domingo, 17 de febrero de 2019

El Gamer Más Fuerte Vol. 1 Capítulo 2


El Gamer Más Fuerte


Volumen 1 Capítulo 2


“Así que esta es la superficie.... Es mucho menos verde de lo que pensaba, casi como un páramo.”

“Los monstruos odian vivir en lugares como estos, así que es más fácil construir campos y aldeas. Hay un bosque al otro lado del puente, ¿ve?”

Miré hacia el oeste y vi que había pastizales que se extendían al otro lado del puente, tal como dijo Ann. Podía ver lo que parecía ser un bosque lleno de árboles más allá.

“¿Hay criaturas peligrosas viviendo en lugares como ese?”

“Sí. Hay algunos monstruos inteligentes ahí dentro, pero la mayoría de ellos son viciosos y no pueden comunicarse, así que es bastante peligroso.”

“Ya veo. Así que también hay muchos lugares duros en este mundo, ¿eh? Entonces, ¿qué tal si nos vamos a la aldea? No has visto a tu familia en mucho tiempo, ¿verdad?”

“Sí. ¡Por aquí, señor!”

Ann me tomó de la mano y caminó a un paso rápido. Terminamos en un camino simple de tierra endurecida mientras ella me guiaba fuera de la escalera. Cuando volví a mirar al Gran Acantilado Saredo, pude vislumbrar un simple puente hecho de cuerda y tablas de madera que parecía que luchaba por dar paso a un solo carril. ¿Ann se cayó de eso? Después de una inspección más detallada, vi rastros que indicaban que había sido reparado recientemente.

Ann continuó guiándome a lo largo del camino hacia el este durante casi una hora. En el camino, vi algunos campos aquí y allá. Me preguntaba si había un clan de gigantes que arrancaran árboles muertos de sus raíces en esos campos lejanos. Parecen tener al menos tres metros de altura, o tal vez mi percepción de profundidad estaba fuera de lugar. Los campos en los alrededores eran, por decirlo sin rodeos, muy secos. Había muchas piedras en ellos, y la tierra parecía áspera y deshidratada comparada con la rica tierra negra que había en el barranco. Vivían en una aldea pionera, tal vez por eso el suelo era bastante estéril.

“Ann, ¿la vida en la aldea es dura?”

“Sí. Mi tía dijo que nos llevaría diez años conseguir una buena cosecha. No hay gente rica en mi aldea.”

Sí, puede ser porque todavía era una aldea pionera, pero parecía que la vida era dura incluso en un mundo como este.

“Entonces, ¿tendrán muchas cosechas sabrosas en una década? Espero que funcione.”

Pueden ser meras palabras de consuelo, pero ese tipo de cosas eran importantes cuando se enfrentaban a tiempos difíciles.

Era una historia un poco vieja, pero una vez probé la función de matrimonio en un juego en línea. Se suponía que iba a ser una forma divertida de mostrar que te casabas con el avatar de otra persona usando un elemento del evento llamado ‘Anillo de boda.’ Sobre el papel parecía una buena idea, al menos.... Pero algunos jugadores que se casaron con sus amigos terminaron volviéndose mentalmente desquiciados, y deseaban monopolizar a sus parejas. A su debido tiempo, subieron de nivel y cambiaron de clase de acosadores en línea a acosadores reales.

Recordé una vez que me tendieron una emboscada frente a mi casa, y me escapé a la casa de una amiga de la infancia sin pensarlo. “Está bien ahora.”

Nunca pude olvidar la sensación de seguridad que me proporcionaron esas meras palabras de consuelo.

“Sí, yo también. ¡Todo el mundo está haciendo todo lo posible para que esto suceda!” La sonrisa de Ann al asentir a mis palabras fue simplemente deslumbrante.

“¡Tí-Tía! ¡Tía!”

Cuando nos acercamos a lo que parecía una aldea con un montón de edificios diminutos, Ann empezó a correr hacia uno de los campos de repente. Justo delante de ella había una criatura con cara de perro y una expresión de estupefacción. Y digo “ella” porque había una hinchazón inusualmente grande en el área de su busto, así que pensé que era seguro asumir que era hembra.

“¿Ann? ¿Eres tú de verdad?”

Ann corrió a abrazarla a pesar de que su ropa estaba cubierta de tierra y polvo. Los kobolds que trabajaban duro en el campo comenzaron a reunirse a su alrededor cuando escucharon la conmoción.

“¡Bueno, pero sí es Ann!”

“¡¿Estás viva?!”

Los kobolds de los alrededores comenzaron un pequeño alboroto. Sí, de la misma manera que los asiáticos no podíamos distinguir a los caucásicos entre sí, y viceversa para ellos, yo no podía distinguir a un kobold de otro, entre el rebaño que empezaba a reunirse. El único rasgo diferenciador real era su altura, y Ann, porque llevaba un bonito vestido.

Los kobolds parecían diferir en sus pieles. Había algunos que se parecían a los Shiba Inus, otros con manchas blancas o negras, ojos y brazos de diferentes colores, y así sucesivamente. Estaba bastante seguro de que no sería capaz de diferenciar uno del otro si se veían igual y los mezclabas.

“¿Así que Ann ha vuelto? ¡Eso sí que es impresionante! Lo siento, pero me gustaría oírlo todo en detalle. ¿Te importaría venir a mi casa? Jenny, Ann, ustedes también vengan.”

Un enorme minotauro empuñando una azada llegó después de escuchar la conmoción. Parecía el alcalde de esta aldea pionera.... Al final, fui guiado a la residencia del alcalde junto con Ann y su tía.

El alcalde parecía bastante viejo, y tenía algunas arrugas en la cara. También tenía una especie de comportamiento tranquilo; pero entre su rostro severo y su gran complexión —que parecía más que capaz de partir a un humano en dos con una sola mano—, casi quise echarme atrás por reflejo. Fue difícil para mí mantener la cara seria mientras Ann caminaba a su lado como si fuera la cosa más normal del mundo. No había ningún niño que se alegrara de que te asustaras por sus amigos, supongo. Los humanos que han nacido en este mundo podrían estar acostumbrados a este tipo de cosas, pero mi choque cultural había empezado a hacer efecto con bastante fuerza.

La aldea a la que fui guiado estaba estructurada de manera radial, donde los caminos y los campos se extendían hacia el exterior, y las casas se construían hacia el centro. Hablando de eso, todas las casas son edificios bastante simples. Las paredes estaban hechas de bloques de tierra seca endurecida y corteza de árbol, mientras que los techos estaban hechos de paja y simples tablones de madera.

Si hicieras una casa como ésta en Japón, un tifón o un pequeño terremoto la volaría por los aires. Me preguntaba si había alguna de esas personas en esta región. Finalmente llegamos a una casa que parecía ser particularmente grande comparada con las otras. Aparentemente este pertenecía al alcalde. En lugar de ser más grande sólo porque era el alcalde, me imaginé que era una casa hecha a la medida de su estatura bastante grande. Quiero decir, en realidad, el tipo medía más de dos metros de altura.

“Oho.... Quién hubiera pensado que habría un laberinto del Gran Señor Oscuro en el Gran Acantilado Saredo. “

Mientras le hablaba de mi trabajo como gerente de laberinto, el alcalde me sirvió té en una taza tan grande como un casco del mundo humano.

“En cualquier caso, el hecho de que Ann se salvó después de caer por el puente es de suma importancia. Me gustaría darle las gracias, señor Aoi. En estos días, Jenny, Sarah y todos los conocidos de Ann estaban muy deprimidos por el incidente.”

Hablé de toda la historia de cómo terminé cuidando a Ann. Parecía agradablemente sorprendido, y contento de que ella estuviera a salvo todo este tiempo. Puede que se viera todo macho y aterrador, pero por dentro parecía una persona sencilla y tranquila.

“Yo también estoy muy contento de haberla salvado. Habría sido doloroso para una chica tan buena y sana morir tan joven.”

Entré en el modo ‘adulto trabajador’ por primera vez en mucho tiempo. También pensé que tendría que saludar a los aldeanos, así que pensé que sería bueno ponerme también la corbata y la chaqueta de mi traje.

“Muchas gracias, muchísimas gracias. Ann es como un recuerdo de mi hermana. Cada vez que pensaba que no volvería, yo... (sniff)” La tía de Ann, Jenny-san, lloró mientras la abrazaba.

—Jenny-san... Ah, es un poco raro referirse a ella de la misma manera que lo haría con alguien en casa, ¿eh? La fuerza de la costumbre, en realidad.

“Tome, un pañuelo. Por favor, alégrese de que Ann haya vuelto sana y salva.”

Le ofrecí un pañuelo de lino a Jenny. El hecho de que dudara en ese entonces en darle a Ann la medicina de boca a boca debido a su linda cara de perrito me hizo sentir culpable como una espina en el corazón.

“No puedo creer que una persona tan amable te haya salvado.... FNNNNRK...”

¿Eso no estuvo bien? Parecía causar el efecto contrario. Había lidiado mucho con este tipo de situaciones en los simuladores de citas, pero cuando se trataba de interacciones familiares reales, no tenía idea de qué opciones había.

“Umm.... Alcalde Hopper, me queda un mes hasta que termine mi período de aprendizaje como gerente de laberinto. ¿Me permitiría comerciar en esta aldea? No hay nadie más que yo en el laberinto, y tengo algunas cosas que podrían considerarse productos especiales, así que creo que sería beneficioso poder comprar e intercambiar cosas en la aldea.”

“Le damos la bienvenida con los brazos abiertos. Nuestra aldea es bastante pobre, como ve, así que los vendedores sólo vienen de vez en cuando. Son muy buenas noticias que habrá nuevos negocios, por pequeños que sean,” contestó, mientras asentía.

—De acuerdo, por fin puedo despedirme de las calabazas del día.

“Oh sí, ¿ustedes pueden usar esta moneda? La uso para comprar y vender cosas con los otros gerentes.”

Saqué una moneda de plata de 5000 DL que tenía en el bolsillo.

“Es bastante buena. Esa es la misma moneda que se usa ampliamente en todos los dominios del Gran Señor Oscuro. Hay ciertas monedas locales emitidas por los propios señores de la región, pero es mejor usar una moneda normal como ésta.”

Fue bueno escuchar que podía usar las monedas aquí. Si combinara eso con la caja de entrega del laberinto, realmente podría convertirme en una especie de comerciante. Tundra siempre estaba corta en el departamento de comida fresca, después de todo.

“Aunque, tengo que decirlo, tu pelaje se ve más brillante que antes, Ann. Parece que también te has llenado bastante bien. Te ves tan elegante ahora que casi no te reconozco.”

—¿Entonces los kobolds añaden brillo al cabello a su evaluación de la apariencia? Lo tendré en cuenta.

“Sí, la comida en su casa es muy sabrosa. ¡También me deja comer hasta que estoy llena!”

A pesar del tono alegre de Ann, todo lo que teníamos la mayor parte del tiempo era esa calabaza insípida que no mejoraba ni un poquito, no importaba cuánta sal o azúcar se le echara encima. Ella hablaba de la comida con mucha alegría, aunque lo más que comíamos aparte de las calabazas era la ocasional cecina de res, o fruta seca de Tundra. Su alegría me hizo sentir una compleja mezcla de felicidad y culpa. Me preguntaba si era la diferencia entre un niño criado en una aldea pionera donde la vida es difícil, y un japonés que comía todo lo que quería.

“Usted cuidó tan bien de Ann...”

Jenny siguió llorando mientras abrazaba a Ann. Las tías y los tíos que acogían a los niños bajo su protección solían ser muy fríos con ellos en las historias y cuentos de hadas. Era básicamente un cliché, pero Ann parecía ser muy querida.

“Aoi, ¿qué planea hacer de ahora en adelante?”

“Como sigo siendo un gerente de laberinto, supongo que tengo que volver allí y encargarme de las cosas.”

Aunque puede ser presuntuoso de mi parte llamar a ese barranco con una cabaña, algunos árboles y las escaleras que suben a la superficie un laberinto, pero yo era al menos un gerente de laberinto de nombre.

“Ya veo. Por favor, siéntase libre de venir a la aldea en cualquier momento. El mercado del pueblo se abre cada diez días. Veamos.... la próxima debe ser en ocho días, y dura desde temprano en la mañana hasta el mediodía. Es bienvenido a participar, si lo desea.”

“Muchas gracias. Ann, gracias por ayudarme tanto.... Bueno, entonces...”

Me levanté y casi me caigo al tratar de salir después de acariciar la cabeza de Ann. Sus manos sostenían firmemente la tela de mis pantalones.

“¿Qué pasa, Ann?”

—Oh, hay grandes lágrimas saliendo de las esquinas de sus ojos. ¿He hecho sonar una extraña bandera de eventos?

“No quiero que te vayas... Aoi... Quiero que estés conmigo.”

—¿¡Cambié mi clase de Señor!?

Espera, no. Eso me alegraba, pero no era el problema aquí.

“Oh vaya, eso es un poco difícil para mí. Puedo ser un aprendiz, pero sigo siendo un aprendiz de gerente del laberinto. No puedo quedarme en la aldea para siempre.”

Me engañaron, pero era más o menos mi trabajo. Le di unas palmaditas en la cabeza mientras las lágrimas empezaban a acumularse en sus ojos. Parecía que ahora se sentía más que relajada a mi alrededor. Tal vez fue así como se sentía en su interior. Probablemente había puesto cara de valiente todo este tiempo después de separarse de su familia.

“Entonces iré contigo...”

Se agarró a mis pantalones con ambas manos.

—Sí, sí, qué problema...

Tanto el alcalde como Jenny nos miraban, pero todo lo que lograron fue una sonrisa forzada. Yo también estaba perdido. Mis habilidades de comunicación no eran lo suficientemente altas como para leer la cara de un perro o una vaca, así que no era como si pudiera decirlo con seguridad, pero aun así sentía que la atmósfera se había vuelto un poco pesada, de alguna manera.

“Hmm.... Alcalde Hopper, Srta. Jenny. Puede que sea una idea descabellada, pero ¿les importaría escucharme? Me faltan manos en el laberinto y, como ven, sólo soy un aprendiz. Tal vez no tenga un ingreso estable, pero estoy seguro de que puedo contratar a un solo kobold fácilmente.”

Estaba muy contento de que Ann pudiera reunirse con su familia, pero honestamente me sentiría solo sin ella en el fondo del barranco, si se quedara aquí. Sería una pena perder mi almohada corporal después de haberme acostumbrado a ella durante más de un mes.

