de Hielo==800 DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #28

Calificación: ★★☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #35
- imposible de usar en el desierto. Pensé que estaría bien si la plantaba bajo tierra lo suficientemente profundo ya que hace frío, pero se marchitó para el décimo día, podría tener algo que ver con la calidad del agua aquí.

Calificación: ★★★★★
Usuario: Gerente, Laberinto #785
Entorno: Permafrost
- ¡Dulce, deliciosa! - Después de unos 40 días de la siembra se pueden obtener unos 10 frutos tan grandes que no caben en la mano, por cosecha. La cáscara es un poco dura, pero es dulce y deliciosa. ¡El hecho de que no se congele ni siquiera en mi entorno es lo mejor!


Plántula de Arroz de Tierra Seca==3000 DL
Marca: ~Mirada Diabólica~
Vendedor: Gerente, Laberinto #421

Calificación: ★★★★★
Usuario: Familia del Gerente, Laberinto #48
Medio ambiente: ¿Savann....ico?
- Todo excelente además de la marca – Tomó 80 días cosecharla después de la siembra. Me alegro de que sea resistente a la sequedad. La cantidad de cosecha no fue mala y tampoco lo fue el sabor. Compartí parte de ella en la aldea cercana y se hizo muy popular, pero no pude responder cuando me preguntaron por el nombre de la marca....

Calificación: ★★★☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #601
Medio ambiente: Clima templado húmedo - meseta
- Es resistente a la sequedad, pero ¿débil contra el frío? - Recolección a los 65 días de la plantación. Las planté en un campo de prototipos. El hecho de que no necesiten mucho tiempo para regarse es una ventaja. El mismo día que comenzó el invierno fue el mismo día en que salieron de temporada, y algunas de ellas se congelaron y se marchitaron, así que tuve que enjugarme las lágrimas mientras cosechaba mientras la mayoría aún no estaba madura. El sabor era agradable, pero mi clima podría ser demasiado duro para ellas.


Como se puede ver, parecía que no había nada de fantasía con respecto al crecimiento de los cultivos. Había muchos juegos dirigidos a jugadores ocasionales en los que los cultivos se podían cosechar entre uno y cinco días después de la siembra. ¿Pero aquí? Les tomaba un tiempo crecer. Sin embargo, era útil cuando los gerentes de las reseñas ponían el clima y el tiempo para cosechar en sus comentarios. Mi período de entrenamiento terminaría antes de que tuviera tiempo de cosechar algunos de estos cultivos con largos períodos de crecimiento. Realmente no tenía el lujo de cultivarlos y cosecharlos con mi asignación de tiempo actual.

La carne y el pescado crudos eran baratos, pero se agotaban. Sin embargo, los artículos de lujo y los bienes procesados permanecían en stock.... Por lo que había entendido, los gerentes con laberintos ubicados en lugares como praderas u otros climas más tranquilos eran los que participaban en la agricultura. No parecía haber ningún tipo de cultivo en invernadero, por lo que la influencia estacional afectaba a todo el mundo. Estábamos en la primera parte del verano ahora mismo, así que las plantas silvestres comestibles eran bastante abundantes, pero la mayoría de ellas eran amargas en comparación con las verduras normales. Y sobre todo, se requería más tiempo y esfuerzo para procesar dichas plantas para eliminar los sabores astringentes.

“¿Hm? Tal vez esta podría ser buena para mí, ¿eh?”

Mi mano se detuvo en uno de los artículos de temporada mientras revisaba el catálogo.


Semilla de Calabaza Linterna == 150 DL
Queda en Stock: 3 restantes

Calificación: ★★★★★
Usuario: Familia del Gerente, Laberinto #601
- Para uso interior de temporada. ¡Cuidado, no dejes nada crudo dentro! Brota tan pronto como la siembras y puedes arrancar una calabaza lo suficientemente grande para hacer una linterna en un día. La cáscara es bastante dura, así que tendrás que tener una herramienta lista para procesarla. También están llenas por dentro, así que tendrás que sacarlo todo. Repito, ten cuidado de no dejar nada crudo dentro de las linternas que hagas, ¡habrá bichos y moho si no tienes cuidado!

Calificación: ★★★★☆
Usuario: Familia del Gerente, Laberinto #48
- me divertí mucho aciendolas con mi mama pero dan un poco de miedo cuando c acaban.


Como las que se encuentran en Halloween, ¿verdad? Parecían estar en muchos juegos en línea.

—Sí, las que implementaban para los eventos de temporada y no se molestaban en borrar los datos para poder usarlas también el año que viene, ja.

Seguramente se sentían solas al ser abandonadas de esa manera. Parecía que había muchos comentarios que sugerían tirar el interior de las calabazas que se usaban para las linternas. Todos decían que no era sabroso. No es que fuera venenoso ni nada. Casi parecían cosas de eventos. Incluso puedes plantarlas y tenerlas listas al día siguiente.

Ordené las tres restantes en stock, y usé la luz del musgo para ayudarme a poner el dinero en la alcancía.

“¡Muchas gracias!”

—...Sabes... Escuchar esa voz cada vez realmente arruina mi inmersión.


“Guau, son grandes.”

Cuando abrí el sobre que me entregaron, encontré semillas del tamaño de una goma de borrar en su interior. Pensé que debería intentar plantar una por ahora. Pensé que el suelo real sería mejor para esto, así que usé la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> y seleccioné la ‘Herramienta de Mejora de Terreno’ del Sistema de Mejora de Terreno.

—...Y eso es todo.

Si se tratara de un juego de creación de mazmorras, tal vez podría crear parcelas de tierra designadas y cambiar el suelo del campo. Pero en cambio, lo que cayó frente a mí, como la pala y el pico antes, fue una simple azada con bordes de metal. No me importaba cultivar una gran parcela de tierra, pero ¿cuánto tiempo se tardaría en “mejorar el terreno” con una sola azada barata como ésta?

Elegí un pedazo de tierra cerca de la cabaña, usé la azada para labrar un poco, y planté la semilla de calabaza linterna dentro. Tomé el agua que me quedaba de la cena anterior y la rocié en el suelo.

—Espero que sea comestible. No espero mucho ya que fue bastante barato, pero aún así, eso estaría bien.

Palmeé la tierra, planté las semillas y oré por una buena cosecha. Con un bostezo fuerte, me fui a la cama después. Me he estado moviendo sin parar desde esta mañana, así que estaba bastante cansado. Al día siguiente me desperté y encontré una enorme calabaza que había nacido frente a la cabaña.


“Bien.”

Un comentario aburrido, lo sé. Se veía de unos 50 centímetros de ancho y 25 centímetros de alto. Me sorprendió que creciera tanto de la noche a la mañana. Se parecía cada vez más a un evento de temporada de juego con cada segundo que pasaba.

“Tengo que ver si puedo comerla o no... Umm.... No tengo una olla para cocinarla. Tal vez pueda asarla a la parrilla.”

Seleccioné la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> y elegí la ‘Herramienta de Procesamiento Forestal’ del Sistema de Mejora de Terreno. Como esperaba, un hacha de mano cayó justo delante de mí. Los árboles secos que crecían alrededor eran bastante delgados, así que esta hacha debería ser suficiente para cortar algunos.

Corté tres troncos de árboles, también corté las ramas y las puse en el suelo. Aunque era sólo por consideración para evitar que se me acabaran los recursos, todavía sentía un nivel de reverencia por lo que la naturaleza me había proporcionado. Es una cosa que se siente muy japonesa.

Fácilmente corté un montón de trozos de leña de unos 20 centímetros de largo, luego tomé uno y lo corté en trozos más finos. Con las piezas más pequeñas rodeadas de las más largas, las encendí juntas con fósforos que había comprado en Tundra.

