sábado, 26 de octubre de 2019

Historias de Leo Attiel Vol. 2 Capítulo 3 - Espada y Máscara


Historias de Leo Attiel


Vol. 2 Capítulo 3 - Espada y Máscara

Parte 1



Tal como Leo había explicado a Percy y a los demás, la construcción de una iglesia y la conversión religiosa del príncipe se mantenían, por ahora, ocultas. La razón oficial era que “es mejor esperar una buena oportunidad para anunciar estos hechos”.
El Príncipe Soberano Magrid volvió a tener un aspecto hosco y sombrío, ya que temía que los señores vasallos volvieran a denunciar la forma en que “actuaba sin pedir consejo”. Sin embargo –
—¿No está bien estar preparando ostensiblemente un lugar para celebrar la ceremonia de la boda? —dijo Leo, con cara de no tener ninguna queja—. En primer lugar, ni siquiera es una mentira. Y entonces, no hace falta decir que los señores vasallos temen a Allion. Si enfatizas el hecho de que estamos celebrando la ceremonia a gran escala con el fin de reparar la relación con Allion, no pronunciarán una sola palabra de crítica.

Después de transmitir oblicuamente la información de que las canteras de Savan habían sido atacadas por merodeadores, Leo añadió:
—Sir Savan tiene que alejar a los soldados de la defensa de la frontera oeste. Padre, deberías enviar algunos guardias en tu nombre como gobernante... Oh no, no tiene por qué ser un gran número. El punto es simplemente hacer saber que este es el edicto de Su Majestad, —sondeó a su padre.
El Príncipe Soberano Magrid no podía ocultar su sorpresa por la forma en que Leo daba opiniones una tras otra. Cuando insistió en tomar el mando de esos soldados, Magrid miró fijamente la cara de su hijo. Sin embargo, como se trataba de una posición puramente nominal, dio su permiso. Después de todo, una vez que Leo se casara y estableciera una familia, necesitaría proporcionarle un territorio adecuado, o tal vez un puesto oficial dentro del palacio. Así que no era tan malo tenerlo a cargo de varias tareas a partir de ahora.
—Hasta que lo envié a Allion, pensaba que era un hijo tranquilo y dócil. —Magrid sonrió irónicamente a su hijo mayor, Branton, después de que Leo terminó de dar su opinión y abandonó la habitación—. Pero ¿por qué lo es? No ha sido más que una sorpresa desde el banquete.
—Leo obviamente ha heredado la sangre de la Casa Attiel.
—Está eso, pero... Verlo cambiar tanto es un poco aterrador. Esperemos que el niño no haya recibido una mala educación en Allion, —dijo Magrid en broma.
A Leo Attiel se le proporcionaron soldados de la Guardia Real, que eran las tropas militares bajo el mando directo del Príncipe Soberano. Todos ellos eran de linaje aristocrático, pero, aunque todos eran hijos de la nobleza, la mayoría de ellos eran hijos segundos o menores, que no heredarían ni la tierra ni el título. Dado que Percy cumplía esa condición y que también tenía la esperanza de hacer su camino a través de las fuerzas armadas, su padre le había recomendado, de hecho, que se alistara en la Guardia Real.
Sin embargo, como Percy le explicó a Leo, “Quería estar en el campo de batalla más que nada, y ganar la gloria a través de mis propios logros”. Y cuando los Guardias Reales salieron al campo de batalla, se les dio muy pocas oportunidades de realizar algo de mérito.
A Leo le habían dado veinte hombres de caballería. Dado que cada uno de ellos iba acompañado de cinco sirvientes que actuaban como soldados de infantería, el número total de tropas ascendía a más de cien. Junto con Leo y los rostros familiares que eran Percy, Kuon y Camus, las tropas abandonaron la capital.
Dado que se trataba de una partida militar en la que participaban los Guardias Reales, Sarah no pudo unirse a ellos esta vez. Camus se había estado preocupando por cómo persuadir a su hermanita marimacho, pero inesperadamente, ella se había echado atrás.
—Lo tengo. No se vería bien que una monja fuera incluida cuando Lord Leo dirige tropas militares por primera vez. Me portaré bien. He podido hacer algunos amigos en Tiwana, así que no me aburriré.
El grupo de Leo llegó a la carretera sin problemas. Como era una fuerza militar, Leo llevaba naturalmente armadura y casco. Aunque, como su constitución no era apta para armaduras masivas, el equipo era ligero. Era la primera vez que Leo había experimentado armarse y montar su caballo hacia adelante, seguido por soldados. Se volvió hacia Camus, que estaba a su lado y que estaba observando cautelosamente sus alrededores.
—¿Me queda bien, Camus? —preguntó.
—Por supuesto, —asintió profundamente Camus.
Este gran monje guerrero ya tenía ciertas esperanzas y expectativas en Leo. El aire que lo rodeaba era como el de un guerrero que seguiría sirviendo al príncipe dentro de diez años.
—Voy a galopar para ver qué hay más adelante, —dijo con un salto de su caballo.
No había pasado ni una hora desde que salieron de Tiwana. Además, parecía improbable que alguien fuera a apuntar a la vida del príncipe en la bien mantenida carretera. Aun así, era muy suyo estar inquieto.
—Ese es Camus, pero ¿qué piensas tú, Kuon? —Leo se volvió hacia la persona que estaba cabalgando al otro lado de él. Percy, que estaba detrás de ellos, reprimió una carcajada al ver el rostro sorprendido de Kuon.
—E-Em, bueno, lo que dijo Camus... um, no, lo que dijo... es, em, correcto... —contestó tartamudeando.
Leo dio una risa suave. Su tono, sin embargo, era áspero.
—No había convicción en esas palabras. Si no hablas con honestidad, haré que te castiguen.
Kuon miró a su alrededor, buscando ayuda, pero Percy deliberadamente fingió no darse cuenta.
—En-Entonces, si tengo que decirlo honestamente...
—Hmm.
—Usted está demasiado delgado, Príncipe, así que... no le queda bien... en absoluto. Hay mujeres de donde soy, que luchan con arcos y armas, y ellas so-son mucho más masculinas.
—Adelante.
—Debería.... echar más hacia atrás, sus hombros. Y luego, cuando monte a caballo, debería sacar más pecho, como un general, y levantar la barbilla.... entonces se vería más como uno.
—¿A-Así?
—Eso es demasiado. Su cuello tiene que estar recto y tiene que mirar hacia adelante.
En resumen, Leo estaba bromeando. Aun así, sentía un considerable interés en el chico llamado Kuon. Percy había hablado con el príncipe varias veces sobre las batallas que habían tenido lugar alrededor del templo, por lo que sentía curiosidad por los personajes que aparecían en esos cuentos.
Pero cuando se trataba de Kuon, aún había muchas cosas que Percy no sabía de él. Percy deseaba proteger su país, Camus y Sarah querían proteger el templo; pero entonces, ¿por qué luchaba Kuon? Si simplemente quería ganar su ingreso diario, debería haber mucho más trabajo disponible. Y no parecía ser del tipo calculador, que se acercaría al príncipe con la esperanza de que le resultara rentable más tarde.
Independientemente de los pensamientos juveniles que tuvieran, el grupo entró en el feudo de Savan unos días después. El castillo principal del señor vasallo simplemente tomaba su nombre del territorio y era conocido como Castillo de Guinbar.
Savan salió en persona a saludar al grupo del príncipe. El rumor parecía haberse extendido por todo el distrito de que el segundo príncipe de la Casa Attiel había venido de Tiwana, por lo que había una multitud de personas fuera de las murallas de la ciudadela, observando con curiosidad y animando en la bienvenida.
—Tsk, —Percy adivinó fácilmente por qué Camus chasqueó su lengua con expresión triste. Después de todo, incluso el agudo Kuon parecía aturdido.
Sarah, disfrazada de chica de pueblo, se mezcló con la gente que agitaba las manos. Mirando divertida, lanzó un beso hacia Percy y su hermano mayor, que habían vuelto sus miradas hacia ella.