“Jajajaja...”

El alcalde Hopper parecía algo desconcertado.

“¿Quieres vivir conmigo, Ann? Ser un ayudante de gerente de laberinto no es fácil, ¿sabes?”

“¡Sí!”

“Espera un minuto, estoy contento de que estés feliz, pero tienes que confirmarlo con la Srta. Jenny.”

“Tía, puedo, ¿verdad? Quiero estar con Aoi.”

“Bueno, señor Aoi. Si no es un inconveniente, ¿puedo pedirle que se la lleve con usted? Creo que ella puede llevar una vida mejor bajo su cuidado en el laberinto, en lugar de apenas pasar por aquí en la aldea, y ni siquiera saber si va a comer o no. Después de todo, sigue siendo una niña en crecimiento. Aunque puede que me sienta un poco sola.” Dijo ella mientras me miraba fijamente a los ojos, y abrazaba a Ann con fuerza.

“Pero por supuesto, déjenmelo todo a mí. Bueno, yo digo eso, pero Ann también me ayuda mucho. Sigamos haciendo lo mejor que podamos, ¿de acuerdo?”

“¡Gracias, Aoi! ¡Haré lo que pueda!”

La respuesta infantil de Ann fue realmente encantadora.

“Por favor, deme una hora. Tengo que preparar sus cosas, su ropa y cosas por el estilo.”

Jenny se llevó a Ann con ella y juntas salieron de la residencia del alcalde. Supongo que volvieron a casa a empacar sus cosas.

“Alcalde Hopper, ¿le importaría hablarme de la situación de este país mientras esperamos? Salí del fondo de ese barranco hoy mismo, así que no estoy realmente informado de lo que está pasando en el mundo en este momento.”

“Si quiere escuchar lo que el alcalde de una humilde aldea rural tiene que decir, será un placer.”

Y así es como me enteré de la situación y la cultura de este país.


La casa del alcalde estaba en el centro de la aldea, y había varias casas hechas de tierra dura y techos de paja esparcidos por los campos. La casa en la que vivían Jenny y Ann estaba entre estos. Aunque finalmente regresó después de varios meses de ausencia, no tardó más de diez minutos en empacar todas sus cosas. Para empezar, no era como si Ann fuera rica. Excluyendo algunas ropas que aparentemente usaba para trabajar en la granja y recoger plantas comestibles, todas las pertenencias de Ann cabían en un pequeño bolso de mano.

Pueden pertenecer a la “clase económica” según los listados de Tundra, pero el vestido que llevaba Ann ahora, sin ningún signo de desgaste ni de reparación de parches, se consideraría superior a la media para la aldea de la que era originaria.

“Ann, tienes suficiente ropa de sobra en casa de Aoi, ¿verdad?”

“Sí, tengo cinco vestidos como el que estoy usando ahora, y tengo dos pares de ropa para usar mientras trabajo.”

No había traído nada más que ropa interior, unas cuantas baratijas de metal y un baúl de madera que parecía un recuerdo de sus padres, entre su equipaje.

“Ann, siéntate ahí.”

Jenny colocó un cojín delgado en las tablas de madera de la casa y se sentó, luego hizo un gesto a Ann para que se sentara frente a ella. Los ojos de Jenny seguían rojos por haber llorado tanto antes, pero tenía una expresión muy seria en la cara.

“De acuerdo...”

Al ver la expresión inusualmente seria de Jenny, Ann también se sentó en el cojín delgado y remendado que no hacía mucho para disminuir la dureza del piso.

“Respóndeme, aunque te dé vergüenza o miedo. ¿Cómo te trata Aoi normalmente? ¿Qué piensas de él?”

“¿Qué pienso de él...? Veamos. Siempre me da palmaditas en la cabeza y me elogia cuando hago lo mejor que puedo. Además, siempre me deja comer muchas cosas sabrosas y es muy amable conmigo. ¡Ah, también me dijo antes que yo era como su hermana pequeña!”

La respuesta de Ann hizo que Jenny suspirara aliviada. Ella no creía que Aoi fuera una mala persona, a juzgar por las conversaciones que habían tenido hasta ahora, pero él seguía siendo alguien que ella conoció hoy mismo. Puede que a primera vista pareciera bueno, pero en realidad podría haber estado tratando mal a Ann. Aunque sólo eran tía y sobrina, ella se preocupaba por Ann como una niña en la cúspide de la adultez, una de las edades para casarse.

“Parece que Aoi es una buena persona. ¿Te gusta mucho?”

“¡Sí, lo amo mucho!”

La sonrisa sincera de Ann disipó por completo las preocupaciones de Jenny.

“Dime, Ann. ¿Quieres estar con él para siempre? ¿Odiarías separarte de él?”

“Sí, quiero quedarme con él.”

“Pero, ¿sabes? Ya casi tienes esa edad.... Tienes que empezar a pensar en convertirte en una novia pronto, y si te casas con alguien, no podrás ver a Aoi tan fácilmente.”

En estos mundos de fantasía, y especialmente en áreas rurales como estas, la edad para contraer matrimonio llegaba muy rápido. Era normal que las niñas se casaran tan pronto como empezaban a desarrollar sus características sexuales secundarias, hasta cierto punto.... O simplemente: Tan pronto como pudieran dar a luz. Aunque la tasa de crecimiento de los kobolds y medio kobolds era diferente a la de los humanos, casarse cuando tenían unos 13 años era normal, y se consideraba que los 18 años eran vistos como rezagados.

“¿Eh? No, no quiero eso. ¡Quiero estar con él!”

“Ya veo, entonces hay un buen método para eso. El obstáculo para convertirse en la esposa de Aoi puede ser un poco.... alto, pero puedes convertirte en su amante. Pueden estar juntos para siempre si hacen eso.”

Los medio kobolds tenían una vida más larga y maduraban más lentamente que un pura sangre como Jenny, pero Ann era demasiado pura comparada con otras personas de su edad. En cuanto a Jenny... La falta de familiaridad de Ann con las sutilezas entre el hombre y la mujer la preocupaba. Incluso si se las arreglaba para casarse con un kobold con una personalidad suave, Ann terminaría pareciendo más como si estuviera jugando a las casitas, en lugar de ser una ama de casa. Pero a pesar de entrar abruptamente en una situación matrimonial, Ann seguía aprendiendo rápido, así que estaría bien. Al principio, Jenny pensó que empezaría a actuar en consecuencia a su debido tiempo, pero desde que Ann regresó, los pensamientos de Jenny cambiaron por completo.

Ella se sintió aliviada después de pensar que Ann estaba muerta todo este tiempo, y también estaba en deuda con Aoi por haberla salvado. Pero sobre todo, Aoi representaba un activo increíble que no habrían podido encontrar en ninguna de las aldeas vecinas, ni siquiera en las ciudades fronterizas. Puede que haya sido un aprendiz, pero ser el gerente de un laberinto bajo el control directo del Gran Señor Oscuro significaba que estaba a leguas de cualquiera de los granjeros que vivían en la aldea. Para decirlo en términos terrenales, sería como si se nombrara a un burócrata de alto rango del gobierno en una aldea rural donde apenas había señal telefónica.

“¿Amante? Umm.... Entonces, ¿algo así como su esposa?”

“Sí, es sólo que es un poco diferente. ¿Querrías estar con él, aunque no seas su esposa?”

Era completamente diferente, pero Jenny descartó por completo los pequeños detalles y declaró que era básicamente lo mismo.

“¡De acuerdo, me convertiré en su amante si podemos permanecer juntos así!”

Como guardiana de una niña que estaba a punto de alcanzar la edad casadera, Jenny sonrió desde lo más profundo de su corazón. Los matrimonios entre especies por lo general tenían que lidiar con los obstáculos de las diferencias físicas y de sensaciones, pero afortunadamente Ann era mitad kobold y mitad humana, por lo que podía superar fácilmente la brecha racial. El hecho de que Ann ya llevaba mejor ropa de la que tenía cuando vivía en la aldea, mejoró su tez, y también tenía un nuevo brillo en su piel era prueba suficiente de lo alto que era el nivel de vida de Aoi en comparación con el de ellos. También tuvo la sensatez de no ponerle las manos encima a una chica tan sana y bonita como ella, a pesar de que estuvieron completamente solos todo el tiempo. Sin mencionar que su carácter no parecía malo por lo que Ann había dicho.

Y lo que es más importante, Ann parecía haber tomado cariño a Aoi, y él la apreciaba como a una hermana. En general, las aldeas pioneras tendían a casar a niños y niñas con la misma facilidad con la que una persona adoptaría espontáneamente un gatito, para luego soltarlo al día siguiente. Podrían haber intentado casar a Ann al menos seis veces, pero no lo habían hecho. Jenny, que consideraba a Ann como su propia hija, prefería no forzarla a conocer a un extraño y casarla de inmediato. Le gustaría que Ann conociera a alguien a quien amara por voluntad propia. Aoi era una pareja perfecta para ella desde el punto de vista económico, práctico y emocional. No había razón para dejar escapar a un hombre tan bueno.

“Eres una buena chica, Ann. Te enseñaré algo muy importante ahora, entonces. Veamos.... Trata de imaginarte esto: ¿Y si Aoi te dejara ir y sólo fuera amable con los demás en la aldea? ¿Qué pensarías tú?”

“¿Ehhh? ¡Lo odiaría! No quiero eso. No sé por qué, pero quiero que él sea amable también conmigo.”

Ann levantó la voz después de imaginarse lo que dijo su tía. Evocaba un sentimiento desconocido y confuso dentro de ella. Se sentía como si una sensación de frío se hubiera extendido por todo su pecho.

“Ya veo, entonces harás lo que estoy a punto de decirte, pase lo que pase. No puedes dudarlo, aunque sea un poco embarazoso. Lo que te imaginaste podría pasar de verdad si no lo haces.”

“¡De-De acuerdo! Por favor, enséñame, tía. ¿¡Qué debo hacer!?”


“En primer lugar, esta noche...”

Y así, Jenny le enseñó a Ann todos los consejos y trucos del arsenal de una mujer en flor para seducir a su hombre, durante casi una hora.


“Veo que la paz entre las fronteras de este país y el país humano vecino, representado por la Fortaleza de Polaris, se ha mantenido durante los últimos cien años. Pero los bandidos a veces pasan por la vigilancia de la marina y saquean, así que es peligroso, ¿verdad?”

“Incluso entonces, de alguna manera podemos seguir viviendo gracias al Gran Señor Oscuro y a los Reyes Demonio. Estamos muy agradecidos por ello.”

—Ah, la existencia del Gran Señor Oscuro y de los Reyes Demonio ha estado en mi mente por un tiempo.

“¿Gran Señor Oscuro? Sé que soy un gerente de laberinto, lo que me convierte en uno de sus subordinados, pero ¿cuál es la diferencia entre el Gran Señor Oscuro y los Reyes Demonio?”

“Diferencia, ¿dice...? Ambos están muy por encima de nosotros, así que no pensamos demasiado en ese tipo de cosas.”

El alcalde Hopper se cruzó de brazos y sopló aire por la nariz. Una reacción muy vacuna.

“El Rey Demonio es más como un rey para nosotros. Si hay algo que preocupa a la aldea, él o sus subordinados nos prestarán su ayuda. Estamos muy agradecidos de que el Gran Señor Oscuro y el Rey Demonio nos ayuden en tiempos de necesidad. Tenemos la tarea de construir el laberinto por el bien del Rey Demonio, aunque también nos vemos ayudados, indirectamente, por ello.”

Correcto, así que fue justo como lo pensé antes. El Rey Demonio actuaba como una especie de gobernador, y el Gran Señor Oscuro se parecía más al presidente.

“Por cierto, Aoi, te has estado frotando durante un tiempo, ¿te pasa algo?”

“No, sólo siento un poco de frío por alguna razón.”

No era el tipo de frío que sentías cuando se acercaba un resfriado. Si lo digo en términos de juego, es como el frío que se siente cuando un buen jugador apuntaba hacia a ti desde lejos.

“Me relajé mucho después de completar las escaleras que conducen a la superficie en el laberinto, así que esto podría ser toda la fatiga acumulada. Intentaré dormirme temprano hoy.”

“Eso es bueno. Uno debe tomarse un tiempo para dormir cuando esté realmente cansado.”

Mientras esperaba que Ann terminara de empacar, el alcalde Hopper me contó sobre la situación de las otras aldeas, sus productos especiales, y sobre los otros laberintos. No podía quejarme de la charla. La recopilación de inteligencia era la base más básica en todos los géneros de juegos, no podía faltar. Y para un ignorante total del mundo como yo, incluso la información mínima recibida del alcalde de un pueblo en las afueras era una fuente de sabiduría. Ann podría ser una chica inteligente, pero la cantidad de información que podía darme, comparada con la del alcalde que dirigía toda una aldea, era abrumadoramente diferente.

“Perdón por la espera.”

Jenny abrió la puerta y Ann tenía un baúl de madera detrás de ella.

“L-Lo siento por la espera...”

Me preguntaba por qué Ann se escondía detrás de Jenny. Tenía la sensación de que estaba más avergonzada que agotada por algo, pero no sabía exactamente por qué.

“Muchas gracias por hablar conmigo, alcalde Hopper,” dije de pie. “Ann, ¿quieres volver a casa antes de que oscurezca?”

“¡Sí!”

Extendí mi mano y Ann saltó felizmente para agarrarla. Cuando bajamos las escaleras de el Gran Acantilado Saredo y nos encontramos de nuevo en el Laberinto #228, ya estaba oscureciendo. Nos quedamos más de lo que pensaba en la Aldea Milt.

Al regresar, pasé junto a los árboles que había plantado antes y tomé algo para leña y bolsas de agua, para luego continuar hacia la cabaña. Abrí el catálogo de Tundra después de encender el horno de piedra que había construido frente a la cabaña, y preparé la calabaza para la cena de hoy.

“¿Vas a comprar algo?”

Se pegó a mi espalda y miró el catálogo desde atrás. Habíamos estado mirando la ventana juntos desde que le di los permisos de administración para comprar desde el catálogo de Tundra.

“Estaba pensando en hacer algo, como una especie de producto especial.”

“¿Un producto especial?”

“Sí, finalmente conseguimos conectar con la Aldea Milt, ¿verdad? Hasta ahora sólo hemos metido piedras en la caja de reparto, pero ahora podemos comprar y vender en la aldea. Podríamos usar la moneda que tenemos, pero todavía quiero algo que pueda vender o cambiar en la aldea. La piedra sería difícil de llevar, y no creo que haya nadie que pueda comprarla allí, ¿no crees?”

