martes, 16 de abril de 2019

El Gamer Más Fuerte Vol. 1 Capítulo 4


El Gamer más Fuerte

Capítulo 4


Los cada vez más escasos días de entrenamiento pasaban lentamente.

Como me quedaban tan pocos días, no me molesté en hacer algo apresurado. Si hacía otra cosa y todo iba mal, entonces, en el peor de los casos, dejaría algo a medio cocer. No sabía qué sería del laberinto, pero aún así sería bueno tener un presupuesto. Hice una especie de tesoro para todas las monedas DL debajo de la cabaña, y recogí todos los materiales que pudieran ser sobreabundantes, junto con las pociones y lámparas que había hecho, y las vendí todas en Tundra.

Ann pulió diligentemente la piedra antes de colocarla en la caja de entrega.

No obtendríamos nada de dinero hasta que el inventario se despejara con la piedra normal, pero la piedra pulida estaba listada por separado, por lo que no contaba junto con la variante típica. Sin embargo, era una pena que la cantidad de trabajo no cambiara tanto el precio.

Hace algún tiempo, una de las piezas que habíamos hecho de piedra y metal para jugar a los juegos de mesa se desmoronó, así que decidimos empezar a hacer figuritas de piedra del tamaño de una palma ese día. Lo hicimos durante dos o tres días y logramos crear algo digno de vender, a pesar de ser completamente amateurs. Incluso si Ann era sólo una medio kobold, era muy hábil en ello. Pensé que todos esos días relajados de trabajo mínimo disminuirían lentamente mi cuerpo templado de tallar las escaleras, pero....


Aoi Kousaka
<Aprendiz de Gerente de Laberinto>
Vitalidad: 128/128 Resistencia: 882/882 Voluntad: 152/152
Habilidad(es): <Herramienta de gestión de mazmorras> <Evaluación>

Revisé la ventana translúcida sólo para asegurarme, pero no parecía que mi Vitalidad o Resistencia disminuyera después de haber sido trabajada. Me pareció un poco extraño que mi cuerpo no se pusiera ni un poco musculoso a pesar de que mis estadísticas subieran. Puesto que el culturismo no era realmente mi hobby de todos los días, supongo que era lo suficientemente conveniente, considerando todas las cosas. Me preguntaba si mi Voluntad en aumento era gracias al hacer pociones.... Eso sería una buena noticia para mí, ya que me daba un poco de vergüenza que estuviera más alto en Resistencia.

El musgo, que era un material muy valioso para hacer pociones, afortunadamente se extendía y crecía tan rápido como la vegetación normal. Sólo tardó unos tres días en volver después de haber cosechado parte de este. Me tomé mi tiempo para hacer pociones y me aseguré de almacenarlas correctamente. También intenté crear nuevas pociones con la guía en la mano de vez en cuando. Realmente disfrutaba de la vida lenta y tranquila de un alquimista y médico.

Gracias a los diversos tipos de pociones que había dejado en la residencia del alcalde, Deneb siguió entregando verduras y carne fresca. El sabor y el valor nutricional era todavía un problema, pero yo estaba lo suficientemente feliz como para tener algo diferente que poner en la mesa aparte de la interminable corriente de calabaza.

La cuenta atrás que seguí grabando en la piedra cercana se había reducido a diez días, suponiendo que un mes equivalía a 30 días en este mundo. Aproximadamente cada diez días, Fez venía al mercado de la aldea. Ann se había ido a la aldea más temprano por la mañana. Me dijo que quería comer carne y huevos anoche, así que le di dinero para que pudiera comprarlos en la tienda de Fez.

Ya era hora de cosechar verduras, como el plátano blanco, en la aldea, así que habría mucho maíz, verduras y calabazas. Pensé que una chica en crecimiento como Ann querría comer platos de carne tanto como pudiera.

Leí sobre una manera de preparar té de musgo en uno de los libros de herbolaria, así que recogí algunos y los puse a secar sobre un paño a la sombra.... Era brillante de día, pero en el fondo del barranco, donde sólo llegaba la luz del sol que se refractaba de las paredes de piedra, todavía podía secarlas.... Cuando terminé con eso, me dirigí al mercado de la aldea para ir de compras por un rato. Realmente no tenía nada más que hacer allí, pero permanecer encerrado en el fondo del barranco no era saludable para nadie.

Me di cuenta de que algo no estaba bien mientras caminaba hacia la aldea. Parecía que había humo saliendo de la distancia. No humo blanco, como si tuvieran una fogata al aire libre, sino humo negro, como si algo estuviera ardiendo.

Un mal presentimiento me había abrumado, así que aceleré el paso hacia el lugar. Cuando llegué a la pequeña colina donde pude echar un vistazo a todo el pueblo, me las arreglé para notar algunos edificios en el centro de la aldea que estaban averiados, y uno de ellos estaba en llamas.

“¿Qué está pasando ahí abajo...?”

Podía ver claramente desde la cima de la colina que había una especie de gigante de pie en medio de la plaza de la aldea. Era mucho más grande que un edificio de un solo piso. Calculé que debía tener unos diez metros de altura, y que estaba hecho de metales y ruedas dentadas redondas. Había tres de esos gigantes de metal en el centro de la aldea.

“¡Ermitaño, amigo! Te verán así, ¡bájate! ¡Ven aquí!”

Escuché una voz familiar mientras miraba fijamente la forma deformada de los gigantes. Instintivamente, me agaché y me dirigí hacia la voz. Encontré a Fez aparentemente escondido dentro de un pequeño matorral sentado en el páramo.

“¿Así que llegaste bien? Oye, ¿tienes una poción contigo?”

Me di cuenta cuando lo dijo. Fez se agarraba el costado, que parecía estar lesionado. Sus ropas estaban desgarradas y había sangre saliendo de su herida bajo su pata.

“Sí, dame un segundo. Traje una poción de vitalidad conmigo.”

En estos días me acostumbré a llevar una bolsa con una o dos pociones dentro, similar a llevar un botiquín de primeros auxilios para emergencias. Me alegré de haber comenzado el hábito.

“Fez, pon la mitad de esto en la herida y bebe el resto.”

Enrollé un paño teñido de verde y marqué la poción para que supiera cuánto verter, y luego se la di a Fez.

“Gracias, cometí un error... Guh....”

Debe haber dolido verter la poción en una herida así. Hizo una mueca de dolor y se bebió la poción después.

“Tan efectivo como siempre, ¿eh? Estaba preparado para desangrarme hasta morir aquí, ¿sabes?”

Cuando quitó la mano de la herida, la herida que se asomaba de su ropa arrancada desapareció y pronto fue reemplazada por piel, como si nada hubiera pasado.

“¿Qué pasó en la aldea, Fez?”

“El pueblo fue atacado por ese clan humano. Probablemente fue un grupo que vino a saquear a través de un barco.”

Había humanos en la aldea, pero eran parte de la población de Daemon, junto con todas las demás razas. Estos deben ser humanos que vienen del país que existía al oeste del Canal Polaris.

“¿Saqueadores? Entonces deben estar tras cualquier cosa remotamente valiosa que puedan encontrar. ¿Qué hay de los aldeanos?”

“Los aldeanos son tan buenos como la mercancía para ellos.... Podrían ser tomados como esclavos. Creo que los que no se resistan estarán a salvo. Tan seguro como un esclavo podría estar, al menos.”

La palabra ‘esclavitud’ no evocaba ningún tipo de imagen positiva en mi mente. De repente, el punto muerto dentro de mi cabeza se desentrañó con un clic, como el martillo de percusión de una pistola haciendo clic en todo lo que estaba en su lugar, y mi mente se puso en movimiento. Así fue como llegué a la mentalidad correcta. Lleno de tensión, a punto de entrar en la etapa final, con todos los ojos puestos en mí. Ahora mismo era un aprendiz de 22 años, nada más. Aoi Kousaka, un jugador que se negó a rendirse hasta el amargo final, contra todo pronóstico.

Si su objetivo fuera el comercio de esclavos, no derramarían sangre al azar. Como Ann siempre estaba en forma de kobold fuera del barranco, debería estar bien, incluso si su saqueo implicaba violar a las mujeres....

“Uf...”

—...Ahora... Pensemos. ¿Qué puedo hacer?

“Un grupo de asalto, ¿eh? ¿Qué son esos gigantes de metal?”

“Esa es la ‘Armadura de Caballero Extendida’, supongo. La fuerza principal que usan los humanos para luchar: gigantes hechos de metal y engranajes.”

“¿Así que hay una persona dentro de eso?”

Un marcado contraste con los caballeros que llevaban armadura y montaban a caballo.

“Sí, los humanos tienen sus límites, pero tienen el poder de esas cosas de metal. Debería haber gente montándolas. Aunque no los tuvieran, aún hay más de 30 soldados armados. No creo que los aldeanos puedan resistirse, aunque quisieran.”

“¿Aunque sea una aldea de 200 Daemon?”

“Sí, puede que haya gente más poderosa y robusta que los Saqueadores entre ellos, pero son tan buenos como maniquíes sin entrenamiento. Cuando los comparas con soldados armados hasta los dientes, la diferencia es demasiado grande.”

Así que incluso si parecían demonios, no eran tan fuertes. Eso cuenta el doble para los aldeanos que estaban acostumbrados a vivir en paz.

“Pero tú también estabas herido. ¿Luchaste contra ellos?”

“No, noté que la diferencia de poder era demasiado grande para contraatacar. Estaba huyendo a una aldea vecina para pedir ayuda, pero supongo que eso es lo que esperaban. Un soldado humano me tendió una emboscada en la carretera al norte de la Aldea Milt que conecta con la ciudad más cercana; así es como terminé así. Bueno.... Tuve suerte de encontrarme contigo aquí después de huir.”

Tenía sentimientos encontrados acerca de que él dejara a Ann en la aldea controlada por el grupo de asalto, pero el juicio de Fez era correcto. No importaba lo talentoso que fuera un ex-mercenario, nos superaban en número y equipamiento. En lugar de resistirse en una situación en la que muchos aldeanos no serían de mucha utilidad, era mejor buscar ayuda.

“Ya veo. Me alegro de que hayas conseguido escapar, al menos.”

“¿Estás seguro? Dejé a Ann y a los aldeanos atrás y huí. Estaba dispuesto a recibir un golpe en el hocico a cambio de la poción...”

“Y lo hiciste porque tu experiencia como mercenario te lo ordenó, ¿verdad? Creo que tenías razón... No te preocupes, te cobraré el precio de la poción con otra cosa. Tu billetera se sentirá más ligera, así que mejor que estés listo.”

“Eso duele más que esta herida...”

Conociendo el precio de una poción de vitalidad de grado 6, no fue una sorpresa que Fez estuviera todo menos contento con mi consuelo.

“Jaja... Así que te beneficiarás mientras yo viva, ¿eh? Evitaré la carretera en la que me tendieron una emboscada y me iré a la ciudad a pedir ayuda. Tienes una casa fuera de la ciudad, ¿verdad? Es mejor si te escondes.”