Ahora bien, se suponía que Leo se quedaría en el castillo de Guinbar, pero en cuanto llegó, le dio a Savan una extraña orden.
—Por favor, prepare quinientos juegos de armaduras, lanzas y espadas. Me gustaría que estuvieran listos lo antes posible.
Savan estaba desconcertado. Cuando preguntó la razón por la que los necesitaba, Leo respondió que era:
—Para aumentar el prestigio de la ceremonia bautismal.
Dado que la iglesia aún no había sido construida, Savan sintió que realmente se estaba adelantando, pero considerando que Lord Leo era el salvavidas de Guinbar, no podía rechazarlo.
Paralelamente, Leo comenzó a viajar por los pueblos como si estuviera inspeccionando su propio territorio. Percy, Kuon y los demás le escoltaron para vigilarle. Por cierto, al igual que la última vez, Camus estaba haciendo un seguimiento de las conexiones entre los pocos seguidores de la Fe de la Cruz para encontrar constructores con experiencia en iglesias, así que una vez que llegaron a Guinbar, inmediatamente abandonó el castillo de nuevo para reunirse con ellos.
Cuando Leo encontraba a algún joven de constitución sólida en las aldeas, enviaba a uno de los soldados o pajes que Savan había puesto a su disposición para que se lo trajeran, con las palabras: “has llamado la atención del príncipe. ¿No quieres venir a escuchar lo que él quiere decirte?”
Mientras las expresiones de los jóvenes se ponían tensas por haber sido convocados repentinamente ante un noble, Leo les preguntaba: “¿Llevarías una lanza por mí?”
Explicó que, para conferir dignidad a su ceremonia bautismal, deseaba ser acompañado por quinientos jóvenes con armadura completa. También se les pagaría una pequeña suma de dinero, así que sin dudarlo aceptaban la oferta.
El número aumentó en poco tiempo y Percy Leegan, que acompañaba a Leo, sugirió que se les examinara. Propuso que el criterio fuera que tuvieran hermanos y que fueran solteros. Al oír eso, Leo simplemente dijo: “Ya veo”, y bajó los ojos.
Incluso con las condiciones estipuladas por Percy, de alguna manera reunieron a quinientos jóvenes y Leo los convocó varias veces para que Percy les enseñara algunas habilidades militares básicas.
—Aunque te dije que sólo necesito soldados por el prestigio, sería un problema si simplemente estuvieras allí como adorno. Si tienes el temple para matar a tus enemigos con tus lanzas, entonces eso se hará realidad incluso cuando te quedes quieto, y te hará lucir más impresionante. Por otro lado, si no tienes ese espíritu de lucha, será obvio que eres un completo aficionado, y te convertirás en el hazmerreír, —argumentaba Leo para persuadir a los jóvenes.
Al principio, Percy asumió el papel de instructor, pero cuando se les dio lanzas para sostener, se hizo evidente que algunos de ellos ya tenían alguna técnica. Algunos de ellos habían tenido incluso experiencia práctica en fortalezas como soldados, así que una vez que Leo y los otros los hubieran identificado, inmediatamente los ascendían a líderes de pelotón, y les dejaban la tarea de organizar y entrenar a sus propias unidades.
Una cosa extraña de hacer, pensó Savan, pero no le prestó más atención de la necesaria. Era una forma de pensar verdaderamente infantil querer demostrar su propia autoridad a través de una ceremonia, pero entonces, este era el príncipe que había abogado por la reorganización del ejército hasta que fue regañado por su propio padre. Y era igualmente indicativo de puerilidad el hecho de que quisiera poner en práctica sus ideales entre su séquito, aunque sólo fuera en una escala muy pequeña.