“Ohh, las piedras pulidas son muy bonitas, así que creo que habría gente que las querría, pero dudo que haya alguien que las cambie por cosechas,” contestó Ann.

No parecían estar lo suficientemente bien como para permitirse pasatiempos costosos, por supuesto.

“Podemos llevar cualquier cosa que le compremos de Tundra allí. Ann, ¿puedes elegir algunas cosas de necesidad diaria, y lo que la gente del pueblo pueda necesitar?”

“Sí, lo tengo. Pero... Creo que eso sería probablemente el artículo más popular.”

“¿Cuál?”

Ann señaló a la azada que estaba colocada contra la cabina, la misma que yo había creado usando la <Herramienta de Gestión de Mazmorras>.

“Los hombres que trabajan en los campos siempre me dijeron que querían herramientas de calidad como las azadas y hoces que se venden en las grandes ciudades. Las de la aldea están viejas y oxidadas. Incluso los bordes están hechos de madera.”

“Ya veo. No pude venderla con la caja de entrega, así que estuvo ahí todo el tiempo. Bien pensado, Ann.”

Acaricio su cabeza esponjosa.

“Mmmm…”

Ann hizo un sonido muy lindo cuando la acaricié. Me hizo preguntarme si era porque mi técnica había mejorado, o quizás ella se había acostumbrado a ser una mascota.

Los picos y azadas que creaba con la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> se convertían en partículas de luz y desaparecían tan pronto como se acababa su durabilidad, pero hasta entonces se podían seguir usando como de costumbre.

“El problema será si puedo o no sacarlas del laberinto. Supongo que tendré que intentarlo mañana.... ¿Hmm?” Se abrió una ventana cerca de mi mano.


<ADVERTENCIA>.
Todos los objetos creados por la <Herramienta de Gestión de Mazmorras> desaparecerán en un plazo de medio año cuando sean retirados del laberinto.


“Oh, en realidad hay una advertencia sobre eso, ¿eh? Parece que desaparecerán en medio año, pero creo que no les gustará a los aldeanos si lo tratamos como una especie de sistema de alquiler.”

Tenía que poner una cláusula de exención de responsabilidad por esto al venderlos. Era un poco fastidioso, pero, por otro lado, si sólo enviaba spam e inundaba el mercado, el precio se hundiría, y cada herrero quedaría fuera del negocio.

“Tenemos que capitalizar el medio ambiente aquí. La vegetación del barranco es totalmente diferente a la de la superficie. Incluso puede haber plantas medicinales por ahí. Ann, ¿hay un médico en la aldea?”

“¿Medico? No. Si vas a la ciudad, hay médicos que pueden curarte con magia o hacer medicina, pero no hay nada de eso en la aldea.”

“¿Así que hay doctores que se especializan en medicina normal o magia? Interesante.”

“Entonces debe haber una demanda de suministros médicos.”

Busco en la categoría de libros de Tundra... y algo parecía prometedor.


Estudios Prácticos de Hierbas Medicinales ~Tierras Húmedas / Edición Orilla~ (JPN) == 588000 DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #7

Calificación: ★★★★★
Usuario: Gerente, Laberinto #201
- un libro realmente radical, explica todo sobre las plantas medicinales que crecen en los humedales y ambientes costeros, cómo recogerlas y almacenarlas también. incluso te toma de la mano a través de los métodos de procesamiento para hacer medicinas también. muy buen libro. por otro lado, el precio puede irse a la ******, eso dicho, no me arrepiento de la compra.

Calificación: ★☆☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #16
- Un pedazo de basura de entrada. No se puede usar como nada más que como un libro de referencia. El contenido que cubre puede ser vasto, pero este nivel de estudio sigue siendo demasiado verde. Te recomiendo que compres “Haz tus propias pociones – Edición de Plantas Acuáticas,” escrito por su servidor, por supuesto.


Era bastante caro, y parecía como si hubiera haters entre algunas personas del oficio, pero bueno, tal vez también tenía cosas buenas.

Mis fondos superaban los 10 millones de DL gracias a la piedra que vendimos al cavar las escaleras, así que este tipo de gasto no me perjudicaría tanto. Aunque, si bien 10 millones pueden parecer una enorme ganancia personal, considerando el costo de la expansión y el mantenimiento del laberinto, era una cantidad que se fundiría fácilmente cuando se utilizara para pagar las obras de construcción. Todavía estaba lejos de comprar comida fresca y cara de Tundra y de despedirme de la dieta de calabaza. Puede que me haya aficionado a vivir en esta cabaña destartalada después de dos meses, pero los gastos constantes de reparaciones y reconstrucción eran interminables. Necesitaba ahorrar una buena cantidad por si acaso.

Mi billetera y mi cabeza me dolían por el solo hecho de pensar en el precio de la madera para la construcción, los gastos de transporte, la contratación de aldeanos que pudieran hacer trabajos de carpintería, varios gastos de empleo y el costo de las comidas.

Ya que una piedra salía típicamente 802 DL, entonces la piedra que entregamos a través de la caja debería habernos dado 100 millones de DL. Me preguntaba si el envío de tanto en tan poco tiempo tenía algún tipo de impacto, porque después de que llegáramos a los 10 millones en ventas, salió un recibo del cerdo alcancía, junto con una tarjeta de mensaje que decía “El pago será procesado después de que se venda el inventario.”

No podíamos esperar razonablemente que la piedra nos siguiera sirviendo hasta el final, así que teníamos que pensar en un nuevo método para recaudar dinero. Y casi lo había olvidado debido a tantas cosas que pasaban, pero todavía estaba en mi período de prueba. Había la posibilidad de que me rechazaran también. Si eso ocurriera, entonces todo habría sido en vano, incluso si hubiera empezado a renovar la cabaña, así que tendría que conformarme con lo que teníamos a mano ahora mismo. Me preocupaba qué hacer con Ann si eso pasaba también. Tenía que discutirlo con Karumi-san cuando llegara el momento.

Ordené el práctico libro de hierbas y puse seis monedas de 100.000 DL en la alcancía. Comencé a leer el libro tan pronto como llegó, y lo hice hasta la noche. La luz azul que envolvía el barranco después de la puesta del sol era tan mágica como siempre, pero no era lo suficientemente brillante como para leer un libro. Había un cristal de luz mágica que iluminaba tanto como una luz fluorescente que se vendía en Tundra. Consumía fuerza de voluntad y emitía una luz brillante, pero era un artículo popular, así que se agotó. Quería uno de esos, algún día.

Al final, comí más de la calabaza azucarada que Ann había hecho, así como una fruta parecida a la uva del tamaño de una pelota de tenis, y finalmente nos retiramos a la cama por la noche.


Realmente no podía entender los eventos que ocurrían. La tenue y misteriosa luz del musgo brillaba en la habitación desde la ventana, y una hermosa muchacha yacía encima de mí.

La chica me miró con sus grandes ojos ámbar. Ojos llenos de inquietud, ¿o era una expectativa...? La compleja mezcla de emociones en sus ojos emitía una vibración bastante misteriosa. Sus mechones de cabello largo de color ámbar también eran increíblemente hermosos. Mi mirada siguió la línea de su cabello y aterrizó en la camisa blanca de gran tamaño que llevaba puesta. Mis ojos se pegaron a su piel expuesta. Necesité toda mi fuerza de voluntad para no seguir adelante.

Parecía peligrosa, pero encantadora. Me invadió el sentimiento inmoral de corromper a una chica que aún no había alcanzado la madurez. Con su toque, la chica me rompió y me hizo sentir esta innegable atracción hacia el sexo opuesto.

Su figura femenina y frágil que te incitaba a contenerte; una sonrisa que te hacía sentir una pasión profunda y ardiente, junto con la necesidad de proteger, adormecía mi cerebro y mi razonamiento como dulce, dulce alcohol. Así que lentamente le puse la mano en la cabeza a la chica, como si fuera lo más natural del mundo....

—...Espera... ¿Qué ha pasado? ¿Qué está pasando ahora mismo?

Detuve la mano que iba hacia su hombro a mitad de camino.

—Mi mano parecía naturalmente guiada a la cabeza de la chica, pero ¿no había nada malo en ello?

No sabía qué pensar.

—Me fui a dormir como siempre, ¿verdad? ¿Cuántos años han pasado desde que me sentí tan confundido?

Déjame intentar explicarte lo que pasó. Más bien, desconectémonos por un segundo y pensemos en todo lo que ocurrió antes de esto. Fue bueno que me hubiera entrenado muy duro como gamer para no perder la calma pase lo que pase. ¡Era una habilidad muy útil...!

—...Bueno, entonces... Creo que estará bien si recuerdo unos 30 minutos, hagámoslo:

1) Puse el agua sobrante en una sartén y usé las brasas de la cena para calentarla un poco antes de irme a dormir como siempre.
2) Sumergí un paño y lo usé para limpiar el cuerpo de Ann primero, luego ella se fue a la cama como siempre.
3) También me limpio un poco con el agua tibia.
4) Voy y me acuesto en la cama, y una hermosa muchacha semidesnuda está encima de mí, y abrazándome.
5) No es bueno. El contacto con la piel en lugares que nunca antes había sentido me está haciendo perder la cabeza (estamos aquí ahora mismo.)

“.........”

Eso fue raro. ¿Qué tipo de evento se produce después de acostarse para pasar el día? Eso era demasiado repentino.

—Umm..... ¿Qué está pasando aquí? ¿Estoy teniendo un sueño sucio? Estoy tan confundido que literalmente me quedé sin palabras. Aunque estamos trabajando todo el tiempo, Ann siempre está cerca de mí desde el momento en que nos despertamos hasta que nos vamos a dormir. No puedo poner el dedo en la llaga, pero no puedo procesar mi lujuria como hombre....

Permanecí en silencio. Pero una expresión incómoda se apoderó de la chica extrañamente familiar y hermosa que tenía delante de mí.

“¿Es... mi cuerpo... raro? ¿Te hace sentir mal?”

“¿Eh? ¿Ann?”

“Sí.”

Me sorprendió, pero el recuerdo que había descartado como un error volvió a mi mente. Ya veo, esta era la Ann que vi cuando la conocí por primera vez. ¿Adónde se fue la perrita esponjosa? También tuve la sensación de que había crecido unos centímetros.

“No, no es raro. Creo que eres muy linda, pero... tu cuerpo ha cambiado mucho.”

“Este es mi verdadero cuerpo. Normalmente uso mi forma de kobold porque puedo usar las habilidades kobold con él. Mi tía me dijo que me quedara así normalmente.”

“Ya veo.... así que eso es lo que significa ser medio kobold.”

Así que su apariencia por defecto era la de una chica humana, y ganaba las habilidades de un kobold al cambiar a esa forma.... Qué inesperado. Ella sentada encima de mí, desnuda, con sólo una camisa blanca, estaba desgastando mi autocontrol. ¿No era esa la camisa que le di para que pudiera dormir? Ya que normalmente no necesitaba pijamas para dormir en su forma de kobold. Pensé que era como si un gato o un perro se sintiera más seguro si tenían algo que perteneciera a su dueño. Algo familiar como una camisa o una toalla. Por eso le di mi camisa, pero me di cuenta de lo destructiva que era en realidad. No podría decirte qué efecto tuvo esta arma en mí con la conciencia limpia.

“Sí. Mi padre era humano y mi madre una Kobold, por eso.”

Así que eso era lo que quería decir con medio kobold. ¿Podría ser el padre de Ann de la Tierra? Este lugar tenía todo tipo de razas y clanes, por lo que no era exactamente un lugar donde uno tendría que ser un “fetichista especializado” como en Japón, pero aun así era dudoso. Los Kobolds eran realmente lindos, pero el obstáculo para tomar a uno como pareja, por no hablar de la procreación, parecía bastante alto.

—¡No, ese no es el problema ahora mismo!

“Hngh... ella me dijo que no sería lo mismo, pero realmente se siente muy diferente abrazarte mientras estoy en esta forma. Hace que mi corazón lata muy rápido.”

Me pierdo en sus ojos embelesados mientras ella continúa cubriendo todo mi cuerpo con su abrazo. Esto estaba mal, muy mal.

Hombres de todo el mundo empezaban a contar números primos o a repetir mantras dentro de sus cabezas, pero en mi caso, recordaba las batallas contra jefes duros de un torneo japonés de MMORPG en el que había participado con mi antiguo equipo, para poner mi mente en orden.

Recuerdo haber estado en un ataque a la ciudad como arqueros montados. La imagen de mí sobre un caballo que se balancea, enfocado a golpear a otro arquero en la cima del campanario, ayudó a relajar mi mente. Podía recordar la trayectoria de la flecha volando hacia su objetivo mientras disparaba; la concentración que necesitaba como arquero montado.... Me calmé un poco.

“Espera un segundo, Ann, ¿quién te dijo eso?”

“¿Eh? Mi tía.”

—¡JENNYYYYYYYYY! ¿¡Qué le estás enseñando a tu sobrina!?

“Mi cara se siente caliente, y hay una sensación de hormigueo dentro de mi pecho. Me pregunto por qué...”

—Está cerca. Demasiado cerca. ¡Demasiado cerca!

“¡Hyah!”

La abrupta sensación de calor en mi garganta fue tan repentina que me hizo gemir inesperadamente.

“A-Ann, ¿qué estás haciendo?”

Toda la situación me hizo tartamudear. Me estaba costando mucho procesar todo esto.

“No sé por qué, pero tengo ganas de lamerte. Mi corazón está latiendo aún más fuerte.”

“¿Ann? Umm.... ¿Sabes lo que estás haciendo?” Los ángeles de mi corazón hablaron al unísono....

—”¡Adelante, ve por ella, perro afortunado!”

¡Dijeron con caras sonrientes y un pulgar en alto! Sé que quiero hacerlo, pero esto no estaba bien.

“¿Hm....? Sólo estamos juntos y dormimos juntos, ¿verdad?”

Su cara estaba totalmente roja, pero me dio una respuesta pura e inocente. ¡Ella no entendía nada de esta situación!

“Umm.... Y luego tengo que abrazarte muy fuerte.”

Bueno, ¡me sentía feliz en más de un sentido cuando me abrazaba con tanta fuerza....!

“Y, bueno... Ayúdame a ocuparme de este sentimiento dentro de mí, por favor, Aoi,” susurró ella.