Fez se levantó un poco. No estaba del todo seguro de qué hacer. En la página de ‘Recursos Militares’ de Tundra debería haber otras cosas además de espadas y lanzas, como gólems guardianes y demás.

Cuando mi mente empezó a vagar, oí un sonido, como una bala cortando el aire. Una flecha cayó de repente cerca del matorral en el que estábamos escondidos.

“Maldición... ¡Nos encontraron!”

Cuando miré hacia donde se había dirigido Fez, vi a dos hombres acorazados que sostenían arcos gigantescos, y a un hombre blindado a caballo que empuñaba una lanza y corría en nuestra dirección.

“¡Amigo! Yo iré hacia el norte, tú ve por el otro lado. ¡Es mejor que salir juntos!”

Fez corrió detrás de mí y saltó del arbusto. Me lancé en la dirección opuesta y empecé a correr también. Sabía que si perdía un segundo en dudar en este evento de batalla, ¡terminaría con un boleto de primera clase a un final malo....!


Corrí por el páramo. No había mucha vegetación de la que hablar, sólo piedras y arbustos rodadores rociados aquí y allá. Sentí un dolor punzante en la parte superior de mi brazo izquierdo debido a una flecha que me rozó en el momento en que salí del arbusto. La sangre se derramó como un arroyo, pero no había forma de que pudiera dejar de correr. Tal vez yo tuve mala suerte, mientras Fez tuvo suerte. El hecho es que el soldado de caballería aún me perseguía. Mi cuerpo se sintió terriblemente ligero de repente. Tal vez esos tres meses de trabajo no eran sólo para mostrar, pero la velocidad de un humano no era la misma que la de un caballo al final.

El caballo parecía tener dificultades para correr por el terreno baldío, y yo estaba haciendo todo lo que podía, pero la distancia entre nosotros se fue reduciendo gradualmente.

“¡Ja!”

Puse los dos pies hacia adelante y bajé la velocidad con un deslizamiento. La lanza del caballero que estaba detrás de mí pasó por encima de mi cabeza y me rozó el cabello. Esta era la cuarta o quinta vez que evitaba que la lanza intentara empalarme. Al principio el soldado parecía desconcertado, pero muy pronto empezó a preparar el siguiente ataque inmediatamente después de que yo lo evadiera. Quizás se había acostumbrado a ello.

Parecía un jinete hábil, pero eso no me hizo ningún favor.

“(Jadeo) Así que... (jadeo) ¿Este es un modo difícil, eh...?”

Palabras que casi había olvidado por completo cuando me quedé sin aliento y me preparé para el siguiente ataque. No tenía nada a mano para hacer un arma. Todo lo que tenía era mi traje de negocios que apenas me quedaba por todo lo que había corrido y los entrenamientos que había hecho, y un montón de pociones. No había forma de que pudiera usar algo de eso como arma. La gran herida en mi brazo también sangraba bastante, y mi resistencia para mantenerme corriendo se estaba agotando rápidamente.

Aunque me rindiera y cayera de rodillas, no podría quejarme más tarde. Si se tratara de un juego, un jugador normal ya habría lanzado el mando contra la pared más cercana, pero no había ningún botón de reinicio de la realidad. No había vidas extras si llegaba mi fin aquí.

—¿Es así como se siente el miedo instintivo?

El escalofrío que atravesó mi brazo izquierdo hizo que mi brazo derecho se sintiera más pesado por alguna razón. Pánico había empezado a aparecer y mi cuerpo se puso tenso, pero la alegría y el enfoque que surgió de lo más profundo me hizo volver a mis sentidos.

No estaba empezando por mi propio sufrimiento, pero definitivamente yo era uno de esos raros que se excitaban más y más cuanto más difícil se volvía algo: yo tenía el corazón de un gamer.

“La vida puede ser un juego, pero no debes subestimar su poder.” El jinete mantuvo su lanza firme y corrió a toda velocidad hacia mí, listo para atacar.

“Lo diré ahora y lo diré de nuevo. ¡Soy un jugador hardcore! Pft, ¿subestimar la vida? No me hagas reír. ¡Yo juego para ser el mejor, no importa en qué!”

Corrí hacia un arbusto alto detrás de mí.

“¡Sí, este es un nivel difícil, pero no es para tanto! ¡Siempre hay un truco o dos!”

Tomé el tiempo del jinete que venía detrás de mí con su lanza lista, y salté horizontalmente. La punta afilada de la lanza perforó la base de mi cuello hasta un extremo. Afortunadamente era una herida superficial.... ¡pero dolía como el demonio! No había ningún juego que pudiera reproducir la sensación de dolor, así que esto era nuevo para mí.

“¡Ngh...!”

Me arrodillé en el duro suelo lleno de rocas y escuché el agudo relincho del caballo. Me habían arrojado a un arbusto con espinas tan gruesas como la punta de la lanza que me había perforado hace un momento.

“Así que.... los arqueros no me persiguieron, ¿eh? Me gustan las subidas de tensión, pero eso habría sido demasiado.”

Me levanté del suelo. Cuando tiera y guijarros me cayeron en la cara, miré a mi alrededor y suspiré aliviado. No había arqueros aquí. Parecía que el jinete no venía ya tras de mí. Tomé una poción de vitalidad de mi bolsa y vertí la mitad de ella en mis heridas, y bebí el resto.

“¿El cristal no se rompió después de tanto correr? El laberinto del desierto.... Umm.... Laberinto 35, ¿no? Son mi vendedor de vidrio favorito de ahora en adelante.”

Un agudo dolor recorrió mi cuerpo cuando derramé la poción sobre mis heridas, pero se desvaneció cuando estas se cerraron. Guardé la botella vacía en la bolsa. El arbusto espinoso tembló un poco, quizás el jinete y el caballo estaban en las últimas. Decidí no quedarme lo suficiente para averiguarlo y me dirigí al laberinto.


“Uf... Por fin he vuelto.”

Después de llegar a la cabaña, tomé un poco de agua con mi jarra habitual y me la bebí. Me senté para recuperar el aliento sobre una silla de madera cuyas patas estaban un poco corroídas por el musgo al dejarla afuera.

“¿Qué puedo hacer? No puedo hacer mucho para liberar a los aldeanos por mi cuenta. Incluso salvar a Ann sola sería difícil, especialmente como estoy ahora.”

Huir de un solo jinete ya fue bastante difícil, y todavía quedaban al menos 30 más, según Fez. Por no hablar de los tres grupos de ‘Armadura de Caballero Extendida’ en el centro de la aldea.

Armar un alboroto por adelantado estaba fuera de discusión. Incluso pensar en un plan para entrar a hurtadillas y ayudar a Ann por lo menos sería extremadamente difícil también. Si lo hiciera de noche, la dificultad sería menor, pero no tenía ninguna garantía de que Ann o los otros aldeanos no fueran a ser llevados hoy.

“¿Hmm? ¿Ann olvidó esto?”

Mientras miraba a mi alrededor tratando de pensar en un plan, encontré algo encima de la mesa fuera de la cabaña. Un simple collar hecho de una correa y un anillo de plata, como el que le compré a Ann.

“Está envuelto con un pergamino... Je. Jajajaja.... Ann, eso no es justo.”

Extendí el pergamino dentro del cual estaba el collar, y una amarga risa salió de mi boca. Había letras de este mundo escritas en él. Sus formas eran algo diferentes, pero la escritura de Daemon era más o menos la misma que la japonesa.



Para Aoi,

Este es un regalo para celebrar el fin de tu aprendizaje. Tuve que llorarle al Sr. Fez que bajara el precio, ¡y me las arreglé para comprar un anillo como el que me compraste al final! Hay tantas cosas que aún no sabes de este mundo, ¡y siempre me preocupo por ti! Este anillo va a juego con el mío, así que asegúrate de ponértelo, ¿de acuerdo?

—Ann



Agarré el anillo con fuerza... Sí, no se dobló ni siquiera cuando le puse un montón de fuerza. Supongo que esto no era plata pura. ¡Fez, perro sucio, te pagué por lo menos 10.000 DL cuando compré el de Ann! Sin embargo, supuse que se esperaba que un comerciante fuera lo más astuto posible.

“Ann, las heroínas de novelas visuales usan métodos un poco más redundantes en estos días, ¿sabes? No me digas que eres la heroína de un juego otome.... Je....”

Una risa divertida salió de mi boca. Mientras reía, sentí un cierto algo, acompañado de un calor incontrolable que desbordaba desde lo más profundo de mi corazón.

—Esa escurridiza niñita.

Este tipo de giro desgarrador no era popular hoy en día. ¿Intentaba convertirse en una heroína trágica a pesar de todo lo que yo había hecho? No pude evitar reírme de mí mismo por pensar en reducir los riesgos tanto como fuera posible.

“Bien hecho.”

Seguí riendo después de encontrar mi respuesta. Tal vez hubiera podido encontrar la manera ideal de reunir información y pensarlo con calma, pero ya había decidido que salvaría a Ann....

“Ahora mismo.”

Sí, eso fue lo que le prometí a Sara.

Teniendo en cuenta los fondos que había reunido de tres meses de trabajo, más mi cuerpo sano, y el alto riesgo de perder la vida.... Mi gama de opciones se ha ampliado enormemente.

—¿Y si hay una diferencia de poder tan grande que no puedo voltear las mesas con una sola espada o lanza? ¡Los gamers viven para dar la vuelta a las situaciones de desventaja!

Pero sí, me gustaría evitar suponer mal. No era como si los gamers en general, incluyéndome a mí, no tuvieran ningún miedo. Sería más exacto decir que somos uno de los seres más cobardes del mundo. Incluso ahora, mientras algo caliente movía mi cuerpo y mi corazón en acción, todavía había un ligero escalofrío que corría por mi columna vertebral. Esa era la misma razón por la que haríamos el ensayo y error, todo para prepararnos a enfrentarnos a la adversidad en todas sus formas.

Así nos poníamos de pie ante el miedo, empuñando la alegría de superar la adversidad, que ardía como un fuego furioso que consumía todo a su paso. Si podía manejar eso con ambas manos, entonces ya no tenía nada que temer.

¿Nos tomamos en serio este juego de la vida ahora? Supongo que ya era hora. Cuando me levanté, listo para actuar, oí un sonido muy familiar de una puerta crujiendo detrás de mí.... Uno que no había oído en más de tres meses. Y cuando la puerta se cerró con un portazo sonoro, el paisaje a mi alrededor cambió en un instante.


El sonido de vehículos entrando y saliendo se podía escuchar desde el exterior de la ventana, donde los rayos de sol entraban en la habitación, junto con los ruidos habituales del tren y de la ciudad. En lugar de la sensación de mi silla ligeramente torcida, fue la sensación de un sofá acolchado barato y elástico lo que soportaba mi peso. El aire puro y limpio del fondo del barranco fue reemplazado por el característico aroma del café instantáneo barato. Estaba de vuelta en ese monótono edificio de oficinas donde todo comenzó.