Cuando se enteró de que decenas de canteros y trabajadores habían sido enviados a las escarpadas montañas de Guinbar, Darren estaba en medio de entretenerse a sí mismo, a sus complacientes sirvientes y a sus hijos, con una cacería.
La caza era un pasatiempo aristocrático, que también servía para templar y forjar el cuerpo y la mente, por lo que Darren estaba orgulloso de que sus dominios se jactaran de tener un buen número de buenos cotos de caza. Pero lo único que le resultaba inalcanzable sin comprarlo en otro territorio era la piedra con la que construir un castillo.
Por eso tenía los ojos puestos en las tierras de Savan, al oeste. Sin embargo, Savan no sólo había rechazado rotundamente la sugerencia de Darren de compartir la propiedad de las canteras, sino que incluso había intentado apelar directamente al Príncipe Soberano. Afortunadamente, incluso los nobles que durante mucho tiempo habían tenido tratos con Savan no tenían intención de involucrarse. Y eso incluía al Príncipe Soberano. En cuanto al propio Savan, debe haber sido realmente desconcertante darse cuenta de nuevo de cómo era el equilibrio de poder entre Darren y él.
Eres un maldito tonto, Savan, por no conocer tu propio lugar. Todo lo que tienes que hacer es seguir empujando tu viejo saco de huesos para vigilar la frontera.
Darren y Savan tenían sólo cinco años de diferencia, pero desde que Darren pasaba sus días saliendo a cazar, su piel tenía un brillo saludable, y aunque estaba un poco regordete, estaba en excelente condición física en comparación con otros hombres de su edad. Incluso ahora, tenía cinco amantes.
No sentía más que desprecio por Savan Roux, pero tan pronto como éste regresó a su territorio, aparentemente envió multitudes de personas a la cantera. Darren se sorprendió por un segundo, pero pronto empezó a reír mientras movía su cuello carnoso.
—Ja, ja, ja. ¿Cosechar los “cultivos” antes de que se los roben? No sé si quiere molestarme, pero ¿qué espera hacer, gastar grandes sumas de dinero para almacenar piedras que no podrá vender? Togo, ve a jugar con él.
Togo era el hijo mayor de Darren. Una sonrisa se extendió por su regordeta cara, que se parecía mucho a la de su padre. Tenía treinta años y, mientras servía oficialmente como ayudante de su padre, era él quien estaba secretamente a cargo de contratar a merodeadores. Ocasionalmente, salía en persona a la cabeza de los soldados, fingiendo ser un merodeador y asolando el territorio de Savan. En aquellas ocasiones, para no dejar que se le viera la cara, llevaba una máscara que un maestro herrero del castillo había forjado para él. Se regocijaba orgullosamente de la forma en que los merodeadores se referían a él como “Maestro Máscara de Hierro”.
Al día siguiente, ese hombre con una máscara de hierro, acompañado por cinco vasallos y una veintena de merodeadores, se abrieron paso en la cantera. Como dicen los informes, ya se habían levantado andamios al pie de la montaña, y un gran número de trabajadores estaban labrando piedra. El polvo mineral de las rocas se desviaba con el viento, y Togo puso una mueca de dolor detrás de su máscara.
Había querido atacar inmediatamente, pero se veían soldados armados por toda la cantera. Sin duda, las tropas que Savan había movido para hacer guardia. Cuando se fijaron en ellos, empezaron a gritar algo y a converger en su dirección.
Tomando de nuevo las riendas de su caballo, Togo decidió retirarse por el momento. Hasta entonces, siempre se habían retirado de la cantera y de las aldeas circundantes cada vez que Savan enviaba soldados. No necesitaban esforzarse para derramar sangre; bastaba con darle muchos problemas. Además, Guinbar no tenía los medios para estacionar soldados de forma permanente ni en las aldeas ni en esta cantera.
Sin embargo, cuando Darren recibió la noticia de su hijo,
—Ahora que están en medio de la extracción de la piedra, hay multitud de gente alrededor. Tal vez estén planeando tener unos cuantos guardias para siempre. —Se vio pensativo durante un tiempo, entonces— bien, vamos a llevar las cosas adelante. No habrá tantos enemigos. Ve y llévales la pelea.
—Claro, —después de quitarse la máscara de hierro de su sudorosa cara, Togo sonrió ampliamente.
—Una vez que hayas ahuyentado a los soldados, no los persigas demasiado lejos. Vigila los alrededores por un tiempo, sólo para asegurarte. Si parece que están regresando con un número mayor de personas, has lo mismo que de costumbre y retrocede. En serio, no te pases de la raya. No cerraré los ojos si actúas como antes e incluso atacas las aldeas, —no olvidó Darren advertir a su hijo.
Sería fácil saquear por la fuerza de las armas, pero él seguía siendo, al menos por el momento, un sirviente del Príncipe Soberano Magrid. Tenía que mantener las apariencias exteriores.
A la mañana siguiente, con treinta merodeadores adicionales reforzando la alineación del día anterior, Togo Actica se dirigió hacia la cantera.
La encontró completamente desierta. Los guardias armados, así como los artesanos y trabajadores que habían estado trabajando tan intensamente habían desaparecido. Investigaron las cabañas que habían sido construidas para que los obreros durmieran en ellas, pero éstas también estaban completamente vacías.
Desde esa mañana, Togo estaba enormemente emocionado ante la perspectiva de poner a prueba sobre los oponentes humanos la habilidad que había estado perfeccionando durante mucho tiempo en la caza, pero sus objetivos se le habían escapado de entre los dedos.
—Demonios, ¿se asustaron porque aparecimos ayer? No son dignos de ser hombres de Atall; los soldados de Savan no tienen ni una pizca de nuestras agallas.
En represalia por haber traicionado sus esperanzas, Togo quemó las cabañas y los andamios que se habían instalado al pie de la montaña. Recorrió los alrededores a caballo durante un tiempo, pero se cansó del paisaje incoloro, y se tomó un descanso en la única cabaña que quedaba junto a la montaña.
—Ni siquiera hay un pájaro o una bestia a la que disparar.
Togo se había quitado la máscara de hierro para limpiarse el sudor de la cara cuando uno de los vasallos le susurró al oído mientras le llevaba el té.
—Había un pueblo cuando bajé a la orilla del río. Aunque, incluso si digo un pueblo, era más bien un pequeño asentamiento para los cazadores que deambulan de un coto de caza a otro. Incluso si lo atacamos, a su señor padre no le importará.
—A ti también te gustaría, —a pesar de poner una expresión de reticencia, Togo continuó diciendo: “no se puede evitar”—. Disipar el descontento de sus criados es parte del deber de los que están por encima de ellos. Agarren un arma, gente. A partir de ahora, iremos a cazar. Pero nuestros oponentes van a ser cazadores acostumbrados a derribar presas, así que no sean descuidados.
Recuperando su entusiasmo, vació su té de un trago y luego se puso una vez más la máscara.
Fue en ese momento –
Flechas volaron una tras otra hacia los alrededores de la cabaña. Un hombre, que acababa de salir de la puerta, tuvo la punta de la bota perforada y saltó hacia atrás con un grito.
—¿Qu-Qué es esto?
En pánico, Togo se asomó de la cabaña y vio a un grupo de jinetes aparecer desde abajo. Los soldados de caballería tenían sus arcos preparados. Eran una veintena, tal vez.