Las palabras que me susurró al oído eran como una bomba para mi autocontrol. ¿No era un poco demasiado? ¿Cómo se suponía que me iba a encargar de ello? ¡Me gustaría saberlo! Mi mente estaba a punto de quedar en blanco por la situación. La sonrisa de Ann, y su deseo de confiarse en mí, no ayudaba a detenerla.

“Ya veo... Probablemente sólo estés cansada. Así que sólo abrázame. Pongamos la manta sobre nosotros y durmamos.... ¿De acuerdo?”

Puse la manta alrededor de los dos y usé la técnica que funcionaba cada vez que ella tenía problemas para dormir debido al dolor muscular, o que echaba de menos a su familia durante estos dos últimos meses; ¡le di palmaditas en la cabeza con todo lo que tenía para que se quedara dormida....!

“Hmm.... Tengo sueño.... ya sabes.... hablé con.... Tía.... Mmm.... me dijo que podía... convertirme en tu... si lo hiciera, podría quedarme contigo para siempre. A... Aoi... Yo... te amo...”

Se quedó dormida... Para ser honesto, esas últimas palabras fueron un arma mucho más grande que el contacto directo de la piel, o su olor femenino arrastrándose hacia mi cerebro. Mi corazón latía tan fuerte que pensé que se me saldría del pecho. La trampa de Jenny era muy poderosa. Aterradora, incluso... Puede que quisiera seguir los deseos primarios de mi corazón, pero mi situación como gerente aquí era inestable. Si le pusiera las manos encima al terminar mi período de prueba, y no pudiera volver por alguna razón, terminaría hiriendo profundamente a Ann.

Además, quería agradecer a mis hermanos que me ayudaron a llegar a la final de ese torneo de MMORPG, y por darme los recuerdos que necesitaba para mantenerme cuerdo en este momento. Quería agradecer a ese otro arquero; recordando el momento en que ambos tensamos el arco con nuestro brazo dominante y dejamos que la flecha volara al mismo tiempo, y la forma en que dio vuelta la situación cortando con una daga, y luego cargando contra mí de frente. Tu alta tensión, tu intención asesina y tu baile de espadas lleno de pasión fueron las únicas cosas que me mantuvieron a raya. ¿Eras el ángel llamado conciencia? Quería abuchear a los otros que me estaban dando un pulgar hacia arriba, con sonrisas lascivas. Realmente quería saber si había diferentes ángeles en mi corazón y en mi conciencia.

Si yo fuera un personaje en un juego otome, me empujaría sobre el límite y simplemente abrazaría a la heroína, y me quedaría dormido así como así. Pero eso era imposible, no pude hacerlo. Me tomó un buen rato salir de la cama y de la cabaña sin despertar a Ann en el proceso, y luego unos 30 minutos para enderezar y calmar mi corazón.

No podía hacer nada al respecto, era un hombre sano. ¡No había manera de que pudiera dormir abrazando a Ann como si nada hubiera pasado, después de que ella me abrió su corazón de esa manera, a menos que me castraras o algo así...!


Al día siguiente, Ann volvió a visitar a Jenny. “Ann, ¿fue bien?”

“Bueno.... Nos acostamos juntos, pero fue como siempre.”

“Eso es raro. Le dijiste la frase que te enseñé, ¿verdad?”

“Sí. Me puse en mi forma real, lo abracé muy fuerte y le susurré al oído como me dijiste. Pero nos cubrió con una manta y me dio una palmadita en la cabeza. Me sentí tan bien que me quedé dormida.”

“Tch.... Parece que Aoi está un paso por delante de nosotras.”

La estrategia de Aoi hizo que la veterana Jenny chasqueara la lengua, con una mirada vil en su cara.

“T-Tía, tu cara da un poco de miedo.”

“Dime, Ann. ¿Recuerdas la cara de Aoi anoche? ¿Parecía molesto? ¿Asqueado? ¿Dolorido? ¿Cuál era?”

“Umm.... Sí. Al principio parecía sorprendido, luego preocupado, y al final parecía bastante dolorido. Oye, tía. Parecía que tenía mucho dolor, ¿le hice algo malo? ¿Me odiará?”

“Jajaja. Está bien, no te preocupes. Él realmente te ama, esa cara de dolor es toda la prueba que necesitas.”

“¿En serio?”

“Así es. Cuando los chicos no pueden contenerse, hacen algo bastante violento con las chicas. Bueno, si amas a la persona con la que lo haces, no hay nada más dichoso como mujer.”

“Hmm.... ¿Es eso cierto? Estaba muy emocionada, pero él parecía estar sufriendo mucho. Me siento un poco apenada.”

“Así es como sé que te ama. Los hombres ponen esa cara cuando quieren atesorar a la chica que aman.”

“Ya veo. Así que él me ama.”

Aunque algunas de las palabras de Jenny estaban bastante sesgadas, su experiencia añadió mucho a su capacidad de persuasión, lo que hace que Ann muestre una sonrisa grande y sincera.

“Bueno, entonces, ¿cuál será el próximo plan...?”

“Tía, vamos a intentar algo no muy doloroso para él, ¿bien?”

Ann recordó cómo se veía Aoi anoche mientras reunía el valor para murmurar esas palabras directamente en su oído.

“Entonces harás una visita a escondidas esta noche.”

Como una madre que intentaba con todas sus fuerzas unir a Ann y Aoi, Jenny decidió redoblar sus esfuerzos.

“¿Vi... Visita a escondidas?”

Tristemente, la niña no estaba en posición de detener la tiranía de su tía, ya que sabía muy poco sobre sus medios. Si tan sólo lo supiera, al menos tendría espacio para dudar si se detendría o no, por desgracia.

“Primero que nada, mantén todo normal por un tiempo. Sí, asegúrate de vestirte con ropa ligera, o incluso desnuda cuando duerman juntos. Ya que ustedes dos estarán en el laberinto del Gran Señor Oscuro, trata de salir de la forma kobold tanto como sea posible cuando estés junto con él. Tendrás que tratar de vivir con ello para acercarte a él. ¿De acuerdo?”

En este punto sería como un golpe crítico para Aoi, pero Jenny estaba decidida a llevar esto tan lejos como fuera posible.

“Sí, mi corazón empieza a latir muy rápido cuando estoy con él en mi forma real, pero lo haré lo mejor que pueda.”

“Estará bien si sigues así durante dos semanas, ¿de acuerdo? Él debería acostumbrarse a dormir contigo desnuda para entonces. Ahí es cuando se vuelve descuidado.”

“¡Sí, sí! ¿Y luego qué?”

“Luego haces la visita a escondidas. Si está lo suficientemente decidido para entonces, finalmente te convertirás en su amante.”

“¿Eh? ¿Las visitas a escondidas son tan increíbles?”

“Verás, el acto estará hecho para cuando se despierte.”

El siguiente plan de Jenny era abrumarlo con su encanto femenino y apelar al fuego de su juventud, pero podría ser contraproducente, lo que le haría desconfiar de las mujeres si no salía bien.

“¿Acto... hecho?”

“Será difícil de explicar sin un ejemplo...”

La figura de un chico solitario entró en la visión de Jenny mientras se rompía el cerebro pensando en una forma de explicarlo.

“Vaya, pero si es nuestro vecino, Boboru. Llegas justo a tiempo.”

“¿Eh? Umm... Buenos días, Srta. Jenny. ¿Por qué me sostienes los hombros?”

La joven Jenny estaba a punto de asaltar un kobold que era unos dos años más joven que Ann.... Aunque extrañamente, era mayor que ella en años Kobold. Se llamaba Boboru, un tímido joven kobold que vivía en una de las granjas vecinas.

“Siento molestarte, pero necesito enseñarle algo a Ann. ¿Te importaría convertirte en mi material de enseñanza por un tiempo?”

Cuando el niño vio la sonrisa irónica de Jenny mientras se lamía los labios, su instintivo sentido de preservación se hizo sentir. El miedo y los escalofríos bajaron por su espina dorsal y le hicieron señas para que huyera, pero el agarre de Jenny sobre sus hombros dijo lo contrario, mientras ella lo arrastraba lentamente a la casa.

“¡Eeek! Está un poco aterradora hoy, Srta. Jenny, estoy asustado...”

“Tranquilo, tranquilo, tú también eres un hombre, Boboru. No es gran cosa, lo prometo.”

“¡Tengo miedo! ¡Ayuda! ¡Cualquiera!”

La mano de Boboru se extendió aterrorizada, intentando buscar ayuda. Apenas llegó a la entrada exterior de la casa antes de que la puerta se cerrase de golpe, impidiendo que sus gritos resonaran en la aldea. Ese día, el chico se convirtió en.... “Material didáctico.”

Mientras subía un escalón en las escaleras de la edad adulta, Ann aprendió una cosa sobre la sutileza de los adultos con la práctica excursión de Jenny: la raza de los kobolds no era una raza particularmente fuerte dentro de este mundo. Sin embargo, las mujeres que vivían aquí en la frontera tenían un nivel de fuerza que iba más allá de los kobolds comunes.


Después de que Ann se fue a casa de Jenny temprano en la mañana, pasé un buen rato sentado en la silla frente a la cabaña, pensando por un largo rato. Me preguntaba cuánto tiempo había pasado desde la última vez que lo hice. Afortunadamente, Ann se fue temprano por la mañana. Todavía podía sentir su toque de anoche, incluso después de que nos despertamos y desayunamos juntos, así que fue un poco difícil mirarla directamente a los ojos. Me alegro de haber tenido tiempo para calmarme y aclarar mis sentimientos.

En ese momento, alguien visitó la cabaña.

“Encantada de conocerlo, soy Sara de la aldea Milt,” se inclinó.

La chica que se presentó parecía tener más o menos la misma edad que Ann. Tenía el pelo rubio brillante y ojos azul oscuro. Llevaba un vestido con delantal aparentemente muy bien hecho, con colores sencillos que le quedaban muy bien. Parecía bastante de piel clara y ordenada en comparación con los otros aldeanos. Ella era muy linda de una manera diferente a Ann. Parecía casi de otro mundo, como mirar a una muñeca. Tenía un aire muy femenino.

“Encantado de conocerte, soy el aprendiz de gerente de laberinto. Me llamo Aoi.” Mirar fijamente durante mucho tiempo era grosero. Era de sentido común que los adultos devolviesen un saludo cortés cuando se les daba uno.

Le serví un poco del agua que estaba bebiendo a Sara mientras me presentaba cuidadosamente. Ya no me quedaban hojas de té, pero el agua por aquí era mucho más deliciosa que el simple té. Comprar un té capaz de igualar el sabor de esta agua costaría algo de dinero.

“Aldea Milt... ¿Por casualidad eres una de las amigas de Ann?”

“Sí, soy la mejor amiga de Ann.”

—Oh, un rango más alto que un simple amigo, ¿eh?

“He oído hablar de usted a Ann antes. Parece muy contenta de trabajar aquí con usted.”

Ya veo, así que supo de ella. Me preguntaba de dónde me conocía.

“¿Es eso cierto? ¿Qué te trae por aquí, Sara?”

“Tengo una petición que hacer.”

“¿Petición? ¿Te importaría decirme de qué se trata?”

¿Qué demonios...? Como su mejor amiga, puede que quiera que envíe a Ann de vuelta a la aldea. Pero yo tenía esperanzas de que Ann se quedara aquí conmigo, y parecía que eso era lo que ella también deseaba.

“También oí que le mostró su verdadera forma. Ann estaba muy contenta de que no le desagradara.”

Así que ella sabe de su verdadera forma. El título de mejor amiga no era sólo para exhibir, entonces.

“Si.... planea hacerle algo horrible a Ann.... ¡Entonces, por favor, deténgase! Yo tomaré su lugar, haré todo lo que me diga.... Así que por favor...”

“¿¡Eh...!? (Tos) ¿¡Disculpa!? (Tos)”

Ella declaró eso con un rostro que era como el concepto mismo de determinación. Me sorprendió que no terminara soltando el agua con la que me ahogué hace un momento.

—¡Anoche, ¿y hoy también!?

¡Retener a la parte de mí que quería asentir a la propuesta de una chica linda diciéndome que haría “todo lo que yo dijera” era difícil! Además, ¿no soy yo el que está siendo horrible aquí? ¿¡Después de que me costó tanto esfuerzo no hacerle nada ayer...!?

“Por favor, espera un momento.”

Respiré profundamente para recuperar la compostura. Nada bueno puede venir de emocionarse frente a alguien tan serio.

Sólo lo había jugado porque se hablaba de él, pero había un juego de simulación romántica en el que de repente tenías 108 cuñadas y hermanas pequeñas, y todas y cada una de ellas te amaban. La línea promocional era algo así como “No puedo creer que este harén sea legal,” y se llamaba “PoleSisters,” si no recuerdo mal. Comparado con eso, esto no era tan ilógico. Sí, esto no era nada. Si elegías a cualquiera de ellas, las que quedaban se volvían locas y trataban de hacer que rompieras con las otras lo más duro que podían. Esto era más real que un escenario brutal sin sentido como ese.

Tenía una frase que decía: “¿Puedes llegar hasta el final?” y todo eso. Y puedes apostar a que repetí el juego más de 20 veces, pero justo después de hablar de romper con la 98ª hermana, la 99ª vino y me apuñaló. Huelga decir que tuve un final bastante malo y me quedé sin poder seguir jugando después.

“Contraté a Ann, pero no pienso hacer nada cruel con ella como dices, Sara.”

“¿Eh...? Pero Ann dice que siempre se acuestan juntos.”

“La casa no es tan grande, y sólo tenemos una cama. Es un poco embarazoso, pero no sabía mucho fuera de la raza humana, así que pensé que Ann era más joven por su aspecto, y creí que sería un poco solitario para ella dormir sola.....”

—Sí, eso es lo que pensaba hasta anoche. ¡De verdad...!

Pero comprar otra cama ahora sería difícil. Creo que Ann lloraría si se lo sugiriera.

“¡Ah, Ann siempre habla de lo amable que es usted con ella!”

“Es una chica muy linda, después de todo. A menudo me recuerda a mi hermana, tanto que sólo quiero mimarla.”

Era una pena que mi verdadera hermana pequeña en Japón no fuera tan linda o inocente como Ann.

“¿Está seguro de que no está tratando de hacerle algo indecente y luego dejarla?”

Comprendía muy bien lo fuerte que era la imaginación de Sara en ese momento.

“Si yo fuera esa clase de persona, ¿no crees que ya la habría mandado a casa?”

“¿¡Eh!? Espere.... ¿¡Qué!?”

