lunes, 7 de octubre de 2019

Historias de Leo Attiel Vol. 1 Capítulo 6 - El Banquete

Historias de Leo Attiel


Capítulo 6 - El Banquete


Parte 1


Cuando se le dijo que Percy deseaba asistir al banquete, su padre no parecía contento.
Si Percy asistiera, naturalmente llamaría la atención. Esta iba a ser la ocasión ceremonial que simbolizaría la reparación de su relación con Allion, para que Percy pudiera simpatizar con los sentimientos de su padre, y entendió por qué Nordred no quería traer un desencadenante potencialmente peligroso – especialmente no uno de su propia casa. Sin embargo, Percy quería desesperadamente ver al hombre llamado Hayden Swift con sus propios ojos.
Era el hombre que había estado enviando órdenes desde atrás a los merodeadores y a los soldados alistados de Allion con los que Percy se había enfrentado de primera mano. Y probablemente era el hombre que había intentado llevar a cabo el plan para eliminar a Lord Leo; un plan que era incomprensible, pero que era aún más horripilante a causa de ello.

Percy no tenía ninguna intención concreta de hacer nada cuando viera al hombre, ni esperaba que nada cambiara, pero no podía soportar la idea de esperar y dejar la situación en manos de otros.
Debido a que su hijo, que normalmente no pedía nada a sus padres, estaba siendo inusualmente persistente, el padre de Percy finalmente cedió.
—Pero nada de heroicidades. Trata de destacar lo menos posible. Y ni se te ocurra hablar con Sir Hayden, el invitado de honor. —Advirtió.
Percy nunca había tenido la menor intención de empezar una pelea, pero, sólo unas horas antes de que se fuera al banquete, Sarah repentinamente hizo una visita a la mansión. Bastaba con echar un vistazo a su urgente expresión para decirle inmediatamente que algo malo había sucedido. Se estaba gestando una “pelea”, exactamente lo que no había estado buscando.
Ajustando apresuradamente su ropa, Percy salió corriendo de la mansión. Dirigido por Sarah, encontró a Kuon esperando en su destino, pero esta vez, el muchacho no era responsable de la conmoción; el hermano de Sarah, Camus, sí.
Cuando se enteró de que el enviado de Allion que se estaba quedando en Atall era Hayden Swift, Camus se había enfurecido. Hayden era la misma persona que había ido al templo a mediar pero que, ante el fracaso, había afirmado inmediatamente que habían “gritado maldiciones a la familia real”, antes de llevar al ejército a atacar.
Camus ya había estado a punto de perder la paciencia con Atall, que todavía no había tomado medidas. Al enterarse de que Hayden, quien, por derecho, debería haber sido despreciado en el Principado, iba a ser el invitado de honor en el banquete, finalmente se quebró.
—Iré directo a ese banquete. Si golpeo a Hayden ahí abajo, no podrá volver nunca más a Atall.
Ayer dijo unas palabras al respecto. Y hoy, había desaparecido de la posada. Para empeorar las cosas, el arma de Sarah había desaparecido al mismo tiempo que él.
En ese momento, incluso Sarah estaba preocupada, y salió corriendo, arrastrando por la fuerza a Kuon, que había estado en la habitación de al lado. Habían corrido por todo el centro de la ciudad, pero no había señales de Camus. Se dieron cuenta de que, en el peor de los casos, podría haber entrado ya en el palacio. Fue en ese momento que Sarah vino a buscar a Percy.
Dejando a los dos a las puertas del palacio, Percy entró galopando en el castillo. Buscó en el patio que serviría de lugar para el banquete, así como en el gran salón que lo daba, pero estaban llenos de gente que todavía estaba preparando todo para esa noche. Ignorando al grupo de nobles ancianos e irascibles que estaban sentados en un rincón del pasillo, robando comida mientras charlaban juntos, recorrió cada rincón y cada grieta.
Honestamente, ¿qué clase de sacerdote eres? Lo maldijo por dentro.
Su sangre se congeló al imaginarse a Camus matando a Hayden. Eso significaría destrucción no sólo para Camus, sino también para todo el país de Atall.
Recorrió la sala dos o tres veces y registró sus alrededores. Había algunas personas que se parecían a Camus por detrás, así que Percy deliberadamente pasó al lado de ellos para ver sus caras. También dijo su nombre en voz alta. Pero el joven monje guerrero no estaba en ninguna parte. Al salir del castillo, Percy estaba decidiendo si dar la descripción de Camus a los soldados, o si consultar con su padre sobre si organizar un guardia para Hayden.
—¡Ah! —Justo cuando Percy estaba a punto de unirse a ellos, Kuon dio un grito de sorpresa.
Una voz diferente resonó en el mismo grito. Camus estaba en la esquina exterior del muro.
Desapareció de inmediato, volviendo, corriendo por donde había venido. Kuon comenzó a correr tras él en ese mismo momento, con Percy y Sarah persiguiéndole un poco más atrás.
Camus corrió por la calle, evitando a la gente o empujándola a un lado, pero Kuon era mucho más rápido que él y seguía persiguiéndole mientras se movía hábilmente entre la multitud.
Mirando constantemente hacia atrás, Camus intentó dos o tres veces perder a sus perseguidores metiéndose por los callejones, pero Kuon subió ágilmente por las paredes que bordeaban el camino y se le adelantó. Saltó. Camus se había dado la vuelta apresuradamente sobre sus talones, pero tropezó hacia delante cuando Kuon voló sobre su espalda. Parecía que el chico estaba montando en poni sobre la espalda de Camus.
—Suéltame, —gritó Camus detrás de él—. ¿Qué crees que estás haciendo, pateando a tu maestro? ¡Incluso hablar de ello hará caer la retribución divina!
—Cállate, Camus. Nuestras posiciones están invertidas en comparación con esa vez. —Dijo Kuon al monje forzoso.
Después de haber venido corriendo detrás de ellos, Percy y Sarah agarraron al jadeante Camus por los brazos y le hicieron ponerse de pie una vez que Kuon había bajado. Camus no tenía el arma. Cuando se le preguntó sobre ello,
—Ya vendí esa cosa, —contestó enojado.
—¿¡Quée!? —Gritó Sarah—. ¿Por qué? Esa era mi arma.
—Ya no la necesitas. Y, además, hubo ese evento en la montaña. Tu hermano estaba preocupado de que causaras una conmoción innecesaria en la ciudad. ¿Por qué Percy y Kuon se ponen tan nerviosos por solo un arma?
—¡El que ha estado por ahí haciendo “conmociones innecesarias” eres tú, Hermano!
Camus asumió un aire de completa inocencia. Insistió en que la única razón por la que había salido de la habitación con el arma era para poder venderla por el bien de su hermana.
Percy miró fijamente a la cara del monje.
—Aparentemente, amenazabas con disparar al enviado de Allion.
—¡No seas estúpido! Eso fue sólo una broma. Sarah tontamente lo tomó en serio y luego ustedes dos tomaron el balbuceo de una mujer como palabra sagrada. Honestamente, es ridículo.
—¿Entonces por qué te escapaste?
—Si alguien les gritara de repente y empezara a perseguirlos como un perro de caza, ustedes también huirían.
Aunque estaba dando una muestra de ira, Camus apartó un poco la vista de la de Percy. Y este era un hombre que, cuando se enojaba, lo mostraba mucho más abiertamente.
Cuando salió de la posada, Camus pudo haber tenido la intención de matar al enviado de Allion. Pero lo que era seguro era que, ahora, no tenía el arma, sino el dinero de su venta. Aunque podía adivinar las razones, Percy evitó indagar demasiado en este momento.
—En cualquier caso, esa era definitivamente mi arma. ¿Cómo pudiste ir y hacer lo que te dio la gana con ella?
—¿No te dije que ya no la necesitas? ¿Pensaste que yo, tu hermano mayor, aprobaría de todo corazón que te comportaras como un hombre y lucharas? Deberías quedarte en esta ciudad y buscar la felicidad como una mujer. Yo te encontraré pareja.
—Pedazo de mierda.
—¡Sarah, ¿qué le acabas de decir a tu hermano?!
Mirando a los hermanos que estaban gruñendo entre sí, Percy dio un pequeño suspiro.