Togo agarró una olla que había quedado abandonada en la cabaña, y mientras se cubría la cabeza con ella, se las arregló para saltar sobre su caballo que estaba atado afuera. Los otros hicieron lo mismo, saliendo arrastrándose del edificio y agarrando sus armas.
El grupo de Togo había revisado sus alrededores. Pero, aun así, como nubes que se abren paso de la nada en un cielo despejado, el enemigo había aparecido y probablemente tenía la intención de acorralarlos de esta manera desde el principio.
Tan pronto como el grupo de Togo adoptó su postura para contraatacar, las flechas se detuvieron. En su lugar, nubes negras volvieron a aparecer, esta vez a los pies de los jinetes. Era un grupo de soldados de infantería, con lanzas de mango largo en la mano.
—¡Atrápenlos!
A la orden de alguien, empezaron a atacar.
Aunque Togo contuvo la respiración durante un segundo, el ataque no le hizo perder los nervios. Incluso desde lejos, podía ver que eran aficionados, que simplemente llevaban armadura como si fueran de verdad.
Pobre Savan, ¿tenías tan poco personal que tuviste que contratar a los campesinos vecinos? El estado de ánimo de Togo mejoró inmediatamente, y sonrió.
—Aunque sean muchos, nuestros rivales son sólo novatos. ¡Soldados, vamos! Les pagaré por cada cabeza que tomen.
En respuesta a su orden, los merodeadores avanzaron. Ellos estaban, por supuesto, muy familiarizados con los combates, por lo que seguramente se convertiría en una masacre unilateral. Llevados por su impulso, atacaban a caballo por detrás. Con esa intención en mente, Togo tomó la lanza que estaba atada a su silla de montar.
Hablando de lanzas, las que llevaba el grupo de soldados de a pie tenían asas que eran demasiado largas. Tenían el doble de la longitud normal; por no hablar de los campesinos, incluso los soldados experimentados tendrían dificultades para manejarlas. Lo que dejaba más claro que eran aficionados de alto rango. Y aun así –
¿Qué?
Togo apenas podía creer lo que veían sus ojos.
Los soldados de a pie no estaban usando sus armas para golpear y atacar. En primer lugar, debido a la longitud de sus lanzas, era imposible infringir heridas mortales a sus enemigos, por lo que las usaban simplemente para detener la carga de sus oponentes.
Las puntas se movieron verticalmente en una formación cerrada. No lo hacían con gran vigor, pero incluso cuando los merodeadores subordinados de Togo los cogieron en sus manos y los apartaron fácilmente, debido a las largas asas, no tuvieron tiempo de acercarse al enemigo. En ese momento, Togo se dio cuenta de que había hombres sin lanzas entre los soldados de a pie. Estaban armados con espadas de hoja corta, todo lo contrario de las lanzas bajo las que fácilmente se deslizaban, antes de zambullirse hacia el pecho de los merodeadores, que tenían tantos problemas para avanzar, y recibir golpes limpios sobre ellos. Varios hombres cayeron.
—¡Ba-Bastardos!
Cuando los merodeadores, que habían estado golpeando el aire, concentraron su precaución en los espadachines, las puntas de las lanzas se abarrotaron una vez más hacia ellos. Cuando su atención fue captada por aquellos, fueron otra vez bañados con los golpes de las espadas cortas.
Los movimientos habían sido claramente taladrados en ellos. En términos de número, este grupo de aficionados era el doble del grupo de Togo. Y gracias a las extrañas tácticas que usaban, habían adelantado a sus soldados subordinados, que poco a poco iban retrocediendo.
Mientras Togo se preocupaba, uno de los vasallos espoleó a su caballo.
—¡Joven señor, por aquí!
Él también había decidido sin duda alguna que estaban en desventaja y buscó una ruta de escape mientras los merodeadores seguían luchando. Pero incluso si pasaban al lado del grupo de soldados de infantería, todavía quedaban unos veinte jinetes por encima de ellos.
No había más remedio que forzar su paso a través de ellos.
En el momento en que Togo se decidía, el enemigo se movía de nuevo. Un solo jinete cabalgó hacia delante de entre el grupo de jinetes.
Llevaba casco, y Togo no tenía forma de saberlo, pero éste era el comandante del grupo, Leo Attiel.
Deliberadamente había puesto a un pequeño número de soldados a vigilar el lugar el día anterior. Por supuesto que estaba dentro de sus expectativas que las tropas de Darren atacarían hoy; por lo tanto, después de que los artesanos se fueran, él y su grupo se habían escondido en el terreno montañoso. Además de los soldados regulares de la Guardia Real, Leo también había traído una parte de la milicia que había reunido previamente de las aldeas y que había entrenado.
Habría un combate real. Como los jóvenes de las aldeas no esperaban encontrarse en esa situación, había muchos que se negaron absolutamente a ir, pero Leo no les dijo ni una palabra de reproche, y sólo se llevó a un centenar de ellos, más o menos, que decidieron participar por sí mismos.
Fundamentalmente, el solo uso de los soldados regulares habría respondido al propósito. A pesar de esto, Leo los había llevado a propósito a una escena de lucha genuina. Y con la misma determinación, los hizo comparecer ante Togo y su grupo, que habían perdido su camino de retirada y que no tenían más remedio que atacar.
Para Leo también, esta era su primera vez en una lucha de verdad.
Él había continuado su entrenamiento marcial a lo largo de su estancia en Allion. Había participado en simulacros de justas. Sin embargo, cuando vio que la sangre fluía de verdad, fue, como era de esperar, incapaz de reprimir un escalofrío.
¿Y-Yo voy a ir? ¿A eso?
Los brazos de un merodeador fueron lanzados volando de un golpe de espada; al momento siguiente, un campesino fue herido en el pie. Simplemente al mirarlo, sintió que el dolor le atravesaba en el mismo lugar. Simplemente por estar a caballo, su respiración era tan irregular como si alguien lo estuviera estrangulando por el cuello. Quería gritar en voz alta: “¡Paren, por favor! ¡Sálvenme!”
Leo apretó los dientes con fuerza. Ningún grito se le escapó y en su lugar, simplemente resonó huecamente a través de su interior. Instó a su caballo a dar otro paso adelante.
—¡Su Alteza! —Percy gritó, y él y Kuon – que simpatizaban con su reacción – estaban a punto de rodear a Leo desde ambos lados cuando –
—¡Adelante!, —espoleó a su caballo hacia adelante como si quisiera dejar a sus compañeros sin nada más que aire vacío.
Percy, Kuon y los jinetes de la Guardia Real le siguieron apresuradamente. Liderando el camino, Leo blandió su lanza.
Si no puedo ir primero ahora, no habrá nada para mí después.
La resolución que fortaleció en ese momento no era algo temporal. Durante los últimos días, cada vez que se ponía el sol, se lo había dicho a sí mismo una y otra vez. Que tenía que hacerlo; que este era un escenario en el que tenía que demostrar su propia habilidad.
El enemigo también empujó a sus caballos hacia adelante, aunque un poco tarde. Sus números se acercaban rápidamente. Ya no había ni dolor ni asfixia. Sólo existía el camino por el que un solo segundo separaba la vida de la muerte, y la fuerza del espíritu para atravesarlo de frente.
Apuntó y blandió su lanza a un enemigo. Rozó la coraza del guerrero a caballo. Por otro lado, la lanza del jinete enemigo golpeó con fuerza contra el casco de Leo.
Así como la visión de Leo se volvió negra, un solo punto de luz resplandecía dentro de ella, sólo para ser dispersada por el sonido de los cascos de los caballos. El siguiente jinete ya se estaba acercando a él.