Los árboles secos eran realmente útiles, ya que eran fáciles de convertir en leña sin tener que secarlos primero. Normalmente un árbol no se prendería tan fácilmente, y mucho menos ahumaría. Recordé una vez que jugué a un juego en el que la humanidad se había derrumbado debido a un brote de zombis, y si intentabas prender fuego a un árbol vivo, fallarías bastante rápido. Si consiguieras encender uno, la cantidad de humo que echaría llamaría la atención de los zombis, e incluso de otros jugadores. Así que mis amigos y yo llevábamos un montón de madera a una iglesia grande en el mapa, la secábamos y esperábamos a que viniera otro jugador y decíamos.... “Bienvenido, ¿quieres adorar la madera?”

Ah, los recuerdos me hicieron llorar. Siendo los herejes locos que éramos, golpeábamos a cualquiera que no se sometiera a la madera sagrada.

Cocinar la calabaza resultó ser muy sencillo. La eché toda, con cáscara y todo, al fuego al aire libre. Con una llama moderada, debe ser comestible si se quitan los trozos quemados del exterior.... creo. Ahorraría tiempo de tener que abrirla ya que no tenía una sartén o una malla de alambre a mano. De todos modos, la asé directamente al fuego durante unos 30 minutos antes de pelar la cáscara con el hacha de mano, a la espera de que salieran las calientes entrañas de color amarillo.


“Bien.... No hay nada incomible aquí, pero...”

Prácticamente no tenía nada de dulce. Tal vez una pequeña cantidad, pero el abrumador olor a verdura lo ahogó por completo. La textura y la subsiguiente sensación de su descenso por la garganta también era cualquier cosa menos agradable. Se sentía granulada y áspera, casi como una pera de arena, y dejaba un sabor horrible que me recordaba a aserrín en la boca. Aunque era comestible, también estaba lejos de ser sabrosa.

—Me alegro de que sea comestible... Pero creo que paso.

Mientras que cada comida que pasa al consumir esta miserable calabaza puede evitar que te mueras de hambre, poco a poco irás avanzando más y más hacia el deseo de morir de hambre.

—Ahora que lo pienso, a los personajes de los juegos de supervivencia no les importa el sabor de nada, ¿verdad?

Entre todos los juegos de supervivencia que he jugado hasta ahora, era común comer cosas como sardinas enlatadas o comida casi podrida en cada comida. Pero cuando te conviertes en la parte afectada, entonces, por supuesto, querrías un cambio en el tipo de comida, incluso si no fuera langosta o caviar. Aparte de eso, al menos había mucho que comer.... Así que supongo que no tenía que preocuparme por si se me acababa la comida....


Los días pasaban mientras yo seguía picando piedras, plantando más árboles secos para leña y reflexionando sobre las compras mientras navegaba por Tundra.

Cuando miraba las diversas reseñas, me di cuenta de que muchos de los gerentes de los laberintos eran japoneses o vivían en Japón. Entre las cosas típicas que fabricaban, las que más destacaban eran la ropa interior moderna, los accesorios de orejas de gato y las batas de aspecto suave. Por supuesto, el hecho de que fueran hechas a mano significaba que había pocas existencias por ahí, y lo poco que había se agotaba casi inmediatamente.

Curiosamente, sin embargo, todavía había mucho stock para artículos convenientes y de precio razonable. Presumiblemente todos ellos eran proporcionados por habitantes locales del mundo, lo que parecía implicar que su nivel de civilización no era tan moderno.

La mayoría de la ropa parecía estar hecha de lino, a veces de algodón. Había camisas teñidas simples, e incluso algunas con algún tipo de diseño detallado. Había un nivel de disparidad regional; todo parecía provenir de la sociedad europea de la edad media, más que otra cosa. Un período de tiempo con el que estarías muy familiarizado si antes hubieras jugado muchos juegos de fantasía.

Justo cuando empezaba a asentarme en la rutina de despertarme todos los días para recoger piedras y cualquier otro objeto de valor, y comprar comida y ropa de Tundra con mis ganancias.... ocurrió un incidente. Tal vez fue porque estaba harto de mi nuevo estilo de vida, pero una mañana me encontré durmiendo demasiado, sólo para ser despertado por el sonido de algo rodando por el barranco, seguido de un gran bang.


“¿Qué....? ¿Se cayeron algunas rocas o algo así?”

Salí corriendo de la cabaña mientras me frotaba la somnolencia de los ojos. A unos tres o cuatro metros de distancia había unos árboles secos que había plantado. Creí que estaban cerca de la edad de ser cortados, pero ahora estaban destrozados en pedazos.

“Bueno, supongo que eso me ahorra la molestia de cortarlos yo... ¿Qué demonios ha pasado aquí?”

Distinguí lo que parecía la silueta de una persona entre el lío de troncos y ramitas rotas que eran los árboles secos.

“¿Es una persona? ¡No me digas que alguien se ha caído hasta aquí!” Miré hacia arriba, pero todo lo que pude ver fue el acantilado empinado de siempre y el cielo inalcanzable. No puedo imaginar que caer desde lo alto directamente al suelo no sería peligroso para la vida.

—¿Una chica...? Espera un momento. Una chica que cae del cielo es una bandera de escenario de juego para la introducción de un nuevo personaje. ¿Pero qué sentido tiene eso si la persona muere por la caída?

Una joven de pelo castaño y vestido, cubierta de polvo y tierra, se derrumbó entre los escombros de los árboles secos....

“Ah...”

Me cautivó inesperadamente la chica, tanto que había olvidado por un momento la gravedad de la situación.

Era como una rosa en ciernes. Su rostro inocente era una combinación cautivadora de la belleza de una chica joven y la de una mujer adulta. Aunque su ropa estaba sucia, no parecía una muñeca o uno de esos modelos sucios de juegos en 3D. Ninguna cantidad de suciedad podía oscurecer el hecho de que ella era una chica linda, valiente y llena de vida. No mantendría la compostura, aunque me hubieras dicho que esto era sólo un juego, así que me apresuré a ponerme de su lado.

—No me importa si eres una ilusión o si finalmente he perdido la cabeza gracias a esas calabazas. No me importa lo que pase después, ¡sólo por favor mantente viva...!

Me acerqué a ella tan suavemente como pude, y toqué sus suaves mejillas. Sentí la sensación cálida y suave, aunque algo áspera, de su piel.

“Gracias a Dios, aún está viva.”

El calor de la vida que corría en la chica entre mis dedos me alivió del fondo de mi corazón.

—Pero todavía tengo que tratarla. Si estuviéramos en Japón, la llevaría a un hospital para que la vieran bien, pero....

No existían hospitales en este barranco de fantasía del que ni siquiera sabía cómo salir. Pero los primeros auxilios de un novato como yo era mejor que no recibir ningún tratamiento.

—¿Las frágiles ramas de los árboles secos amortiguaron su caída? Bien, es bueno que el suelo donde cayó también esté cerca de la parte húmeda y pantanosa del valle.

Los troncos secos de los árboles estaban esparcidos por todo el suelo húmedo. Puede que ahora sean inútiles como leña, pero es un precio barato que hay que pagar para salvar la vida de la chica. Aunque... ¿No sería grosero decir que los pobres árboles son baratos?

“Oh, es muy ligera.”

Coloqué mis manos en su espalda y sus piernas para sostenerla y miré hacia atrás a los árboles secos rotos.

—Gracias por salvarla. Me aseguraré de volver y usarlos a todos. Nadie perderá la vida en vano mientras yo esté cerca.

Agradecí a los árboles rotos antes de llevar a la chica de vuelta a la cabaña. Había plantado los árboles para usarlos como leña, así que no era como si fueran a agradecerme o a responderme de alguna manera, pero no quería parecer desagradecido. Tal vez estaba siendo un poco demasiado japonés, pero me gustaba ser así.