“Ha pasado tiempo, Kousaka-san.”

“Seguro que sí... Karumi-san...”

Las palabras se me atascaron en la garganta. El repentino cambio de escenario fue un poco chocante para mí.

“Tu actuación fue sobresaliente. En pocas palabras: ¡bien hecho! Incluso entre todos los que recibieron formación en el pasado, obtuviste el más alto rango en términos de producción y expansión de las instalaciones.”

Apenas podía prestar atención a las palabras de felicitación que me lanzaban. Miré por la habitación y vi un periódico de negocios sobre la mesa. Mi corazón se llenó de alivio para la fecha. Han pasado dos meses desde la primera vez que empecé, ahora estamos a finales de agosto.

Al ver esta escena nostálgica y pacífica, me llené de una sensación de pérdida más que de alivio al regresar de otro mundo.

Los tres meses que pasé en esa cabaña vieja y destartalada, con el alcalde, Jenny, Fez, y lo más importante.... Ann, ahora me siento como en una especie de sueño febril. Era como si una especie de alucinación fantasma me hubiera golpeado de repente.

“Karumi-san. Tengo muchas cosas que quiero preguntarte, y me gustaría que me respondieras, pero antes que nada... ¿era real ese lugar?”

Mi traje aún tenía las marcas de la flecha y la lanza que lo habían perforado. Esas no saldrían por mucho que fregara, y lo que es más importante, seguía sosteniendo el anillo de plata. No podría pensar en nada más si no pidiera confirmación.

“Sí, no fue un truco escenificado o un sueño. Fue real más allá de cualquier sombra de duda. Es un poco diferente de nuestro mundo.”

“Muchas gracias.”

Mi corazón se sintió a gusto con la confirmación.

Esas últimas palabras acerca de que el mundo es diferente marcaron mi interés como jugador, pero no parecían tener mala intención detrás de ellas, así que lo dejé pasar por ahora.

“Primero, permíteme disculparme por causarte tantos problemas. Fue imperdonable. Se suponía que te enviaría a una instalación con suficiente personal para aconsejarte y guiarte, junto con suficientes provisiones para que duraras tres meses sin tener que hacer nada, pero terminé enviándote a un lugar estéril debido a una documentación defectuosa.”

Sí, así que la situación inicial era irregular, como sospechaba. La dificultad no fue tan grande gracias a la caja de entrega dentro de la cabaña y a la Tienda Electrónica Tundra, pero alguien que no estaba acostumbrado a los juegos lo habría pasado mal. Tal vez incluso moriría de hambre o de frío por no poder entender el sistema.

“Una semana después de que te envié allí, noté el error en los documentos y lo verifiqué a toda prisa. Pero para entonces, ya estabas viviendo normalmente, así que se me permitió monitorear tu progreso.”

¿Qué estaba haciendo una semana después de llegar allí? Debo haber estado plantando los árboles secos, cosechando calabazas y comiendo carne seca. ¿No fue entonces cuando finalmente armé una cama decente y Ann cayó del cielo...? Sí, se podría decir que estaba viviendo normalmente.

“¿Me llamaron aquí porque se dieron a conocer los resultados de mi entrenamiento?”

“Sí. Si deseas dimitir, se tendrán en cuenta estos tres meses de formación y se te remunerará por tu trabajo. En el caso de que quieras ser un empleado de tiempo completo, comenzarás oficialmente tu nuevo trabajo como gerente del Laberinto #228 dentro de una semana.”

“¿Por qué hay un período de una semana en el medio?”

“Una invasión humana está poniendo en peligro las cercanías del laberinto. Concluimos que es imposible garantizar la seguridad del gerente debido a la falta de medidas defensivas en las instalaciones. Estamos considerando un período de una semana para que el peligro disminuya en el área circundante y la seguridad pueda ser restaurada.”

¿Suficiente tiempo para que Fez llegue a la ciudad y ahuyente a los humanos con las fuerzas armadas de Daemon? ¿O tiempo suficiente para que el grupo de asalto humano se vaya después de saquear todo el lugar?

—¿Entonces estaría a salvo si pasara una semana aquí en la Tierra?

“Hay que poner orden en el entorno, y la reconstrucción de la aldea pionera no es tan complicada. El movimiento de personas para reconstruir la aldea y traer los suministros más inmediatos para la vida de la comunidad llevará unas dos semanas. El tiempo estimado hasta que se vuelva una apropiada aldea será de un mes.”

Ese era un juicio bastante sensato. Sí, bastante racional... Pero me niego.

Si alguna vez has jugado suficientes RPG, debes haberte encontrado con situaciones en las que alguien cercano al héroe o la heroína muere en el medio de la historia. Debes haberlo hecho, ¿verdad?

En cuanto a la progresión del juego, se consideraba necesario que los desarrolladores llevaran la historia a un clímax o que despertaran sus emociones. Desde la perspectiva de un usuario, se veía como el personaje muriendo debido a circunstancias inevitables.

Pero yo realmente odiaba eso.

Aunque los gamers jugaban todo tipo de géneros, desde RPG hasta acción y FPS, en lugar de simplemente disfrutarlos por diversión, algunos se sumergían en sus mundos y se proponían superar los desafíos y la adversidad para luego salir victoriosos. Sin embargo, no importa cuánto esfuerzo se hiciera, no importa cuán fuerte fuera tu personaje, o cuán hábil fueras, siempre habría alguien a quien no pudieras salvar. ¿No negaba eso básicamente todo el esfuerzo y la inversión emocional que un jugador invertía en el juego?

La heroína que no pudo ser salvada podría haber sido un simple PNJ, pero ¿has pensado alguna vez en ello desde la perspectiva de la heroína? Qué horrible debe ser ver a tu amante rendirse con tu muerte decenas de miles de veces, y abandonarte así como así....

Afortunadamente, este juego no era uno en el que el futuro se decidiera todavía.

En este caso, no estaba mal que quisiera aceptar el reto de salvar a mi heroína. Yo era un jugador que se reía de los niveles de dificultad sin importar cuán altos fueran, ¿no es así?

“Si libero la aldea... no habrá ningún coste de reconstrucción. No estoy seguro de cuál será el resultado, pero ¿me permite que lo intente por mi cuenta?”

“¿Te gustaría ayudar aunque sea bajo tu propio riesgo...? Este no es un problema que sólo te afecta a ti, Kousaka-san. Si los que están cerca del laberinto se ponen en peligro, el laberinto mismo estará expuesto al peligro. Como alguien empleado como gerente de un laberinto y miembro de la sociedad, ¿no darías prioridad a tu trabajo?”

Karumi-san me disparó con la verdad, una mirada de indiferencia en su cara. El tono de su voz era frío y directo a los negocios, pero el destello de curiosidad en sus ojos era diferente, como si estuviera midiendo cuidadosamente mi respuesta.

No había nada malo en lo que había dicho, más bien, su argumento sólido no podía haber sido más perfecto.

Puede que haya libertades civiles y problemas de la humanidad en la Tierra, pero es completamente diferente en comparación con la otra parte. Abandonar a los aldeanos fácilmente reemplazables y asegurar la vida de un importante gerente de laberintos parecía la opción más natural.

Y la única que sabía cómo cruzar entre la Tierra y el otro mundo era Karumi-san. No podía obligarla a que me ayudara. Este no era el momento ni el lugar para emocionarse y actuar irracionalmente. Sería un error elegir la opción “Levantar la voz y decir que quiero salvar la vida de los aldeanos.” Al menos.... ese no era mi estilo de juego.

“Es porque lo veo desde una perspectiva de trabajo que estoy sugiriendo que podemos obtener mejores resultados actuando ahora, en lugar de esperar a repoblar la aldea.”

A estas alturas, ya había dejado de vomitar cosas como “Quiero salvar a alguien importante para mí,” u otras palabras impulsivas y heroicas. Era demasiado viejo para eso ahora.

Tenía que convencer a Karumi de que salvar a Ann y a los aldeanos era lo mejor para la empresa. Comparado con mi yo más joven que podía hacer cualquier cosa por pura fuerza o coraje.... Eso era muy desagradable. Esta era la forma en que se desarrollaba el juego en el mundo de los adultos.

Tomé una taza de aspecto frágil que parecía que se iba a desmoronar a la menor presión, y le puse café instantáneo, azúcar y leche en polvo. Como los entusiastas del café se enojarían si lo llamara café, sólo diremos que humedecí el gaznate con esa bebida a base de café y volví a hablar.

“Pasé por el entrenamiento, y como usted dijo, si me convierto en un empleado de tiempo completo, me volveré oficialmente el gerente del Laberinto #228. En cuyo caso, apenas hay nada hasta ahora. Hice un sendero, amplié la habitación y creé una salida que conectaba con la superficie. Pero necesitaré aún más mano de obra para darle al menos la apariencia de un laberinto apropiado. Creo que me volveré senil en ese mundo antes de lograr nada de eso por mi cuenta con sólo un pico.”

A pesar de que Ann y yo hicimos todo lo posible por construir las escaleras hasta la superficie todos los días, aún así nos tomó un mes entero. No sabía cuánto tiempo y trabajo se requeriría si la intención era construir un laberinto apropiado en ese terreno.

Pero excavar un laberinto con mis propias manos sonaba divertido.

“Tienes razón. Se suponía que el laberinto estaría terminado después de quince años de trabajo, y se invirtieron muchos fondos en él. El hecho de que no se haya cavado ni un solo agujero en el suelo a pesar de que se haya informado de que se ha completado en los documentos oficiales es bastante irónico, debo añadir.”

“En estos tres meses... Puede que sea cierto que sólo he tenido un contacto adecuado en el último mes, pero he evaluado que las personas con las que he intercambiado y con las que he tratado tienen la capacidad mental y física de asociarse conmigo para construir el laberinto. Si hay nuevos aldeanos que vendrán en su lugar, es más que probable que se preocupen por tratar de mejorar su situación en un nuevo lugar. No estoy seguro de poder producir mejores resultados sin conocer sus cualidades o disposición como lo hago con los residentes actuales.”

El alcalde Hopper y los aldeanos pueden ser un poco aterradores a veces, pero eran rudamente honestos y duros trabajadores hasta el punto de ser culpables. No importaba que yo estuviera con Ann, ellos todavía me aceptaban con los brazos abiertos. Y la idea de aprender a jugar y trabajar con ellos me parecía divertida.

“Ya veo, lo que dices es realmente razonable. Sin embargo, ¿no crees que estás retrocediendo en tus prioridades, por así decirlo? Estarías manejando tus cualidades como un gerente de laberintos superior y exponiéndote a un peligro muy real para lograr lo que dices.”

Karumi-san dijo la simple verdad. Pude ver su razonamiento como un gamer que buscaba cifras y eficiencia. Pero la gente con sus propias voluntades y sueños vivía en ese mundo, como otros jugadores en un juego multijugador. Y no me importaba arriesgar mi vida para salvar la de Ann, Sara, Deneb o la de otro jugador.