¿Para disparar a Hayden...? Los escalofríos que había estado sintiendo mientras registraba el castillo habían desaparecido, pero por alguna razón, ahora que el asunto estaba resuelto, su corazón parecía arder de emoción. Emociones que estaban de acuerdo con Camus.
Percy agitó la cabeza, un poco asustado de sí mismo. Honestamente, esos tipos – parecía que no era sólo en el Templo de Conscon: incluso aquí en Tiwana, la ciudad que él conocía tan bien, todavía tenían su propia manera de hacer las cosas. Mientras deploraba algo un poco ridículo, discretamente llamó a Kuon.
—Aún no he recibido mi dinero, —dijo Kuon abruptamente.
Percy se preguntó por un segundo de qué estaba hablando, pero Kuon había anunciado previamente que, “con el dinero que reciba, compraré armas y armaduras, contrataré soldados y volveré al templo”. Probablemente fue él quien se anticipó a la pregunta de cómo es que sigues en Tiwana. Percy se rió un poco.
—Le preguntaré a la gente del castillo sobre el dinero más tarde. Y lo que es más importante, eres un buen amigo. Sólo porque Sarah te lo pidió, fuiste corriendo a buscar a Camus hasta que te empapaste de sudor.
—No es como si tuviera otra cosa que hacer, de todos modos.
—Pero si Camus hubiera disparado al enviado, Atall y Allion habrían ido a la guerra. Hubiera sido una buena oportunidad para que ganaras toda la gloria que quisieras.
—Tal vez. —Percy lo decía medio burlón, pero Kuon reconoció francamente lo que decía, incluso cuando apartó la vista—. Pero eso... habría sido una traición.
Una traición, murmuró Percy. ¿Quería decir que dejar a Camus suelto sabiendo que eso llevaría a la guerra habría sido una traición hacia Atall? Era difícil de entender en ese momento. Como parecía que había algunas circunstancias enredadas detrás de esas palabras, Percy decidió deliberadamente volver al problema en cuestión.
—Lo siento, ¿pero podrías vigilar a Camus esta noche? Por si acaso.
—No te preocupes, —Kuon miró hacia los hermanos que aún se peleaban—. Sarah no lo dejará en paz, de todos modos.

Después de separarse de los tres, Percy se fue inmediatamente a casa a la mansión y se preparó a toda prisa.
El banquete comenzó cuando las estrellas empezaron a brillar en el cielo.
Fue un asunto enorme. Las llamas ardían brillantemente de los candelabros que adornaban el techo de la sala y de los braseros de hierro del patio, arrojando una luz que era tan brillante como el día. El festín se extendió por las filas de los tableros de las mesas. Los ojos de Percy se fijaron en la comida que normalmente no se veía ni siquiera en la mesa del comedor de la Casa Leegan: la fruta más fresca, el pescado cocido directamente del agua en lugar de haber sido salado y conservado, un asado entero de cerdo... normalmente, el estómago joven de Percy casi estaría gruñendo, pero esta noche, tal vez debido a su sensación de tensión, o tal vez debido a la crisis anterior, no tenía ningún deseo de devorar la comida.
Había algunas personas que conocía, aquí y allá, así como dignatarios de la ciudad y los señores vasallos que habían venido corriendo desde el sur. Hasta ahora, el príncipe soberano Magrid y el invitado de honor, Hayden Swift, no habían aparecido todavía.
Mientras observaba el pasillo, la gente de la Casa Laumarl se le acercó y Percy rápidamente puso distancia entre ellos antes de que se dieran cuenta. Como se mencionó anteriormente, las casas Leegan y Laumarl eran antagónicas entre sí. Además, estaba la cuestión del proceso mediante el cual había dejado atrás a Nauma y regresado por su cuenta; no quería que se investigaran demasiado esos detalles.
Así fue como Percy encontró una esquina del pasillo, que era como un agujero enorme, vacío de gente.
Leo Attiel estaba solo cerca de la pared.
Era la primera vez que el príncipe se mostraba en público desde su regreso al país. Aunque no había un final de gente que venía a saludarlo, no había nadie que se detuviera y hablara con él por mucho tiempo. Después de intercambiar una o dos palabras, todos se alejaban de él como si estuvieran huyendo y, una vez que se encontraban a una distancia suficientemente segura, le miraban furtivamente.
Al habérsele dicho que no llamara la atención, Percy simplemente se detuvo y lo observó durante un rato.
Comparado con la figura cubierta de barro que había conocido en las montañas, por supuesto estaba vestido actualmente mucho más ordenadamente, pero no parecía haber ningún espíritu en él, ya que permanecía mirando hacia abajo en todo momento. Incluso su largo cabello, que antes había sido cuidadosamente trenzado, ahora estaba simplemente atado en un solo manojo detrás de su cabeza.
Cuando el heraldo de la sala anunció la llegada del príncipe soberano al mismo tiempo que Magrid apareció, casi todos los presentes se volvieron para darle la bienvenida, así que Percy aprovechó la oportunidad para acercarse al príncipe. Cuando lo llamó, se encontró con una mirada vacilante. Al momento siguiente, sin embargo, Leo Attiel le dio la misma sonrisa aliviada que le daría a un viejo amigo.
—Oh, la Casa Leegan.... Me sentía molesto por el hecho de que aún no les he agradecido lo suficiente.
Percy lo encontraba desgarrador. Aunque había salvado la vida del príncipe, el hecho de que Leo mostrara tanto afecto al saludar a alguien que sólo había conocido una vez, indicaba lo aislado que había estado desde que regresó a su país.
—Esperaba que viniera. ¿Los otros no están con usted?
—Todos dijeron que no pueden manejar ceremonias formales. Debo darle sus saludos en su lugar, Príncipe, —Percy escogió palabras adecuadas para pasar por alto la situación. Al igual que él mismo, Camus y Kuon nunca habían sido invitados.
—Yo tampoco soy bueno con ellos, —el tono de Leo se volvió casual mientras se encogía de hombros—. De todos modos, pasé más de seis años en una zona rural en Allion. No tengo conexión con las fiestas suntuosas.
—¿De-De verdad?
—El señor del castillo y su familia eran invitados a menudo a banquetes en otros castillos o mansiones, pero yo no iba ni siquiera cuando se me incluía en la invitación. Odio ser el centro de atención. Pero había un pequeño problema: Florrie solía insistir en que, si yo no iba, ella tampoco iría. Esa chica siempre se ha preocupado por los demás, incluso hace mucho tiempo. Para ser honesto, no estoy seguro de qué sería peor: ser avergonzado como un criminal frente a una multitud o tratar de calmar y convencer a Florrie, —dijo Leo riendo a carcajadas.
Inmediatamente después, pareció arrepentirse de haber mostrado felicidad, y su expresión se endureció. Probablemente era consciente de que ser avergonzado públicamente como criminal era, en cierto modo, una buena descripción de su situación actual. Percy sintió que se le desgarraba el corazón otra vez.
—Basta de hablar de mí, ¿me contaría historias de heroísmo? —Preguntó Leo, pareciendo que estaba tratando de cambiar el estado de ánimo.
—¿Historias de heroísmo? Pero ya sabe, si quiere escuchar algunas, hay varios juglares en el patio...
—No quiero escuchar viejas leyendas aburridas y viejos mitos mohosos. Quiero escuchar nuevas epopeyas de una de las personas sobre los valientes hombres que rescataron al segundo príncipe de Attal, —mientras mantenía la cara seria, Leo mostró un poco de alegría.
Percy era algo modesto sobre sus propias “historias de heroísmo” pero, como Percy Leegan de la Casa Leegan, no tenía muchas historias o temas de conversación que pudieran ayudar a disipar el aburrimiento del príncipe. Lo único que tenían en común eran los acontecimientos en las montañas de Allion, así que decidió hablar, con la esperanza de que ayudaría a levantar el ánimo del príncipe, aunque sólo fuera un poco. Sólo había tenido la intención de bosquejar el más breve de los contornos, pero al ver el brillo de los ojos de Leo y la forma en que se inclinaba hacia adelante, dejando caer ocasionalmente un sonido de asombro, Percy comenzó a hablar con entusiasmo.
—¿Qué? Esa chica, Sarah, parecía una joven santa de alguna leyenda, pero ¿en realidad le disparó a un líder bandido en la cabeza?
Percy no sólo habló de sí mismo, sino que también habló extensamente de Kuon, Camus y Sarah.
En ese momento, como la mayoría de la gente había terminado de dar sus saludos al príncipe soberano, su atención se dirigió de nuevo al Lord Leo.
No importa.
Percy fingió deliberadamente que no se daba cuenta, y continuó su historia, realzada con gestos con las manos – a veces fingiendo apuñalar algo con una lanza, a veces fingiendo estar regañando duramente a Nauma, su oficial superior. Finalmente llegó al clímax de la historia. Percy y los demás habían llegado al final de su marcha forzada y el cuartel general del enemigo estaba justo enfrente de ellos.
—La fortaleza parecía estar casi vacía, ¿verdad? Así es.... Si yo no me hubiera escapado a las montañas en ese momento, los soldados no habrían sido enviados y eso significa que no los habrían encontrado, y en su lugar, definitivamente habrían tomado fácilmente el cuartel general del enemigo. Si lo hubieran hecho, habrían sido ensalzados como héroes patrióticos en Atall. Y entonces, su historia no se habría desperdiciado contándomela sólo a mí en un rincón del pasillo; habría multitudes de personas en banquetes como éste pidiendo oírla, se convertiría en una nueva balada para los juglares, y se haría conocida en todo el país. Es mi culpa; lo siento mucho.
—¿Qué está diciendo? —Percy sonrió—. En primer lugar, fue gracias a que Hayden envió a sus soldados a buscarle, Príncipe, que el campamento estaba vacío. Así que, su suposición no se sostiene.
—Oh, claro, —se rió el príncipe.
Percy se rió con él como para animar a Leo a seguir sonriendo, pero, quizás porque una vez más atraían la atención de su entorno, el príncipe retiró su expresión de felicidad.
Camus podría haber tenido razón, pensó Percy. Aunque el príncipe tenía diecisiete años, había un rastro de infantilidad en cada una de sus acciones. Al mismo tiempo, quizás porque había pasado tantos años como rehén, parecía odiar captar la atención de la gente más de lo necesario. Tal como Camus había dicho, no se puede esperar encontrar en Leo la dignidad y la audacia de “un comandante capaz de reunir a la gente a una sola de sus órdenes”. Sin embargo –
—Son realmente valientes. Me gustaría mucho escuchar a Camus, Kuon y Sarah también.
Percy sintió un sentimiento abrumador de afecto por Leo cuando dijo ese deseo inocente, como un niño que anhelaba un juguete que nunca podría tener. Quería hablar más con el príncipe sobre sus amigos y sobre sí mismo.
—Ser demasiado valiente también puede causar problemas innecesarios. Tomemos el ejemplo de hoy: por eso, sentí como si mi sangre se hubiera congelado en mis venas.
—¿Qué quiere decir?
—Ese maldito Camus estaba furioso sobre cómo si Atall no se iba a mover más, pero se iba a sentar a hablar de paz con Allion, entonces él mismo mataría al mensajero de la nación.
A pesar de saber que estaba pisando terreno peligroso, Percy habló de los acontecimientos del día. Aunque, naturalmente, no mencionó que sólo habían sido capaces de detenerlo mediante el puro uso de la fuerza, sino que mantuvo la historia a un nivel en el que todo el mundo tuvo que hablar desesperadamente con Camus después de que él hubiera bebido demasiado.
Esperaba que Leo se sorprendiera antes de reírse, pero Leo no dijo ni una palabra sobre la historia.
La princesa-consorte de Atall había entrado en la sala en ese mismo momento. Mientras todos los presentes aplaudían para saludarla, Leo rápidamente se alejó de la línea de visión de su madre.