—Bien, quiero que vivas, y dije que no me importaría lo que pasara después, pero...

Mi fuerza se disipaba rápidamente. Sentí que mis piernas estaban al borde del colapso y que pronto me encontraría también en el suelo. ¿Tenía este mundo que lanzarme una bola curva cada vez?

Coloqué a la chica en la parte superior de una mesa frente a la cabaña que había improvisado a partir de piedras apiladas. Tenía que limpiar la suciedad antes de hacer cualquier otra cosa, así que entré a buscar una toalla de la cabaña. La sumergí en agua y la saqué. Cuando regresé, la chica que había puesto sobre la mesa no estaba en ninguna parte. En su lugar había un perro leonado y esponjoso.

No era posible que cambiaran de lugar. La cosa con aspecto de perro llevaba el mismo vestido que la chica. ¿Cómo es posible que esta mascota sea una chica tan linda? Casi quise arrodillarme y gritar “¿¡Por qué!?” con toda la fuerza de mis pulmones. Tal vez estaba tan cansado que esto era una alucinación.

—¿Un.... Dios? No, es más como un humano....

La bola de pelos de color leonado que llevaba vestido era de unos 130 centímetros de largo. La palma de su mano parecía tener una almohadilla de pata, pero aun así tenía cinco dedos largos. También había muchas articulaciones, así que supongo que podía usar herramientas como una persona normal. Su estructura ósea, desde la columna vertebral hasta las piernas, se parecía más a la de un humano que a la de un animal, por lo que debe ser capaz de pararse sobre dos patas y caminar. Nada de esto tenía sentido para mí, pero no había tiempo para procesar lo que había pasado. Tenía asuntos más urgentes que tratar.

“Tal vez no me he acostumbrado a esta vida después de todo....”

¿Por qué este perrito parecía una chica linda? Yo mismo no podía creerlo.

—...Espera... No recuerdo haber tenido preferencia por las cosas peludas.

De todos los juegos con heroínas que he encontrado hasta ahora en la vida.... Estaba seguro de que los compañeros humanos siempre vencían a los peludos, según mi opinión.

—¡No! ¡No es el momento de pensar en eso!

La chica convertida en perro no cambiaba el hecho de que necesitaba tratamiento. Sólo se ve un poco... No, sería terrible de mi parte cambiar mi actitud sólo porque su apariencia era diferente. Después de hacerme entrar en razón, limpié las partes de ella que estaban sucias, mientras comprobaba el estado del resto de su cuerpo. Había cortes y moretones severos, pero no parecía haber fracturas ni sangrado intenso. Me alegré de que no hubiera nada que necesitara ser cosido u operado.

—Se ve bien, al menos.

“Ejecutar Evaluación.”

Ana
Medio-Kobold
Vitalidad: 4/18 Fuerza: 5/28 Fuerza de Voluntad: 8/25

Los Kobolds eran una raza de monstruos muy famosa en los juegos de fantasía, ¿verdad? Había disminuido mucho, pero aún le quedaba algo de Vitalidad, y no parecía que tuviera ninguna lesión grave, ya que no estaba disminuyendo. Qué alivio. Según mi conocimiento de la fantasía, los kobolds eran monstruos, pero esta chica tenía un aspecto muy gentil, y sus colmillos ni siquiera eran afilados. También parecía acicalar sus garras, ya que no eran muy largas. En todo caso, a mí me pareció un herbívoro gentil más que una bestia carnívora.

También llevaba ropa, por lo que era seguro suponer que su especie era lo suficientemente inteligente como para hablar, al menos. Sentí que este sería uno de esos eventos de juego en el que se abría una ventana y tendría que elegir entre “Acabar con su miseria” o “Salvarla.” Pero la idea de acabar con la vida de una criatura esponjosa y dolorida me parecía demasiado.

No estaba seguro de qué clase de superioridad tenía este laberinto, si es que tenía alguna, pero después de verla como una chica normal y linda, la consecuencia de elegir “Acabar con su Miseria” sería demasiado para mí como para soportarlo. Ella no parecía tan fuerte en cuanto a su estado, y probablemente podría arreglármelas incluso si me atacaba, así que elijamos “Salvarla.”

La llevé adentro para poder tratarla más fácilmente. Había algo que noté mientras sostenía su esponjoso cuerpo de Kobold. Si se tratara de un RPG normal, entonces el sólo hecho de colocarla en la cama sería más que suficiente para restaurar su vitalidad, pero en este caso tendría que quitarle la ropa para poder limpiar todo su cuerpo con el paño.

—Huele como un perro sucio...

Puedes pensar que estaba siendo un poco duro, pero estaba teniendo dudas acerca de ponerla en la cama. Le quité el vestido polvoriento y le limpié el pelo con un paño hasta que la suciedad empezó a salir. Eventualmente, la tela se volvería negra como el hollín, así que la enjuagué y presioné hacia adelante. Al final, su pelo se veía más brillante que antes. Una vez limpia, la llevé a la cama y la acosté, y continué monitoreando su situación.


“Ejecutar Evaluación...”

—Su vitalidad sigue siendo de cuatro, ¿eh? El hecho de que hayan pasado unas horas desde que la encontré, pero que no haya mostrado signos de recuperación, es preocupante. Aunque estemos en un mundo de fantasía, ¿no es malo que no se recupere con el tiempo?

La había estado observando todo el tiempo desde que la acosté en la cama, pero su estado seguía siendo el mismo. Lo único que había oído de ella eran gritos ahogados. Si descartabas los viejos sistemas de juego, era muy extraño que no se recuperara con el descanso aquí. Incluso si querían adoptar un enfoque más realista del tiempo de recuperación, no tenía sentido no recuperar nada después de todas estas horas.

La única posibilidad que se me ocurrió fue... ¿Quizás algunos de sus órganos internos fueron dañados? Si es así, entonces la cantidad de Vitalidad que ella recuperaba y perdía sería casi la misma con el tiempo. ¿Debo confiar de nuevo en Tundra? No parecía algo que pudiera resolver con sólo primeros auxilios. La próxima vez, me gustaría conseguir un libro sobre hierbas y memorizarlo. Al final, abrí el catálogo y busqué algo que pudiera ser útil.

—Hm, veo pociones mágicas, pociones de vitalidad y pociones de reanimación en la categoría de Medicina.

Sorprendentemente, vendían pociones junto a lo habitual como compresas y desinfectantes, como si fuera lo más normal del mundo.

“Las más simples pociones de vitalidad de grado 9 cuestan 20.000 DL. Es un precio bastante alto, pero no creo que pueda hacer mucho al respecto. Las pociones más baratas de reanimación Grado 10 salen 45.000 DL. Buen Señor Oscuro...”

El precio me hizo decir algo muy raro ahora mismo. No era que no pudiera pagarlo, pero mis ahorros se fundirían después de obtener ambas.

—Maldita sea. Me van a doler los bolsillos, pero me sentiría mal más tarde si ella muere así.

Mientras miraba su pelaje esponjoso enfriándose.... Lo único que se me pasó por la cabeza fue que quería evitar tener que enterrarla en el suelo si hacía más frío. Podría ahorrar dinero de nuevo, pero no podía hacer nada más que lamentarme cuando se trataba de un ser vivo real.

“Es mejor arrepentirse de lo que has hecho, que no hacer nada, supongo.”

Si todo fuera por el dinero, siempre podría sacar más piedra y venderla de nuevo. Era mejor tratar de ayudar ahora, en lugar de vivir preguntándome si podía, debería, haber hecho algo. En lugar de perderse un juego de disponibilidad limitada y lamentarlo, ¿no es mejor reírse todo el camino a casa después de descubrir que es un shovelware[2]?