Puedo actuar y hablar como un adulto en la superficie, pero yo sólo era un gamer serio en este juego de la vida. Campear y jugar como un cobarde no era bueno, y era literalmente mejor morir que vivir con arrepentimientos toda la vida.

“Es un honor oírte decir que soy un buen gerente de laberintos. Como gerente del laberinto superior, si voy a considerar el futuro de la expansión del laberinto, necesito a esas personas. Juzgo que el riesgo necesario para salvarlos es un riesgo que vale la pena correr.”

¿Qué te parece eso? Miré a Karumi para calibrar su reacción cuando tomó una taza del mismo café con leche azucarada y se lo bebió como si fuera realmente delicioso.... Me mostró una sonrisa encantadora que sólo podía comparar con las flores que florecían en primavera.

“.........”

Como desde que nos conocimos no mostró ni un ápice de emoción, la inesperada sonrisa me hizo ahogarme en mis palabras por un momento.

“Parece que estoy derrotada. Es una fachada espléndida. No hay lugar para quejas.”

Ella dijo que había perdido, pero yo no podía sentir una pizca de amargura en su tono alegre.

“Nuestra compañía... no, yo he estado buscando a un gerente de laberinto como tú, Kousaka-san.”

¿Me estaba probando? Bueno, estaban buscando gente buena en los juegos, así que dudo que hubieran estado buscando al tipo de persona burocrática adulta que sólo pudiera emitir juicios rígidos.

“¿Como yo? ¿Qué significa eso?”

“Una persona con el deseo y la voluntad de hacer realidad los deseos de su corazón sin quedar atrapada en los conceptos del bien y del mal,” dijo de una manera muy amable, inclinando la cabeza hacia un lado. “Ya que somos subordinados del Gran Señor Oscuro, no somos exactamente material de caballeros de brillante armadura, ¿verdad? Y como somos más o menos una compañía, necesitamos gente que pueda mantener las apariencias y actuar como adultos.”

Me calmé y traté de recordar todo. Yo era un humano que estaba viviendo en un país gobernado por un Señor Oscuro... Por el bien de la gente de un país llamado Daemon.... Tratando de luchar contra los humanos.

Había un pequeño detalle acerca de que Daemon también tenía humanos entre su población, pero ciertamente estábamos haciendo algo parecido al trabajo de una organización malvada.

“Aunque, personalmente, creo que eres más de lo que nuestra compañía se merece en cuanto a gerentes de laberinto se refiere. Pero sigues siendo la persona con talento que he estado buscando durante tanto tiempo. No te entregaré a ningún otro departamento.”

Había una sonrisa casi carnívora en la cara de Karumi-san. Pensé que era una persona más tranquila, pero me parecía que era bastante expresiva por dentro.

“Yo aceptaré la responsabilidad de tu plan, pero antes me gustaría confirmar una cosa. Es una especie de reglamento... Pues bien, incluso si te jubilaras aquí, tu remuneración por los últimos tres meses de formación asciende a 500.000 yenes, y la comisión adicional por tu excelente rendimiento añade 180 millones de yenes que se te pagarán.”

Esa tarifa adicional era muy diferente, pero era un número enorme, así que... No podía quejarme.

Karumi-san levantó su dedo índice y continuó.

“Sin embargo, esta tarifa adicional incluye el ahorro actual del propio laberinto, por lo que disminuirá si la situación del laberinto empeora..... En el peor de los casos, podría desaparecer por completo. ¿Aún así te arriesgarás?”

No parecía que su voz fuera mal intencionada. La obscena cantidad de dinero ciertamente era más de lo que una persona a mitad de carrera como yo podría soñar con ganar después de sólo tres meses, pero el anillo de plata que tengo ahora mismo valía mucho más que eso.

“Esto puede estar un poco fuera de lugar, pero... Elijo ‘sí.’”

Karumi-san sonrió mientras escuchaba mi respuesta y asintió radiantemente. Uno pensaría que se acaba de enamorar.

“Kousaka-san, por favor, no te mueras. Nuestra empresa.... No, yo espero grandes cosas de ti,” dijo Karumi-san con un guiño travieso. “Por eso, te daré un pequeño consejo por romper las reglas. Guarda lo que voy a contarte como un secreto de todos, ¿de acuerdo?”

Karumi-san era... la imagen misma de una bella dama.

“Me permitieron investigarte después de enviarte a entrenar, y resulta que hay un gerente de laberinto muy inusual en ese mundo que fabrica gólems y los exhibe en la Tienda Electronica de Tundra. Laberinto #13, si mal no recuerdo. Hay un cierto gólem tripulado de tamaño gigante que aparece actualmente en la lista y que, por casualidad, tiene una gran afinidad contigo, Kousaka. Está diseñado para defender, pero también tiene capacidades ofensivas, así que puede ser útil para tu situación actual.”

Karumi-san chasqueó los dedos, y... Oí el crujido de una puerta abriéndose justo detrás de mí y.... ¡Slam! Al mismo tiempo que oía que se cerraba la puerta, fui dejado de nuevo frente a la pequeña cabaña que estaba en medio del barranco que tanto había extrañado.

“Bueno, entonces... Supongo que empezaré con eso.”

Bebí el café que quedaba de la taza que tenía en la mano y abrí varias ventanas de la interfaz de usuario a mi alrededor, incluyendo el catálogo de Tundra.

—Intentemos echar un vistazo al gólem gigante del que me habló Karumi-san.


“Hmm.... Estos dos de aquí parecen prometedores.”

Después de navegar por Tundra durante unos 30 minutos, he seleccionado los dos artículos más prometedores.


Armadura de Gólem de Asalto - Cometa (Altura: 7 m / Peso: 6.5 t) == 13.800.000 DL
[¡Se recarga automáticamente! Obtenga hasta seis horas de duración de la batería con una sola carga!]
Vendedor: Gerente, Laberinto #13

Calificación: ★☆☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #201
- ¡Increíble maldita velocidad! ¡Muy funky mecha, hermano! Va malditamente rápido y terminé tirando del freno de emergencia y tosiendo sangre! Te reventarás como una palomita de maíz si tan sólo te topas una pared que no puedes romper, ¡está bastante jodido!

Calificación: ★★☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #102
- Lo valoro como un bonito adorno. Actualmente está sentado afuera para asustar a unos cuantos demonios vagabundos, pero es bastante bonito de ver. Voy a ignorar la calificación en cuanto a su funcionalidad en este comentario.

Calificación: ★☆☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #601
- Mala estabilidad. Escuché que era 3 veces más rápido que el otro modelo que esta misma persona tiene a la venta, así que intenté darle una vuelta, pero 3 veces más rápido también significa 3 veces más difícil de usar, pero eso no es todo, la armadura es también 3 veces más delgada. Tiene la opción de volar usando una unidad de vuelo, pero controlarla es tan difícil que me di por vencido. Tengo miedo incluso de intentar usar la unidad de salto por defecto.
Lo probé sólo porque un conocido me lo pidió, resulta que el poder de ataque es bastante alto, pero el equipo está especializado para encuentros cercanos. ¿Por qué no tendría armas de fuego? Además, ¿el precio era más bajo comparado con cuando lo compré? Este es un precio de venta, ¿no? Esto ni siquiera es un gólem, es un maldito robot... ¡oh, parece que tengo una visita!


Espada Maldita Automática (Altura: 1.2 m / Longitud Total: 1.5 m) == 6.800.000 DL
Marca: Jr. Devil King Edge
Vendedor: Gerente anterior, Laberinto #552

Calificación : ★☆☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #35
- Difícil de usar para gente mayor. Una espada que otorga varias facultades al cuerpo del portador, también otorga habilidades de esgrima, habilidades tácticas. Esta espada maldita te da todo eso. Puedes usarla sin problema aunque no sepas nada sobre empuñar una espada, pero hay un truco... si eres demasiado rudo usándola, puedes morir por el dolor muscular del día siguiente....

Calificación: ★★☆☆☆
Usuario: Gerente, Laberinto #172
- Tiene mucho valor como obra de arte. La imagen de la espada de un solo filo hace que sea una hermosa pieza única, pero las habilidades de esgrima que ofrece no son muy hermosas. No concede ningún tipo de protección al cuerpo, así que no la recomendaría como arma para los gerentes.


El gólem gigante del Laberinto nº 13 del que me habló Karumi era lo suficientemente caro como para agotar la mayor parte de mis ahorros, pero había decidido seguir adelante con ello. Parecía que era difícil de maniobrar, pero tenía un buen rendimiento, lo que era bueno.

Parecía que el ‘Cometa’ estaba más enfocado en parecer intimidante que aerodinámico. Parecía una armadura futurista. Nadie de la Tierra vería esto y lo llamaría un gólem.

El gólem parecía más difícil de dirigir que un robot, pero cuando pensaba en los juegos de robots que se jugaban en grandes gabinetes, era un alboroto para los gamers, incluso si eran un poco difíciles de manejar. Ciertamente era un producto que afectaba a todas mis preferencias, pero me preguntaba a qué se refería con “buena afinidad.”

Lo siguiente fue la supuesta espada maldita; parecía que podía aumentar mis facultades físicas con sólo sostenerla. Yo había luchado usando espadas en juegos en innumerables ocasiones, pero este era un artículo adecuado para alguien que no tenía ningún tipo de experiencia real con la esgrima o la espada.

Las dos cosas tenían un poco en común. Tenían un alto poder ofensivo, una gran movilidad, una carga en el cuerpo del usuario, no tenían poder defensivo, eran difíciles de usar, y ambas arruinaban por completo el presupuesto de un laberinto.

Quería tanta movilidad y poder ofensivo como fuera posible. Sería indispensable si me enfrentara solo a unos 30 soldados armados, por no hablar de los gigantes de metal.... Necesitaba poder ofensivo para destruir esas Armaduras de Caballero Extendidas.

Podría hacer mucho con el problema del presupuesto. Si un gerente de un laberinto fuera a luchar directamente, uno pensaría que pondría el poder de defensa y la capacidad de supervivencia en la más alta prioridad, pero ninguno de los dos daba nada de eso, así que no tenía nada de qué preocuparme en ese frente.

Si quería más defensa mientras mantenía el rendimiento, el precio subía más de cinco veces. No era como si no valiera la pena.... Sólo que yo no tenía el dinero.

—El problema es el presupuesto. Me gustaría comprar tanto la espada como el Cometa, pero la cantidad total asciende a 25 millones de DL.... Probablemente tendría que adjuntar un arma de fuego y una unidad de vuelo también.... Si no tengo la unidad voladora, no podré sacarlo de este barranco.

Las escaleras tenían unos dos metros de ancho y apenas eran lo suficientemente grandes para que la gente pudiera subir y bajar.

La espada puede haber sido utilizable normalmente, pero el hecho de que su peso sobre el cuerpo fuera tan alto me hizo sentir inseguro de que quería confiar en ella completamente. Tenía pociones de resistencia, pero dudaba de poder recuperarme si se me acababa el vapor, o si uno de mis músculos se rompía en medio de una batalla.