Parecía que Sara había notado las palabras que salían de su boca cuando dejó volar su imaginación. Se cubrió la cara, completamente sonrojada con ambas manos y dejó colgar la cabeza. Acorralarla así era un poco duro, así que en silencio le volví a llenar el vaso de agua, esperando a que se calmara.

“Quiero preguntarte una cosa, ¿por qué dijiste que ocuparías su lugar?” Cuando finalmente se calmó, decidí plantear mi propia pregunta.

“Porque soy su mejor amiga.”

¿Por qué esa sería una razón para tomar su lugar? No lo entendía.

“Ann es muy, muy feliz cuando habla de usted. Nunca la había visto sonreír así antes.”

En cuanto a las sonrisas, me acordé de ella haciendo una sonrisa muy dulce a veces. Ann era muy linda cuando lo hacía.

“Ann es mi amiga más importante... Por eso, si hay algo que pueda hacerla sonreír, tomaré su lugar. No puedo hacer nada más que eso por ella,” dijo con tono amargo, mientras apretaba el puño.

—Así que es una amiga así de importante para ella...

Sentí como si entendiera algo nuevo sobre Ann, pero también me dio un poco de envidia. Yo había tenido muchos rivales antes, pero nunca un amigo íntimo que pensara en mi bienestar de esta manera...

“Entonces no puedo hacerte nada malo, Sara. El corazón de Ann se rompería si hiciera algo para herir a su mejor amiga.”

Para ser honesto, mi tono podría haber sido tranquilo, pero el 90% de mí estaba aguantando y sonriendo.

Me había estado conteniendo durante todo un mes. Ese evento increíblemente provocativo de anoche casi me vuelve loco. Y si una chica como Sara viniera y me dijera que puedo hacerle cualquier cosa, entonces por supuesto que terminaría golpeándome donde más me duele. Mi deseo me decía que hiciera tantas cosas horribles ahora mismo.... Quería llorar.

“No voy... ¡No voy a perder! ¡He sido la más cercana a Ann desde que éramos pequeñas, después de todo....!”

Parece que elegí la respuesta correcta. Sara se declaró mi rival mientras me miraba con pesar y tristeza mezclados en sus ojos.

“Bien, acepto el reto. No importa quién gane, estoy seguro de que Ann seguirá sonriendo, así que hagámoslo lo mejor que podamos, ¿de acuerdo?”

“¡D-De acuerdo...!”

Muy bien, anoté el primer punto. Se puso nerviosa cuando acepté el desafío de frente con una sonrisa en mi cara.... No es muy adulto de mi parte, si se me permite decirlo.

“Déjame acompañarte de vuelta a la aldea. Podemos hablar más de Ann si quieres en el camino. Depende de ti.”

“Uhhhh... Supongo que no me importa.”

Según lo que me dijo antes de llegar a la aldea, Sara era la única niña de una familia relativamente acomodada en comparación con los demás aldeanos. Parecía que su cuerpo no era muy fuerte, así que nunca podía correr y jugar con los otros niños. Pero nunca se sentía sola porque Ann era su compañera de charla.

Se había puesto insoportablemente triste cuando oyó que Ann se había caído del puente en el Gran Acantilado Saredo. Parecía que cuando escuchó la historia de que estaba viva, pero luego se marchó de inmediato porque consiguió trabajo, le hizo pensar lo peor y actuar precipitadamente. ¿Fue mi imaginación, o ella pensó inmediatamente que Ann estaba haciendo las cosas más pecaminosas posibles?


“Eso fue mucho más tranquilo de lo que pensé que sería. Es un buen adulto.”

Murmuró Sara mientras cerraba la puerta de su habitación. Ella y Aoi se separaron a la entrada de la aldea. Sara ya se había imaginado el tipo de persona que era, pero Aoi era muy diferente del adulto lascivo y corrupto que imaginó. Resultó ser un adulto bastante tranquilo y educado.

“Es bueno que no fuera una mala persona... ¿Verdad? ¡Oh Señor Oscuro...!”

Después de confirmar que Ann estaba bien, la vergüenza de sus acciones y las cosas escandalosas que había dicho finalmente la golpearon de repente. Toda su cara se puso roja como un tomate.

“¿Qué debería decirle a Ann...? ¿Que fui al lugar de su amado Aoi y tuve una pelea con él? Bueno, no fue una pelea, pero no puedo decirle que hablé de algo así.”

Dicho esto, era muy difícil ir a disculparse.

“¿Qué debo hacer— ¡Eek!”

Mientras caminaba por su habitación mientras pensaba, Sara se tambaleó y cayó de rodillas.

“¿Eh...?”

Sintió como si la aplastaran bajo el peso de una mano gigante y cayera al suelo con un ruido sordo. Había habido muchas veces en las que se había desmayado antes debido a su débil constitución, pero rara vez ocurrían hasta el punto de ser incapaz de hacer nada.

“¡Sara, ¿estás en casa?! Oye, Sara, la tía me dijo que te diera esto... ¡Ah! ¿Qué pasa? ¡Sara!”

Afortunadamente, Ann encontró a Sara colapsada en el suelo después de haber sido enviada por su tía a entregar algo. Ella cayó inconsciente segundos después.

“Arriba... ¡Ahora a buscar ayuda!”

Ann llevó a Sara, la acostó encima de su cama y fue a llamar a sus padres, o a cualquier adulto, de inmediato. Como su cuerpo siempre había sido frágil al principio, que colapsara no era tan inusual, pero después de pasar tanto tiempo juntas, había algo en Ann que hacía que los padres de Sara reaccionaran con urgencia cada vez que sucedía. Los adultos se reunieron de inmediato y comenzaron a deliberar. Ann no podía hacer nada más que mirar desde atrás. Ella entendía lo que estaba pasando, pero no había mucha información que ella misma pudiera aportar.

“Este es el primer resfriado maldito del año.”

“Si tan sólo tuviéramos algo de medicina...”

De repente, Ann levantó la cabeza después de escuchar lo que la inteligente elfa de la aldea murmuró cuando finalmente terminó de examinar a Sara.

No había médicos en la aldea pionera. Sin embargo, hubo casos en que las aldeas eran pobres y la mayoría de los médicos sólo conocían el tratamiento médico de una o dos razas.

Había razas que eran similares, como los humanos y los elfos, pero con tribus y clanes diferentes, la ciencia médica era muy diferente. No había muchos médicos que estudiaran tratamientos médicos para varias razas. Los que lo hacía sólo vivían en grandes ciudades, donde conseguían tantos clientes como podían desear. La escasez crónica de médicos era uno de los males de una nación multiétnica como ésta.

Ann sólo tenía una pista: Aoi sosteniendo un libro de aspecto difícil con una mano y diciendo....

“Intentaré hacer medicina hoy.”

De antes de que se fuera a la casa de Jenny esta mañana.

“Dependiendo de su suerte.... durará unos dos o tres días.”

Al escuchar las palabras graves de la anciana elfa, Ann corrió hasta el final para ver al amado gerente del laberinto que también la salvó a ella.


Después de escoltar a Sara de vuelta a la aldea, decidí observar las plantas que crecían cerca de la cabaña con mi copia de “Estudios de Hierbas Medicinales Practicas ~Tierras Húmedas / Edición Orilla~” en la mano.

Estaba escrito en un papel grueso y de mala calidad, pero el contenido real del libro era bastante complejo. Tenía de todo, desde descripciones de las plantas hasta bocetos del autor. Era muy conveniente tenerlo.

Lo que más me sorprendió fue que no estaba impreso. Todo, desde las descripciones hasta los bocetos, era hecho a mano. No pude hacer nada más que asentir con la cabeza al alto precio después de darme cuenta de eso. Como era de esperar, el barranco en el que se ubicaba el laberinto era un lugar realmente especial, porque las plantas a las que el libro se refería como “plantas legendarias que tienen hábitats muy limitados y son difíciles de encontrar de forma natural,” crecían aquí como las malas hierbas. Se podría decir que fui bendecido en ese sentido.

Veamos.... había musgo azul claro creciendo aquí y allá. Si lo secaba y luego lo hervía, podía hacer un tónico de resistencia, y era lo suficientemente sabroso como para que pudieras usarlo como equipo. Si lo moliera junto con agua pura, podría incluso hacer una poción de vitalidad, y luego....

Tomé un poco en la mano, pero solo me parecía musgo.

“Las cositas que parecen tréboles que crecen en el banco de arena son supuestamente llamadas ‘yemas de fósforo.’ Si las muelo y las diluyo en agua, puedo hacer una poción de resistencia. Y si la reduzco, se convertirá en una poción curativa.”

Aunque a mí me parecían hierba, las hojas eran exactamente iguales a las que aparecen en el boceto del libro.

—Los enumera como materiales de poción preciosos y limitados, pero no creo que se me acaben cuando hay tanto por aquí.

Así que había “medicina”; desinfectantes para prevenir la putrefacción, efectos analgésicos, etcétera.

Y luego estaba la ‘medicina simple’, que era una planta medicinal poco común en el pueblo, similar a encontrar plantas de Aloe Vera en medio de la calle. La diferencia era que tenían efectos medicinales que eran fáciles de entender en un entorno moderno....

Finalmente había ‘pociones mágicas’.... Tenían un efecto irracional en comparación con la ciencia moderna de la Tierra, como recuperar directamente la resistencia perdida o restaurar los órganos dañados. El libro decía que el valor de la rareza aumentaba cuando se trataba de materias primas para pociones, y que la escasez también tenía un efecto directo en el precio.

“Ah, se supone que son escasas, al menos.”

Preparé una canasta para las plantas y rocas que había recogido, y una botella de vidrio para el musgo, y luego pasé un rato examinando los alrededores de la cabaña con mi libro en la mano. Encontré hierbas que crecían por todas partes como las malas hierbas, y todo el musgo que pudiera necesitar pegado a las piedras en el suelo y en todo tipo de lugares, como las paredes de la cabaña. Parecía que podía hacer tantas pociones mágicas como quisiera.

Según el libro, los arroyos y estanques a los que ya estaba tan acostumbrado eran “Las masas de agua en las que puede aparecer y propagarse el musgo luz azul son pocas y hasta ahora se consideran casi un milagro; se pueden preparar pociones mágicas en un lugar así.” Había estado bebiendo esto desde que llegué aquí. ¿Estaría bien? Estaba un poco nervioso ahora. Este barranco era el lugar donde se suponía que iba a ocurrir un proceso de ingeniería a gran escala para construir un laberinto apto para que la gente entrara y saliera a montones. Las cosas se complicaban aún más cuando se descubría la posibilidad de destruir un entorno tan valioso en el proceso.

—Si empezara a venderlas en la aldea, sería más como un botiquín de primeros auxilios de emergencia que como algo para uso regular, así que creo que sería mejor reducir el número y hacer más tipos de medicamentos.

Era muy diferente en el sentido de comprar medicamentos fácilmente y tomarlos cuando uno estaba resfriado, en Japón. En un pueblo pionero pobre como el suyo, no dependerían de la medicina a menos que los síntomas fueran demasiado fuertes para soportar. Eso significaba que buscarían medicina cuando estaban prácticamente en la peor situación posible, así que me gustaría mejorar la calidad tanto como pudiera.

—Vitalidad, resistencia y pociones curativas. Esos tres son mis principales objetivos en este momento.

No tenía sentido usar una canasta cuando crecían justo enfrente de mí, así que eché las hierbas medicinales en la olla de hierro que normalmente usaba para cocinar, y luego las clasifiqué todas por tipo sobre la mesa. No me llevó ni una hora reunir una montaña de material.

Utilizaba la habilidad <Evaluación> de vez en cuando sólo para asegurarme de que no se introdujera ninguna de las hierbas equivocadas.

—Un simple trabajo de clasificación como este no es tan malo, ¿eh? Me recuerda a ese juego de simulación de alquimia realista llamado “Atelier Meimei.”

Como el libro decía que debía moler y mezclar con agua, saqué un poco de agua de la vaina que tenía delante con una mano y mortero que había comprado en Tundra. Tiré algo de musgo dentro, y empecé a moler con la mano.

No odiaba este tipo de trabajo simple de prueba y error. El juego en el que estaba pensando era un juego de simulación de PC orientado a la vida real hecho por una pequeña compañía independiente; pero te hacían moler un guijarro contra el mortero durante ocho horas seguidas mientras mezclabas unos tres tipos de hierbas y cinco tipos de minerales, con un temporizador en el tutorial para hacer un ungüento. Se dirigía literalmente a los expertos específicamente, tal vez en exceso. La cantidad de tiempo de juego requerido era tan abrumadora que no jugué mucho, pero tenía un amigo que superó la infernal dificultad y pasó un mes entero de tiempo real en el juego para farmear oro. Fue elogiado por los otros jugadores como un dios.... Bueno, fue hospitalizado y casi se convierte en un verdadero dios después de jugar por un mes consecutivo. Hombre, qué tiempos aquellos.

Seguí moviendo la mano de porcelana hasta que el líquido adquirió cierta consistencia y un color parecido al del té verde. Después de moler sin pensar por un tiempo, noté que el líquido de repente era de un misterioso color azul cobalto.

—Así que mi técnica era demasiado buena... Nah. ¿Quizás los materiales son demasiado buenos?

Pasó de un verde a un azul cobalto transparente cuando mezclé el musgo verde y el agua. Era difícil ignorar la naturaleza cuando algo se volvía de un color que no debía, pero supongo que este estaba completo.... ¿Verdad? Pensé en ponerlo en un recipiente por ahora.... Eso no era bueno, tenía que conseguir un contenedor para esta cosa primero. A diferencia de los juegos, no había un mecanismo conveniente que pusiera la poción en una botella justo cuando salía de la olla.

Abrí la ventana de la Tienda Electrónica Tundra, pedí algunas botellas de vidrio para pociones y abrí la caja de cartón de inmediato. Como Tundra siempre usaba cajas de cartón o sobres de manila para entregar las cosas, me había acostumbrado a llevar un cuchillo y un cortapapeles para abrirlos.

—No sé si el nivel de tecnología es bajo, o si la calidad del material es mala en el desierto, pero son baratos y funcionales, así que supongo que no me importa. Es realmente asequible. Me pregunto si enseñaron la tecnología de fabricación de vidrio a las aldeas cercanas, y luego subcontrataron todo para producirlas en masa.

Tomé uno de los recipientes en forma de diamante y vertí en él el líquido azul cobalto del mortero.