Pedí las pociones de vitalidad y reanimación de Tundra. Ambas venían en frascos azules y verdes separadas, con un olor dudoso. Bueno, no esperaba menos por la medicina mágica.

Según las reseñas, era el tipo de medicamento que tomabas que tenía efectos duraderos, por lo que no tendría sentido tomarlo todo de una sola vez. También decía que se podía aplicar la poción en un área afectada, pero ingerirla tenía un efecto más fuerte.

Así que ahora había un problema.

La poción era como una medicina normal, y ella no estaba consciente.... ¿Cómo puedo hacer que se la beba? Podría verterla en su boca, pero si se ahogara o escupiera algo tan caro, creo que lloraría. El método tradicional para hacer que las personas inconscientes bebieran medicina era hacerlo boca a boca, pero ella tenía un hocico de perro.... Y yo no tenía experiencia en besar. ¿Entiendes mi dilema ahora?

—Mi primer beso será con un perro... No, esto no cuenta, ¿verdad? ¡Sólo estoy cerrando su boca con la mía para que no escupa la medicina!

Si compararas el boca a boca entre humanos y alguien con un hocico de perro largo y delgado como ella, creo que tendría que darle un beso muy profundo para hacerla beber la medicina.

—...Esto sí que es hardcore... ¡No! ¡Aquí es donde un gamer tiene que ser valiente!

Recordé las palabras que aprendí en cierto gremio de un juego en línea de tema bélico del que fui parte durante muchos años. “¡Cuando las cosas se ponen difíciles, los duros se ponen en marcha!” Así que tengo la boca llena de ambas pociones. A pesar del dudoso olor, sabían a menta. Cuando puse mis labios contra su hocico y vertí el líquido directamente en su garganta, ella trató de escupirlo de vuelta. Pero aun así lo obligué a entrar... Sí, el obstáculo de haber tenido un beso tan apasionado era alto, incluso para los amantes.

—...Jeje... ¡Lo hice, de verdad lo hice! ¡He superado el difícil desafío!

Cuando terminé de hacerla beber ambas pociones, la fatiga mental era tan grande que terminé con las manos en el suelo. Pero aun así quería elogiarme por hacerlo bien. Nunca pensé que tendría que superar el darle boca a boca a una chica con cara de perro. La comunicación entre especies sonaba como si fuera a ser difícil... Sólo recé para que este kobold fuera realmente una hembra; no quería que mi primer beso fuera con un chico.

No sabía si era una alucinación o algo así, pero estaba seguro de que al principio parecía una chica normal. Quería creer que era una mujer ya que al principio usaba un vestido, pero luego me di cuenta de que nuestras culturas podrían ser diferentes. Tal vez me descuidé un poco. Si resultaba ser un varón... Entonces supongo que simplemente sellaría los recuerdos de la última hora.

“Si realmente resultaba ser un lindo trapito, no creo que pudiera reírme. ¡De verdad que no!”

Sentí como si una especie de bandera hubiera estallado cuando una palabra bastante desagradable salió de mi boca, sin querer.

—Oh, claro. Tengo que pedir ropa, ¿no? No puedo volver a ponerle la ropa sucia sin lavarla antes, ¿verdad?

La ropa que llevaba puesta al principio estaba destrozada en una esquina y estaba sucia, así que no quería volver a ponérsela. Abrí Tundra una vez más, y usé casi todos mis ahorros restantes, después de las pociones, para ordenar un simple vestido de lino para niños para que se lo pusiera.

—Supongo que comeré calabaza a la parrilla en un rato más.

Comencé a notar los efectos de la poción a medida que mi fatiga mental desaparecía. Dos horas más tarde y su Vitalidad había subido más allá de 10, y su Fuerza y Fuerza de Voluntad también se habían recuperado considerablemente. Me senté en una silla simple de madera que había hecho usando el tronco de un árbol seco y la miraba mientras hojeaba un libro.


Entré en la <Herramienta de Gestión de Mazmorras>, abrí el menú ‘Gestión de Monstruos’ y elegí <Herramienta de Traducción de Monstruos> bajo el menú desplegable de ‘Japonés a Lenguaje de Monstruo’... Y salió un diccionario y un libro de texto de práctica. Ya ni siquiera me sorprendía. Pensé que sería muy conveniente que me lo tradujera todo con una herramienta mágica o algo así, pero por supuesto sería sólo un diccionario.

El lenguaje de monstruo parecía bastante fácil de entender, así que al menos eso era bueno, supongo. Había algún tipo de dialectos en diferentes lugares, pero era casi como el japonés moderno. Incluso tenían los mismos caracteres y todo eso.

Sólo puedo asumir que este idioma monstruo usaba el japonés como base, pero ¿quién diablos lo esparció por el mundo? Como sea, era conveniente decir lo menos.


La kobold finalmente se despertó justo cuando el atardecer comenzaba a convertirse en noche.

“¿Dónde... dónde estoy?”

Su voz era linda, y se podía sentir la inteligencia detrás de sus palabras. Si habláramos sólo de la voz, no habría mucha diferencia entre ella y una chica japonesa normal. La clase de lindura que me gusta... Ahora que lo pensaba, estaba muy cerca de una de esas lindas voces de anime.

Mi pecho estaba lleno de alivio. Si ella tenía ese tipo de voz, entonces la posibilidad de que fuera una mujer era alta. Mi acto de rescate no se convertiría en algo que quisiera fingir que nunca sucedió. Yo también era bastante secular, siendo japonés, pero me gustaría ofrecer una oración de agradecimiento ahora mismo.

“Buenos días, este es el Laberinto #228. Soy el gerente. Creo que te caíste desde arriba. ¿Te acuerdas de algo de eso?”

Era importante ser educado en cada primer encuentro; simplemente era sentido común como un adulto que trabaja.

“Laberinto... caí.... abajo...”

Parecía un poco confundida. Podría ser por el impacto de la caída. Pero el hecho de que pudiera comunicarse, y no fuera hostil, me hizo feliz.

“Aún te ves un poco cansada. Tómalo con calma y duerme un poco más, por favor.”

Le acaricié suavemente la cabeza hasta que finalmente cerró los ojos. Parecía muy contenta y se quedó dormida de inmediato. Preparé calabaza a la parrilla para la cena, si se puede llamar así, pero la kobold no se despertó de nuevo esa noche.

Como ella ocupaba la única cama, me preocupé por lo que debía hacer por un momento, pero pensé que sería como dormir con un perro, así que también me metí en la cama. Tal vez fue porque dediqué toda mi vida a jugar, pero nunca había tenido un gato o un perro. Pero siempre quise dormir con una mascota. Esa noche me quedé profundamente dormido mientras estaba envuelto en la suave manta, con la cálida y esponjosa kobold como almohada corporal. Habiendo vivido una vida completamente solitaria en el fondo de un barranco durante una semana, la sensación de tener a alguien cerca era realmente apreciada.



Me despertó una agradable sacudida, y me pregunté si ya era de mañana. Podía sentir la suave luz del sol cayendo sobre mí desde los huecos de la ventana cerrada. La que me despertó fue la Kobold de ayer. La suave sensación de sus patas en mi hombro era bastante cómoda.

“¡Oiga, oiga! Despierte, señor. ¡Ya es de mañana!”

Ser despertado por una voz tan dulce era muy agradable. No estaba realmente interesado en los bienes reales, pero entendía cómo se sentían los tipos que compraban relojes despertadores que los despertaban con la voz de las heroínas de los juegos.

“¡Hgnh....!”

Me levanté y me estiré. Me sentí como si hubiera dormido mil veces mejor que cada noche desde que llegué aquí, gracias a la manta y a la almohada corporal peluda.