Parte 2
Leo Attiel todavía no tenía el valor de mirar a los ojos de su madre.
Percy no podía leer sus sentimientos hasta ese punto y pensó que debía haber perdido el interés en sus historias. En ese momento, vio a Lord Gloucester – el padre de su prometida Liana – entre la multitud.
—Tengo que ir a saludar a algunas personas, —se excusó y se despidió del príncipe.
Leo, dejado atrás, una vez más merodeaba en silencio.
¿Han pasado seis años y medio desde entonces? Todavía no he visto claramente la cara de mi madre, Leo se sentía terriblemente desanimado consigo mismo.
Además de eso, sintió que le costaba aún más entender sus propios sentimientos. ¿La odiaba y resentía? ¿O la había extrañado desesperadamente? No importaba lo lejos que hubiera intentado mantenerlo de la superficie de su mente, la sombra de la madre de Leo siempre había estado a su lado. Sin embargo, sintió que si ella se volvía hacia él con una sonrisa y le decía: “Leo, ha sido duro para ti”, esa sombra se desvanecería como la niebla.
Con sólo ese pequeño gesto... Se sintió decepcionado e irritado consigo mismo por el pensamiento.
Sin embargo, no tenía tiempo para pensar mucho en su madre. Ahora que estaba solo de nuevo después de que Percy se hubiera ido, Leo se dio cuenta una vez más de lo complicada que era su situación. Aunque todavía miraba hacia abajo, podía sentir miradas que lo atravesaban desde todas las direcciones.
—¿Por qué huyó? —Podía oír sus voces—. Aunque volviera a Atall, el segundo príncipe no vale nada. El primer príncipe y heredero ha crecido sano, mientras que el tercer príncipe es amado por todos en la corte. Ya sea que el segundo príncipe exista o no, todo es lo mismo.
—Ya que no es bueno para nada, al menos, podríamos haber esperado que cumpliera con su trabajo como rehén.
Naturalmente, esas voces no eran más que alucinaciones auditivas. En ese momento, el segundo príncipe estaba en un extraño estado de ánimo. Era como si sus ojos se hubieran alejado de su cuerpo y se mirara a sí mismo desde lejos, que estaba parado y mirando hacia abajo cerca de la pared. Viéndose a sí mismo desde el punto de vista de los demás, no era más que un niño pequeño y miserable.
Quizás era un fenómeno único de Leo, que había estado perfeccionando sus ojos y su habilidad para observar sus propias emociones desde lejos. Y en este caso, la palabra “ojos” podría ser reemplazada por “su propio corazón”; así fue como Leo podía observarse a sí mismo y a su entorno desde el punto de vista de un tercero.
Básicamente, podía verse a sí mismo como lo veían los demás. Leo entendía muy bien los sentimientos de los otros, que eran de los que escuchaba muchas de esas voces imaginarias.
Honestamente, ¿por qué volviste, yo? ¿No hubiera sido mejor morir en Allion?
Seis años antes, Claude le había dicho que esperara “hasta que obtengas un poder igual al nombre de ‘Attiel’”. Sin embargo, al final, no había hecho nada en esos seis años para superarlo o para encontrar un sustituto. Era totalmente justo decir que era un inútil.
Comparado con eso....
Recordaba vívidamente las historias del campo de batalla que Percy acababa de contarle. Ya fuese Percy, Camus o Kuon, sus edades no eran tan diferentes de las de él, pero habían luchado contra un temible enemigo. Habían arriesgado sus vidas en esa lucha, sin dejarse abrumar. Su corazón latía con sólo pensarlo. Las hazañas que habían realizado no tenían ninguna relación ni con sus apellidos ni con sus linajes. Percy había luchado para cumplir con su deber, Camus para proteger la fe en la que creía, y Kuon probablemente para ganar fama. Esas razones habían sido suficientes.
En cuanto a Leo, eran deslumbrantes. ¿Contra qué demonios tenía que enfrentarse o luchar para conseguirlo?
Aunque no tenía forma de saberlo, sus lamentos se parecían mucho a los de Hayden Swift. Ninguno de ellos tenía nada más que desear, ni ninguna forma de demostrar sus habilidades, así que se habían hundido profundamente.
Leo sintió envidia cuando imaginaba a Percy y a los demás corriendo por el campo de batalla. Si hubiera nacido plebeyo, ¿habría cargado él también con ellos, con una lanza en la mano y la cara sonrojada? ¿Estaría entonces de pie con sus hombros miserablemente encorvados en un lugar como éste, que era más hostil incluso que el territorio enemigo?
Y... ¿de qué fue lo último que Percy habló? Oh, claro, había dicho que el monje guerrero llamado Camus había querido matar al enviado de Allion, Hayden, para que la situación volviera a moverse. Se había distraído porque su madre había hecho su entrada en ese momento, pero pensando en ello ahora, había sido una conversación verdaderamente audaz y emocionante.
Los labios de Leo se curvaron en una leve y amarga sonrisa.
Todo el mundo hablaba a la ligera sobre cosas que no tenían nada que ver con Leo. Exteriormente, en cualquier caso, al poco tiempo, hubo gente que empezó a enviarle miradas de nuevo. Antes, Leo les había dado la espalda, pero esta vez, sobre todo por impulso, les devolvió deliberadamente la mirada. Sus ojos se encontraron con los de un noble corpulento. Leo sonrió dulcemente; con una mirada nerviosa, el hombre hizo algo así como una reverencia antes de girarse para evitar sus ojos.
Interesante, pensó Leo Attiel.
La razón por la que actualmente lo miraban con desprecio y relegaban de su presencia era porque Leo era un Attiel. Mientras tanto, la razón por la que no podían ignorarlo y tenían que mostrarle más que cortesía común era también porque Leo era un Attiel.
Cuando se dio cuenta de eso, un ligero sentimiento de malicia echó raíces en él. Al final, no había podido obtener nada igual al nombre “Attiel”, pero Claude había dicho algo más hace seis años: “Yo no tenía nombre. Así que me hice un nombre y probé mi propia existencia”. Mirándolo al revés, el poder por el que Claude había luchado, por el que había luchado y que había agarrado desesperadamente con sus propias manos era algo que a Leo se le había dado desde que nació.
Poder, ¿eh?
Un poder tan insignificante que casi hace reír a Leo. Si tenía que hacer una comparación, era como uno de esos perros callejeros que vivían de la basura en los callejones tratando de luchar contra uno de los dragones gigantes cuya civilización una vez había arrasado todo el planeta. Pero, aun así, los otros perros en la pequeña área de esas estrechas callejuelas podrían quizás tener miedo de ese perro callejero. Tal vez tenía la autoridad para elegir primero entre las sobras. Eso seguía siendo una forma de poder.
Una vez más, Leo dejó que su mirada deambulara por el pasillo. Aquellos cuyos ojos se encontraron con los suyos y aquellos cuyos ojos parecían estar a punto de hacerlo, todos se apartaron. Entre ellos había tres hombres parados en diagonal frente a la pared a la que él mismo estaba al lado.
Los reconoció. Todos ellos eran señores vasallos con sus propios castillos establecidos.
Uno de ellos era Oswell Taholin, el hombre que había instado fuertemente al príncipe soberano a enviar refuerzos al templo. Su cabello ya estaba visiblemente teñido de gris. Incluso hace seis años, la gente hablaba de si no iba a entregar pronto la jefatura de la familia a su hijo, pero parecía que seguía residiendo en su castillo como su señor.
Con Oswell estaban Bernard y Tokamakk.
Bernard tenía unos treinta y tantos años. Era alto y de constitución robusta. Tanto su pelo como su barba estaban bien arreglados, pero su ropa estaba desordenada. Dicho esto, sin duda era un desorden ingenioso. Después de todo, era un dandi. Ya fuera en la corte o en el campo de batalla, era un hombre que destacaba dondequiera que estuviera, e igualmente, era un joven cuyos ojos seguían los traseros de todas las mujeres que pasaban junto a él.
El tercer hombre, delgado y de piel clara, era Tokamakk. Era todo lo contrario de Oswell: un joven que acababa de recibir el puesto de líder de familia de su padre, que acababa de ser recluido en un lecho de enfermo. Como su padre había tardado en tener un hijo, Tokamakk tenía sólo veintiún años. Cuando Leo había entrado en la sala, había hecho un esfuerzo al presentarse, pero su hostilidad hacia el príncipe era obvia detrás de la estrecha sonrisa que llevaba.
Su expresión entonces era la misma que ahora, y la actitud de Tokamakk mostraba que, por alguna razón, no le gustaba estar con Oswell. Por su animosidad hacia Leo, era evidente que Tokamakk no quería pelear con Allion, por lo que probablemente no tenía ningún tipo de sentimientos hacia el que había aconsejado al príncipe soberano que enviara refuerzos al templo. Sin embargo, sus edades eran tan diferentes como la de un padre y su hijo. Oswell sonreía benignamente y parecía estar manteniendo una conversación evasiva con Tokamakk, que era un joven directo. Bernard parecía que le divertía verlos, y de vez en cuando abría la boca para burlarse de algo.
Leo empezó a caminar hacia ellos. Su corazón latía con fuerza.
Voy a intentarlo.
En los remansos rurales de Allion, el nombre “Attiel” no había tenido gran poder – bueno, en realidad, ser capaz de proporcionarle comida todos los días para llenar su barriga y una cama caliente para dormir ya era bastante grande, pero no era el tipo de poder que podía sacudir a la sociedad en general – pero ¿qué tal en el propio palacio de Atall?
Probaré hasta dónde pueden llegar mis colmillos en este mundo de perros callejeros.
En algún lugar de sus pensamientos, tenía las historias que Percy había contado sobre la lucha contra Allion. Probablemente estaba en un estado de ánimo similar al de un niño que se había ido a la cama con el corazón palpitante después de que sus padres le leyeran cuentos heroicos, y que quería reunir a todos sus amigos tan pronto como fuera posible mañana para jugar a ser héroes.
No se dejaba llevar por el fervor. Esto no era más que un juego. Un juego de niños inocentes, tal como Florrie había cantado.
¿Nací para jugar? ¿Nací para divertirme?[i] Tarareó para sí mismo.
Las tres personas se dieron cuenta de que se acercaba. Sus expresiones fueron uniformemente sorprendidas, pero cada uno de ellos saludó a “Su Alteza, Lord Leo” con la cortesía apropiada. Al darse cuenta de que Leo tenía las manos vacías, Bernard le ofreció una copa de vino. Leo estuvo a punto de negarse, pero luego cambió de opinión en el último momento y la tomó.
—Pero, por favor, no se lo diga a mi padre, —dijo en broma. Bernard sonrió.
—El banquete de esta noche es también una celebración de su regreso a salvo, Su Alteza. Su Majestad el Príncipe Soberano seguramente pasará por alto algo así.
—¿Usted lo cree?
—Con todo respeto, creo que sería mejor parar, —interrumpió Tokamakk. Aunque siempre estaba pálido, su cara estaba ahora extrañamente blanca. Bernard hizo una expresión harta.
—Estás siendo tan rígido otra vez.
—No se trata de ser rígido o blando. El enviado de Allion ha sido invitado a este banquete. Todavía hay muchas incertidumbres sobre la dirección que está tomando la relación entre nuestros dos países. Ya que fue nuestro lado el que actuó incorrectamente con Allion, el estado de ánimo de Lord Hayden podría empeorar si ve al príncipe emborracharse alegremente.
Para entonces, Leo ya había cambiado su punto de vista a uno fuera de los cuatro. Tan pronto como lo hizo, su ansiedad y miedo se disiparon, y se sintió como si fuera un espectador viendo una obra en el escenario. Y los mejores actores eran aquellos cuyo campo de visión se ampliaba y que podían prestar atención no sólo a sí mismos, sino también a cada uno de los demás.
En otras palabras, estás diciendo que necesitaba entender mi posición como rehén.
Leo puso una expresión de temor y pareció que estaba a punto de volver a poner la copa de vino en su sitio.
Tokamakk sonrió cuando vio eso. Era una sonrisa que se parecía mucho a la que Hayden había llevado en la mansión Anglatt.
En ese momento, Leo vació el contenido de la copa de vino de un solo trago.
—¡Oh! —exclamó Bernard en voz alta.
—¡Su Alteza! —La voz de Tokamakk sonaba como si su garganta estuviera tapada.
—No tengo gusto por el alcohol, —la expresión de Leo era indiferente—. Emborracharme, no emborracharme... No tengo nada para medir eso. Así que intenté tomar una copa. Está bien: si es sólo esto, creo que me tomará tres copas antes de que muestre algún efecto.
Extendió una mano hacia Bernard, quien inmediatamente le entregó otra. Mientras tanto, la pálida cara de Tokamakk brillaba como si estuviera encendida por un fuego.
—Su Alteza, está siendo imprudente.
—Es sólo una o dos copas. ¿Por qué haces tanto alboroto? —Bernard lo reprendió, aunque probablemente se había dado cuenta de que la bebida del príncipe no era lo que había causado la ira de Tokamakk—. ¿Siempre fuiste tan rígido? Cuando te llevé conmigo a mi burdel favorito en Tiwana, ¿no te lo estabas pasando en grande? ¿Con cuántas chicas saliste esa vez? Tres... cuatro, ¿no?
—¡Lord Bernard, no puede hablar de algo así en un lugar como éste!