Estaba usando un mortero grande; podía hacer unos 100 mililitros de poción cada vez, y las botellas eran como, erm.... ¿Botellas de bebidas energéticas diminutas? Conseguí llenar once de ellas con el líquido azul cobalto que había preparado.

“Ejecutar evaluación.”

Puse la elegante tapa con la que venía sobre la botella de vidrio y traté de examinarla como un producto terminado.


Nombre: Grado 6 Poción de Vitalidad (Calidad+)
Descripción: Medicina de alta calidad que repone la vitalidad en gran medida. Restaura 2000 puntos de vitalidad en 1 minuto. El efecto disminuye un 25% cuando se aplica a una herida abierta; realiza el efecto equivalente a una poción de resurrección de grado 7. El tiempo de recuperación se reduce considerablemente gracias al efecto Calidad+.


—¿Cuánta vitalidad es 2000?

Quiero decir, era bueno que señalara el efecto con precisión, pero la unidad de medida era tan extraña para mí, que era un poco difícil de entender. Revisé mi pantalla de ‘Estado de Gerente de Laberinto’ de nuevo y confirmé que mi Vitalidad era sólo de 120 en este momento. Así que esto me traería de vuelta de la muerte si tuviera una herida fatal. ¿Es así de poderosa?

—Creo que el efecto es un poco exagerado para un botiquín de primeros auxilios de una aldea rural.

Estos raros materiales legendarios seguro que eran impresionantes.... Así que esto era lo que quería decir el libro. Y eso fue sólo usando el musgo que crecía por todo el barranco. Era tan poderosa que incluso un aficionado como yo podía hacer algo de `Calidad+’. Bueno, no pensé que el efecto de ser demasiado podría ser un problema. Fue entonces cuando la caja de entrega resultó útil. Podías contar con esta para evaluar las cosas de forma fiable. Puse una de las pociones que había hecho dentro de la caja y cerré la tapa. Cuando la abrí de nuevo después de escuchar el sonido usual de monedas chocando dentro de la caja.... había algunas monedas de 100.000 DL mezcladas en el montón.

“Hmm.... Parece que hay 480000 DL aquí. Se vendió a un precio mejor de lo que imaginé.”

Excluyendo el contenedor de vidrio que costó alrededor de 9000 DL, todavía era casi 480000 DL en beneficio. Tenía sentimientos encontrados ya que esto era más rentable que trabajar día y noche cavando piedras todo este tiempo, pero no importa. ¿No estaba este precio un poco fuera del alcance de una remota aldea pionera?

Los pueblos que obtienen sus principales ingresos de la agricultura y la ganadería no tendrían tanto dinero en efectivo. Si todo lo que quería era dinero ahora, podía venderla a la caja de reparto. Supongo que podría llevarle algo al alcalde Hopper y consultarle sobre ello.

—¿Debería cambiarlas por otros bienes, o pedir un préstamo, o algo así? Qué fastidio.

Después de eso, intenté hacer pociones de resistencia y recuperación. Utilicé tanto el mortero como la olla para la poción de recuperación, pero me sentí un poco insatisfecho con el resultado.

“Me las arreglé para hacer bien la poción de resistencia, así que ¿cuál es el problema aquí?”

Miré el frasco de la poción de recuperación de energía verde brillante que yacía justo al lado de un frasco de color verde oscuro claro, que se suponía era la poción de recuperación. Me puse la mano en la barbilla y pensé. La ventana de evaluación semitransparente de la interfaz frente a mí mostraba ‘Poción de resistencia de grado 5 (Calidad++)’ y ‘Poción de recuperación de grado 9 (Calidad+)’, respectivamente.

—Eso es probablemente suficiente, en cuanto a medicina se refiere. Pero es un poco abrumador comparado con las pociones de vitalidad y resistencia.

Cuando las hice, la poción de recuperación tenía un rango más bajo que los otros dos tipos de poción, de alguna manera, de calidad de grado 9.

Había muchos estándares para calificar pociones mágicas de los que yo no sabía nada. Después de mirar la página de revisión de Tundra y comparar las clasificaciones de las pociones de recuperación, noté que las pociones de Grado 10 eran más como una infusión de canela, y se usaban más a menudo que no como medicina profiláctica para defenderse de las enfermedades antes de que pudieran aparecer. Las pociones de grado 9 se utilizaban más como vacunas o antibióticos debido al efecto débil. Me interesaba saber qué efectos tenían las pociones más avanzadas, pero el problema era que, a pesar de usar material de alta calidad, yo no podía hacer otra cosa que las cosas más básicas.

—Son momentos como este los que me hacen desear tener algo que muestre mis niveles de habilidad. Si me dijeran que la calidad bajó porque intenté tomar una receta de alto nivel casi sin habilidad, al menos podría entender por qué.

Eché otro vistazo a mi pantalla ‘Estado de Gerente del laberinto,’ pero la ventana translúcida sólo mostraba las tres estadísticas habituales: Vitalidad, resistencia y fuerza de voluntad. Casi me hizo arrepentirme de mi amor minimalista por la interfaz de usuario. ¿He sido demasiado corrompido por los juegos MMORPG después de jugarlos durante tanto tiempo?

—Si no estoy limitado por un árbol de habilidades o algo así, al final es simplemente técnica. Supongo que los materiales y el mortero por sí solos sólo pueden llevarme hasta cierto punto.

Miré los ingredientes frescos y el mortero en la mesa. Incluso en ese simulador de alquimia realista del que hablaba antes, simplemente mezclar no era suficiente, ni siquiera en el tutorial. No pensé que la creación de pociones de ese juego fuera tan similar al método de este mundo, pero no estaría de más usarlo como referencia.

—Pero no cometí ningún error al hacer la medicina, ¿verdad? Entonces deben ser las condiciones y los utensilios.

Por ejemplo, los materiales eran una variable; como la forma en que se recogían, el grado de frescura, si se secaban a la sombra o al sol, tal vez incluso se hervían. Luego había casos en los que los ingredientes se filtraban en sustancias químicas, con sus propiedades extraídas y demás. Había más formas de producir pociones fuera de la molienda con un mortero; había filtración, calentamiento a alta temperatura y presión, agitación, separación, etcétera. De repente se me ocurrieron muchos métodos.

—Me gustaría mucho una receta ahora.... No pensé que tener sólo materiales raros y legendarios sería contraproducente.

Pedí a Tundra un pequeño libro del tamaño de un panfleto llamado “¡Hazlo tú mismo! Pociones de Vitalidad Para Tontos,” que por casualidad tenía más información sobre el proceso de fabricación real. Había varias maneras y materiales para hacer pociones de vitalidad. Todos los diferentes métodos estaban descritos hasta el último detalle, como la ebullición de plantas medicinales y el calentamiento de mineral para extraer sus componentes. Entonces, ¿realmente era un problema de material y técnicas de fabricación? Este libro confirmó mis preocupaciones.

Sin embargo, el libro en realidad enumeraba alrededor de 20 tipos de materiales para crear varios grados de pociones de vitalidad; incluso entonces, no podía imaginarme cómo procesar los materiales que podía obtener del acantilado. Compré otro libro de la misma serie llamado “¡Hazlo tú mismo! Pociones de Recuperación Para Tontos.” Pero al igual que la última vez, todo lo que pude averiguar fue que se podían hacer de varios materiales, y que había varias maneras de hacerlas dependiendo de eso.

—Nadie está vendiendo recetas para hacer pociones con materiales legendarios, ¿eh? Me lo imaginaba.

Suspiré mientras navegaba por la sección “Literatura Farmacéutica” del catálogo de Tundra. Los ingredientes habituales eran mucho más populares y fáciles de usar. Esa verdad aparentemente obvia era increíblemente abrumadora y dolorosa.

—Bueno, esto es divertido si lo ves como un juego. De aquí para allá buscando alrededor por las recetas es lo que hace que un juego de alquimia sea entretenido... Supongo que me tomaré un descanso por ahora....

Había muchos juegos que se centraban en la alquimia como tema, pero no había muchos juegos que te torturaran con la recopilación de recetas también. La curva de dificultad era tan alta que era difíciles de venderse. Decidí tomarme un descanso para serenarme mientras pensaba en lo agradable que sería jugar un juego como ese.

Había estado calentando el agua del manantial del que normalmente sacaba agua. Beber agua caliente era mi obsesión actual. No sabía qué lo estaba causando, pero el agua olía bien cuando la calentabas.


¡Hágalo usted mismo! ¡Pociones de Vitalidad Para Tontos! == 300000 DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #315

Calificación: ★★★★☆
Usuario: Gerente, Laberinto #601
- Un libro de introducción a las pociones, ¡no podría ser más fácil de usar! Este es el primer libro de alquimia de la serie. Explica el proceso de elaboración de pociones de vitalidad con diferentes materiales de una manera fácil pero completa. La gran cantidad de ilustraciones que vienen con las explicaciones me hace muy feliz. Este es un libro que no puedo recomendar lo suficiente para aquellos que buscan entrar en el mundo de la alquimia.

Calificación: ★★★☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #552
- me sorprendió descubrir que hay maneras de hacer pociones que no tienen nada que ver con las plantas medicinales. desafortunadamente no tenemos nada de ese mineral cerca de mi casa pero creo que el desafío es agradable!


¡Hazlo tú mismo! Pociones de Recuperación Para Tontos == 620000 DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #315

Calificación: ★★★☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #601
- ¡Por fin, he estado esperando tanto tiempo por el nuevo! Mi única queja es que el nivel de dificultad esta vez es un poco.... Como de costumbre, las instrucciones son detalladas y las ilustraciones siempre son apreciadas. Pero hacer pociones de recuperación es tan difícil que terminé rindiéndome de todos modos. Puede ser difícil de manejar si eres un principiante, a pesar de lo que dice el título.

Calificación: ★★★★☆
Usuario: Gerente, Laberinto #172
- Siempre estoy buscando nuevos libros como fabricante de pociones, las pociones son siempre invaluables como herramienta de negociación fuera del laberinto. ¡Cómpralo para que puedas ayudar a combatir la eterna escasez de existencias! La producción no puede ponerse al día. Hay hombres que se desmoronan por el exceso de trabajo, ¡esto no es cosa de risa! ¡Hagamos más pociones!


“¡Aoi! ¡Aoi!”

Me senté en una silla y me estaba calentando al sol mientras miraba el verdor y el musgo que se extendía por el barranco, mientras sorbía con elegancia mi agua tibia, cuando Ann saltó, llamándome con entusiasmo.

“¿Qué sucede...? Ann, cálmate primero.”

Me apresuré a abrazar a Ann y le di unas palmaditas en la cabeza para ayudarla a calmarse.

Por un segundo las opciones parpadearon en mi mente.... 1) “¿Qué pasó?” 2) “Ayúdala a calmarse primero.”

Así que elegí la segunda opción. Me di cuenta de que ya estaba bastante acostumbrado a la excesiva cercanía con Ann.... Debe haber tenido una buena razón para agitarse de esa manera, así que sería mejor calmarse primero en lugar de agitarnos juntos por ello. Después de un rato de caricias en la cabeza, se calmó poco a poco.

“¡Aoi! Sara está... Sara está... Sara es mi mejor amiga.”

Después de que finalmente se estabilizó, escucho atentamente a Ann mientras trato de calmarla, mientras las lágrimas se acumulan en sus ojos. Parecía que Sara se había enfermado y se había desmayado.

Aparentemente no era tan inusual que cayera enferma debido a su débil constitución, pero parecía que esta vez se había contagiado de algo realmente malo. Según la elfa anciana que trabajaba como consejera del alcalde, la enfermedad que Sara tenía se llamaba “resfriado maldito” o “enfermedad de adelgazamiento”, y se dirigía específicamente a los seres humanos; los niños y las personas con constituciones frágiles la contraían con más frecuencia.

No era realmente infeccioso, ya que no infectaba a otras especies, y sólo atacaba una vez. Pero seguía siendo una enfermedad grave que mataba a una de cada cinco personas que infectaba, y parecía que Sara se encontraría en una situación desesperada si no le bajaba la fiebre en dos o tres días.

“Desde que yo me caí aquí, ella no ha dormido bien, Aoi.... ¡Por favor, sálvala! ¡Haré lo que sea si lo haces!”

—¡La segunda oferta para que se realice lo que yo quiera....!

Cálmate, bestia negra mía. Por favor, haz que mi autocontrol se mantenga en su lugar. Así que ambas harían cualquier cosa por su mejor amiga, ahora estaba muy celoso. Comprendí un poco mejor cómo se sentía Sara.

Bueno, entonces... Ann parecía pensar que ella era en parte responsable de esto. Sin embargo, no lo creo.

“Sí, déjame ver si puedo hacer algo por ella. ¿Podemos usar medicina para curar eso?”

“¡Gracias, Aoi!”

—Umm..... Ann.... ¡Es bastante serio cuando te me pegas así...!

“Erm.... Realmente sería genial si tuviéramos un médico, pero tal vez podamos hacer una medicina especial para esta enfermedad en particular. Oh, cierto. Una poción de grado 7...”

Tenía algunas pociones de recuperación conmigo, pero hacer una de grado 7 sería.... desafiante.

“Vamos a ver Tundra juntos, Ann.”

“¡Está bien!”

Busqué “medicina para el resfriado maldito” en el catálogo de Tundra y.... se agotaron las entradas. Mirando las críticas, parecía que los materiales utilizados para hacerla eran sensibles a la estación y no podían ser cosechados todo el tiempo. Además de ser escasa, era raro que hubiera existencias en primer lugar. Dudo que haya una reposición en un futuro cercano.

Si la poción de recuperación que necesitábamos fuera de grado 9, entonces ya tenía suficiente. Pero la calidad de esta parecía ser mucho más alta que las que hice, ya que las pociones agotadas eran de Grado 8 y superiores. El precio también era alto, pero como estas pociones eran tan versátiles, la oferta no podía satisfacer la demanda.

“Esto es un problema. Parece que no tendremos mucha suerte con Tundra.”

“¿Qué hay de la medicina que dijiste que ibas a hacer?”

“Lo siento, no podía hacer nada más alto que pociones de recuperación de grado 9.”

“¿Qué podemos hacer...?”

“Ann, es demasiado pronto para rendirse. Te enseñé eso la primera vez que jugamos, ¿verdad? Siempre puedes arrepentirte de las cosas, así que intentemos hacer todo lo que podamos ahora mismo.”

Le entregué una bolsa con ocho botellas de líquido verde oscuro que le había hecho a la abatida Ann.