“Buenos días. Te ves mejor ahora.”

La saludé con una sonrisa en la cara. Sonreír mientras saludaba era una parte importante de la comunicación.

“Buenos días. Dígame, ¿dónde estamos? ¿Cielo?” preguntó ella.

Algo se sentía un poco raro cuando una cosita peluda dejaba salir una voz de anime tan linda. Había muchos animales parlantes en los espectáculos dirigidos a los niños, pero en realidad verlo en la vida real era más incómodo que emocionante.

“Este lugar se llama Laberinto #228. Soy el gerente aquí, mi nombre es Aoi.” Puede que no sea mi culpa, pero me avergüenza llamar a este lugar, con nada más que esta cabaña destartalada, un laberinto.

“Creo que probablemente te caíste aquí desde arriba alrededor del mediodía de ayer. ¿Recuerdas algo al respecto?”

Quería decir “¡Jefe, una chica cayó del cielo!,” pero dudo que una chica de una especie completamente diferente, de otro mundo, captaría la referencia. Hombre, quería a alguien que entendiera mis chistes.

“Caí... ¿Eh...? Entonces, ¿estoy viva a pesar de haberme caído por el puente del Acantilado Gran Saredo? ¿Y en un laberinto? ¿¡Usted es uno de los subordinados del Señor Oscuro!?”

Ahora esto era todo un vertedero de información. Lo único que he captado de eso por ahora es que este barranco aparentemente se llamaba Acantilado Gran Saredo.

“Tal vez deberíamos ir un poco más despacio. ¿Me dirías tu nombre primero?” Le pregunté.

“¿Eh? Oh, bien... Soy Ann, del clan Kobold. ¡Olvidé decirlo, pero muchas gracias por salvarme, señor!”

“Eres una chica muy educada, ¿verdad?”

Las palabras educadas pero amistosas de Ann me hicieron sonreír inesperadamente. Ann emitió un sonido extraño, casi como un “¡Awoo!” de repente cuando lo hice. Me preguntaba si las sonrisas humanas eran espeluznantes para los kobolds.... La comunicación entre especies era difícil.

“Soy el gerente del Laberinto #228, pero empecé hace poco, así que no sé mucho de este mundo. ¿Crees que podrías decirme lo que sabes de este lugar, Ann?”

“¡Sí! ¡Puedo decirle todo lo que sé, déjemelo a mí!”

Como una persona que no se cansaba de los animales esponjosos, no pude resistirme a acariciar la cabeza de Ann después de que ella respondió con tanta energía.

“Veamos... Hay muchos clanes en este mundo, como el mío, el de Kobolds...”


De acuerdo con lo que Ann me dijo, esta área era llamada el “Dominio de la Frontera de Berkud.” Y aparentemente había una ruta terrestre que continuaba hacia el este en el continente, pero también estábamos rodeados de mar en las tres direcciones restantes. Supuse que era algo así como una península, pero Ann me dijo que realmente no conocía su forma ya que no había viajado mucho. Parecía que el líder de este país era un cierto Señor Oscuro, y tenían varias razas viviendo juntas en este mundo, incluyendo humanos como yo y kobolds como Ann.

Había razas familiares de juegos de fantasía como elfos y enanos que vivían en armonía con razas que normalmente se clasificarían como monstruos, como ogros, cíclopes e incluso goblins. Era una tierra multiétnica con muchas razas, pero desde que el Señor Oscuro los unió, todas las razas y culturas se juntaron bajo el nuevo estandarte demoníaco del país de Daemon. Parecía que cualquier diferencia entre los clanes se resolvía en términos no tan amigables por el clan Elingald que estaba compuesto por cíclopes del norte. Supongo que era fácil entender por qué terminaron todos juntos de esa manera.

Había varias razas que vivían pacíficamente, incluso en el pueblo pionero del que era Ann. Fue algo sorprendente para mí, ya que la Tierra de la que vengo no podía salir del conflicto debido a las diferencias culturales o a la historia. El sistema político parecía ser un sistema feudal formado por el Señor Oscuro como Rey y la nobleza. Valoraban el poder por encima de la línea de sangre, por lo que los nobles eran seres que mostraban una destacada destreza física o mental para reclamar su pedigrí, y eran considerados especiales por los ciudadanos comunes.

Parecía que el Dominio de la Frontera de Berkud estaba gobernado por un Señor Feudal llamado Rey Espíritu que gobernaba la tierra. Ese Rey Espíritu era uno de los vasallos del Rey Demonio, pero parecía que el Rey Demonio también recibía órdenes del Gran Señor Oscuro. La estructura de poder era algo así: Gran Señor Oscuro -> Rey Demonio -> Nobleza -> Alcalde del Pueblo -> Plebeyos.

Bastante sencillo, ¿no? Que el Gran Señor Oscuro estuviera más alto que el Rey Demonio no era tan extraño en escenarios de fantasía, pero me preguntaba cómo era eso en realidad. Cuando le pregunté a Ann, lo único que tenía que decir era que el Gran Rey Demonio era “La persona por encima de los Reyes Demonio,” así que supongo que sólo podía imaginarlo. Así que quizás los Reyes Demonio eran como Gobernadores y el Gran Señor Oscuro era más como un Primer Ministro. El pueblo donde Ann vivía estaba en un lugar remoto al oeste de este Dominio de la Frontera de Berkud. Como la zona de los alrededores todavía era pionera, había pequeños pueblos como el suyo dispersos por todas partes.

Si te dirigías aún más al oeste, te encontrarías con el “Canal Polaris” y el “Fuerte Polaris” en el medio. Y al oeste de eso había una nación de humanos con un tipo diferente de cultura que las otras razas, pero que aun así parecía una región de solo tribus humanas. Y luego estaban los laberintos, como el #228, que supuestamente yo administraba, y que también estaban bajo el control directo del Gran Señor Oscuro; El que hacía que los gerentes los dirigieran también pertenecían al Gran Señor Oscuro, y como tal recibían un trato especial por parte de la gente de Daemon.

Lo pasé por alto porque surgieron un montón de palabras geniales como Gran Señor Oscuro y Rey Demonio, pero la ideología de usar el presupuesto del país para crear edificios comunitarios y atender a la gente por parte de la persona a cargo era algo bastante japonés..... La tensión desaparecía cuando te dabas cuenta.

“Ya veo, entonces por esa clasificación creo que es seguro asumir que este ‘Laberinto #228’ está bajo la jurisdicción del Gran Señor Oscuro.... Ah, pareces más relajada ahora.”

“¿Eh? Sí. Ya no creo que usted sea un mal tipo ni nada de eso, así que está bien,” contestó Ann.

“Me contrataron no hace mucho tiempo. Dijiste que este es el Acantilado del Gran Saredo, ¿verdad? Yo soy aprendiz de gerente del Laberinto #228, ubicado en el fondo de este barranco.”

No estaba seguro de que tuvieran un concepto de formación empresarial con su nivel de civilización, así que pensé que aprendiz era un término mejor para ello.

“Hay un rumor de que había un laberinto por aquí, pero el gerente no estaba en ningún lado.”

“Vi todo lo que pude desde aquí abajo, pero realmente no sé nada de lo que hay allá arriba. ¿Sabes algo de eso, Ann?”

“Um… hace mucho tiempo estaban construyendo algo en el fondo del Acantilado Sareno, como un andamio gigante. Pero no he oído nada sobre ellos, aparte de que ya no hay ninguno, y que nadie regresó después de que se desmoronaron, así que no creo que sea posible que alguien sepa algo....”

“Bien, así que necesitas construir un andamio o una escalera para subir al menos, ¿eh? Ann, ¿quieres vivir aquí hasta que encontremos una forma de subir?”