—Oh, sólo estoy celoso de que seas soltero. ¿Sabes lo que mi mujer y mi hija me hicieron pasar después? Definitivamente fue alguien de tu casa quien me traicionó. Pasará un tiempo antes de que olvide este rencor.
Leo miró con una sonrisa el intercambio entre los dos. Al mismo tiempo, sin embargo, y desde la posición de espectador, observaba atentamente la expresión y el comportamiento de Oswell, así como el de las personas que lo rodeaban y que miraban con interés.
—Lord Bernard, su esposa y su hija son famosas por su belleza. Personalmente, estoy celoso de usted, —cuando Oswell dijo eso, Leo parecía como si acabara de pensar en algo.
—¿No las trajo con usted? Qué desafortunado.... Me encantaría presentarles mis saludos.
—Pero por supuesto. Mi esposa y mi hija han sido influenciadas por la Fe en la Cruz, así que pueden parecer un poco excéntricas, pero si viene a visitarnos, Príncipe, toda mi familia estará encantada de darle la bienvenida. Sería un honor para nuestro castillo.
Después de intercambiar algunas charlas ligeras, Leo abordó el tema principal con una expresión de tipo “oh, por cierto”.
—...Sir Tokamakk, antes mencionó que nuestras futuras relaciones con Allion siguen siendo inciertas.
Parece que tendré que dirigir la conversación un poco enérgicamente. Como se dio cuenta de que los tres estaban un poco tensos, Leo había llegado rápidamente a esa conclusión, pero seguía sonriendo como si este no fuera el tema principal que quería discutir.
—¿Qué quiere decir con eso? Ya que estamos celebrando este banquete para Sir Hayden, deberíamos ser capaces de darnos palmaditas en la espalda por el hecho de que las relaciones con Allion no empeorarán.
—No es tan simple, —la voz y la expresión de Tokamakk eran rígidas, pero sus sentimientos se mostraban claramente a través de su máscara transparente.
Mocoso sin cerebro.
Leo inmediatamente parecía ansioso.
—¿No querrá decir que hay un riesgo de que Allion declare la guerra a nuestro país?
—Esa es una posibilidad. Incluso ahora.
—Entonces, ¿debería ir hacia Allion para detenerlo?
¿Qué está diciendo en este momento...? No era sólo la cara de Tokamakk la que reflejaba ese pensamiento; Oswell y Bernard estaban igual.
Tokamakk agitó amargamente la cabeza.
—Allion probablemente ya no le necesite, Príncipe. Si tiene la intención de empezar algo, ninguna excusa ni tributo lo detendrá. No tendremos otra alternativa que tomar nuestras lanzas y ponernos en el frente de batalla.
Esta es la situación que usted provocó en su propio país – probablemente fue sólo porque quería reprender a este príncipe de mente simple que Tokamakk estaba sacando a colación un tema tan extremo. Honestamente, Leo esperaba que tardara un poco más. Pero como el otro bando le había ofrecido una oportunidad tan perfecta....
Ahora – le susurró el Leo Attiel que estaba observando desde la distancia.
—¿Es eso cierto? Tomar nuestras lanzas para pelear... ¿dice?
—Exactamente. No hace falta decir que Allion es un país poderoso. Si se trata de la guerra, todos los súbditos de Atall tendrán que estar preparados para tomar las armas. Naturalmente, incluso usted, Lord Leo, no será una excepción...
—Escuchar eso es un gran alivio.
¿Qué? Las tres personas volvieron a llevar las mismas expresiones. Solo uno aún sonreía, Leo bebió de la segunda copa.
Esto es malo – parecía como si Oswell estuviera teniendo dificultades para evitar que ese pensamiento apareciera en su cara.
—¿A qué se refiere cuando dice que se siente aliviado?, —le preguntó a Leo con voz cuidadosa.
Leo se tomó su tiempo para responder, bebiendo de su copa hasta vaciarla antes de hacerlo.
—Cuando me quedé en Allion, le pregunté a la gente de allí, medio en broma, qué tipo de batallas esperaban si la situación con Atall se volvía a convertir en guerra, y qué tipo de resultado predecían. Su respuesta fue perfectamente clara: “no llegará a la guerra”.
—…
—Después de todo, dijeron, los señores vasallos de Atall no tienen ninguna obligación de enviar soldados al gobernante central. Se opondrían a una guerra tan abrumadoramente desfavorable. Y si parece que algo va a pasar, mientras les prometamos que les dejaremos conservar al menos la mitad de sus posesiones, pasarán de temblar de miedo a cambiar de bando con facilidad, y dejarán que Tiwana caiga sobre nosotros.
Los tres se quedaron sin habla.
Esta vez, Lord Leo extendió su mano de una manera desaliñada, y fue Oswell quien le entregó la tercera copa. Con ella en mano, continuó Leo,
—En realidad, me dijeron que habían planeado tender la mano a los señores vasallos durante la guerra anterior. Esa guerra sin sentido terminó rápidamente. No tenía forma de verificar lo que decían, así que me sentí terriblemente deprimido. Pero escuchando lo que acaba de decir, Sir Tokamakk, me siento a gusto. Después de todo, todos ustedes están listos para luchar por Atall en cualquier momento, ¿verdad? Me siento con ganas de volver directamente a Allion y lanzarles esas palabras. Esta vez, será su turno de temblar, ¿verdad?
—…
—Oh, pero no, no necesito volver a Allion, —asintió Leo triunfante—. Sir Hayden pronto estará aquí. Resulta que lo conozco. Debo ir y contarle de inmediato sobre la determinación de Atall.
—¡De-Deténgase! N-No... Quiero decir, por favor, espere, Su Alteza – exclamó Oswell – hablando en lugar de Tokamakk, cuya boca no parecía estar funcionando correctamente.
Su expresión reflejaba la de Bernard, que estaba a su lado. No me digas, podría ser claramente leído en ambas caras, ¿no-no me digas que este maldito mocoso está planeando burlarse de nosotros los adultos?
Leo no sintió ningún deber de responder a esa pregunta. Simplemente mantuvo su sonrisa. Parpadeando en confusión, dijo Oswell,
—Es mejor mantener esa determinación oculta en nuestros corazones. Dejar que el adversario nos tome a la ligera y luego, cuando llegue el momento, actuar con decisión es....
—Si les permitimos que nos miren por encima del hombro, le estamos dando al enemigo la oportunidad de invadirnos. Al mostrarles que estamos listos para luchar hasta el último soldado, podemos evitar que el enemigo haga cualquier movimiento apresurado.
—E-Eso es verdad, está eso... Pero...
Leo estaba satisfecho con la conversación.
Después de eso, hablaron a la ligera sobre la posible disposición de tropas de Allion y también sobre la mejor manera de desplegar las fuerzas de Atall. Todo esto asumiendo que los señores vasallos enviarían a sus soldados. Mientras intentaban leer la expresión de Leo y sondearle sobre lo serio que estaba siendo, los tres no podían permitirse el lujo de ignorar la conversación dada la situación actual.
Poco después, Tokamakk, seguido de Oswell, se excusó vagamente y abandonó al príncipe. Sólo quedó Bernard. Durante un rato, ambos permanecieron en silencio. Durante ese intervalo, la mirada de Leo siguió la espalda de Oswell, mirando mientras iba a hablar con otros señores vasallos. Tal vez andaba por ahí contando historias del ridículo Lord Leo desde que se dieron la vuelta para mirar a Leo, pero cuando lo vieron mirándolos fijamente, se apresuraron a mirar hacia adelante de nuevo.
La mirada de Leo Attiel no sólo siguió a Oswell, sino que también viajó con cuidado alrededor de los otros señores vasallos y nobles. Había muchas variaciones incluso entre los nobles: por un lado, estaban los que iban vestidos con ropas preciosas, mientras que por el otro estaban los que, por su aspecto desgastado, podían confundirlos fácilmente con los sirvientes que trabajaban en el palacio. Hubo quienes intercambiaron voces sonrientes, y aquellos – fue debido a alguna historia pasada o porque estaban actualmente en medio de una pelea – que ni siquiera se miraban.
Ellos... incluso si el país estuviera en peligro, nunca se unirían para defenderlo - Leo sintió ese hecho tan fuertemente que lo dejó atónito.
—Oswell Taholin...
—¿Cómo? —Leo había hablado tan repentinamente que Bernard respondió sorprendido. Leo no le prestó atención y continuó,
—No esperaba que se comportara tan audazmente.
—... Con lo cual, ¿quiere decir...?
—Fue él quien aconsejó a mi padre que enviara refuerzos al templo. Naturalmente, todo el mundo aquí es consciente de ello.
—Por supuesto.
—Dada la situación, su posición debería ser tan mala como la mía, que hui de Allion.... O quizás incluso peor. Algo así como: “Es tu culpa que Atall esté al borde del peligro”, ¿no?
—Eso... No, eso es verdad.
Bernard probablemente no sabía hacia dónde iba la conversación. Tampoco se dio cuenta de que el tono de Leo había cambiado; simplemente se sentía incómodo.
—Pero, aun así, —Leo puso la tercera copa, que nunca había parecido interesado en beber, de nuevo sobre la mesa—, es muy digno. Incluso cuando Tokamakk lo criticaba, no pestañeaba. Hace seis años que no lo veo, pero no recuerdo que Oswell tuviera los nervios tan fuertes.
—...
—Esa historia sobre lo que se planeó, ¿es verdad?
Esta vez, Bernard no preguntó nada. Su cabeza ligeramente baja, solo abrió bien los ojos. En respuesta, Leo deliberadamente fingió ser impaciente.
—Le hice una pregunta. Responda.
Por un momento, la ira apareció en la cara de Bernard por el tono prepotente de Leo. Sin embargo, después de unos segundos, empezó a hablar con fuerza.
—...Es cierto que antes de que comenzara la última guerra, un enviado de Allion, disfrazado de animador ambulante, visitó los castillos de los señores vasallos. También vino al mío. Sin embargo, no fue nada tan grandioso como un plan. Afirmó que como Allion no deseaba una guerra en ese momento, su misión era pedirnos que nos uniéramos y tratáramos de persuadir al príncipe soberano de que saliera de ella.
—Eso habría sido más que suficiente para llevar a nuestro pueblo al caos. Debe haber insinuado también las recompensas, —esta vez Leo no exigió una respuesta, sino que cambió a otra pregunta—. ¿Lo sabe mi padre?
—Lord Oswell aparentemente viajó a Tiwana a la primera oportunidad y le explicó todo directamente a Su Majestad el Príncipe Soberano.
¿Mi padre lo sabía? En ese caso, este no es un tema sobre el que Bernard tenga que ocultar algo en particular.
Leo estaba un poco decepcionado, pero, bueno, conseguir que le dijera tanto a un chico de diecisiete años no era un mal resultado por ahora. Incluso si Bernard había, ostensiblemente, prometido lealtad al Príncipe Soberano Magrid, e incluso si Leo merecía su respeto por el hecho de ser un príncipe, Bernard no tenía ninguna obligación real de obedecer cuando Leo le había ordenado ‘Responder’.
—¿Es así, Oswell verdad? —Después de haber empezado Leo, continuó con su acto—. Eso ciertamente le habría ganado la confianza de Su Majestad. Suficiente para que cuando abogara por enviar tropas al templo, Su Majestad siguiera ese consejo.
—¿Qué quiere decir con eso?
La pregunta de Bernard se hizo en voz baja, pero Leo sólo había dicho una idea en voz alta, y la conversación simplemente se había desviado en esa dirección por casualidad. En ese momento, Leo estaba preocupado por otra cosa.
Entonces, el “poder Attiel” que tengo es, en el mejor de los casos, ¿así de grande?
Había querido probar lo efectivas que eran las armas que tenía a mano, pero, aunque irrumpiera, el resultado final sería que solo le permitiera “no ser ignorado por los señores vasallos”. Aunque se suponía que sabía eso desde el principio, Leo se sentía tan irritado que la parte superior de su cabeza parecía estar ardiendo, y al mismo tiempo, se sentía tan ansioso que parecía que estaba a punto de colapsar.
No soy sólo yo. Atall en sí mismo es terriblemente frágil y endeble. Un solo susurro de Allion puede alterar las cosas tan fácilmente.
Con Atall como estaba, incluso un hombre tan impotente como él podía fácilmente lanzarlo al caos siempre y cuando simplemente contara con el apoyo de Allion. Sería como un dragón dando un paso al frente y pisoteando una cabaña: sería aplastada sin esfuerzo.
Leo recobró el aliento por dentro. Su cuerpo se enfrió hasta el fondo, como si las murallas del castillo, que él siempre había creído implícitamente que eran tan sólidas, y las paredes del palacio con ellas se hubieran derrumbado con un estruendoso rugido y lo habían dejado expuesto a los vientos.
Se enfureció con la gente que reía felizmente. Sentía como si era el único que se enfrentaba a su aterradora realidad.
Sin embargo, acababa de darse cuenta de lo débil que era realmente el “poder” que ejercía. Era una cosa insignificante, incapaz de cambiar nada.
Si quiero más poder...
Podía sentirse bañado por la luz – tan brillante como el sol del mediodía – que provenía de las brillantes llamas que brillaban a su alrededor desde las lámparas araña, de las lámparas de las mesas y de las velas; mientras que, al mirar a su alrededor, tenía la impresión de que eran algo oscuras y tenues.
Si quiero ser el más fuerte “Attiel” ... eso sólo significa una cosa – convertirse en el príncipe soberano.




Parte 3
Empezó sólo queriendo jugar a ser un héroe, pero a pesar de que era sólo un juego, sus pensamientos habían tomado un giro extraño.
Por un segundo, Leo se sintió confundido por sus propias ideas, pero inmediatamente después, sintió su sangre hirviendo de emoción. Pensó que era casi como una blasfemia.
En ese momento, sonó la voz del heraldo anunciando llegadas, y nuevos invitados aparecieron en el pasillo. Con una sola mirada hacia ellos, la sangre de Leo, que casi había estado rugiendo de calor, pareció congelarse de repente.
Era Hayden Swift. Estaba escoltando a una mujer a la que guiaba de la mano.
Hayden era, por supuesto, el invitado de honor en este banquete, y también un enviado de Allion; los mismos que estaban empujando el verdadero “poder” en Attiel. Leo no se podía comparar con él. La sensación de flotabilidad de Leo retrocedió. En ese momento, oyó a Bernard, que estaba a su lado, preguntar con voz sorprendida,
—¿Oh? ¿Quién es la belleza?
Leo echó otro vistazo a la mujer al lado de Hayden. No se había dado cuenta por la distancia, pero era Florrie Anglatt.
Al igual que Leo, era la primera vez que aparecía en público desde que llegó a Tiwana, y estaba de pie junto a Hayden, vistiendo el tipo de vestido en el que no estaba acostumbrado a verla y prodigando su sonrisa a su alrededor. No sólo por la distancia y el vestido que tenía, por un momento, pareció otra persona para Leo: también llevaba maquillaje, lo que era inusual para ella. Aunque podría ser una forma un poco exagerada de decirlo, Leo estaba completamente aturdido.
Ella, que le peinaba cada mañana cuando estaba en Allion, llamándole “Hermano, Hermano”, le parecía ahora una persona completamente diferente. Era una chica alrededor de la cual siempre había flotado el olor del viento y la tierra, y el tenue perfume de las flores, pero ahora, con su vestido y maquillaje de adulta, y con una sonrisa ligeramente enigmática, parecía exactamente como una joven dama nacida en una casa noble.
¿Fue Hayden quien la trajo aquí? También sonriendo todo el tiempo, él la sostenía por la cintura y presumía de su intimidad.
Aunque el comportamiento que mostraban era perfectamente apropiado considerando sus posiciones, Leo tenía una sensación incómoda acerca de la sonrisa de Florrie que le resultaba difícil deshacerse de ella.
Además de Bernard, varias voces por toda la sala habían comenzado a murmurar alabanzas a su belleza. Sin embargo, se calmaron cuando el anfitrión y el invitado de honor – el príncipe soberano y Hayden – finalmente se pararon lado a lado. Juntos, dijeron que esperaban buenas relaciones futuras entre los dos países, y ambos dirigieron la asamblea para ofrecer un brindis.
Una vez más, Leo se quedó solo en un rincón.
Todas las miradas y la curiosidad convergieron en Hayden. Hábilmente montó la ola de nobles damas que se le acercaron, queriendo hablar en persona con este aristócrata aliano, y les otorgó la sonrisa y las palabras perfectas. Con sólo unos pocos comentarios de despedida al príncipe, Bernard también gravitó hacia Hayden. Era una escena que mostraba claramente a Leo su diferencia en el “poder”.
Por naturaleza, él y Hayden eran iguales. Sin embargo, en comparación con el de Hayden, el “poder” que Leo había puesto a prueba hasta sus límites era, al final, sólo algo para ser usado en un mundo de perros callejeros. Leo había probado la excitación lo suficientemente fuerte como para hacer rugir su sangre, y debido a eso, habiendo sido verdaderamente consciente de la diferencia de habilidad entre ellos, ahora se sentía lo suficientemente miserable como para caer postrado en el suelo. Aquel que había estado tan orgulloso de su acceso privilegiado a las sobras, había sido pisado por humanos que tenían más fuerza, le habían golpeado la espalda con una escoba y lo habían echado corriendo sin esfuerzo.
Se dio cuenta de que la hora de jugar había terminado.
Se dio cuenta de que la ola de miradas y curiosidad volvía a surgir hacia él. Cuando miró, Hayden se le acercaba, habiendo dejado a Florrie al otro lado de la multitud.
El cuerpo de Leo estaba tenso. Ante la sonrisa que le lanzaba Hayden, la sonrisa que se pegaba desesperadamente en su propia cara era tan dura que era difícil de creer que se las hubiera arreglado para hacer ese acto antes, delante de los señores vasallos. Su corazón latía alocadamente.
Pero ¿por qué? El propio Leo estaba perplejo.
Cuando se conocieron en la Casa Anglatt, no había experimentado ese nerviosismo que era casi como miedo. Cuando Hayden se había burlado de él, incluso se había dado cuenta de que tenía el impulso de saltar de su silla y golpearle. Entonces, ¿por qué fue que la visión del ahora sonriente Hayden Swift llenaba a Leo de horror desde el fondo de su corazón? ¿Por qué incluso la ropa de seda que llevaba Hayden parecía dar un resplandor deslumbrante? Leo era consciente de la sensación húmeda de sudor en su frente.
—Han sido muchos y largos días desde la última vez que nos vimos, Príncipe.
—S-Sí.
Como si la piel de su garganta se hubiera vuelto rígida, su voz no saldría con suavidad. Hayden levantó una ceja, muy levemente, pero no mostró ninguna otra reacción, sino que tomó dos copas de vino de la mesa. Él sostuvo una.
—Oh vaya, vaya, —Hayden levantó los hombros y se volvió hacia la gente que miraba—. ¿Fue un poco pronto para ofrecerle alcohol al príncipe? Es cierto que aún es joven. No conozco las costumbres de Atall, por lo que le ruego me disculpe. O tal vez... el príncipe tal vez malinterpretó, pensando que Allion quería matarlo, podría haber tenido un miedo excesivo de mí. Pensando, por ejemplo, que podría haber echado veneno en el vino.
Su broma cortó peligrosamente cerca del hueso.
—Lord Leo, si viene a visitar Allion de nuevo, por favor, pase su tiempo a gusto allí. De esa manera, no llegará a la conclusión equivocada como para huir tan rápido.
Varias personas se rieron. Esencialmente, Atall sólo tendría derecho a existir si lo tomaran como una broma.
Leo sintió como si quisiera desaparecer. Aunque en realidad ya no necesitaba toser más, lo siguió haciendo porque no sabía qué hacer consigo mismo.

Percy Leegan había estado observando de cerca la escena y, mucho más tarde, Leo Attiel le habló de ello y francamente le confió que nunca, antes o después, se había sentido tan aterrorizado de alguien como entonces.
Por eso, Percy pensaba de vez en cuando,
Hayden Swift claramente cometió un error al permitir que el príncipe escapara de Allion. Dentro del país, hubo un debate sobre quién, entre él y Claude, era responsable de ello. Y para Hayden, Lord Leo no fue el único oponente que no pudo matar, había sido igual con el Obispo Rogress, así que no sería sorprendente que estuviera furioso por la idea de que su reputación había sido arrastrada por el barro.
Si, en ese momento...
Hayden ya le había dado públicamente al príncipe una paliza verbal. Si se hubiera contentado con dejar a Atall fuera de esto....
Si sus tendencias sádicas no hubieran quedado insatisfechas, si no hubiera susurrado algo así, con una voz deliberadamente demasiado baja para que otros la oyeran, para dar el golpe final al príncipe….
... Entonces la historia podría haber sido diferente.
Tal vez el Principado de Atall no hubiera llegado a ser lo que más tarde fue.
Pero, por supuesto, y tal como se dice ampliamente, un “qué pasaría si...” no puede cambiar la historia.
Y entonces, Hayden Swift había tocado deliberadamente el brazo del príncipe, como si fueran cercanos, y, mientras fingía tener una conversación agradable con él, lo había susurrado.
Ese hecho nunca podría ser borrado.

Hayden se alejó alegremente de Lord Leo. Dejado una vez más atrás, el príncipe miró su espalda en retirada con una expresión casi vacía. Lo que Hayden había susurrado mientras se marchaba seguía sonando en sus oídos.
Esto es lo que él dijo:
—Bien hecho escapando de Allion. Pero eso es lo mejor que puedes hacer. Ya lo he dicho antes: “si planeas enfrentarte a nosotros, entonces tienes que estar preparado para renunciar a tu propia vida”. Tú no tienes eso. No, en realidad, a todos los hombres de Atall les falta eso. Probablemente es como dije. Todo el mundo aquí está observando cuidadosamente mi estado de ánimo y sigue viviendo sin determinación. ¿Qué demonios significa “vivir” aquí? Si todo lo que anhelan es comer la cantidad de forraje que se les ha sido asignada y dormir profundamente bajo la vigilancia de otra persona, entonces eso no es diferente del ganado. Oh, Señor Príncipe de este país de ganado. La paz en la que estás “viviendo” es simplemente algo que Allion te ha concedido. No durará mucho más.
Estaba hablando rápido en el oído de Leo, sus ojos brillando ferozmente mientras lo hacía.
—Quería ver por mí mismo – ¿hasta dónde puede llegar mi propio poder? Los que me dieron esta oportunidad fueron tú y Claude. Mis agradecimientos.
Con esas palabras de despedida igualmente rápidas, se fue.
Leo Attiel estaba arraigado en el lugar, sorprendido. ¿Por qué, con qué propósito, con qué intención, había hablado Hayden de esa manera?
La paz de Atall no durará mucho.
¿Qué significaban esas palabras y qué intentaba insinuar con ellas?
Leo se sintió abrumado por el “poder” que tenía Hayden. Era como si estuviera siendo derribado una vez más por las palabras aberrantes que Hayden, que todavía se alejaba tranquilamente, había pronunciado.
Al mismo tiempo, sin embargo, un fuerte sentido de resistencia surgió dentro de Leo. Estaba cerca de los sentimientos que había experimentado cuando Hayden había amontonado abusos en Atall, la tierra natal de Leo, pero ahora, la leña se había incendiado, y las llamas estaban empezando a arder dentro de él.
¿Qué puedo hacer con mi “poder”? ¿Qué puedo decir? ¿Qué puedo cambiar?
¿No se le acababa de dar una vívida demostración de su diferencia de “poder”? Leo lo entendió. Todos lo entendieron. Antes, cuando había estado hablando con Bernard, tenía la impresión de que sólo él entendía la situación actual, pero, de hecho, era porque todo el mundo era consciente de esa “diferencia de poder” que tenían que vigilar constantemente el estado de ánimo de Allion, y que su padre pasaba por tantos problemas para buscar buenas relaciones con Allion.
Fue en ese momento, justo después de haber sido menospreciado verbalmente por Hayden Swift, cuando los ojos de Leo se encontraron con los de Florrie Anglatt. No queriendo ver la lástima en sus ojos, Leo estaba a punto de apartarse, pero la primera en romper el contacto visual fue Florrie.
Hayden, que acababa de regresar a su lado, le había pedido algo. La muchacha que había pasado seis años con Leo dio un paso adelante y una vez más saludó a los dignatarios atalenses, empezando por el Príncipe Soberano Magrid, que estaba cerca.
—Aunque mi brusquedad pueda ser descortés, les agradezco a todos la amabilidad con la que me han recibido. Lo recordaré con cariño por el resto de mi vida. Pronto regresaré a mi país natal, pero rezo para que tanto Allion como Atall continúen prosperando.
Al oír que Florrie iba a volver, Leo se olvidó por un segundo de la tormenta que se arremolinaba dentro de él. Todo había sido para proteger la espalda de Leo que había hecho lo impensable y abandonado los dominios de Allion, pero a estas alturas ya había cumplido con ese deber. Por lo tanto, sería mejor que Florrie regresara, tanto por ella como por su padre.
Aunque su mente racional le dijo eso, Leo no pudo evitar sentir melancolía. La relación entre los dos países era todavía incierta, y aquí es donde él y Florrie se separarían en esta vida.
Al menos unas palabras.... Leo estaba a punto de dar un paso adelante con una razón diferente a la anterior.
Sus ojos volvieron a conectarse directamente con los de Florrie; una vez más ella se dio la vuelta, pero al momento siguiente, pareció cambiar de opinión y le sonrió.
De repente, Leo comprendió por qué sentía una extraña sensación de incomodidad por la sonrisa de Florrie. Esta no era su habitual cara sonriente. Aunque con eso dicho, tenía la impresión de que la había visto antes, pero sólo ahora recordaba cuándo y por qué había sido así.
Era la misma sonrisa que Florrie había dado a su familia justo después de que su amada yegua, “Princesa”, hubiera sido sacrificada.
A partir de la mañana siguiente, apareció a la mesa con una sonrisa en la cara. Ya sea Claude, su esposa, Ellen, o los hermanos de Florrie, Walter y Jack, que a menudo molestaban a su hermana, todos se dieron cuenta de sus ojos rojos e hinchados, pero fingían no ver. Ellen se empeñó en pedir ayuda a su hija en la cocina, mientras Walter y Jack acaparaban la comida favorita de Florrie hasta que su padre era provocado a regañarles. Los hermanos lo habían hecho muchas veces cuando eran jóvenes, pero ahora, como era un poco infantil, les parecía antinatural. Florrie nunca había dejado de sonreír mientras su padre se obligaba a gritar con enojo.
Ahora tenía la misma expresión que entonces.
Además, ahora que había dado unos cuantos pasos hacia delante y podía ver su cara más de cerca que antes, sentía que entendía la razón de su maquillaje casi incongruentemente grueso. Ambas mejillas estaban ásperas, pero solo la izquierda era algo oscura. O mejor dicho, era para ocultar ese color que ella había necesitado para poner el polvo que enrojecía en ambos lados.
Leo se dio cuenta de que había una marca. Y no algo como una marca de nacimiento, sino un moretón que se había producido recientemente.
En ese instante, hubo el sonido de algo que resonó en su corazón.
Los engranajes separados que habían estado girando al azar hasta ahora parecían encajar de repente.
No había razonado lógicamente. Era simplemente que el cerebro de Leo había retenido el hecho de que Hayden Swift había querido alguna vez a Florrie Anglatt. Sólo al poner ese hecho en el centro de ellos, sintió que ahora podía dar sentido a los extraños acontecimientos que habían ocurrido.
La lucha entre Allion y el templo. Las acciones que el lado de Allion había tomado en ese momento. Los refuerzos que Atall había enviado. La forma en que la posición de Claude había empeorado. O cómo, incluso sin la amenaza inminente de la guillotina, Leo casi había sido asesinado en las montañas.
Por qué fue que la única vez que Hayden entró en pánico fue cuando se enteró de que Leo y Florrie habían escapado, hasta el punto de vaciar su propio cuartel general. Y por qué había dejado el frente de batalla y ahora se le veía en la lejana Tiwana, capital de Atall.
Para reiterar: no había un proceso lógico de razonamiento.
¿Por qué, qué, cómo...? No había pensado en nada de eso. Aún no tenía la llave para resolver esos misterios.
Pero el punto crucial aquí era el hecho de que justo cuando los engranajes encajaban en la cabeza de Leo, Hayden colocó su mano una vez más en la cintura de Florrie.
Cuando lo hizo, Hayden mostró una vez más una sonrisa despreciativa – o posiblemente triunfante. Al menos, así le pareció a Leo, y esa fue toda la respuesta que necesitaba. Parte de la atmósfera prepotente y opresiva que rodeaba a Hayden desapareció, y las emociones humanas eran claramente visibles en él.
—Quería ver por mí mismo, ¿hasta dónde puede llegar mi propio poder? —había dicho Hayden mientras se alejaba de Leo.
¿Tu poder, dices?
La fuerza impulsora detrás del primer paso adelante que dio Leo Attiel fue la furia que se apoderó de él.
¿Sería ese el poder de arrebatarle a Florrie y destruir Atall?
Ese hombre podría hacerlo. Leo podía sentirlo. El discurso de despedida de Hayden no había sido una amenaza vacía o una mera burla. Era el tipo de hombre que, si podía hacerlo, no importaba lo ridículo que pudiera parecerles a otras personas, lo haría. Básicamente le había anunciado a Leo que dirigiría tropas para atacar Atall.
Después de destruir Atall, ¿vas a abrazar a Florrie con tus manos manchadas de sangre? ¿La vas a forzar a llevar siempre esa sonrisa?
La rabia logró impulsarlo hacia adelante para su segundo y tercer paso, pero antes de que pudiera dar otro, una pared insuperable pareció aparecer ante los ojos de Leo. Aunque su furia era tan fuerte que casi mareaba, había un límite para la ira.
No era racional. El simple hecho de ceder a un impulso violento no le permitiría atravesar o aplastar nada y todo. Leo se mordió el borde del labio y apretó las manos con tanta fuerza en los puños que las uñas se le clavaron en las palmas de las manos.
Todavía estaría bien si fuera sólo mi vida. Ya me he preparado dos veces para la muerte. Pero el enemigo es Allion. Si todo Atall se ve envuelto en esto....
—No.
Los hombros de Leo comenzaron a bajar con sorpresa cuando de repente tuvo la impresión de que el aliento de alguien le había hecho cosquillas en la oreja.
No había ninguna otra persona cerca de él. Lo que había aparecido como humo a su lado era el lodo negro estancado, que había tomado la forma de otro Leo Attiel. Era una existencia que a veces se podía llamar un agregado de cada emoción que Leo había desechado, y que, por el contrario, era a veces ese otro punto de vista que estaba completamente desprendido de todas las emociones que Leo adoptaba.
—El enemigo no es Allion. Lo que tu poder puede y debe aplastar, prender fuego y derribar – eso es…
Leo Attiel podía sentir cada uno de sus propios pasos reverberando extrañamente fuerte dentro de su cerebro. Antes de que se diera cuenta, la insuperable pared había desaparecido limpiamente ante sus ojos. Pasó junto a Bernard, que estaba de pie al final de la fila de gente que se apiñaba alrededor de Hayden, luego Tokamakk y Oswell – el perfil de Leo cruzó por la línea de visión de cada uno de esos tres señores vasallos.
El siguiente fue Percy Leegan.
Quizás Hayden había sentido algo, porque se dio la vuelta, mirando sorprendido. Para entonces, Leo ya lo había pasado. Hayden seguía pareciendo como si estuviera disfrutando de su conversación con los nobles que lo rodeaban, pero por dentro estaba desconcertado.
Al momento siguiente, tanto Hayden como Florrie, que estaba de pie a su lado, quedaron sorprendidos.
El sonido de la risa sopló como una brisa por el pasillo.
Era Lord Leo. De repente apareció justo delante de Hayden y Florrie, y siguió riendo a carcajadas, como si hubiera perdido todo control.
—Qué demo... —Hayden Swift estaba claramente molesto por ello.
Florrie también parecía sorprendida. Sin embargo, abrió aún más sus grandes ojos ante lo que dijo Leo cuando terminó de reírse.
—Deberías parar con las bromas, Florrie. Si dices que vas a volver a Allion inmediatamente, todos te creerán. Como aquí nadie te conoce tan bien, se tomarán en serio hasta una broma tonta.
Como ya se ha mencionado, los ojos de Florrie giraban y se quedó sin habla, pero su tez natural poco a poco fue volviendo a sus mejillas maquilladas.
—¿Qué broma tonta? Leo-nii... no, Lord Leo, yo...
—Estás realmente enfadada conmigo por no haber tenido muchas oportunidades de reunirme contigo aquí en Tiwana, ¿eh? Tenía mis propias circunstancias. Bueno, no es que no entienda de dónde vienes.
—Príncipe, ¿qué está...?
—Está bien, no tienes que fingir. Tenía la intención de decírselo personalmente a mi padre y a todos los demás una vez que las cosas se hubieran calmado un poco más. Pero si no puedes esperar más y estás hablando de volver a Allion, entonces ya da igual. Hagamos el anuncio aquí y ahora. Florrie, —Leo casualmente extendió su mano y tomó la de Florrie en la suya.
Hayden abrió los ojos de par en par con ira, pero Leo no le prestó atención y atrajo a la desconcertada Florrie para que se parara a su lado.
—Padre. Madre. Necesito presentárselas.
—Leo, ¿qué estás diciendo? —El Príncipe Soberano ya no podía ocultar su confusión—. Ya conozco a la señorita.
—No, esto es algo que nadie sabría, —Leo sonrió mientras hacía su anuncio—. La hija de Claude Anglatt, Florrie Anglatt, y yo, Leo Attiel, hemos prometido nuestro futuro juntos.
—¿¡Qué!? —Hayden soltó una voz que era casi un chillido.
Él fue el único que lo hizo. Florrie se quedó sin palabras. El padre y la madre de Leo, así como los señores vasallos, al principio parecían haber oído una broma de mal gusto. Leo, sin embargo, estaba sonriendo.
—Sir Claude aún no me ha dado oficialmente su bendición, pero podemos enviar un mensajero desde aquí. Si es rechazado, incluso iré yo mismo. Cuando recibamos el permiso del rey de Allion a través de Sir Claude, estaré encantado de celebrar la boda de inmediato, —continuó, y en ese momento, Percy Leegan se adelantó.
—Qué historia tan feliz, —siguió sonriendo a Leo.
Percy, por supuesto, no tenía forma de conocer las circunstancias del príncipe, ni siquiera si lo que decía era cierto o no. Pero este corto período de tiempo había sido suficiente para que se formara una buena impresión del príncipe, y se sintió conmovido por el impulso de cubrir su espalda.
—Lo que esto significa es que cuando Su Alteza, Lord Leo, y la Señorita Florrie se casen, las relaciones entre Atall y Allion se calentarán, y todos esos malentendidos que han ocurrido se resolverán de un golpe.
En ese momento, la gente en el pasillo se puso ruidosa de emoción. Al oír lo que estaba sucediendo, los que estaban en el patio también se acercaron.
Leo Attiel barrió su mirada alrededor de la multitud entusiasta.
—¿Puedo esperar que todos ustedes lo celebren? —preguntó.
Di lo que quieras, el príncipe que parecía estar a punto de sembrar la semilla de los problemas con Allion se convertiría en su mejor puente con este. No había nadie que no acogiera con satisfacción esta evolución. Todos los presentes aplaudieron unánimemente mientras daban la enhorabuena.
Florrie Anglatt se sonrojó de un rojo brillante, y lágrimas salieron de sus ojos límpidos.
Desafortunadamente para ella, sin embargo, después de darle una palmadita en su delgado hombro, Leo rápidamente soltó su brazo y, aun sonriendo, caminó hacia Hayden Swift.
El sonido de los aplausos sonaba incesantemente. En medio de ella, Leo dio deliberadamente un gran paso adelante y pisó ligeramente la punta de las botas de Hayden. La expresión de ceño fruncido de Hayden se convirtió en una de sorpresa.
Exactamente en el mismo tono que Hayden había usado antes con él, susurró Leo en voz baja,
—Sonríe. Todo el mundo está mirando.
—¿Qué? —Hayden quedó mudo, pero la rabia se encendió rápidamente en sus ojos—. ¿Qué estás tratando de hacer, bastardo? Incluso un mocoso ignorante como tú... no puedes pensar que te vas a salir con la tuya con algo así y...
—¿Qué quieres decir? —Leo se rió a carcajadas—. Actualmente no hay una gran causa digna de enviar tropas de Allion a Atall. O en vez de una causa, ¿vas a sustituir ese poder del que estabas tan orgulloso antes para mover el ejército? Está bien, te lo mostraré con gusto: cómo Atall, su segundo príncipe, Leo, te dará la vuelta a la tortilla.
Los ojos de Hayden Swift se abrieron lo más que pudieron.

(Fin del volumen 1)




[i] “¿Nací para jugar o coquetear? o “¿Nací para jugar? ¿Nací para divertirme?”, es una línea de Ryōjin Hishō (梁塵秘抄/Canciones para hacer al polvo bailar en los rayos), una colección de canciones populares en el Japón del siglo XII y compilada por el emperador Go-Shirakawa (1127-1192). Gracias a la ayuda de los Taira y Minamoto, Go-Shirakawa se hizo con el trono después de una lucha por la sucesión y una breve guerra civil (la rebelión de Hōgen), pero reinó sólo tres años antes de perder por completo el poder efectivo, primero a los Taira y luego a los Minamoto que lo habían apoyado. Después de la guerra de Genpei entre las dos familias samurai, Minamoto no Yoritomo estableció el shogunato de Kamakura, y los emperadores de Japón fueron reducidos a mascarones de proa durante los siguientes siglos. Que Leo tararee una canción asociada con este emperador es probablemente ominoso. Por último, esta canción en particular, cantada por una prostituta anciana, es polémica, ya que puede interpretarse como su arrepentimiento por su antigua forma de vida, o como una mirada nostálgica a su juventud, que encaja con la ambigua reputación de Leo.


1 comentario:

  1. Gracias por el capitulo
    Ja Ja Ja Ja en tu cara Hayden ����

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