“Entrega esto a la casa de Sara. Están lejos de ser una poción de grado 7, pero es mucho mejor que no tener ninguna medicina. Diles que se lo den si parece que le duele. ¿Puedes darle esto a la persona que está cuidando de ella y volver?”

“¿Tantas? ¿Aunque no funcionen?”

Ann levantó la cabeza. Podía ver claramente la preocupación en sus ojos.

“Está bien. La verdad es que hoy también me hice amigo de Sara. Por supuesto que querría salvar a tu mejor amiga, y a mi amiga, ¿verdad?”

Bueno, éramos más como rivales por Ann más que como amigos, y nos acabamos de conocer hoy. Y pensando tranquilamente en ello, realmente no tenía ninguna razón para ir tan lejos por ella, pero me era imposible quedarme de brazos cruzados. Yo también quería salvarla... Oh sí, si pudiera curarla, estoy seguro de que la expresión en la cara de Sara cuando se entere será invaluable. Con algo tan divertido como eso en juego, no había manera de que no pudiera superar un evento tan duro como éste.

“¡Muchas gracias! ¿Qué debo hacer cuando entregue esto?”

“Puede ser un poco cansado correr tanto de un lado para otro, pero ¿puedes ayudarme a hacer la medicina cuando regreses? Quiero intentar hacer una poción de recuperación de séptimo grado.”

“¡Sí, entiendo!”

Ann salió de un salto de la cabaña, con la bolsa de pociones en la mano, y yo empecé con la creación de pociones.

“Confirmemos primero... ¿Tendré siempre la misma calidad con el mismo procedimiento?”

Lo hice como la última vez, y lentamente molí los brotes de fósforo para la poción en el mortero. El sonido de la mano moliendo contra el mortero resonaba por el barranco. Era inusualmente ruidoso sin Ann alrededor.

—Es como un cuento de hadas... Una dulce niña se derrumba, y la medicina que hago podría salvarle la vida.

La que colapsó fue mi rival en vez de una heroína, si se me permite añadir.

—Normalmente estaría muy asustado por la presión, tanto que querría huir de aquí, pero lo prometí.

“Esto no es un juego. Esto no es un PNJ de alguna misión. Esta es una persona real. Una vida real en juego.”

Me quejé de ello durante un tiempo.

“Hombre, odio este tipo de cosas. Puedes matar a cualquier PNJ como si no fuera nada en los juegos normales, ¿no? Oh bien.... No tiene sentido que te alteres por eso. Son sólo negocios, como de costumbre.”

Algunas personas pueden enfadarse porque estaba comparando juegos con la realidad, pero no me gustaba cuando los juegos tomaban la realidad demasiado a la ligera para empezar. Por supuesto que no voy a decir sandeces sobre cómo no estaba asustado porque ya había hecho esto en los juegos antes. Estaba preocupado por Sara, y por Ann también, después de verla tan triste por su amiga.

La idea de no poder hacer la medicina me vino a la mente. La ansiedad, la frustración y el pánico de no saber si la medicina funcionaría estaban causando estragos en mi estado mental, pero mi orgullo como jugador no me permitía ni siquiera pensar en escapar de una prueba como esta. La gente normalmente hablaba de que la vida era como un juego. Bueno, entonces, la gente tenía que hacer su mejor esfuerzo con este juego llamado Vida.

Cuando terminé de moler con la mano, mezclé lo que tenía en el mortero con agua, lo vertí en la olla y preparé el fuego para que se redujera. Dejé hervir el líquido verde hasta que adquirió la consistencia del matcha, y su color verde se oscureció. Entonces lo saqué del fuego, lo dejé enfriar y llené una de las botellas con él.


“Ejecutar evaluación... ‘Grado 9 Poción de recuperación (Calidad+)’. Así que es lo mismo...”

Tenía una débil esperanza, pero la calidad no cambió. Podría ser útil para algo, así que llené algunos frascos con esta.

“¡He vuelto! ¡Te voy a ayudar ahora!” Ann había regresado.

“Bienvenida de nuevo. Puse unas esteras con hierbas medicinales alrededor de la cabaña, ¿puedes traerlas aquí?”

“¡Claro!”

Lo único que se oía en la sala era el sonido de las plantas medicinales hirviendo en la olla debajo de la estufa que usábamos dentro de la cabaña. El musgo comenzó a iluminar el barranco cuando el día se convirtió en noche, y todo estaba pintado de azul, excepto el color anaranjado de la estufa que se apoderó del interior de la cabaña. Al caer la noche, hice mi cuarto intento desde que Ann llegó. Sólo habían pasado unas pocas horas, pero aparentemente dejarlas secar era la respuesta correcta, aunque la calidad más alta que había conseguido hasta ahora era el grado 8.

Después de darle todos sus brotes de fósforo y leña, Ann se envolvió en una manta y usó mi regazo como almohada. Se veía tan cómoda. Habíamos pasado la hora de dormir, así que entendí por qué estaba tan cansada. Hoy ha ido y venido de aquí a la aldea dos veces, y ha trabajado muy duro hasta hace un momento.

“Por el amor de Dios.... ¿Hay algo malo contigo?”

Cuando miré la cara dormida de Ann, la forma en que ella se confiaba a mí me hizo querer seguir haciendo lo mejor que podía. Fue un estallido de energía que ni incluso un millar de latigazos en mi espalda podrían haber reunido.

“Ah.... Mm... Zzzz....”

Me hizo sentir como un tonto que estaba siendo llevado por la nariz, así que para calmarme algo, le acaricié el pelo. Parecía que le gustaba, porque había dejado escapar unos ruidos muy lindos. Asustaba un poco lo preciosa que era por naturaleza....

“Ejecutar evaluación... Así que aumentar el tiempo de ebullición o la cantidad de material no ayuda, ¿eh?”

Después de mi cuarto fracaso.... Hice un suspiro profundo y largo mientras llenaba las botellas con ‘Pociones de Recuperación Grado 8 (Calidad++++).’ La pared entre los grados 8 y 7 era más grande de lo que esperaba. No era algo que pudieras forzarte a mejorar en un día o dos. Me costaría tiempo y experiencia, y no podía darme el lujo de hacerlo ahora mismo.

“Espérate un poco... Parece que yo también estoy cansado. Me he acostumbrado mucho a dormir en cuanto oscurece estos dos últimos meses. Supongo que no puedo hacer mucho al respecto.”

Molí más brotes de fósforo en el mortero en preparación para otro intento, cuando de repente fui golpeado con un ataque de somnolencia, y noté que lo que estaba cayendo en el mortero no era agua. Terminé mezclando una poción de resistencia en su lugar. No quería arruinar mis dulces cuerditas vocales ni despertar a Ann, así que dejé de tratar de exclamar mi desagrado. De repente, me di cuenta de algo.

—¿No he hecho algo así antes?

Recordé algo cuando vi la pasta verde del brote de fósforo mezclarse con la poción de resistencia de color verde brillante.

“Sí, fue en uno de esos juegos independientes. Se llamaba ‘El-11 SIU-M,’ ¿verdad?” Se estrenó en torno a un gran evento que se celebraba cada verano. Fue considerado por unos pocos como uno de los mejores juegos clásicos, hecho por un grupo de veteranos bajo un estudio llamado SilverAge Games.

Tú desempeñabas el papel de gerente de un pequeño bar clásico, y podías aumentar la capacidad del almacén convirtiéndote en subcontratista de una empresa más grande, o creando tu propia marca y abriéndote camino en el mundo hasta llegar a un nicho de mercado. Para un juego independiente, te daba una gran cantidad de libertad, y tenía una tonelada de profundidad. Por eso fue elogiado como una de las joyas clásicas de los juegos de PC.

Entre todos los tipos reales de alcohol que se podían preparar en el juego, había uno que estaba compuesto sólo de arroz y agua. Pero, si usabas alcohol en lugar de agua, entonces la mezcla reaccionaría de manera diferente, y el resultado tenía propiedades especiales.

—Lo he estado mezclando con agua antes de hervir hasta ahora, pero si utilizo una poción en su lugar.... ¿Qué pasaría?

No tenía nada mejor que hacer que probar cosas nuevas; afortunadamente, la noche todavía era joven.


“Ejecutar calificación... vaya, lo hice.”

La pequeña botella en mi mano estaba llena de un misterioso líquido verde esmeralda que emitía un tenue resplandor. La ventana de evaluación translúcida decía ‘Poción de recuperación de grado 6 (Calidad++).’

La mañana había comenzado a escabullirse mientras miraba por la ventana. Terminé trabajando toda la noche, ¿eh? Al menos tuve resultados. Había intentado varios experimentos después de que se me ocurrió la idea de reemplazar el agua por una poción, pero mezclar la poción de resistencia normalmente parecía dar resultados efectivos.

“Ann, despierta. Ya es de mañana.”

Me dolía despertarla cuando dormía tan tranquilamente, pero tenía que hacerlo.

“Hmm.... Buenos días.”

Ann lentamente abrió los ojos, se levantó un poco y me abrazó mientras aún estaba medio dormida. ¡Puede que todavía esté a mitad de camino en la tierra de los sueños, pero su encanto realmente tuvo un impacto en mí....! Ríete de mí todo lo que quieras por ponerme nervioso porque ella me abraza y salta sobre mí, pero todavía tengo que ser alcanzado por mi deseo. Aún así, tampoco tenía ganas de huir de este sentimiento de felicidad.

“Ann, Ann. Despierta. La medicina está lista.”

“Eh.... ¿En serio?”

Se levantó y renunció a su abrazo. Ahora que finalmente me había soltado, realmente extrañaba la sensación de ella estando pegada a mí. Realmente la extrañaba...

“Sí, hice una poción de recuperación de sexto grado. Quiero llevársela ahora mismo, ¿quieres venir conmigo?”

“¡Sí, vamos!”

Así que nos dirigimos a entregar la poción a la aldea al amanecer.


“Ngh.... ¿Oh? ¿Qué sucede? ¿Qué ha pasado?”

Sara se despertó en su cama, confundida por la situación que la rodeaba. Sólo recordaba débilmente que se había enfermado de algo y que estaba postrada en cama. Era una sensación a la que Sara estaba acostumbrada desde que era niña, pero su cuerpo se sentía sorprendentemente ligero esta vez. No hubo efectos duraderos que indicaran que había caído enferma. Además, Aoi estaba recostado en el costado de su cama, totalmente dormido. Su cabeza descansaba indefensa junto a su regazo. Ann estaba sentada en una silla cercana con una mirada celosa en su cara— ver a Sara ponerse nerviosa por lo que estaba sucediendo era todo un espectáculo.

“¡Ah, Sara, por fin te has levantado! ¿Te encuentras bien? ¿Te duele en alguna parte?”

“¿Eh? No.... Oye, Ann, ¿puedes decirme qué está pasando?”

Aún confundida, Sara escuchó toda la historia de Ann. Le contó cómo se había desmayado y que aparentemente había contraído una peligrosa enfermedad llamada ‘resfriado maldito.’ También le contó que Aoi se quedó despierto toda la noche haciendo medicina para ella cuando se enteró. Cuando le hubo dado la medicina, se dio cuenta de que su cutis mejoró y su aliento se estabilizaba, se durmió como una roca en el acto.

“Uuuh, entonces no puedo estar enfadada contigo.... Si te quito de en medio, pareceré ingrata.”

Dijo Sara con sentimientos encontrados tiñendo sus palabras mientras ponía la cabeza de Aoi en su regazo.

“¡Eso no es justo, yo también quiero hacerlo!” dijo Ann, llena de celos juguetones.

Saltó a la misma posición que Aoi y también puso su cabeza sobre el regazo de Sara.

“Ejeje. Estoy tan contenta de que te sientas bien ahora.”

“Oye, Ann, ¿por qué crees que Aoi me ayudó?” Preguntó Sara, perpleja, mientras acariciaba la cabeza de Ann, que estaba perfectamente alineada con la de Aoi.

“¡Él asintió inmediatamente después de que le pedí que te salvara! Dijo que ayudaría porque tú también eres su amiga.”

Ann miró a Sara con una mirada curiosa en su cara que decía “¿Qué hay de malo en eso?”

“¿Qué debo hacer? Este rival es más duro de lo que pensaba...”

Ann miró la expresión de preocupación de Sara, mientras esta se reía vergonzosamente.


Era el mediodía del día siguiente, en un banco de musgo alrededor de la cabaña.... Originalmente era sólo una pasarela de piedra que habíamos construido para mover el carro de ida y vuelta mientras trabajábamos en la escalera. Poco después de que terminamos de trabajar, el suave musgo se hizo cargo y lo convirtió en un césped improvisado. Hoy, Sara estaba de visita, y estaba usando el regazo de Ann como almohada.

“Traje algo para demostrar mi gratitud, pero no esperes que me incline y te lo agradezca.”

Me dijo mientras me daba una cesta llena de setas y plantas silvestres, mientras me miraba directamente a los ojos.

“Ann me dijo que quería que yo la usara como almohada de piernas.”

“¿Y tú no querías?”

Sí, sé muy bien lo que Sara realmente quería decir.

“Ann parecía muy contenta cuando puse mi cabeza en su regazo, pero perdió ante la luz del sol y se quedó dormida. He estado bajo la luz del sol con ella durante más de 30 minutos, ¿no es digno de elogio?”

El sol estaba un poco fuerte hoy; buen tiempo en todas partes.

“¿Por qué Ann quiere que la uses como almohada de piernas?”

“No lo sé, pero no pude negarme cuando me dijo: ‘Yo puedo hacerlo, pero tú no puedes.’”

No podía reírme de ella cuando lo decía con una cara tan melancólica. No había manera de que pudiera objetar algo tan onírico como ver a dos chicas tan lindas. Era como el sueño de un hombre.

“Uuh...”

Ahora bien, este era un estado de ánimo incómodo. Después de entregar la medicina y confirmar que funcionaba, me quedé dormido en su regazo después de desmayarme debido al agotamiento. Preferiría no mencionar el hecho, para nuestra tranquilidad.

“No dejaré de ser el primer lugar de Ann, pero aceptaré que Ann deje el pueblo para venir a vivir aquí.”

“Gracias, escuchar eso de la mejor amiga de Ann me hace muy feliz.”

“Dicho esto, por favor, prométeme una cosa. Tienes que proteger a Ann pase lo que pase.”

—”¿No es demasiado testaruda?” Era lo que iba a decir, pero no podía formar las palabras en mi boca.

“No puedo decir con total certeza que puedo hacer eso, pero puedo prometer hacer lo mejor que pueda para protegerla.”

“Creo que es bueno que no te lo tomes a la ligera, pero eso es injusto...”

“¿Vas a empezar a regañarme por eso?”

Pensé que una promesa inocente como proteger a una chica sin importar qué, era más apropiada para un chico de 16 años.

“¿Qué debemos hacer para que la promesa sea oficial? La gente junta sus meñiques en el lugar de donde vengo.”

“Eso es para las promesas entre parejas casadas. La gente normal de aquí usa estas para hacer promesas.”

Y luego me presentó su dedo anular. Era interesante cómo los dedos usados para las promesas cambiaban dependiendo de si estabas casado con la persona o no.

“Entonces, es una promesa.”

“Lo prometo.”

Cerré mi dedo anular con el de ella y lo juré. El hecho de que tuviéramos un intercambio pacífico me hizo tan feliz que ni siquiera podía imaginar que Ann y Sara estuvieran sufriendo tanto hasta no hace mucho tiempo. Puede que no parezca un gran logro, pero estaba satisfecho con la recompensa que obtuve por completar el ‘evento’ de hacer pociones, por así decirlo..... Me alegro de haberlo hecho lo mejor que he podido.


Salvar a Sara y hacer las paces con ella no cambió mucho nuestra vida cotidiana. Todavía estaba en mi período de prueba. Pero mientras tanto, me estaba dedicando a prepararme para la próxima feria mercantil de la aldea y a buscar productos que pudieran tener demanda.

Me imaginé que ser capaz de hacer tantos tipos de pociones era suficiente, pero no tenía una variedad real fuera de eso. Ni siquiera sabía cuánto valor tendrían las pociones dentro de la aldea. Comprendía el proceso, así que intenté hacer más pociones de recuperación cuando todo se calmó, y conseguí hacer más productos de Grado 6 con la propiedad ‘Calidad+.’

“El color es muy bonito, y parece que están muy solicitadas... pero no puedo asegurarlo todavía.”

Puse la botellita con el líquido color esmeralda contra la luz y traté de evaluarla, pero aun así no podía decir exactamente lo que hacía con alguien. La ventana translúcida que salió decía “Cura la mayoría de las enfermedades y alivia hasta cierto punto los síntomas de enfermedades graves.”

Supongo que no lo sabría hasta que la probara.

Intenté hacer productos especiales que utilizaban lo que tenía en el laberinto, además de pociones. Intenté usar la red de alambre que había comprado en Tundra para reforzar un vidrio, haciendo una lámpara improvisada para velas. Luego coloqué un pedazo de musgo azul y vertí un poco de agua dentro para hacer una lámpara que no requería combustible.

El musgo no se extendería si no tuviera mucha agua limpia a su alrededor, pero como podía seguir brillando sin marchitarse, incluso sin agua, era utilizable. Puede que no sea tan brillante como una lámpara de aceite o una vela normal, pero es una buena fuente de luz, porque no requiere mantenimiento, ni consume combustible.

“No estoy muy seguro de esto... Ejecutar evaluación.”


Nombre: Lámpara de Musgo Luz Azul
Descripción: Lámpara que emite una luz pálida en ausencia de luz solar. La intensidad de la luz será constante siempre y cuando se riegue correctamente. Aunque no requiere ningún combustible, su brillo palidece en comparación con las lámparas que utilizan fuego.


Sí, parecía que se había convertido en una lámpara como yo quería. Su naturaleza puede ser un poco diferente de lo que pretendía al principio, pero la evaluación fue lo suficientemente útil. Me preguntaba cómo determinaba el tipo de cosas que yo hacía. Parecía ser capaz de distinguir los fracasos, al menos. Hice unas diez lámparas y las puse dentro de una bolsa de cuero que había hecho para la ocasión, junto con las pociones. También empecé a hacer más azadas y hoces con la <Herramienta de Administración de Mazmorras>.

Las cosas estaban muy tranquilas por aquí ya que Ann fue a visitar a Sara. Aunque viviera aquí en el laberinto, estoy seguro de que a ella le gustaría apreciar los lazos con su mejor amiga y familia. A pesar de eso, y a pesar de que me había distraído un poco por todo el asunto de Sara y su enfermedad, todavía me sentía sorprendido por la forma real de Ann.

Sabía que Ann era una medio-kobold desde el primer día que usé evaluación en ella, pero no sabía que podía transformarse a la forma kobold para obtener sus habilidades. Su verdadera forma era literalmente la misma que la de una chica humana normal. No podía confiar en las apariencias para adivinar su edad porque nuestras razas eran diferentes, pero nada podía superar el impacto de la hermosa chica que encontré en ella la primera vez. No importaba si tenía forma de perro o humana, ella era Ann por dentro, así que mi forma de tratarla no cambiaría mucho. Pero si mantenía el nivel de cercanía que hemos tenido hasta ahora en el modo de chica preciosa.... Entonces mi mente se volvería loca en algún momento.

Parecía que su forma había cambiado debido a la conmoción de la caída cuando la encontré por primera vez, pero luego le pregunté por qué estaba en forma de Kobold cuando nos conocimos, a lo que Jenny me dio otra respuesta. Dijo que fue por defensa propia. Aparentemente era más fácil ser atacado por demonios u otras cosas si tu apariencia era la de un humano.

Puede que esté especulando un poco aquí, pero puede haber múltiples clanes humanos ahí fuera, y debe ser más fácil para las otras razas juzgar la belleza entre los humanos. Pero cuando se trata de caras de kobold, debe ser difícil diferenciar un kobold bonito de uno normal, a menos que tú mismo fueras uno. “Es como una hermana pequeña para mí, así que no puedo verla como una mujer” es una frase que he escuchado más veces en los juegos de las que puedo contar, pero realmente no podría seguir así si eso sucediera de nuevo.

Mi visión de Ann ya había cambiado de algún lugar en la línea de una hermana pequeña y una mascota, a una chica linda que era algo así como mi hermanita. Me gustaría dejar en suspenso varias cosas sobre eso hasta el final de mi entrenamiento.... pero Ann es demasiado poderosa.

Me preguntaba si vendían algún tipo de ‘té calmante’ en Tundra.... Tenía Tundra abierta por un lado, mientras me tomaba pociones de fuerza de voluntad, y seguía haciendo azadas y hoces con la <Herramienta de Administración de Mazmorras>.


Esa noche jugamos al juego favorito de Ann.

Jugamos el juego de mesa mientras yo recordaba todos los juegos que había jugado en la Tierra. Lo llamé: “Laberintos y Festín del Dragón.” Después de que terminamos de jugar, Ann me llamó después de que nos habíamos limpiado y nos fuimos a la cama para pasar la noche.

“Oye, ¿podemos hablar un poco antes de irnos a la cama?”

Dudaba que pudiera calmarme si Ann y yo dormíamos juntos en esa pequeña cama bajo las mismas mantas, mientras que ella no llevaba nada más que mi camisa blanca como antes. Sin embargo, cuando escuché la voz de Ann, una voz llena de confianza en mí, pude sentir que mi corazón se calmaba un poco.

“Claro, ¿qué pasa?”

“¿Qué es una visita a escondidas?”

“¿H-Huh....? (tos) (tos)”

Me pilló tan por sorpresa que empecé a tener un pequeño ataque de tos. El mar tranquilo que era mi corazón regresó a las olas entrecortadas que estaba montando hace un momento.

“A-Ann, ¿quién te habló de eso?”

“Mi tía. Me enseñó muchas cosas, pero olvidé preguntar sobre esa palabra.”

—¿Ya empezaste a planear el siguiente ataque, Jenny...?

“Ya veo. Hmm.... Es difícil de explicar como hombre. Creo que será más fácil de entender si se lo preguntas a Jenny.”

“Ya veo. Yo, umm.... siento haberte molestado antes. Lo hice, ¿verdad? Te veías con tanto dolor y todo...”

—Se ve tan apenada y linda, que soy yo el que empieza a sentir pena...

“Tenías una razón para ello, ¿verdad?”

Habíamos estado juntos durante dos meses, y había entendido por completo que Ann era realmente una chica pura y cariñosa. A veces me preocupaba.

—Si realmente me viera con dolor, estoy seguro de que Ann dejaría de hacerlo, aunque confiara en la sabiduría de Jenny.

“Sí. Quiero quedarme contigo para siempre, pero la tía me dijo que el tiempo que podemos estar juntos no es tan largo a menos que nos casemos.”

“Ya veo...”

Ann todavía era una niña.... No, pensando en ello ahora que ha cambiado de forma, pude ver que estaba creciendo, pero su carácter honesto y tierno me hizo abrazar una impresión más joven de ella. También casi había olvidado que estaba en un mundo de fantasía medieval, después de pasar tanto tiempo en paz atrapado en el fondo de este barranco. Sara estuvo en medio de la vida y la muerte después de enfermarse un poco. La muerte siempre se avecinaba a la vuelta de la esquina; la duración de la vida no era tan larga, y la tasa de mortalidad de los bebés también era demasiado grande. Sabía que el matrimonio y el parto comenzaban en una etapa más temprana de la vida aquí, en comparación con los de la Tierra moderna, pero aún no lo entendía completamente ni me daba cuenta de ello.

Era un punto ciego para mí. Aunque sabía que había diferencias entre nuestras culturas, seguíamos siendo de mundos separados. Por supuesto que sus valores y costumbres serían completamente diferentes a los míos.

“Por eso la tía me dijo que, si hago esto de la ‘visita a escondidas,’ podemos estar juntos para siempre.”

Me entró un escalofrío en la columna vertebral cuando finalmente me di cuenta de cuál era el siguiente plan de Jenny. Aunque no hay forma de que pueda decirle a Ann nada de eso. No cuando me abría su corazón y elegía sus palabras con tanto cuidado.

“Oye, ¿realmente podemos estar juntos para siempre? Eso no hará que me odies, ¿verdad...?”, preguntó ella.

Las palabras teñidas de ansiedad que salían de la boca de Ann me golpearon como un camión. Sentí como si me estuvieran empujando hacia abajo, como si la gravedad estuviera subiendo. Ann estaba siendo bastante atrevida, pero era obvio que estaba muy preocupada y ansiosa por esto. ¿Qué podía hacer? Me sería difícil resolver la situación simplemente diciendo....

—”Podemos estar juntos para siempre.”

No quería hacer una promesa que implicara el futuro cuando el mío estaba tan poco claro debido al período de prueba. Dicho esto, tampoco quería rechazar a Ann.

En lugar de pronunciar palabras de aceptación de manera irresponsable, sería mejor rechazar redactando cuidadosamente las cosas de manera que no le hagan daño; eso sería lo mejor. Esa fue mi decisión como adulto.... Pero lo odiaba. Si la hiriera con palabras adultas sin corazón, palabras sin sentimientos detrás de ellas, sería realmente la peor evaluación de mi vida.

—...Piensa.... Tienes mucha experiencia en superar momentos difíciles como éste, ¿no? Una manera de no lastimar a Ann y no tomar responsabilidad....

Una de ellas se me subió a la cabeza tan fuerte y rápido como pude.

“Eres muy inteligente, pero a veces te pasas de la raya, Ann.”

“¿E-Eh...?”

El desasosiego hizo que se acurrucara un poco, y la abracé lo más suavemente posible.

“Si te odiara, no habría manera de que estuviéramos tan cerca. Aunque tengas tantas dudas y temores, no hay necesidad de preocuparse. Nunca podría odiarte, ¿no crees?”

“¿Lo dices en serio...?”

“Sí, porque siento lo mismo por ti. Puedes quedarte aquí todo lo que quieras.”

“¿De verdad?”

“Sí, pero... ¿puedes esperar un poco a que te responda si realmente podemos estar juntos para siempre? Sabes, todavía soy un aprendiz de gerente de laberinto, ¿verdad?”

“Sí....”

“Se decidirá si dejo de ser aprendiz o no en un mes o así. Por eso debemos hacer una promesa.”

“¿Una promesa?”

“Sí. Si dejo de ser aprendiz en un mes, ¿puedes preguntarme lo mismo? Responderé entonces.”

“Sí, entiendo... Te lo prometo. Te lo preguntaré pase lo que pase, ¿de acuerdo?”

Ann descansó su cabeza sobre mi brazo y comenzó a dormir tranquilamente. Me preguntaba si era porque ahora se sentía segura. Hombre.... Tuve la suerte de no ser exigente con las novelas visuales. Esta opción no habría salido tan bien si no hubiera tenido tanta experiencia con ellas. Estaba agradecido por ser gamer desde el fondo de mi corazón. Sin embargo, la opción que utilicé como referencia fue la que te relacionaba con el final de una de las heroínas, si no recuerdo mal. Sólo lo pospuse.

—¿No acabo de aceptarla hace un momento?

Tal vez me precipité demasiado. Las dudas comenzaron a arremolinarse dentro de mi corazón, y rápidamente se disiparon tan pronto como vi la pacífica cara durmiente de Ann mientras usaba mi brazo como almohada. Una amarga sonrisa se formó en mi rostro, y un sentimiento de resignación se mezcló en mi corazón mientras una pequeña risa escapaba de mis labios. Ella era súper suave y esponjosa en forma de kobold, pero con esta forma, su tipo de cabello cambiaba de esponjoso a suave; no es que eso me impidiera darle palmaditas en la cabeza como siempre. Me quedé dormido mientras el sabor agridulce de la hierba se extendía por mi boca.

Me las arreglé para dormir con ella y mantenerme cuerdo hoy gracias a la hierba que compré en Tundra después de la cena.


Hierba Samathi (Seca; 8 piezas, 15 g) == 1.800DL
Vendedor: Gerente, Laberinto #201

Calificación: ★★★★☆
Usuario: Gerente, Laberinto #48
- Hierba útil para propósitos analgésicos y alivio de dolor. Está seca, pero vuelve a la vida tan pronto como le agregas un poco de agua, es útil ya que puedes ponerla sobre rasguños o heridas abiertas no demasiado profundas. Me alegro de que sea segura para los niños también.

Calificación: ★★★★★
Usuario: Gerente, Laberinto #16
- Una hierba útil para cuando necesites trabajar toda la noche. Hierve las hojas secas con agua caliente y obtendrás un té relajante y agridulce. Tiene un efecto realmente calmante para los nervios cuando estás despierto toda la noche. Intenté analizar los componentes y realicé algunas pruebas, pero no encontré ningún agente adictivo ni efectos secundarios. El problema es que su naturaleza cambia cuando se extraen sus componentes, por lo que no es realmente apta para la producción en masa.

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