“¡¿En serio?! Umm.... ¿No le importa?”

“No hay necesidad de estar tan tensa. Yo sigo siendo un aprendiz, incluso si se supone que debo ser gerente. Sería estúpido echarte de aquí cuando ni siquiera hay una salida del barranco, ¿no crees? Es la primera vez que conozco a alguien que no es humano, así que no sé mucho de los kobolds, pero sigues siendo una chica, de eso estoy seguro.”

Y es bastante suave, también. Sería una pena perder mi almohada corporal.

“¡Gracias, señor!”

Abracé a Ann mientras ella saltaba a mis brazos. Es tan pequeña que sentí como si estuviera abrazando a la hermana pequeña que nunca tuve. Aunque, ella se veía más como un perro grande ahora mismo.

“Comamos primero. Supongo que tienes hambre, ¿no?”

Me llevé a Ann conmigo y encendí la fogata. Comencé a calentar la calabaza a la parrilla y le agregué un poco de sal y pimienta para el desayuno. A pesar de que había mucha, seguía siendo bastante mala. Sin embargo, Ann se la comió con gusto y me hizo saber lo sabroso que era. Ella era una chica muy linda. Después de verla comer tan felizmente, no podía decirle lo cansado que estaba yo de comerla.

“Bueno, entonces, debería ponerme a trabajar. ¿Tú qué vas a hacer, Ann?”

Le pregunté mientras bebía agua después de terminar de comer. La calidad del agua en este barranco era bastante buena, así que debe haber sido sabrosa, ¿eh?

“¡Yo también ayudaré! Um, ¿qué está haciendo?”

“Bueno, diría que trabajo.... pero en realidad es sólo picar piedra. Oh sí.... La aldea en la que vives está al este, ¿verdad?”

“Sí, la Aldea Milt. Está a una hora de aquí a pie.”

“Entonces, ¿qué tal si desentierro piedra en el muro este y hago una escalera? Necesitaremos una forma de subir primero, de todos modos.”

Sería muy agradable hacer algo como las escaleras de una mansión, pero no tenía ninguna experiencia, además de juegos, en hacer algo como una caverna de varios pisos. Parecía que todo lo que tenía que hacer era cavar un patrón de escalera en la pared, bastante fácil.

“¿Está seguro? Usted me ha ayudado mucho y yo ni siquiera he hecho nada...”

“No hay de qué preocuparse. Puedo hacer negocios si llego a la aldea también.”

No es algo muy infantil de lo que preocuparse, así que le di palmaditas en la cabeza para tranquilizarla. Ahora que lo he pensado, ¿cuántos años tenía? Parecía más una niña que una mujer, así que supongo que podría tratarla como a una hermanita. Además, no estaba mintiendo cuando dije que quería hacer conexiones en el pueblo también. Deberían tener cultivos y vendedores ambulantes por ahí. Era mi oportunidad de romper con la dieta de la calabaza.

“Por cierto, eres una medio kobold, ¿verdad, Ann?”

“Sí... sí... lo soy.”

Me preguntaba por qué se veía tan nerviosa de repente.

“Para empezar, ni siquiera sé nada del clan Kobold, ¿puedes contarme algo?”

“Bueno.... Se dice que nuestro clan está lleno de demonios caninos. No crecemos mucho ni siquiera cuando somos adultos. Normalmente no somos muy fuertes, pero muchos de nosotros somos muy buenos con las manos, ¿así que supongo que ese es nuestro mejor rasgo? Incluso podemos ver cuando estamos en lugares oscuros. He oído que es muy útil para hacer cosas como sótanos u otras cosas en la oscuridad.”

“Ya veo, ¿son los medio kobolds diferentes de los kobolds normales?”

“Erm.... tal vez soy un poco más débil que un kobold normal.”

Así que es delicada, ¿eh? Supongo que dependía de la raza de la que fuera la otra mitad.

“También soy buena con las manos, pero nada comparado con un verdadero kobold.” Parecen kobolds especializados en destreza. Los rasgos diluidos eran naturales para una mestiza.

“Ah, pero parece que soy más inteligente que los kobolds normales. Puedo calcular, leer y escribir cosas que son muy difíciles para el resto de los aldeanos.”

“¿Puedes hacer todo eso? Es asombroso.”

Ser capaz de manejar los números y leer y escribir en un mundo de fantasía donde decían “Alfabetización, ¿eso sabe rico?” Aunque no ayudará mucho para el problema que tenemos actualmente.

“¿Qué tal tu resistencia?”

“Los kobolds normales tienen más resistencia... y yo soy una especie de mujer, así que...” Oh, sí, supongo que tenía sentido que los hombres tuvieran más resistencia.

Bueno, ¿entonces en qué debería ayudar Ann? Tu primer ayudante que tenía estadísticas mediocres en los juegos era un cliché en este momento, pero no pensé que me preocuparía tanto como pensaba. Pero no podía decirle que no hiciera nada cuando me miraba con ojos así de ansiosos. Prácticamente me gritaban: “¡Haré lo que sea!.”

“Veamos, el producto especial de este laberinto es la piedra. Tal vez pueda mostrarte cómo entregarla.... Ven conmigo.”

La llevé a la cabaña y le mostré la caja de entrega en la parte de atrás. “Esta es la caja de entrega. Los materiales que pongas aquí se convierten en dinero.”

Puse una de las piedras que había dejado al lado de la caja para mostrarle cómo funcionaba la conversión.

“Pones los materiales dentro de la caja así, cierras la tapa y habrá dinero la próxima vez que la abras. Un trozo de piedra vale 802 DL.”

“Increíble, nunca había visto algo así antes. ¡Este es realmente el laberinto del Gran Señor Oscuro!”

Así que esta caja era rara incluso para los estándares de este mundo, ¿eh?

“Tengo algo que me gustaría que hicieras con esto. ¿Crees que podrías pulir las piedras que traigo aquí?”

“¿Pulir?”

“Sí, parece que se les da un brillo agradable cuando lo haces. Creo que el precio de venta subirá un poco si las pulimos bien. ¿Quieres intentarlo?”

“¡Sí, lo haré lo mejor que pueda!”

Le di a Ann un paño barato que compré en Tundra. Había estado picando hacia el oeste todo este tiempo, pero esta vez fui en sentido contrario y empecé a cavar una escalera de 20x20 metros en la pared este del barranco. Me gustaría hacer que Ann llevase las piedras, pero dejando a un lado todo el asunto Kobold, no podía dejar que una chica que se había lesionado recientemente hiciera un trabajo físico de repente. Asumiendo que la profundidad de este barranco era de unos 100 metros, calculé que conseguiría al menos 200.000 piedras para llegar a la cima.

—Tranquilicémonos, perderé el impulso de trabajar si lo pienso demasiado.

“¡Señor, mire qué bonita se ve después de pulirla!”

Ann me hizo señas con las manos mientras yo llevaba las piedras que había sacado de la pared más cerca de la caja de reparto. Sí, no estar solo es muy agradable, después de todo.

“Ann, ¿qué le pasó a la piedra?”

“¡Mire, está brillando tanto!”

Miré las patas de Ann mientras empujaba la carretilla más cerca de donde ella estaba.

“Así que se ponen tan bonitas cuando las pules... Eso sí que es una sorpresa.”

La piedra que Ann sostenía se veía muy suave y brillante. Era algo oscura. En comparación con las cosas de mi mundo, diría que se parece mucho al granito que usan para las lápidas. Se necesitaban unas dos o tres horas para excavar las piedras y llevarlas de vuelta. Me sorprendió que las puliera todas en ese tiempo. A pesar de ser sólo medio kobold, estaba asombrado por la habilidad de su raza.