La pelea terminó en muy poco tiempo.
¿¡Está a salvo, Su Alteza!? —Percy vino corriendo.
—Sí, —dijo Leo Attiel, quitándose el casco. La sangre fluía de la zona alrededor de su cien. Sin embargo, se había salido con la suya con una lesión leve e inesperada.
El resultado de la batalla fue una victoria abrumadora. Al ser atacados por varias docenas de personas, los merodeadores vacilaron y huyeron uno tras otro. El grupo de jinetes había resistido, pero los valientes de la Guardia Real se agruparon alrededor de Leo. El manejo de la lanza por parte de Percy había crecido aún más y más rápido después de experimentar un combate real, mientras que Kuon compensaba su delgado físico gracias a las innumerables formas de lucha que mantenía en su memoria muscular.
La coordinación dentro de la caballería enemiga se rompió mientras varios hombres se caían de sus caballos. Por suerte, uno de ellos era el hombre de la máscara de hierro que se creía que era su comandante. Kuon saltó de su caballo sin un momento de retraso. Su rapidez en hacerlo fue totalmente característica de él.
—¡No lo mates!
En respuesta al grito de Percy, Kuon simplemente se sentó a horcajadas sobre el hombre de la máscara, su espada golpeando la garganta del hombre.
Habían cosechado espléndidos resultados de la batalla.
Comparado con ellos.... Leo suspiró frustrado mientras limpiaba la sangre de su cien. No había sido capaz de matar ni a un solo enemigo. Todo lo contrario: el ataque con la lanza de su segundo oponente había desbalanceado la postura de Leo, y también casi se había caído de su caballo. La mortificación por su decepcionante actuación lo inundó.
—Estuvo magnífico. —Cuando Percy le gritó, el príncipe levantó la voz con rabia, lo cual no era característico de él.
—Basta de halagos. Ni siquiera pude hacer nada.
Percy sonrió suavemente.
—Ser el que lidera la carga en su primera campaña no puede haber sido fácil.
A las palabras de Percy, incluso Kuon – que había dejado al hombre de la máscara de hierro a los guardias reales – intervino.
—El trabajo del jinete de vanguardia es seguir avanzando hasta el final. Y mientras corre, los jinetes que están detrás de él arrojan lanzas a los enemigos que han roto la postura por su culpa. Eso es obvio, —dijo.
Percy le hizo una señal ocular.
—... Em, así es, Su Alteza, —Kuon arregló su discurso en el último momento.
Ante eso, Leo sonrió a pesar de sí mismo. En una completa reversión de su anterior arrepentimiento por su decepcionante desempeño, ahora experimentaba una sensación de logro y satisfacción por haber logrado una hazaña escandalosa que era completamente distinta a la suya.
—Además, cuando usted, um, no está acostumbrado a manejar una lanza, no debe, em, intentar golpearla; es... mejor moverla para cortar contra ellos. Cuando empujas, te dejas a ti mismo, eh, dejas huecos. Mientras te estabilizas en la silla, así...
Mientras continuaba con su vacilante discurso, Kuon probablemente estaba pensando para sí mismo que este príncipe era una amenaza.
Percy se echó a reír.




Parte 2


Cuando Darren Actica recibió el informe de aquellos de sus vasallos que habían escapado, quedó literalmente estupefacto.
La fuerza que debería haber sido más que suficiente para derrotar a los soldados de Savan había sido aniquilada y, además, su hijo Togo había caído en manos del enemigo. Además, había quedado claro que el que había traído y comandado esas tropas había sido Lord Leo Attiel, y que era para construirle una iglesia a gran escala que la piedra de Savan estaba siendo extraída.
Darren rechinó los dientes. Era obvio que Savan y el príncipe habían leído sus movimientos y habían tendido una trampa. Sin embargo, su odio no sólo estaba reservado para esos dos, sino que también quería cortar personalmente las cabezas de cada uno de los tarados que habían llegado a casa a toda prisa y descaradamente.
Sin embargo, el problema más acuciante era Togo. No tardaría mucho en revelarse que la verdadera identidad de “Máscara de Hierro” era la del hijo de Darren. Justo cuando intentaba en vano idear algún tipo de contramedida, llegó un mensajero de Savan.
Darren tomó una decisión. Acompañado de varios asistentes, cabalgó con fuerza y llegó al castillo de Guinbar justo cuando se estaba poniendo el sol.
Savan lo guio a la sala que se usaba para el público. Aunque, a pesar de que se le llamaba sala, era una habitación estrecha, más larga que ancha, que se llenaba de gente con sólo treinta personas en su interior. Había algunas lámparas colgantes, pero aun así se sentía sombría y opresiva.
Sentado en el asiento del señor del castillo, Savan agradeció a Darren por haberse tomado la molestia de recorrer todo ese camino. Su comportamiento no era del todo apropiado para una reunión entre señores de castillo de igual rango, y era como si estuviese tratando con un subordinado. Darren luchó desesperadamente para tragarse su ira y humillación.
Este es un asunto extraño. ¿Dices que un líder forajido está usando el nombre de mi hijo?
—Sí, exactamente. Tu honorable hijo, Sir Togo, ¿no está con usted? Si lo hubieras traído, esta absurda investigación podría haber terminado antes de que empezara.
—Ah, sí, pero su salud es pobre, y está confinado en su cama. Mi hijo es muy frágil, para nada como yo. Es simplemente imposible que lidere a los bandidos.
Darren había estallado en un sudor imparable. Savan ofreció una muestra superficial de preocupación por la salud de Togo antes de continuar.
—Bueno, entonces, sólo para asegurarse, —aplaudió y ordenó que el criminal capturado fuera llevado ante ellos.
Poco después, un hombre con las manos atadas a la espalda entró en la sala. Darren frunció el ceño: el hombre parecía ser Togo, pero aún llevaba puesta esa máscara de hierro. Estaba seguro de que debía de haberle arrancado la máscara y comprobado su identidad cuando fue capturado por primera vez, por lo que debían haberla vuelto a colocar deliberadamente sobre él. ¿Estaban tratando de presionar psicológicamente a Darren haciéndole pasar por todo el proceso de exponer a su hijo?
El hombre de la máscara de hierro todavía no dijo nada mientras lo llevaban adelante. Sólo había una cosa que Darren podía hacer.
—Es una persona diferente, —escupió a la primera mirada—. Como acabo de decir, Togo está en mi castillo. Lo que significa que ésta sólo puede ser una persona completamente diferente. Por Dios, ¿qué clase de serpiente astuta es esta que usaría el nombre de mi hijo?
—Sin embargo, cuando fue interrogado por los soldados, este hombre parecía curiosamente bien informado sobre la Casa Actica, y la cara bajo la máscara se parecía mucho a la de su hijo.
—En este mundo, hay seres espantosos conocidos como hechiceros. Según lo que he oído, pueden tomar la apariencia de otras personas y hacer trucos de magia a gran escala. Especialmente en Allion, el centro de la política está invadido por aquellos que utilizan la brujería. ¿No es este uno de los trucos de Allion para socavar Atall?
—Oh, —mientras Savan miraba a Darren con cautela, Darren, por otro lado, estaba escrutando cuidadosamente los alrededores. No podía ver a Lord Leo, que se decía estaba en Guinbar. En cuanto a Togo, tal vez ya se había resignado por completo, ya que sólo ocasionalmente se movía un poco, sin pronunciar palabra alguna.
¿Estás teniendo en cuenta los sentimientos de tu padre? Entonces quédate como estás, Togo, pensó Darren con fervor de oración. Por ahora, no hay otra opción. Pero tarde o temprano, tendré la oportunidad de rescatarte.
Esa era la dirección en la que los pensamientos de Darren estaban corriendo, sin embargo, Savan dio el peor paso de todos los que Darren había anticipado.
—Si no es tu hijo, entonces no te importará que lo ejecute en el acto, ¿verdad?
Por un segundo, Darren dejó de respirar.
Dicho de otra manera, fue sólo durante ese segundo que dudó. Ya había tomado una decisión y se había preparado desde que dejó su propio castillo.
—No, no me importa. Este bandido fue atrapado en tu territorio; haz lo que quieras con él. —Darren habló con claridad, su cara tranquila y su voz inquebrantable.
Savan estaba radiante mientras asentía.
—Ya veo. Con eso, todas las dudas han sido aclaradas. Debo agradecerte de nuevo por haber venido. Si tienes tiempo, ¿por qué no tomamos una copa? ¿Qué tal una copa de vino después de la ejecución?
—Lo siento, pero yo también tengo uno o dos asuntos insignificantes que atender. Me marcharé.
Maldito seas.... Darren estaba sonriendo, pero su corazón estaba hirviendo de ira lo suficientemente caliente como para derretir el hierro.
Por supuesto, Savan Roux debe haber sabido desde el principio que el hombre que había atrapado era el propio Togo. Además, iba a ejecutar al hijo ante los ojos del padre.
Maldito seas, Savan, maldito bastardo. Sólo eres así de arrogante porque el príncipe decidió ayudarte por capricho. ¿Y dónde está Lord Leo? ¡Bah! ¿Qué cree que puede hacer ese mocoso infantil, cuando hasta el Príncipe Soberano Magrid me teme? Un día, cuando su iglesia esté construida, la quemaré junto con este castillo, bastardos. Tendrás tu recompensa por lo que intentas hacer aquí.
Se necesitó todo lo que Darren tenía para evitar que sus miembros temblaran de furia al girar sobre su talón para irse. Por el rabillo del ojo, vio al hombre de la máscara de hierro. Realmente necesitaba valor para que Darren lo mirara.
Y aun así –
¡Lord Leo!
La mirada sorprendida de Darren fue atraída hacia la dirección del hombre de la máscara. En algún momento, Lord Leo Attiel había aparecido cerca de donde estaba el hombre enmascarado. Estaba mirando directamente a Darren. Mientras Darren dudaba, preguntándose si debía dejar de caminar y saludar al príncipe, Leo extendió su mano hacia la máscara de hierro. ¿No podría estar intentando revelar la cara del hijo para ver la reacción del padre?
Ni siquiera un demonio actuaría así. ¿Crees que caeré en tus trucos?
Una mirada preparada vino a la cara de Darren. Leo quitó la máscara en silencio.
¡Ah! A pesar de su determinación, Darren casi gritó involuntariamente.
Cuando quitó la máscara, los rasgos que había debajo no eran los de su hijo. Era simplemente una persona diferente, de constitución muy parecida a la de Togo. Darren recordó que éste era uno de los merodeadores que su hijo había dirigido. No era de extrañar que no hubiera dicho una palabra hasta entonces, ya que había una mordaza que le bloqueaba la boca.
¿Q-Qué es esto?
Darren apenas había sido capaz de contener su agitación, pero inmediatamente después, recibió el golpe final. Sintiéndose mareado, dio dos o tres pasos asombrados.
Togo apareció por detrás del príncipe. Aunque había un soldado a cada lado de él, no estaba atado con cuerdas. Pero sus ojos ardían con una ira aún más feroz que la que Darren había sentido hacia Savan, y además, se volvió directamente hacia su padre.
¿Esto fue planeado?
Para entonces, Darren ya se había dado cuenta de eso. Después de ponerle la máscara a otra persona y hacer creer a Darren que era su hijo, Savan había confirmado que “no le importaría aunque el hombre fuera ejecutado”. Y dejaron que Togo fuera testigo de todo.
¿Quién podía medir el dolor, la desesperación y la ira de Togo? Había actuado bajo las órdenes de su padre, pero este lo había traicionado.
Seguramente estaba lleno de resentimiento hacia Darren. Y abandonado en este castillo, pronto se daría cuenta de la sensación de desesperanza; como su padre había insistido en que él era “una persona diferente”, ya no era más Togo Actica. También había perdido el apoyo de la Casa Actica. De aquí en adelante, no era más que “un merodeador que había devastado Guinbar”.
¿Cuándo seré ejecutado? - Era obvio que Togo, con su mente y su cuerpo desgastados por ese terror, sería como masilla en las manos de Savan y Leo.
Probablemente declararía ante el Príncipe Soberano que había ido a Guinbar por orden de su padre. Si el testimonio viniera del propio hijo de Darren, entonces sonaría muy creíble. La fuerza política y la influencia por la que Darren había trabajado tanto para conseguirlo se derrumbarían. Incluso era posible que el Príncipe Soberano aprovechara para destruir la Casa Actica, que era una fuente constante de obstáculos para él.
En otras palabras, Savan y Leo habían invitado a Darren aquí para amenazarlo: si intentas algo más contra este territorio, usaremos nuestra carta de triunfo.
Darren evitó los ojos de su hijo. En estos últimos minutos, su piel brillante había perdido su elasticidad y parecía como si hubiera envejecido diez o veinte años de una vez.
Leo se acercó a él mientras este salía tambaleándose del pasillo. Aunque sorprendido, Darren tuvo que mantener las apariencias sin importar cuál fuera la situación.
—Sa-Saludos, mi señor príncipe. ¿Usted también estaba aquí?
—Aunque se esforzó por venir de visita, parece que fue una pérdida de tiempo y esfuerzo.
—S-Sí...
Maldito demonio, ¿qué quieres ahora?
Aunque la ira de Darren contra el príncipe fue reavivada, no tenía la misma fuerza que antes. Hasta ahora, había juzgado a Leo tan inútil como Savan, pero ahora se sentía intimidado cuando encaraba al príncipe, que parecía haberse transformado extrañamente, como si estuviera poseído.
—Pero me alegro de que esté aquí, Sir Darren.
—¿Se alegra? ¿Qué quiere decir?
Leo explicó que como se iba a convertir, estaban en medio de la construcción de una iglesia en los dominios de Savan. Darren ya lo sabía desde hacía tiempo, pero estaba a punto de poder fingir sorpresa y responder con ella un “Ya veo.” La verdadera sorpresa, sin embargo, era lo que vendría después.
—Por lo que he oído, Sir Darren, ¿también planea usted construir un nuevo castillo? He hablado de ello con Sir Savan, y como nos hemos tomado la molestia de empezar a extraer la piedra, nos preguntábamos si podríamos recortar más para usarla en algo que no fuera la construcción de la iglesia. Siendo ese el caso, podríamos venderle la piedra sobrante a un precio reducido.
¿Qu-Qué...?
Los dos ya habían salido del vestíbulo y bajaban las escaleras. Llegaron delante de la puerta. Leo sugirió un costo “al ochenta por ciento de la tasa de mercado”. No parecía una reducción especialmente impresionante del precio, pero se necesitaría una gran cantidad de piedras de construcción para construir un castillo, así que significaría un ahorro considerable para Darren si comprara la mayoría de los materiales del territorio de Savan.
—Estoy muy agradecido por su oferta. Más tarde.... Enviaré un mensajero a Sir Savan.
—Por favor, hágalo.
Habiendo escoltado a Darren hasta el exterior de la puerta, Leo volvió sobre sus pasos de regreso al castillo, caminando exactamente como si estuviera regresando a su propia casa. Darren se dio la vuelta para mirar su espalda en retirada solo una vez.
—¿Qué es ese príncipe?
La grasa casi agresivamente brillante parecía haberse caído completamente de la cara de Darren Actica, y sus hombros temblaban.




Parte 3


Si le preguntaras “qué eres”, Leo no tendría más remedio que darte su nombre.
“Soy Leo Attiel.”
Recientemente, sin embargo, se lo había estado preguntando más y más a menudo.
¿Es ese realmente el caso?
¿Soy realmente Leo Attiel?
En repetidas ocasiones había querido preguntarse eso a sí mismo. Lo cual se debió principalmente a que, desde su enfrentamiento con Hayden Swift en la noche del banquete, había estado constantemente en movimiento.
Hasta ahora, todo iba según lo planeado.
Lo primero había sido visitar a los señores vasallos y otros nobles para argumentar la necesidad de reorganizar el ejército de Atall. La razón de ello había sido la misma que la que había explicado anteriormente a Percy y a los demás: quería saber cuánta gente entendía el peligro al que Atall se enfrentaba actualmente, para ver cuántos compartían sus mismas ansiedades en ese momento.
Tal y como él se había imaginado, casi nadie veía la apremiante amenaza que se cernía en Atall. Era exactamente como Camus había señalado: aunque todos, con la cara pálida, habían ido a pedir al Príncipe Soberano en persona tan pronto como las relaciones con Allion se deterioraron un poco, ahora que el banquete había creado un estado de ánimo más amistoso, todos habían vuelto a su forma de pensar alegre y afortunada, y ya no parecían tener miedo de nada.
Siendo así, en lugar de tener un sentido de gestión de crisis, eran como niños que simplemente leían la expresión en la cara estricta de su padre.
Leo no encontraba eso completamente irrazonable. Hace siete años, hubo una guerra con Allion, y los que habían juzgado mal la situación habían sido los de la casa gobernante. O en todo caso, así lo veían la mayoría de los señores vasallos. La incapacidad de discernir la situación interna de Shazarn y la incapacidad de predecir el curso de la guerra habían llevado al país a recibir un duro golpe de Allion. Esa, junto con el asunto de la vena de hueso del dragón, había sido una de las causas que llevaron a la pérdida de autoridad de la Casa del Príncipe.
Por lo tanto, era totalmente comprensible que los señores vasallos, que no querían que se repitiera el mismo error por segunda vez, se hubieran lanzado a criticar al Príncipe Soberano. Sin embargo, si ignoraban alegremente la amenaza que les impedía hacerlo, entonces esa era una historia completamente diferente.
Dentro de todo esto, Leo tuvo la suerte de conocer a Savan Roux, una persona que tenía un cierto sentido del peligro al que se enfrentaba el Principado de Atall. Esto no se basaba en predicciones como los pensamientos de Leo, sino que era una consecuencia inevitable tanto del daño que Savan había sufrido por Allion en el pasado como de la ubicación geográfica de su feudo. Además, Darren, uno de sus compatriotas, le había hecho pasar por amargas experiencias.
Según Leo, alguien que siente el peligro hasta en los huesos estará listo para moverse en cualquier momento. Lo que significaba que estaría mucho más dispuesto a actuar que aquellos que no veían la necesidad de cambiar la situación actual.
Por eso decidió que lo primero que debía hacer era acercarse a Savan. Luego, mientras pensaba en lo que vendría después de eso, se le ocurrió la idea de convertirse a la Fe de la Cruz. El plan no era sólo acercarse psicológicamente a Allion, sino también utilizar la construcción de una iglesia para bloquear a Darren y ganarse la confianza de Savan de una sola vez.
– Fue en ese momento cuando Leo empezó a preguntarse si realmente era él mismo.
No es que tuviera tiempo para preocuparse por ello, sino que estaba impulsando la implementación completa del plan que se le había ocurrido.
Para que Darren se someta de verdad, no puedo usar mi posición como príncipe para mantenerlo bajo control. Ya que está enviando soldados, tengo que tomar represalias con una fuerza aún mayor.
Con eso en mente, había ocultado deliberadamente el hecho de que se estaba construyendo una iglesia para atraer a los soldados de Darren.
Se convertirá en una lucha. En cuyo caso, esta es una buena oportunidad para que experimente mi primera batalla. Así que, necesitaré soldados que puedan moverse libremente. Si sólo uso las tropas prestadas por la Guardia Real, no será suficiente para ganar reconocimiento.
Ese pensamiento lo llevó a reclutar soldados de entre el pueblo. Al mismo tiempo, reafirmó su resolución de prepararse para su primera batalla. Esto es repetir lo que ya se ha dicho, pero durante ese corto tiempo, no tenía tiempo de dudar. Lo que lo mantenía preocupado era siempre lo que vendría después de haberlo puesto todo en práctica, y después de convencer a su padre de que construyera una iglesia, no estaba libre de arrepentimientos.
Decir que creía en la Fe de la Cruz fue poco sincero. Estoy escondiendo mis verdaderas intenciones de mi padre y de mi hermano mayor. Y aunque no siento ni una pizca de devoción hacia el dios de la Fe de la Cruz... Claro, se podría decir que incluso estoy engañando a un dios. ¿Cuánto tiempo voy a seguir con esta mentira?
Cuando estuvo en la escena de una pelea real, su cuerpo y su mente habían sido sacudidos una vez más. El ambiente brutal; el temor de que una flecha volara desde lejos en cualquier momento y le perforara la garganta; era completamente diferente de cuando se había sentado en su escritorio, dando vueltas a sus pensamientos. Quería maldecirse a sí mismo, preguntarse por qué se le había ocurrido un plan que le había puesto en tanto peligro.
Y también –
Había una situación que Leo nunca se había imaginado cuando estaba sentado pensando en su escritorio.
La milicia campesina que había contratado para sí mismo.
Aunque la batalla en la cantera había terminado con una victoria total, no había sido una lucha sin bajas. Cinco de los agricultores habían perdido la vida y más de una docena habían perdido brazos, piernas o habían sufrido lesiones igualmente graves. Como a los padres de las víctimas no se les había dicho que sus hijos serían enviados a la batalla, quedaron totalmente asombrados y sumidos en la tristeza y el dolor. El Padre Bosc asumió la responsabilidad de ofrecerles ayuda mental. Percy lo llevó a los padres de los caídos y le pidió que presidiera su entierro.
—Sus hijos se han ido a los campos de la tranquilidad. Por favor, lloren por ellos. Pero, por favor, recuerden que los que se quedan en este mundo tienen su propio deber. Para que sus hijos encuentren la paz, ustedes también deben reconciliarse para encontrar la paz mental tan pronto como puedan.
Aunque las oraciones y los rituales del sacerdote, y las muchas palabras que les decía, no podían apaciguar sus sentimientos, sí les proporcionaban un algo en el que apoyarse.
Sin embargo, entre los jóvenes de la aldea, la creciente ambición pesaba más que el dolor y la pena. Independientemente de si habían vivido o muerto, los jóvenes que habían participado en la lucha recibieron dinero, y los que habían matado incluso a un solo soldado enemigo recibían una cantidad mucho mayor.
Por otra parte, los rumores empezaron a susurrar en el sentido de que,
—El hecho de que los agricultores sin experiencia en la guerra hayan podido ganar la victoria se debe al poder y a la habilidad del segundo príncipe Attiel. Aunque fue su primera batalla, se enfrentó al enemigo como un dios de la guerra.
Leo pensó que la mayoría de los rumores habían sido difundidos por Percy.
—También quiero estar junto a Lord Leo sosteniendo una lanza.
—Siempre he pensado que me vendría mucho mejor que una azada o una pala.
Muchos vinieron corriendo a solicitar su ingreso en las tropas de Lord Leo.
Desde un balcón del castillo de Guinbar, Leo miró hacia los jóvenes que estaban reunidos de nuevo hoy. Entre ellos, había algunos de su edad, y sus rostros honestos brillaban de esperanza y expectativa. El mismo Leo conocía la sensación de anhelar un futuro brillante en el que pudieras convertirte en otra cosa que no fueras tú mismo.
Un soldado apareció pronto ante ellos y les dijo las mismas condiciones que Percy había dado antes a conocer: debían tener hermanos, y tenían que ser solteros. Cuando Percy había sugerido previamente esos criterios, Leo se había sorprendido, pero se suponía que debían tener en cuenta que definitivamente habría víctimas en la lucha. Es mejor no invitar más resentimiento que el necesario de los aldeanos.
Leo no se lo había tomado en serio. A pesar de que esperaba que hubiera víctimas, no tenía ningún sentido de la realidad.
Los hombres que no cumplían las condiciones empezaron a murmurar uno tras otro.
—Boo-hoo, dejen de pensar como cerdos, todos ustedes. Todos los que no cumplan las condiciones deben irse a casa. Y no se molesten en mentir, lo sabremos más tarde y el dinero pagado será tomado devuelta, —ladró el soldado. Por cierto, él también había sido granjero hacía solo unos días, pero había conseguido matar a dos enemigos en batalla.
Leo se alejó tranquilamente del balcón.
Se necesitaba dinero para contratar soldados. También los alojamientos para hospedarlos, las provisiones y también el equipo. Leo, sin embargo, no los estaba contratando como soldados profesionales. Seguirían siendo agricultores, artesanos o trabajadores ordinarios que realizarían su trabajo como de costumbre, mientras que sólo ocasionalmente se les llamaba para que formaran y realizaran ejercicios militares. Y se les pagaba cuando respondían a esas llamadas.
Se podría decir que Leo se estaba alejando del sistema de un ejército permanente del que había hablado a los nobles, pero en sus circunstancias actuales, esto era todo lo que podía hacer. Además, tuvo que pedirle a Savan el dinero para pagar a los soldados. Ahora que el acoso de Darren había cesado por completo, Savan confiaba en el príncipe implícitamente y escuchó favorablemente todo lo que dijo.
Ganar esa confianza también significaba hacer su primer aliado entre los señores vasallos, lo cual era todo según lo planeado.
Los trabajos de construcción de la iglesia continuaron de manera constante y, alrededor de medio mes después de la llegada de Leo para quedarse en el Castillo de Guinbar, se completó una capilla sencilla. Cuando ese día llegó, se limpiaron las piedras esparcidas alrededor de la obra, se desmontó el andamiaje temporal y se colgaron decoraciones hechas de flores por todas partes.

El Padre Bosc había dicho que “trabajar por libre albedrío ganaba el perdón de muchos pecados”, y esto se había extendido por todas partes, de modo que los hombres sanos de las aldeas de los alrededores se habían reunido uno tras otro, y las obras de construcción habían podido avanzar rápidamente.
La noche antes de que el bautismo finalmente llegara, con ella vino un acontecimiento menor.
Un solo carro tirado por caballos llegó de Tiwana, custodiado en todas direcciones por soldados. Florrie Anglatt iba en él. Ella había venido a celebrar el bautismo de su prometido –Leo también le había informado que su conversión religiosa tenía la intención de reconciliarse con Allion – pero por alguna razón, no se bajaba del carruaje.
No respondía en absoluto, incluso cuando los soldados o la gente del castillo de Guinbar la llamaban desde fuera. Al oír eso, Leo vino corriendo.
—¿Está bien que me acerque a una capilla de la Cruz de la Fe? —Sus hombros temblaban mientras estaba sentada en un rincón del carruaje.
La madre de Florrie era seguidora de Badyne. Aunque no era una creyente ferviente, Florrie había sido influenciada por ella, al menos hasta el punto de que le habían enseñado muchos de los encantos y encantamientos característicos de los fieles de Badyne. Siempre sensible, ella estaba aparentemente preocupada de que pisar el suelo sagrado de un dios diferente pudiera hacer caer el castigo sobre ella.
—Dios es tolerante. Además, yo nunca creería en un dios que castigara a una chica tan inocente y honrada como tú. Vamos, Florrie, te mostraré la capilla.
Leo extendió la mano, pero la mente de Florrie no se había tranquilizado. Entonces, Leo, de repente e incomprensiblemente, se puso a cuatro patas en el suelo ante la puerta del carruaje. Florrie, los soldados y el personal del castillo lo miraron asombrados.
—L-Leo, ¿qué estás haciendo?
—Ustedes también lo harán, —dijo Leo a los soldados.
Estos se miraron unos a otros, pero como el príncipe había tomado la iniciativa de arrastrarse por el suelo, cada uno de ellos, con expresiones dudosas, se encorvaron como si fueran él. Florrie tenía la boca abierta.
—Sólo camina sobre nuestras espaldas. Donde quiera que vayas, Florrie, definitivamente prepararé un camino de espaldas dobladas para que puedas pisar. Porque en ese caso, no habrás caminado en el suelo, y ni siquiera Dios podrá decir nada al respecto. Vamos, date prisa.
La cara de Florrie se puso roja al instante. Sus cejas se inclinaron bruscamente hacia abajo, y levantó ambos hombros.
¡Tratándome como a una niña otra vez! Justo cuando parecía que estaba a punto de gritar con enojo, toda la fuerza pareció escurrirse de su cuerpo, y suspiró.
—Leo, no importa cuánto tiempo pase, sigues siendo malo conmigo.
—¿Dónde encontrarías a otro hombre dispuesto a dar la espalda para levantar a su prometida?
—Detente. Odio ese tipo de cosas, Leo.
Mientras hablaba, Florrie saltó ágilmente del carruaje. Afortunadamente, el evento terminó con sólo la espalda del príncipe siendo pisoteada.

Fueron bendecidos con un clima hermoso.
Desde la madrugada, la multitud se reunió alrededor de la nueva capilla. Como se había contratado a un gran número de personas para que ayudaran con la gran obra, se había hablado mucho de ello y los que se habían reunido allí provenían no sólo de la ciudad castillo de Guinbar, sino también de otras ciudades y pueblos vecinos.
También se habían instalado algunos puestos. Muchos de ellos vendían comida, y el olor azucarado de los pasteles se mezclaba con el olor fragante de la carne asada. De vez en cuando, se podía ver a personas que parecían ser intérpretes, y músicos que tocaban sus instrumentos aquí y allá.
Más que una ceremonia solemne, era como un día de fiesta, pero según el Padre Bosc, un bautismo era “como el comienzo de una nueva vida, y lo mejor es que el mayor número posible de personas lo celebren con usted”. Por supuesto, también quería que la gente se sintiera más cercana a la desconocida Fe de la Cruz. Además, aunque fuera una ceremonia bautismal, la gente no podría observar el bautismo de Leo a la fe.
La ceremonia ya estaba en marcha, y Leo Attiel fue encerrado en la capilla mientras el Padre Bosc recitaba el catecismo de su dios. La gente estaba afuera, comiendo y bebiendo lo que más les gustaba, charlando agradablemente y esperando impaciente a que el príncipe saliera de la capilla.
Varios nobles también habían aparecido. No hace falta decir que Savan, el señor del castillo de Guinbar, estaba allí, pero también Darren Actica. Aparte de Florrie, no había venido nadie de Tiwana, y aunque varios ancianos y parientes lejanos de la Casa gobernante se habían presentado, sacudidos en carruajes de caballos, los miembros de la familia de Leo no estaban presentes.
Finalmente, hubo un señor vasallo más: Bernard. Su esposa y su hija estaban con él; su aún joven esposa era tan hermosa como se decía en los rumores, y su hijita, que había heredado el buen aspecto de sus padres, era realmente encantadora. Eran la imagen misma de una familia feliz y encajaban perfectamente con el esplendor de la ocasión, pero Bernard se veía algo triste.
Había hablado con Leo en el banquete y recordaba la impresión que tenía de él en ese momento. Teniendo en cuenta el anuncio de su compromiso con Florrie, así como su petición de reorganización del ejército, Bernard había pensado que era fácil ver que quería hacer algo. Esto podría ser interesante, pero quiero estar vigilándolo desde lo más lejos posible. Aunque se disfrutaba desde la distancia, Leo era lo suficientemente peligroso como para quemar a cualquiera que se acercara a él por descuido.
Cuando oyó que el Lord Leo iba a ser bautizado, se dio cuenta de que el príncipe no lo haría por el simple hecho de hacerlo, y que ciertamente había algunas intenciones con respecto a Allion acechando detrás de él. Por lo tanto, había querido fingir que iba a visitar algún lugar sin relación alguna con la ceremonia, pero tanto su esposa como su hija insistieron en ello: “Queremos ir al bautismo del príncipe.”
Su esposa era de un pequeño país al oeste de Atall que ahora era parte del territorio de Allion, y había nacido y crecido como parte de la Fe de la Cruz. Su hija, que todavía tenía sólo seis años, también había sido influenciada por ella. Instado por su esposa, Bernard incluso había construido una pequeña capilla para su castillo.
Una carta, escrita por el propio príncipe, llegó para la esposa y la hija de Bernard.
Maldición, eso era completamente innecesario.
Bernard maldijo al príncipe, pero también a sí mismo por haber revelado en el curso de la conversación que su esposa y su hija pertenecían a la Fe de la Cruz.
Cuando su esposa recibió la carta, se sintió profundamente conmovida. Si el príncipe se uniera a la fe y se construyera una gran iglesia dentro del país, entonces, naturalmente, las situaciones para los seguidores de la Fe de la Cruz mejorarían enormemente en comparación con lo que son ahora. Incluso sugirió que Bernard podría construir una residencia secundaria cerca de Guinbar, para que pudieran ir a adorar cuando quisieran.
¡Completamente innecesario!
La ceremonia en la capilla llegó a su fin, y Lord Leo emergió por dentro, saludado con vítores.
Probablemente fue un rastro persistente de la ceremonia que su cabello y su cara estaban húmedos. La expresión de Leo era brillante mientras agitaba la mano. Recientemente, él había estado simplemente atando su largo cabello en un solo manojo en la parte posterior de su cabeza, pero hoy, fue cuidadosamente trenzado. Además, llevaba un manto blanco sobre sus ropajes ceremoniales y, mientras saludaba con una sonrisa, parecía un joven noble que se había escapado de una historia, hasta el punto de que las jóvenes mujeres de la aldea reunidas allí sólo podían mirarlo con admiración.
Los jóvenes vestidos con armadura nueva llevaban las banderas de la Casa Attiel mientras caminaban detrás del príncipe. Acompañando y cruzándose con esas banderas había otra de cruces azules sobre fondo blanco.
Las jóvenes vestidas con túnicas sin mangas y con muchos pliegues se alinearon a lo largo del camino que Leo estaba siguiendo, y mientras cantaban, lo bañaban en pétalos para desear bendición en su bautismo.

Por ahora, la ceremonia bautismal había sido completada.
Naturalmente, la construcción de la catedral continuó. El bautismo de Lord Leo había atraído mucho interés, y hubo un flujo incesante de gente de las aldeas vecinas que deseaban ser bautizadas también. Además, a pesar de que las obras de construcción todavía estaban en curso, peregrinos de todo el mundo ya habían comenzado a visitar el territorio. Una vez que se enteraron de que la gente se dirigía en masa a Guinbar, los comerciantes también viajaron allí en gran número. Y como las obras de construcción a gran escala no sólo necesitaban artesanos, sino también obreros para el trabajo manual, había mucha gente que venía en busca de trabajo y que traía a sus familias con ellos.
El resultado fue que los mercados de Guinbar estaban floreciendo, y Savan recibió una cantidad de ingresos que habría sido impensable hasta entonces.
Después de su bautismo, Leo permaneció en el castillo de Guinbar. Tenía que prepararse para la siguiente etapa de su plan.
Savan, el señor de dicho castillo no tenía objeciones. Lloró cuando el Padre Bosc ofreció una oración especial ante las tumbas de sus dos hijos. La desconfianza y la ira que había sentido durante mucho tiempo hacia la Casa gobernante ya no incluía a Lord Leo.
En cuanto a Leo, se sumergió en su trabajo por un tiempo, pero fue entonces cuando algo fuera de sus predicciones vino a alterar la situación.
La Alianza de Dytiann tomó medidas.

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