Como el dinero que tenía en el laberinto en este momento era sólo de unos 15 millones de DL, empecé a buscar cosas que pudiera vender en la caja de entrega para llegar a la cantidad deseada. Pero después de vivir aquí durante algunos meses, sabía que no había nada lo suficientemente valioso fuera que me diera el dinero ahora mismo.... O eso pensé, hasta que mis ojos se posaron en cierta decoración ámbar de la habitación dentro de la cabaña.

El bonito ámbar acuático que había estado recogiendo últimamente. No les di mucha importancia porque era raro ver dinero en la Aldea Milt, pero el ámbar era una piedra preciosa. ¿Podría valer algo?

“Siempre puedo volver a recolectar más de ellas... Necesito todo el dinero que pueda conseguir, aunque sea un poco más...”

Los trozos de ámbar seco dentro del recipiente de vidrio se movieron cuando lo coloqué dentro de la caja de entrega y cerré la tapa. Era un poco frustrante, pero mientras aún respirara, podía conseguir más.

Escuché el sonido usual de monedas cayendo, y cuando abrí la tapa vi algo que nunca había visto antes: una moneda de plata color arcoíris con un brillo increíble. El grabado decía ¿“Moneda de 10.000.000 de DarkLord”...?

Había dos monedas del color de arcoíris que eran del tamaño de una moneda de 500 yenes, y una moneda de oro de 5 millones de DL, y algunas monedas de otras denominaciones que parecían ser cambio sobrante. Al final todo valía unos 28 millones de DL. No esperaba recibir una cantidad tan grande de dinero.

—Esa era la decoración para una cabaña barata como esta, ¿eh? ¿Tan buena decoración como para meterlas todas en ese recipiente de vidrio?

Eso fue un superávit inesperado de dinero, pero pude preparar tanto el Cometa como la espada con él. Pensé que el Cometa por sí solo podría ser lo suficientemente bueno para el trabajo, pero cuando algo tan importante estaba en juego, no quería guardarme nada.

Pedí al Cometa, las unidades de vuelo y de armas de fuego, que se vendían por separado, y la espada maldita de la tienda online de Tundra. Puse las monedas que tenía antes junto con todos los ahorros hasta ahora dentro de la alcancía.

Como mis ahorros estaban dispuestos en monedas de 10.000 DL, era un poco difícil moverlos todos a la vez. Quizás fue porque la cantidad a pagar era increíblemente alta esta vez, pero la parte posterior de la espalda del cerdito se extendió como un embudo para facilitar la inserción de dinero, haciendo el pago mucho más fácil.

“¡Muchas gracias, apreciamos su continuo apoyo! ¡Adelante, muchachos! ¡Con ganas! ¡Con ganas!”

Esta vez no era el típico tipo despreocupado de medio tiempo que aparecía. En cambio, era un caballero de aspecto relativamente mayor y educado. ¿Quizás los empleados de tiempo completo venían a saludar cuando las compras eran lo suficientemente grandes?

Oí un cierto ruido retumbante, y entonces... la puerta que apareció de la nada se expandió mucho para dar paso a una caja de cartón gigante. El inmenso peso de la pieza hizo que la tierra blanda se hundiera ligeramente. Me preguntaba si Tundra tenía un poco de obsesión por entregar las cosas usando cajas de cartón.... La caja de cartón en la que parecía estar el Cometa no perdía en tamaño con respecto a la cabaña en la que habíamos estado viviendo todo este tiempo.

“Será una molestia abrirla...”

Luego salió una caja larga y delgada con una pegatina que decía “Mercancías Peligrosas.” Probablemente era la espada maldita. La puerta expandida finalmente se cerró después.

“¡Buenos días! ¡Gracias por elegirnos!”

—Oh, ¿el tipo de siempre también vino después de todo? Eso es un alivio.

Desmonté la caja de cartón y encontré que el Cometa ya venía ensamblado con las piezas extra que había pedido. Supongo que debía estar operativo en cuanto lo sacaras del embalaje.

—Me alegro de no tener que montarlo... Me pregunto si llega terminado porque es un gólem.

Tomé la espada maldita en una mano, una hoja de instrucciones del tamaño de un papel A3 en la otra, y abrí la cavidad torácica del Cometa. Puse la espada maldita dentro del almacén y entré. La armadura pectoral se abrió y se cerró con un mecanismo de palanca. En lugar de entrar en un robot, era más como una armadura gigante que llevabas. El creador sabía lo que estaba haciendo con esto, ¿eh? Alguien, en algún lugar probablemente fue estafado.

“El modelo es aparentemente un ‘Gólem de Fantasía’, ¿cuánto lo remodeló?”

El Cometa era rojo vino y negro cubierto, curvilíneo y de forma aerodinámica, pero también tenía una sensación de ciencia ficción. Me gustaría mirarlo un poco más si tuviera tiempo.

Abordé el Cometa y mi cuerpo y mis miembros fueron fijados en su lugar. Al final de mi mano había un juego de joysticks con botones para cada una de las puntas de mis dedos; también había un pedal que se activaba con mi tobillo. Parecía que los arneses que mantenían mi cuerpo en su lugar también tenían un sensor de movimiento.

—Esta configuración de diseño y pilotaje me da tanta nostalgia que... Sí, ya veo por qué es compatible conmigo.

Los interruptores en la punta de los joysticks tenían una cierta dureza que me hizo pensar que eran accionados por resorte. Intenté confirmarlo con la punta de los dedos, y... era más o menos lo mismo que recordaba de los joysticks normales.

No se veían muchos de ellos en estos días, pero solía haber un juego de batalla de robots muy popular que usaba un gran gabinete llamado “Master Arms” que tenía este tipo de diseño. Era un buen cazador de carteras, ya que costaba 800 yenes por partida. Se acumulaba rápidamente debido al hecho de que los principiantes necesitaban repetir la fase de tutorial unas 20 veces antes de poder dominar el movimiento. La cantidad de libertad que daba, y el nivel de dificultad que tenía, lo hizo bastante popular.



—Si esto se parece a Master Arms, creo que me acostumbraré rápidamente.

“Podría incluso conocer al creador de este gólem en un campo de batalla, en algún lugar.” Pasé por el procedimiento de arranque pulsando repetidamente el pedal y los botones de los dedos.

Me encantaban los juegos de simulación con cabinas de piloto. Estaba tan obsesionado que conseguí un trabajo a tiempo parcial sólo para meterles dinero. Jugué tanto que terminé en el Top 20 del ranking de la región de Kanto.

Entre la forma y el peso del joystick, la disposición de los botones se sentía un poco fuera de lugar. Era básicamente el mismo tipo de cosas, así que debería estar listo para ir. Master Arms usaba proyección retiniana para mostrar cosas, pero no sabía cómo se proyectaban las imágenes en el Cometa. Una mezcla de letras inglesas y japonesas fluyó sobre la gris placa de blindaje interna, como si estuviera comenzando una especie de secuencia de arranque.... Entonces apareció una pantalla que decía “Industrias Pesadas Sugawara.”

—¿Esto es realmente un gólem? ¡Incluso tiene un logotipo de puesta en marcha! El tipo que hizo esto realmente está a otro nivel.

“Basado en... ¿Master Arms Ver.2.4? Ni siquiera es la última versión. Lo actualizaron hace medio año.”

Parecía que un maníaco de los robots había conseguido convertirse en un gerente de laberintos y se estaba esforzando bastante. Pero gracias a él, pude evitar cargar de cabeza con sólo una espada, así que estaba agradecido.

La mayoría de los ajustes de lanzamiento del Cometa se establecieron automáticamente. Había un par de alas con motores a reacción que probablemente era la unidad de vuelo, que se vendía por separado. También estaba adjunta la unidad de armas de fuego, que consistía en un enorme rifle con munición de revólveres, que chocaba con todo este mundo de fantasía en el que estábamos.

La impaciencia comenzó a moverse dentro de mi corazón a medida que la noche se acercaba. Si me apresurara demasiado, probablemente me estrellaría de cabeza contra las rocas y moriría. Eso no sería un gran clímax, ¿verdad? Luché contra el impulso de ponerme en marcha mientras esperaba que la barra de progreso se completara.

“No hay anomalías en las distintas secuencias de comprobación y las piezas opcionales funcionan correctamente. El surtido de medidores basados en Master Arms es agradable de ver.”

El monitor mostraba la palabra “READY” y bloqueaba las articulaciones, lo que permitía que el Cometa comenzara a moverse lentamente.

Cuando vine por primera vez a este mundo, era un juego de supervivencia en el que buscaba comida y agua. Y desde que Ann entró en mi vida, he disfrutado interactuando con ella, viviendo juntos y haciendo cosas, como en un juego de aventuras de artesanía. Cuando el jinete me persiguió, fue como un juego de acción en el que un mal movimiento podía acabar con mi vida.

Pero ahora.... era un juego de PvP, donde apostaba mi vida contra la de otro jugador. Llegaron jugadores hostiles e interrumpieron lo que antes era un juego pacífico.

Todo cambió a un modo completamente diferente: uno en el que tenías que luchar con la intención de matar a otro.

Todavía recuerdo la primera vez que jugué un juego con otra gente. Sí, el primer juego en el que me enfrenté a otros jugadores fue desconectado hace mucho tiempo, pero seguía siendo un viejo y famoso MMORPG. En ese entonces, no estaba preparado para nada. Me atrajeron fuera de la zona de seguridad y me gankearon[1] inmediatamente; me quedé allí tirado, conmocionado al ser atacado. Todavía recordaba la tensión y la emoción de ser agredido por gente con malas intenciones, y lo mojado que estaba mi ratón con mis sudorosas palmas de las manos.

Comparado con entonces, mis palmas ya no estaban sudadas; y yo estaba sosteniendo el joystick del Cometa en vez de un ratón. Y además de mi preocupación por Ann, Sara y los otros aldeanos, estaba muy tranquilo.

“Je.... No puedo evitar sonreír, ¿eh?”

Mi boca se transformó en una sonrisa, incapaz de ocultar el hambre de luchar.

—Los juegos violentos son una influencia terrible para los niños....

Esa frase usada en exceso me vino a la mente, pero me reí de ella.

No sabría decirte si todos los juegos que he jugado en mi vida han sido una buena o mala influencia. Pero lo que podría decir es que gracias a ellos, ahora podía enfrentarme al peligro para salvar a alguien que me es valioso.

“Bueno, entonces... Disfrutemos de la vida.”

Pisé ligeramente los pedales y la unidad de vuelo se puso en marcha. Una luz blanca con un ligero rosa salió de las alas cuando el cometa se elevó en el aire con un sonido metálico.


“¡Esto es más como montar un caballo salvaje de lo que pensaba!”

Fui sobre una pared cercana a alta velocidad con un suave empujón del joystick. Intentaba reunir todas las habilidades que había adquirido al jugar Master Arms hace mucho tiempo. Últimamente había cada vez menos arcades que podían asumir el alto costo de mantenimiento, o el alto costo de los gabinetes en sí, así que estaba un poco oxidado después de no jugar por un tiempo. Sin embargo, mi cuerpo no tardó mucho en adaptarse de nuevo a él.

No es de extrañar que la página de calificaciones de Tundra estuviera llena de críticas. Era muy difícil saber cómo maniobrar, así como manejar el tiempo de respuesta. Era como aumentar la sensibilidad del ratón de tu PC dos o tres veces. No era totalmente inutilizable, pero tampoco era fácil.

Detuve la unidad de vuelo una vez que salí del barranco. El poder de la gravedad promulgó y condujo al Cometa en deceleración directo al suelo con un fuerte golpe sordo.

“(Coff) ¡Ugh! (Coff)”

Puede que haya sido un gamer capaz de pilotarlo, pero mi cuerpo no estaba acostumbrado a las fuerzas por las que pasaba un piloto de verdad. El impacto que recibí del aterrizaje me provocó un ataque de tos. Gracias a Dios que no tuve la oportunidad de almorzar en el mercado de la aldea. Habría hecho un desastre de esto si mi estómago estuviera lleno.

Realmente tenía la necesidad de perder el tiempo para descubrir cómo se movía y todo eso. Respiré profundamente para calmarme y maniobré con el joystick izquierdo... lo que hizo que el Cometa despegara del suelo. Las partes pegadas a la parte trasera y a las piernas de la máquina hacían un sonido metálico agudo al crear la propulsión para moverse, y me dirigí hacia la aldea, saltando por los aires a medio camino. Una distancia que me habría llevado una hora a pie me llevó menos de diez minutos usando el Cometa.

“Este robot... No, esta armadura de gólem es realmente extraña en más de un sentido, ¿no?”

Cuando llegué a la colina desde donde podía ver toda la aldea, me detuve. En el centro estaban las Armaduras de Caballero Extendidas de antes.

Afortunadamente, los invasores aún no se habían ido, si esas Armaduras de Caballero Extendidas eran una indicación. Todavía no podía entender cómo esos pedazos de chatarra se movían. Los observé un rato, esperando a que saliera vapor de ellas como si fueran una especie de máquina steampunk[2]. Mis ojos finalmente se dirigieron a un lugar cerca del cuello de uno de ellos. Un tubo de metal de unos dos metros de largo sobresalía de él. A juzgar por la posición y el tamaño, creí que era la cabina del piloto. Tenía sentido si considerabas la seguridad del piloto, supongo.

Por lo que pude ver, había tres grupos de armadura en la plaza, con soldados y arqueros en la entrada de la aldea. Si. Así que volar hasta aquí fue la Etapa Uno, hacer un ataque sorpresa en la entrada de la aldea sería la Etapa Dos, y eliminar las Armaduras de Caballero Extendidas en la plaza sería la Etapa Final.

No había garantía de que tuviera un final feliz esperándome una vez superadas las tres etapas, pero realmente no tenía tiempo de pensar en ello.

“Muy bien.... Hagámoslo.”

Agarré el arma de fuego cilíndrica del Cometa (se vende por separado) que costó 12 millones de DL de su lugar de retención en la cintura. Parecía un rifle futurista y moderno, pero parecía que disparaba magia, en lugar de usar un complicado mecanismo de disparo. No es que importara cómo funcionaba. Un gamer juega con lo que le dan. Los maníacos de la tradición pueden ocuparse de todos los principios, diagramas y partes mecánicas en su propio tiempo.

“Así que para prepararlo tengo que hacer... ¿esto? Y si cambio a ‘Modo Fuego’ aparece una retícula y.... ¿Eh?”

Cuando posicioné el cuerpo del cometa de lado y sostuve el rifle con una mano, apareció un cuadrado mágico de color azul en la punta del cañón del rifle y un nuevo estallido apareció en una esquina de mi campo de visión.

[3 Rondas Restantes. Unidad de Arma de Fuego opcional: Activado. Ajuste de puntería activado. Las correcciones se completarán después de que dos rondas sean disparadas.]

—Bueno, supongo que no puedo hacer mucho con el ajuste cuando es la primera vez que arranca.

Respiré profundamente. En resumen: los disparos irían a donde yo quisiera después de haber disparado dos veces.

O eso decía...

Pero sólo tenía tres rondas. ¿Debería esperar golpear sólo una vez...? ¿A pesar de que pagué tanto dinero? Me preguntaba si era porque el creador decidió hacer un maldito rifle en lugar de algo más parecido a un juego de fantasía como un arco o algo así. Aunque tenía más objeciones, pensé que si podía eliminar al menos una de esas Armaduras de Caballero con un tiro, valdría la pena, al menos.


Los aldeanos de Daemon estaban todos reunidos y esposados en medio de la plaza de la aldea. Todos estaban atados juntos por la misma cuerda en línea recta, esperando ser transportados. Los asaltantes usaban una cuerda resistente con hilos metálicos trenzados y se comportaban de una manera muy organizada, mientras que los aldeanos se veían miserables.

Los humanos que atacaron la aldea eran un grupo de asalto que venían de uno de los tres países humanos al oeste de Daemon, pero no eran meros forajidos, sino que venían en busca de una mercancía llamada.... “Esclavos Daemon.”

Y habían obtenido permiso del país para abastecerse de ellos. Eran mercenarios empleados por un importante traficante de esclavos. Incluso entre las naciones humanas, el tratamiento del pueblo Daemon variaba entre ellos, pero en este caso lo único que veían eran ‘bestias capaces de trabajar y de hablar.’

Y ese fue el trato que recibían todos los ciudadanos de Daemon.

Dicho esto, los invasores no corrieron desenfrenadamente por la aldea, destruyéndola como los bárbaros. No estaban tan aburridos como para hacer cosas frívolas que pudieran reducir su valor comercial, incluso si consideraban a los Daemons como bestias.

“El siguiente, un paso al frente.”

Un mercenario barbudo con una expresión sombría, con la cabeza metida en un casco de metal, pidió que se añadiera al siguiente aldeano a la cadena de los otros. Una kobold hembra bien vestida se adelantó....

“¿Hmm...? Bastante linda y bien vestida.... ¿Eres daemonensa pero de otra aldea?”

El soldado de mediana edad se quedó perplejo cuando puso los ojos en la kobold. Ella estaba en marcado contraste comparado con los aldeanos que no llevaban nada más que trapos rotos y remendados de ropa vieja. La niña no contestó cuando se asustó y tembló de miedo.

“Estábamos celebrando que se convertía en adulta hoy. ¿Por qué tuvo que pasar esto...?”

Otra kobold hembra cercana había hablado. En verdad, esa celebración había terminado hacía un año, pero incluso entonces, lo que llevaban puesto para la celebración palidecía en comparación con la bien vestida kobold.

“Ya veo... Tienes mala suerte,” refunfuñó el mercenario de mediana edad. “Por eso odio cazar Daemonenses. Hablarles así me enferma.”

El hombre se dirigió a su trabajo, pero un estruendo que sacudió a todos hasta la médula lo interrumpió.

“¡¿Qué es esto?! ¿¡Qué pasó!?”

Entre gritos y chillidos de enojo, lo que se reflejaba en los ojos del mercenario de mediana edad era una luz roja que venía del oeste. La luz atravesó una de las Armaduras Extendidas que estaban en el centro de la plaza del pueblo. La mitad superior del confiable e intimidante infierno gigante se separó y se estrelló contra el suelo con un rugido que rompió la tierra.


Me entró un escalofrío en la columna vertebral cuando el disparo cayó en la plaza.... Comprendía completamente la intención del fabricante ahora: quería hacer un rifle que disparara rayos.

Cuando apreté el gatillo, se formó un cuadrado mágico de varias capas alrededor de la boquilla, y una luz azul surgió de él. El primer disparo cayó en el tejado de la casa que ardía cerca de la plaza del pueblo, volándola por completo. Cambié mi objetivo completamente de prisa y el segundo disparo se estrelló cerca de los jinetes que estaban en espera cerca de la salida sur de la aldea. Me calmé y me tomé mi tiempo para apuntar el tercer tiro después de volar a los jinetes y lo pegué en el centro de la Armadura Extendida que estaba más lejos de los aldeanos en la plaza.

Eché un vistazo a la pantalla que flotaba en una esquina de mi campo de visión y suspiré cuando vi que el modo difícil estaba activado.

[Corrección de objetivo completa. 0 Disparos restantes. Tiempo de recarga: 83 horas, 59 minutos, 21 segundos.]

“¡Hubiera sido genial saber de antemano que podía disparar tres veces cada 84 horas!”

Suelto el rifle, ahora humeante, y lo dejo caer al suelo. Escuché una cantidad asombrosa de gritos mientras me dirigía con cautela hacia la aldea. Los mercenarios vestidos de hierro parecían moverse por la aldea en pánico. Con el Cometa pasé por delante de los mercenarios a un ritmo constante, tratando desesperadamente de frenar el deseo de correr en armas de fuego. Lo que más me preocupaba en este momento era la posibilidad de que los mercenarios tomaran rehenes. Incluso si pudiéramos abrumarlos con números, mis posibilidades de ganar serían nulas si decidieran usarlos como escudos. Por otro lado, si ignorara todos los daños colaterales y me concentrara sólo en salvar a Ann, ella probablemente estaría triste por ello. Tampoco es que yo quisiera sacrificar a la buena gente del pueblo.

—¿Qué debo hacer al respecto? Si parece que estoy del lado de los aldeanos, los tomarán como rehenes.

Afortunadamente, el Cometa era una armadura de gólem cerrada que no exponía al piloto de ninguna manera, por lo que no podían ver que había un humano dentro. Se veía un poco peculiar, pero probablemente se podría adivinar que era un gólem por la dureza de la carcaza externa.

—Sí.... Debería caer como un monstruo, un desastre natural al azar. Ningún idiota trataría de tomar rehenes frente a un demonio sediento de sangre.

Para alguien de ese país humano, esta debe ser una tierra donde acechan demonios horribles. Probablemente no se sorprenderían mucho si una criatura loca los atacara con un gólem.

“¡Bueno, es hora de la segunda etapa!”

Cuando me acerqué a la entrada de la aldea, nueve soldados me recibieron. Cuatro estaban apuntando lanzas en mi dirección, mientras que los otros cinco prepararon sus arcos. Parecían asustados aún. Mientras tanto, la armadura cometa era básicamente como “¿Poder defensivo? ¿Es delicioso?” Tenía curiosidad por saber si el cometa podía o no desviar las flechas, pero también era un gólem de siete metros de altura. Era natural tener miedo cuando nos enfrentamos a una cantidad desconocida como esta.

—Atacaré una vez que disparen sus arcos...

Caminé por el Cometa a un ritmo constante. Pronto sentí que la mano que sostenía el joystick empezaba a sudar, esperando a que comenzara la batalla. Los arqueros soltaron sus flechas básicamente al mismo tiempo que el Cometa saltaba hacia delante.

Las flechas volando hicieron un arco sobre mi cabeza. Mi cuerpo fue presionado fuertemente por la fuerza del impulso mientras saltaba a la fila de lanceros a toda velocidad. Retrocedí un poco, lancé patadas a los lanceros, aplasté a dos de los arqueros con ambas manos y luego me detuve.

“Ahora... ¡Tres más!”

Agarré a los arqueros que quedaban y los tiré hacia la plaza del pueblo, sin esfuerzo. Intenté comportarme como un monstruo para infundirles miedo, pero la carga que ponía sobre mi cuerpo humano dentro del gólem era muy pesada. El control finamente detallado del gólem se hacía a través de un sensor de movimiento, así que tuve que....

“¡Aguanta, vamos!”

Ya que estaba dentro del Cometa, tenía que interpretar el papel. Cuando doblé mi cuerpo para que coincidiera con la postura irrazonable de un gólem, podía oír crujir mis articulaciones.

No sólo estaban siendo atacados de la nada por un ser misterioso, sino que se les dio un asiento en primera fila para ver cómo un monstruo derribaba a sus fuerzas asó como así por montón. Alrededor de la mitad de los soldados que rodeaban a los aldeanos entraron en estado de pánico. Y así, todos los soldados desafortunados que se interpusieron en mi camino fueron arrojados como juguetes. Podía ver arqueros entrando a hurtadillas en las casas que estaban frente a la plaza en un intento de esconderse, mientras que otros salían corriendo por la salida sur después de dejar caer sus armas.

“¿Es un Comandante lo que veo? Hay uno de ellos gritándole a los que huyen.”

Me disculpé con el dueño del carro anticuado que estaba tirado por ahí mientras lo agarraba y se lo tiraba al soldado que gritaba. El hombre de aspecto de comandante finalmente se calló cuando el carro chocó contra él.

“¿Cayó el carro justo donde yo quería porque soy muy bueno manejando el gólem? Dudo que ese sea el caso. (Coff)”

—Así que ahora estamos en la etapa final. ¡Me gustaría tener un punto de guardado ahora mismo...!

Mientras estaba ocupado recobrando el aliento por el ataque de tos, una de las Armaduras Extendidas comenzó a moverse.

“Es realmente extraño verlo de cerca, ¿no? Es más o menos humanoide... pero es un robot. Sin embargo, sería un poco tonto llamarla ‘máquina humanoide’.”

A primera vista, la Armadura de Caballero Extendida parecía un esqueleto gigante de acero que usaba engranajes como su carne y sangre.

Los engranajes se entrelazaban y rectificaban, haciendo que las extremidades siguieran su ejemplo. Había partes protegidas por placas de blindaje de hierro, pero también había algunos puntos oxidados y pedazos de chatarra mezclados en otros lugares.

—¡Asombroso...! ¿¡Tengo que luchar contra esa cosa rara!?

Oí algo parecido a un eco de voz a través de uno de los tubos de metal que sobresalían de él.

“Ya veo. Si vas a ir contra mí, tengo que ponerme serio.... ¡Vamos!”

Bajé mi postura y esperé el siguiente momento para atacar. La Armadura de Caballero Extendida sacó una lanza tan grande como ella y se lanzó hacia delante, intentando empalarme. Salté a un lado con el Cometa y esquivé. Pasé justo al lado de la Armadura de Caballero a gran velocidad y desplegué el armamento fijo del Cometa, una enorme hoja metálica integrada en la muñeca del gólem. Metí la hoja en los engranajes en movimiento, lo que causó que un afilado ruido de metal moliéndose resonara, y la Armadura Extendida implosionó sobre sí misma.

“(Coff) ¡Tch....! (Coff)”

Las reverberaciones de la implosión impactaron al cometa como una ola que chocaba contra mi cuerpo, haciéndome toser. Ahora había un cierto líquido rojo mezclado entre mis toses, así que saqué la mano del joystick, agarré una poción de vitalidad de mi bolsa y me la bebí de un trago.

“(Coff) ¡La frase de... (Coff) flota como mariposa, pica como una abeja (Coff) es genial, pero si tu oponente es fuerte y pesado, entonces los impactos constantes son suficientes para hacer que quieras morir! No me importaría pelear a media velocidad si eso significara que tengo una armadura que reciba uno de mis puñetazos, al menos entonces no me destrozaría el cuerpo.”

Dejé la deteriorada Armadura de Caballero mientras se derrumbaba en el suelo, esparciendo los engranajes por todas partes, y me dirigí hacia la plaza de la aldea una vez más. En cuanto a los soldados humanos, el Cometa era simplemente un monstruo que apareció de la nada. No podía permitirme el lujo de mostrarles el precio que mi cuerpo estaba pagando. Había estado luchando contra humanos todo el tiempo, derribándolos con mis propias manos, pero aún así estaba sorprendentemente tranquilo.

Solía leer novelas y cómics en la Tierra. Una de esas historias que se veía a menudo era la de un chico que era bueno en los juegos, y luego mataba gente a sangre fría como si no fuera nada. Se hicieron para enfatizar la diferencia entre los juegos de ficción y la realidad, y siempre me pregunté por qué lo hacían.

Aunque el sentimiento de culpa al matar a alguien en la vida real te aplastaba, lo mismo no ocurría cuando lo hacías en un juego.

Ya sean juegos o lo que sea, ¿no estaba ahora dispuesto a matar a la gente con mis propias manos? Cuando me di cuenta de que me había convertido en el monstruo del que hablaban esas historias, me golpeó tan fuerte que no quería seguir adelante. Decir que lo estaba haciendo para salvar a alguien —para salvar a Ann— sería egoísta y sólo culparía a alguien. No podría justificar mis acciones con eso. Para saciar mi egoísmo estaba dispuesto a cubrirme las manos con sangre, ya fuera en juegos o en la realidad.

El simple pensamiento de continuar mi vida adelante con el pesar de no haber salvado lo que era valioso para mí, porque me había distraido, me dio escalofríos en la columna vertebral.


“Tal vez ahora...”

Ann desató sigilosamente la cuerda con las manos abajo. La razón principal por la que los adultos de la aldea no se resistieron de ninguna manera fue porque los soldados humanos apuntaron con lanzas a los niños de la aldea para someterlos. Pero la mayoría de ellos habían escapado, y los dos últimos soldados que quedaban sólo estaban mirando con incredulidad la muerte del Caballero de la Armadura Extendida frente a ellos: sus cabezas estaban en cualquier lugar menos allí.

“Soy más fuerte en mi forma humana... Lo siento por romper nuestra promesa, tía,” murmuró Ann mientras cambiaba de su forma kobold.

Agarró a los dos soldados por los tobillos, los levantó en el aire y los tiró a un lado con todas sus fuerzas. Originalmente, el estado de Ann como mitad humana y mitad kobold la hacía naturalmente débil, pero en los dos meses que había pasado con Aoi, su cuerpo se hizo más fuerte, y su fuerza aumentó dramáticamente por alguna razón desconocida.

“Si Aoi estuviera aquí, probablemente diría algo como.... ‘Ya que has estado trabajando en el laberinto durante este tiempo, tal vez subiste de nivel o tu estado aumentó.’”

Los soldados que Ann había arrojado se estrellaron contra unas paredes de barro. Cuando la nube de polvo se despejó, era obvio que no irían a ninguna parte pronto.

“¡Señor Gald! ¡Todo está bien por aquí!”

“¡Lo tengo!”

Tan pronto como el ogro atado vio que los niños eran rehenes, sus músculos duros como rocas se tensaron al balancear sus brazos atados, golpeando a un soldado cercano.

“¡Oigan, muchachos! ¡Ann está haciendo todo el trabajo! ¡Tenemos que dar un paso adelante también!”

Todos los aldeanos empezaron a rebelarse de inmediato, y detuvieron a todos los soldados que quedaban. Los aldeanos normalmente estarían indefensos frente a los soldados entrenados, pero Ann estaba a la vanguardia para ellos. Ser protegidos por los niños que se suponía que debían proteger parecía animar mucho a los adultos. También hubo soldados que trataron de detener a Ann ya que no parecía más que una niña pequeña; con poder antinatural o sin él, Ann habría sido presa fácil para un ataque por la retaguardia debido a su falta de experiencia en la batalla.

“¡Gwah!”

Un soldado que intentó atacar a Ann terminó con una abolladura extremadamente profunda en su casco, y se arrugó hasta el suelo.

“Ann~ Tu espalda está expuesta, ten cuidado~”

“¡Srta. Deneb! ¡Gracias!”

Deneb golpeó la cabeza del soldado con una olla gigante de piedra que ella estaba empuñando con una mano. Normalmente era sólo un utensilio de cocina, pero ella parecía extrañamente acostumbrada a este tipo de cosas.... O tal vez su comportamiento calmado habitual era todo un engaño.

“¡Protejan a las familias y a los campos!”

Lo más importante para los agricultores que vivían en la frontera eran sus familias y sus campos, y el rugido de Gald los movilizó con ese fin. Los gigantes, por lo general pacíficos, que siempre optaban por evitar el conflicto, rompieron sus ataduras y se unieron a la lucha.

Los supuestamente impotentes Daemonenses se defendieron. Una vez que la Armadura de Caballero Extendida que se suponía que debía suprimir fue derribada, los soldados restantes no tardaron mucho en ser derrotados. Un momento de felicidad se reflejó en los rostros de los aldeanos, pero se esfumó casi tan rápido como llegó.

“¡Daemonenses asquerosos! No se resistan si se preocupan por este pedazo de vida de porquería!” Un soldado con armadura llamativa sujetó a Sara y le clavó el filo de su espada en el cuello.

“¡Sara...!”

El grito de Ann envió un escalofrío a los aldeanos de los alrededores.


“¡Los ogros de ahí, ¡deténganse! ¡Todos ustedes los Daemons les vendría bien callarse si no quieren ver morir a esta niña!”

En cuanto entré en la plaza del pueblo, vi a un soldado vestido con una armadura pomposamente decorada que sostenía a Sara con un brazo, con una espada apuntando a su garganta en el otro.

“Tomó un rehén, ¿eh? Entonces, ¿cree que podría ser útil a pesar de que haya un monstruo enfurecido corriendo como loco? ¿O sólo estaba regurgitando lo único que sabía hacer?”

Mi intuición me decía que era lo último. Puede que haya nacido así, pero el soldado parecía irradiar un aura de crueldad; incluso apestaba a eso.

Seguí acercándome, poco a poco, al soldado que tomó a Sara como rehén.

“¡Alto! ¿¡No me entiendes!? ¡Suficiente!”

Su miedo no podría haberse hecho más evidente. Me acerqué cada vez más a él sin un atisbo de desistimiento.

—Sé que esto debe ser aterrador, Sara, pero aguanta. Las cosas podrían empeorar si lo dejo ahora.

“¡Cesa! ¡No! ¡Alto! ¡Maldita sea todo!”

Tan pronto como me acerqué lo suficiente para llegar a él, arrojó a Sara fuera del camino e intentó escapar. Me sorprendió que siguiera con el acto podrido hasta ahora. Casi quería elogiarlo. Pero en realidad, más razón para aplastarlo como el roedor que era.

“¡De-Detente! ¡No te acerques más! ¡DETENTEEEEE!”

Di un paso adelante con la hoja de la muñeca extendida y la sostuve por encima del soldado.... Y se balanceó hacia abajo hasta que la hoja se detuvo en el suelo.

Sara, que había caído al suelo, me miró horrorizada.... la habría llamado, pero... Sí.

—Tengo que cambiar al modo de seguimiento de movimiento para controlar mejor mi mano derecha... Creo que tengo que hacer esto aquí y... Creo que lo tengo.

Hice que el cometa se arrodillara y extendió su mano hacia Sara. Cuando me vio sacar rápidamente el dedo anular del gólem, su expresión de estupefacción se transformó en una de comprensión y, finalmente, de alegría. Gracias a Dios que me entendió. Ella abrió la boca y murmuró algo, pero no pude oírlo debido a la armadura. Pensé que debía ser algo así como: “¡Te tomó bastante tiempo!”

Volví a dar la vuelta a la plaza por última vez en busca de soldados perdidos. No parecía haber ninguno. A lo lejos había un rastro de lanzas y escudos que se dirigían al sur. Los asaltantes deben haber huido hacia el mar del que tanto había oído hablar.

“¿No había uno de esas Armadura de Caballero todavía por aquí? ¿Adónde se fue? No lo puedo ver en nin— ¡Gah!”

Tan pronto como bajé la guardia, la Armadura de Caballero restante atravesó los edificios cercanos que dan a la plaza y se lanzó contra mí. Me envió a volar por los aires al otro lado de la plaza, hacia el almacén de madera. El edificio había detenido mi caída.

“¡Ugh! (Coff) Así que.... (Coff) se quedó escondido esperando su oportunidad de atacar, ¿eh? Creí que había pasado la etapa final, pero parece que hay una ronda de bonificación oculta.”

El impacto sorpresa me llevó a otro ataque de tos. Se abrió una pantalla que me informó de que varias partes del interior del cometa estaban muy dañadas.

—¡No pensé que tuviera mucha defensa considerando esa opiniónde Tundra, pero esperaba que al menos pudiera recibir más de un golpe antes de volverse inútil!

Cerré las diferentes ventanas de advertencia y agarré el joystick una vez más. No tenía intención de irme sin pelear.


“¡AHHHHHH!”

Los aldeanos gritaron de angustia mientras la Armadura de Caballero hacía estallar al cometa rojo y negro. Sentían miedo. Miedo a lo desconocido. Dos cuerpos gigantes luchaban ante ellos, uno de mala intención y otro en su contra. Su sentido de la camaradería fue puesto en duda. Mientras la Armadura de Caballero se movía para envolver con su mano el cuello del ahora inmóvil gólem, los aldeanos cubrieron sus rostros con consternación.

Ann bajó corriendo al lugar donde Sara había caído. Desde allí gritó al gólem con toda la fuerza de sus pulmones....

“¡AOI! ¡NO TE RINDAS!”


La voz de Ann había sido llevada por el viento y milagrosamente llegó a mis oídos dentro del gólem. Podía sentir mi boca sacudirse en una sonrisa. Mi cuerpo gritaba de dolor a pesar de haber tomado una poción de vitalidad. Desde que Fez y yo nos separamos y fui perseguido por los jinetes, no dejé de poner mi vida en peligro. Cada fibra de mi cuerpo me dolía y me suplicaba que parara, que disminuyera la velocidad, pero no podía. La dificultad estaba al máximo y no había sido más que un aluvión de desafíos. No había opciones ni pistas, ni guía de estrategia ni wiki. Era un juego brutal que no tenía ranuras de guardados o continuaciones — un juego en el que mi vida estaba en riesgo....

“Aún así... La vida sigue siendo muy divertida.”

No había terminado todavía. Todavía tenía que enseñarle a esa niña malvada y olvidadiza cómo ser una dama de verdad, por mi bien y por el del mundo.

Tomé la espada maldita y me escabullí de la cabina del Cometa y corrí por la pared cercana usando las habilidades físicas que la espada me había concedido. Salté por encima de la mano de la Armadura de Caballero que estaba alrededor del cuello del Cometa. Pude oír la voz de Ann mientras me arrastraba la gravedad. Me tomé un descanso profundo y le grité...

“¡DÉJAMELO A MÍ....!”

Usando el impulso de la gravedad, me dirigí hacia el cilindro de metal en la espalda de la Armadura de Caballero. Corté el tubo de metal, en un intento de cortar la conexión entre él y la armadura. Quizás había notado mi resistencia, mientras la Armadura de Caballero movía su otra mano hacia mí. A punto de ser convertido en cubo por la mano, logré cortar la conexión de la cabina con mi espada.

“¡Basta ya, pedazo de basura!”

Relajé un poco mi cuerpo y reuní las fuerzas que me quedaban en una puñalada final. La Armadura de Caballero se detuvo lentamente cuando golpeé, y pronto se derrumbó en el suelo con un impacto que rompió la tierra. Una nube de polvo fue levantada por el impacto, y me cubrí bajo el ahora impotente brazo de la máquina. Cuando el polvo se despejó, me quedé allí, con la espada en la mano, con un ojo cerrado por la sangre. Los aldeanos comenzaron a animarse, al darse cuenta de la identidad de su posible salvador.

No quería decir lo que realmente sucedió cuando me caí de la parte trasera de la Armadura de Caballero, ya que había caído de cabeza y terminé siendo un desastre sangriento. Esperaba que la gigantesca nube de polvo se las arreglara para enmascarar mi vergonzoso error.

Era imposible presumir de perfección como un verdadero héroe, ya que, después de todo, yo era un simple gamer.

En medio de las secuelas me las arreglé para acercarme a Ann.

“......¡!” Ella dijo algo y luego me abrazó. Yo la abracé de vuelta y finalmente perdí el conocimiento.




“Aoi!”

Me desperté a la mañana siguiente en una cama dentro de la casa de Jenny. Aparentemente había estado durmiendo por más de medio día. Lo que me esperaba cuando finalmente abrí los ojos fue un abrazo de Ann en forma humana. Parecía que había estado esperando en la cama conmigo todo este tiempo. Sentarse en la silla cercana no era suficiente para ella.

“¿Cuánto tiempo ha pasado?”

“Es la mañana siguiente. Nos hemos turnado para vigilar la aldea, pero el alcalde me dijo que podíamos cambiar de turno.”

Estaba un poco preocupado por si volverían o no después de escapar, pero todo parecía estar bien.

“Ya veo... Una cosa más, ¿por qué estamos desnudos?”

“¿Hm....?”

Quería pensar que era seguro porque ambos estábamos cubiertos de sábanas, pero ninguno de los dos llevaba ropa. Estaba un poco preocupado por mi castidad, pero confiaba en Ann.

—Está bien, ¿verdad?

“Mi tía me dijo que si quieres cuidar a alguien muy especial para ti, tienes que estar en la misma cama desnudo.”

—¿Otra de las trampas de Jenny?

“Sí, creo que Jenny se equivocó. Vamos a ponernos algo de ropa.”

“De acuerdo~”

Obedeciendo, se levantó de la cama y empezó a ponerse la ropa que había doblado cerca.

Ann era muy inteligente. No pude evitar preguntarme por qué no tenía ni idea de las relaciones entre hombres y mujeres.

Mi ropa también estaba bien doblada. Me puse mi camisa blanca manchada de sangre y mi traje formal andrajoso. Revisé mi bolsa de pociones y noté que una de las pociones de vitalidad estaba vacía. Me di cuenta entonces de que no sentía dolor y que no había ni una sola herida en mi cuerpo desde ayer.

—Pasaré por alto esto por ahora. Sí, es mejor así....

Silenciosamente puse la botella vacía de nuevo en la bolsa. Tenía un poco de miedo de preguntar quién me hizo beberlo y cómo, mientras estaba noqueado.

Cuando salimos después, Ann estaba de vuelta en su forma de Kobold, y nos encontramos con el alcalde a lo largo del camino, quien procedió a darme las gracias sin parar.

“Eres realmente el mecenas de nuestro pueblo. ¡No sé cómo podríamos esperar recompensarte!”

Comprendí que estaba agradecido, pero me gustaría mantener una pequeña distancia entre su cara de minotauro y yo, ya que honestamente todavía me asustaba.

 nmjkikIntenté arrancar el Cometa, pero sólo me encontré con un montón de advertencias y sin movimiento. Afortunadamente, había una especie de función de autocuración, por lo que finalmente se repararía por sí solo. La única desventaja con eso fue que la espera mínima para la funcionalidad base era de dos semanas, y una recuperación completa era de dos meses....

La cerré con llave cerca de la aldea para evitar que los niños entraran, y dejé el rifle a su lado. Afortunadamente, el alcalde y los aldeanos accedieron grácilmente a ayudarme a proteger el Cometa mientras estaba allí.

También ayudé a proteger la aldea, con la espada maldita en la mano, pero Fez finalmente llegó con centinelas de la ciudad y mercenarios a remolque. Con la seguridad a cargo también, Ann y yo volvimos al laberinto.


“Bienvenido de nuevo, Kousaka-san.”

Cuando llegamos a la parte inferior de las escaleras del barranco, nos encontramos con la vista de Karumi-san de pie frente a la cabaña. Oh, como extrañaba esa cosa destartalada.

“Hice un pequeño lío allá atrás.... ¿Está intacta mi puntuación de entrenamiento?”

“Naturalmente. Propusiste un plan que generaría más beneficios y produjiste resultados extraordinarios. Eres una persona deseada por nuestra compañía, por supuesto.”

Los resultados eran necesarios en el mundo de los adultos. Incluso si dijeras que lo harías lo mejor posible, no serías valorado por tus sinceras intenciones, más aún por los resultados reales que produjeras. Así es como funcionaba el mundo.

“Permíteme que repita lo de hace unos días: ¿te retirarás y volverás al “mundo seguro” y aceptarás el salario y la remuneración que has ganado hasta ahora? ¿O te convertirás en un empleado de tiempo completo y seguirás viviendo en este mundo en peligro?”

“Aoi...”

Ann apretó el dobladillo de mi camisa con una expresión solitaria en su cara. Le acaricié la cabeza en respuesta, como siempre.

“Mi respuesta es...”

Recité mi respuesta mientras Karumi miraba a la pequeña cosa que yo tenía alrededor de la cintura.



[1] En el lenguaje de juegos y de forma general, es cuando se es atacado y destruido por un grupo. —Gracias a todos los que me ayudaron con esta parte.
[2] El steampunk se desenvuelve en una ambientación donde la tecnología a vapor sigue siendo la predominante y por lo general localizada en Inglaterra durante la época victoriana, donde no es extraño encontrar elementos comunes de la ciencia ficción o la fantasía. Para más información sobre este llamativo subgénero, visite la wikipedia.

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