“¡Eres increíble!”

Darle palmaditas en la cabeza a Ann alabándola tenía un efecto realmente relajante.

“Intentemos poner una en la caja de entrega. Me pregunto cuánto de tu esfuerzo se añade al precio.... Ah, ¿por qué no te quedas con la primera?”

“Umm.... Bueno, quiero ponerlo en la caja de entrega ahora. Quiero saber cuánto he trabajado.”

“Ya veo, probémoslo entonces.”

Tan suave... Sí, la dulce y esponjosa criatura frente a mí era muy agradable. Cuando Ann puso la piedra en la caja de entrega y cerró la tapa, el sonido de metal contra metal de las monedas fue más fuerte de lo habitual. Al abrir la tapa, obviamente había más monedas de las que solía conseguir cuando vendía las piedras antes.

Los números sumaban 5.800 DL, siete veces más que las piedras normales.

“Esto es increíble, se vende por mucho más que una piedra normal.”

“Ejeje~”

Ann estaba tan feliz que su sonrisa me dejó colgado de ella. Antes de que me diera cuenta, yo también estaba sonriendo.

“Oh, cierto.”

Inicié la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> y accedí a las opciones ‘Manejo de Tundra > Autoridad de Compra’ y le di permisos a Ann. También abrí el catálogo de Tundra y compré un bolso de cuero con un cordón para atar alrededor del cuello, y puse todo el dinero de la primera venta de Ann en él.

“Ann, este es un recuerdo de la primera vez que viniste aquí y trabajaste. Así que tienes algo para recordarlo. Úsalo con cuidado si quieres algo.”

“Eh... Ah... ¿Eh?”

Pude ver la sorpresa en su cara mientras sus ojos se movían entre el bolso de cuero que colgaba alrededor de su cuello y en mi cara repetidamente.

“¡Yo.... Uh... Señor...!”

De repente me abrazó, llorando, mientras enterraba la punta de su nariz en mi ropa.

“¿Qué pasa, Ann? ¿Dije algo malo?”

“Shoy tan felish.... ¿Por qué eresh tan bueno conmigo...?”

—Erm..... “Soy tan feliz, ¿por qué eres tan bueno conmigo?”, ¿quizás?

“Bueno... No fue mi intención. Yo sólo... ¡Oh si! Hice lo que haría si tuviera una hermanita... Eso es todo.”

Ella era como un humano, aunque fuera un poco perruna. No estaba acostumbrado a las chicas, y menos aún a otras especies. Por eso no podía quitarme de encima la sensación de que era como una mascota. En realidad, la única forma razonable para mí era tratarla como si fuera mi hermana pequeña.

“¡A-Awooo!”

—Oh, hombre, está llorando de verdad.

Ella podría haber tenido muchos recuerdos tristes en este mundo de fantasía. Disfruté de la sensación de suavidad mientras acariciaba su cabeza hasta que se calmó. Y al mismo tiempo, encontré a Ann tratando de dormir sobre un montón de pedazos de cartón que estaban en el piso cuando yo estaba a punto de acostarme.

“Oye, Ann. ¿No está un poco duro?”

“Sí....”

“Apuesto a que hace frío sin una manta.”

“S-Sí...”

“Bueno, sé que puede que te sientas un poco avergonzada, pero sería malo si te resfriaras.”

“¿Eh? ¡Espere— señor!”

Sostuve a la agitada Ann en mis brazos y la llevé del cartón a la cama, y la abracé de la misma manera que lo hice ayer.

“Somos de razas diferentes, así que no debería ser un gran problema, ¿verdad....? Ah, qué suave.”

Bostecé justo después de abrazarla.

“¡U-Uuuh...!”

Ann parecía que estaba a punto de quejarse por un momento, pero nos tomó menos de 10 minutos a los dos llegar a la tierra de los sueños. La suavidad de las mantas y el calor de la piel de otra persona —o del pelaje en este caso— era algo realmente diabólico....

De repente me desperté en medio de la noche. Esta cosa suave y cálida era... ¿Ann? Parecía que me estaba abrazando, pero sólo estaba durmiendo mientras enterraba su cara en mi pecho.

“Tía, todavía está agrio... Sara... el viento se siente tan bien hoy...”

La charla dormida de Ann llegó a mis oídos. Me preguntaba si estaba soñando cuando aún estaba en la superficie.... Su voz mientras dormía tenía un tono bastante gracioso. Parecía que estaba teniendo un buen sueño.

—Tengo que devolver a Ann a su hogar...

Le acaricié su mullida cabeza mientras murmuraba. Aunque sería feliz si se quedara conmigo para siempre, no quería que se sintiera sola al perder a su familia y a todos los que ha conocido de repente. Incluso si ella terminara yéndose a casa.... Era mucho mejor que cargar con el pecado de mantenerla alejada de todo lo que amaba. Acepté con fuerza la suavidad en mis brazos y pensé en trabajar lo más duro que pudiera para construir esa escalera mañana.


Al día siguiente empecé a hacer la escalera con más convicción que nunca. Primero, usé la piedra que ya había excavado para pavimentar el suelo húmedo que conectaba la entrada de la cabaña con la escalera. Era difícil moverse cuando la rueda de la carretilla se atascaba en el barro gracias a la tierra expuesta. No podía permitirme el lujo de mantener toda la piedra en cualquier lugar, ya que el valle del laberinto no era tan grande para empezar. E incluso si pudiera hacer eso, necesitaba entregar estas cosas para ganar dinero. Ann todavía se encargaba de pulir la piedra. Como sus heridas se habían curado por completo, le conseguí una carretilla de Tundra, y le pedí que me ayudara a llevar la piedra también.

De todos modos, mi entrenamiento terminaría en tres meses. No pensaba que pudiera construir estas escaleras yo solo en ese tiempo, y si esperaba que Ann terminara de pulir todas y cada una de ellas, el terreno alrededor de la cabaña estaría completamente lleno de piedras antes de que pudiéramos terminar. La fuerza y la resistencia de Ann podrían haber hecho el trabajo un poco difícil, pero no quería dejarla sola aquí abajo sin una salida cuando vinieran a buscarme en tres meses. La fecha límite puede ser un poco ajustada, pero me gustaría completar las escaleras.

“Munch, munch... ¡Esto es sabroso, delicioso!”

Los ojos de Ann brillaron cuando mordió un gran sándwich. Después de tres días de comenzar la excavación de la escalera en serio, nuestro dolor muscular era demasiado como para aguantarlo, a pesar de nuestros mejores esfuerzos para tratar de seguir adelante. Decidí derrochar un poco y compré pan blanco y tocino de Tundra. También me las arreglé para escoger una verdura que se veía como una lechuga e hice algo parecido a un sándwich.

Utilicé un trozo de pan de 20 centímetros de diámetro para hacer el sándwich, y observé como la pequeña Ann se lo devoraba, con una sonrisa en la cara.

Aunque eran platos sencillos, los ingredientes constituían la mayor parte del sabor. Sentí una especie de alegría como cocinero.... No, más bien como un amo de casa. Sí, había un juego sobre una ama de casa cuidando a su marido e hijos. Esto era como la versión de intercambio de género de eso.... hombre, mi cabeza está muy conectada a los juegos, ¿eh?

“Hmm.... Sí, es muy sabroso.”

Tenía hambre después de un duro día de trabajo, así que me comí un sándwich del mismo tamaño que el de Ann. Aunque, a un ritmo mucho más lento.

“¿Oh....?”

A medida que aumentaba el número de personas, también lo hacía la cantidad de madera que usábamos. Un cierto día, cuando estaba recogiendo leña para preparar el desayuno de hoy temprano en la mañana, encontré una piedra ámbar clara y pálida en el terreno en constante crecimiento que usaba para plantar árboles secos que usaba como leña.

“Es bastante bonita, pero me pregunto qué es... Ejecutar evaluación.”


Nombre: Ambar Seca
Descripción: El estado sólido de la savia del árbol seco. Rara vez se produce cuando se hace crecer árboles secos con abundante agua clara. Cuanto mayor sea la calidad del agua, mayor será la transparencia del ámbar y la rareza de la misma.


Así que era una especie de ámbar. Me sorprendió cuando una joya se cayó de un árbol de repente. Los ámbares en la Tierra eran fósiles de savia de árbol, pero el hecho de que se produjera dentro del árbol lo hacía algo más parecido a una perla. O como piedras en los riñones, si quieres pensar en ello de esa manera. Eran muy bonitas, así que añadí la recolección de ámbar seco al ritual diario de la recolección de leña.

Como habíamos estado vendiendo enormes cantidades de piedra todos los días, estábamos bastante bien de dinero, así que compré un contenedor de vidrio que se parecía mucho a un tanque de peces de colores, y decidí decorar la habitación con ellos. También era importante mantener la tranquilidad con la decoración interior.


Era de noche, después de que el trabajo se realizó durante el día.

Cuando empezamos a trabajar en las escaleras, Ann y yo casi nos desmayábamos en la cama cada noche, ya que gastábamos toda nuestra energía durante el día. Pero a medida que repetíamos la misma rutina todos los días, mi cuerpo se fue adaptando poco a poco, y el esfuerzo necesario fue disminuyendo. Y con más tiempo libre, mi ansia de toda la vida salió a la luz.

En otras palabras: Quería jugar juegos.

Había muchos juegos que se podían hacer en lugares donde las herramientas y los materiales son limitados, pero jugar esos juegos por ti mismo era un poco restrictivo. Afortunadamente, no estaba solo. Tenía a mi fiel Ann conmigo. Al principio jugábamos al tres en raya usando el musgo y las ramas de luz azul para dibujar símbolos en la tierra.

“Umm.... Un círculo por aquí.... ¡Ah, he perdido!”

“Fue una buena decisión, pero te estás apresurando a ganar también.”

Compré un pergamino de Tundra y dibujé una cuadrícula de 8x8 en él, recorté círculos de un trozo de cuero grueso y cubrí la mitad de ellos de negro para hacer una tabla de Otelo improvisada.

“¡Ya lo tengo, señor! Las cuatro esquinas son mías. ¡Jeje! ¿Eh? ¿Por qué hace eso cuando no tiene a dónde ir? ¡No! ¡No lo haga!”

“Eres inteligente, Ann, pero también eres demasiado franca. Tienes que hacer coincidir tu movimiento con el de tu rival.”

Insatisfecho sólo con los juegos de mesa, creé mi propio RPG primitivo que sólo necesitaba papel y bolígrafo para jugar, sin necesidad de ordenadores. Si yo quisiera jugar con alguien, esa persona tendría que ser capaz de leer y calcular, pero Ann estaba lo suficientemente calificada para eso.

“Me adelanto dos pasos y ataco a los ladrones. Umm.... Ataco por ocho puntos. ¡Es un golpe crítico!”

Ann absorbía las cosas como una esponja. Se familiarizó con el juego que hice desde cero y se enganchó de inmediato.

“Hombre, eres increíble, Ann. Tienes las cualidades para convertirte en una gamer genio. Los torneos mundiales no son sólo un sueño si mantienes este ritmo.”

“¡No sé lo que es un gamer, pero me alegro cuando usted me elogia! ¡Oiga, oiga, señor! Todavía tenemos tiempo antes de ir a la cama, ¿verdad? Quiero volver a tocar esa cosa de ‘Laberintos y Banquete del Dragón.’”

“Ya veo, pero llevará un tiempo, ¿de acuerdo? No es bueno para tus ojos a tu edad crear personajes con sólo la luz de la lámpara.”

“Sí, lo sé. ¡Apurémonos, entonces!”

Al principio no me había dado cuenta, pero en aquel momento, el principal factor para mantener mi cordura en este entorno desconocido, donde trabajaba hasta el cuello todos los días, era que tenía a Ann como mi player 2.


Al principio no se me había pasado por la cabeza, pero después de trabajar demasiado mi cuerpo todos los días durante un mes para construir las escaleras en este entorno desconocido y lleno de naturaleza, sentí que mi técnica y mi fuerza habían mejorado mucho en comparación con el primer día. No era como si tuviera músculos enormes o un abdomen de adonis de repente, pero mi cuerpo se sentía extrañamente ligero. Al principio, sólo podía picar una piedra a la vez, y tenía que golpear la piedra con el pico varias veces. Pero ahora, si le pongo un poco de fuerza, puedo sacar ocho a la vez, y mis manos ni siquiera se entumecen por el impacto, como la primera vez.

Al principio, el límite de Ann era de cinco o seis viajes de ida y vuelta para llevar piedra de vuelta a la caja de reparto, pero ahora llevaba tanta piedra que la carretilla era la que pedía ayuda a gritos.

—No estoy imaginando esto, ¿verdad? Olvidé que tengo una forma fácil de comprobarlo.

Hacía mucho tiempo que no abría el menú translúcido y lo comprobaba en mi pantalla de estado.


Aoi Kousaka
<Aprendiz de Gerente del Laberinto>
Vitalidad: 121/121 Resistencia: 640/872 Fuerza de Voluntad: 60/80
Habilidades: <Herramienta de Gestión de Mazmorras> <Evaluación>


La razón por la que podía pasar bien mi tiempo y mantener mi cordura se debía a que Ann era mi compañera de juego. Sí, nuestros esfuerzos diarios estaban siendo recompensados. Mi resistencia aumentó tanto que casi me asustó. Mis estadísticas, que parecían un tanque especializado en resistencia en un juego RPG, no eran las que se me ocurrían cuando se consideraba que yo era un gerente de laberinto. Me pregunto si soy el único que pensaba así.... Mi imagen mental de un gerente de laberinto era más como un intelectual, o un usuario mágico, o algo así.... Sentí como si todo eso se estuviera desmoronando dentro de mi cabeza.

“Me pregunto si Ann está igual. Ejecutar evaluación.”

Ella ya estaba en su sexto reemplazo de carretilla. Se rompían de inmediato si se utilizaban en exceso, ya que estaban hechas exclusivamente de madera. No teníamos los medios para repararlas nosotros mismos, así que sólo teníamos que comprar una nueva de Tundra. Conseguí una muy robusta esta vez. Incluso tenía una bandeja de carga de la que Ann hizo buen uso para cargar la piedra.


Ann
Medio-Kobold
Vitalidad: 42/42 Resistencia: 206/226 Fuerza de Voluntad: 28/28


Ann se ha vuelto muy fuerte, ¿eh? Parece que la tendencia de su raza era la falta de poder, pero por lo que podía ver, ella era mucho más fuerte que yo hace un mes. Continué excavando la escalera después mientras Ann llevaba las piedras de vuelta al nuevo almacén de piedra cerca de la caja de entrega. Ella sacaba algunas piedras cuando no había sitio en el almacén, y así continuaron nuestros días.

Había pasado un mes y medio desde que empezamos a construir las escaleras, y para el segundo mes desde que llegué a este laberinto, finalmente llegamos a la superficie.






[1] Catálogo de la Tienda Electrónica Mundial Regional: Tundra.
[2] Shovelware (del inglés shovel, pala, y [soft]ware, refiriéndose a software a granel que se apila a paletadas) es un término despectivo en la jerga informática que se refiere a los paquetes de software que destacan más por la cantidad que por la calidad o utilidad de los programas que contienen.


1 comentario: