martes, 30 de marzo de 2021

El Maestro del Valiente Capítulo 87 - Demonios

El Maestro del Valiente 

Capítulo 87 - Demonios

 

La incursión en la torre donde se escondía Reynard von Hoffman no fue realizada por el escuadrón de Royce, sino por los Caballeros de la Corte. Esto se debió a que la ubicación de la torre donde se escondía Reynard, identificada por Kelvin, se encontraba en una sección del Palacio Imperial donde se construyeron muchas torres de investigación de magos de la corte. Cuando se informó de que la operación sería dirigida por los Caballeros de la Corte, dentro de los subordinados de Royce también se escucharon quejas, especialmente el vicecapitán, que se vio privado de la oportunidad de luchar. Él fue el más molesto. Esto era inevitable, ya que el interior del Palacio Imperial estaba bajo la jurisdicción de los Caballeros de la Corte.

 

A instancias de Alfred, se preparó una fuerza total de dos pelotones de Caballeros de la Corte que, en contraposición con el escuadrón de Royce, hizo que finalmente fuera despojado del liderazgo. El comandante de los ahora cien caballeros, era un caballero que también conocía a Royce y a Kelvin y participó activamente en la guerra contra los demonios. Sin embargo, el comandante sabía que Royce y Kelvin eran líderes de un escuadrón de aproximadamente 10 caballeros, por lo que permitió que participara en la operación rodeando la zona. En el escuadrón de Royce también estaba Wynn. Esto se debía a que Cornelia acompañaba al escuadrón de Royce como aprendiz de caballero. Aquel que le daba órdenes a Wynn era Cornelia, pero como ella delegó su control a Royce, Wynn pasó a estar bajo su mando ahora. Y junto a Wynn, como era lógico, estaba Leticia. Dicho esto, fueron los Caballeros de la Corte los que realmente se precipitaron, ya que tenían la suficiente fuerza, y los miembros del pelotón de Royce sólo deberían de haber ganado reconocimiento por participación en la operación.

 

◇◆◇◆◇

 

“¿Aniquilados?”

 

La voz de Alfred resonó sombría en una habitación llena de una atmósfera pesada. Una habitación preparada en el Palacio Imperial. En esa habitación, donde se había preparado un gran escritorio, había varias personas reunidas, incluyendo al Príncipe Heredero Alfred. Caballeros, magos y burócratas de alto rango. Todos tenían entre 20 y 40 años y eran todavía jóvenes. Todos eran gente de confianza de Alfred. Eran las personas que él había encontrado y puesto en esas posiciones. Y aquellos que estuvieron involucrados en esta operación.

 

“¿Dos pelotones de Caballeros de la Corte? ¿Y el enemigo solo fue un mago? ¿O había una fuerza allí que podía superarlos?”

“Sí, señor.”

 

Todos ellos, que tenían una mirada sombría ante la pregunta de Alfred, estaban sentados en silencio. Fue Royce quien respondió a Alfred en nombre de todos. El único entre los reunidos que llevaba el uniforme de la Orden de Caballeros Centrales. Tenía un rango bajo, siendo comandante solo de diez caballeros, pero era un exmiembro del pelotón bajo el servicio del difunto Zaunas. No hubo nadie que se opusiera a que Royce hablara en nombre de todo el grupo. Fue el único que se puso de pie y expuso los hechos a Alfred en un tono práctico.

 

“Controlar el exterior de la torre en sí fue fácil y sencillo. Sin embargo, parece que inesperadamente se encontraron con una fuerza en el interior, y por eso tuvimos que entrar como fuerza de apoyo.”

 

 

Los mercenarios apostados en el perímetro exterior fueron sometidos silenciosa y rápidamente. Aunque habían reunido a hombres hábiles de los barrios bajos y a mercenarios con altos salarios, seguían siendo dos pelotones de los Caballeros de la Corte, la orden más selecta del Imperio. Había una gran diferencia en sus habilidades básicas de combate. Los caballeros de la corte superaron fácilmente el perímetro de la torre con gran habilidad, y un pelotón se precipitó desde la entrada. El escuadrón de Royce vigilaba los alrededores y observaba la incursión con el pelotón restante y su comandante.

 

Fue algún tiempo después de que los caballeros de la corte entraran en la torre cuando sonó una explosión apagada que parecía provenir del interior de la torre. El escuadrón de Royce, que había estado participando en el asedio de la torre, recibió la orden del capitán, el comandante de la operación, de ir al interior de la torre para apoyar. El laboratorio de Reynard estaba en el sótano del edificio. Lo que los miembros del escuadrón de Royce vieron en el pasaje de la torre cuando entraron fue…

 

El hedor a sangre y vísceras era repugnante. La sangre fresca goteaba del suelo, paredes y techo, y las entrañas de los caballeros estaban esparcidas por el suelo. Los cadáveres yacían por todas partes. Habían sido cortados por la mitad, junto con la espada, el escudo y la armadura de caballero de hierro.

 

“Esto es…”

 

Incluso Royce, que había estado en muchos campos de batalla y debería estar acostumbrado a ver cadáveres, se puso pálido. Una escena tan horrible como ésta sólo podía verse en un campo de batalla contra demonios.

 

“Capitán. Iré al frente…”

 

En lugar de Royce, que iba en cabeza, Kelvin, que podía moverse con agilidad, se puso al frente. Atravesó los charcos de sangre, bajó las escaleras y abrió la puerta de una habitación en lo más profundo del sótano.

 

Era una habitación poco iluminada. Las paredes de todos los lados eran de piedra, lo que hacía que la habitación pareciera fría. Al estar bajo tierra, no había ventanas que dejaran pasar la luz, y la única iluminación venía de unas cuantas antorchas que ardían en las paredes, que estaban forradas con estanterías de aspecto pesado, y en el suelo había botellas pequeñas y alambiques que no podía saber para qué servían, e incluso había cristales con aspecto de joyas y algunos tipos de minerales por ahí. Y en el escritorio del fondo, había un anciano con una túnica gris con capucha, de unos sesenta años, con los ojos vidriosos, y unas diez figuras rodeándolo.

 

“Tch, todavía hay más.” Con un tono más joven para su aparente edad, el anciano miró a los miembros del equipo de Royce que habían invadido la habitación.

 

“¿Qué puedo hacer por ustedes?”

“Reynard von Hoffman, ¿verdad?”

“Sí.”

“Está usted detenido como sospechoso del secuestro del vizconde Raymond von Hoffman y de otras personas.” Ante las palabras de Royce, Reynard soltó una pequeña risa.

“¿Tiene alguna prueba?”

“Su hija. Tenemos el testimonio de la señorita Mónica, y el asesinato de los caballeros de la corte. Creo que eso es suficiente para retenerlo en el acto.”

“Capitán, mire eso…”

 

Miró en dirección a donde Locke le había señalado con un susurro.

 

“La hija del Conde Baymond.” Wynn dijo en voz baja.

 

La señorita Azalea von Baymond, la mujer que supuestamente fue secuestrada. Wynn sólo la conocía por un boceto, pero no cabía duda de que era ella la que estaba allí de pie. Pero su expresión era tan rígida como la de una muñeca, y sus ojos no daban señales de vida.

 

“Jajaja…” Una vez más, la risa rastrera de Reynard resonó en la sala poco iluminada. “Como se esperaba de la Capital Imperial. El experimento ha progresado en verdad. Es realmente genial, este lugar…”

“Me gustaría oírle presumir del experimento en cámaras más iluminadas, si es posible. No soy muy bueno en la oscuridad. También hemos descubierto que varios magos de los barrios bajos han sido secuestrados y traídos aquí”.

“Tendré que declinar. Además, es tarde… Menos mal. Originalmente iba a someterlos a ustedes, que han estado husmeando últimamente, a una prueba práctica también. Ustedes, mátenlos también. Si no pueden hacerlo, reténganlos lo suficiente para que yo pueda escapar.”

 

El anciano levantó su mano derecha y la multitud de personas se movió. Cada uno de ellos sacó armas, que brillaron a la luz de las antorchas en la pared.

 

En cuanto lo hicieron, Kelvin empujó a Royce hacia un lado y saltó él mismo hacia el otro lado. Un hacha de combate blandida por un hombre macizo se acercó a Royce a una velocidad vertiginosa. La hoja, que había perdido su objetivo por Kelvin, golpeó los adoquines y sorprendentemente creó grietas. Las chispas y el agudo sonido metálico resonaron, y el escuadrón de Royce, que iba por delante de los demás, mostró una brecha momentánea. Reynard apartó la pila de libros que tenía detrás de la mesa de su despacho y se dirigió a unas escaleras que aparecieron por detrás. Y cuando dio el primer paso en ellas, se dio la vuelta y desató una magia de fuego que hizo arder los libros de la habitación.

 

“¡Carajo! ¡Una escalera oculta!” Locke maldijo, girando sobre sus talones y corriendo de nuevo por el pasillo por el que vino.

 

Wynn y Cornelia le siguieron.

 

“¡Yo cubro este lugar!” Leticia se quedó a luchar con el hombre.

 

‘¡Esta sensación…!’

 

Aunque parecía que ella tenía brazos delgados, la fuerza de estos, que fue reforzada con poder mágico, podía hacer volar fácilmente a un hombre grande más de una docena de metros incluso si no iba en serio. Sin embargo, el hombre intentó patear la espada de Leticia una vez. Como era de esperar, fue incapaz de ajustar su postura para un segundo golpe que relampagueó a una velocidad divina, y aunque fue cortado en pedazos, Leticia quedó desconcertada por lo que pasó a continuación.

 

‘…¿Qué es esta sensación?’ Mientras miraba al hombre que se desplomaba sin sangrar, giró sobre sus talones y se puso a correr también.

 

Por otro lado, la escena que se encontró el escuadrón de Royce en el exterior fue la visión de los caballeros de la corte siendo abrumados. El resto del pelotón que quedó afuera estaba siendo asesinado sin poder hacer nada al respecto.

 

“¡Oh no! ¡Lino, pide ayuda!” Royce ordenó al instante a Lino que pidiera refuerzos. “¡Wynn, toma a Su Alteza y corre! ¡Esto no es bueno! Locke y Wedge vayan en su ayuda…”

 

Sin embargo, esa instrucción no llegó a tiempo.

 

Una mujer vestida como mercenaria se puso delante de Wynn y blandió una gran espada tan alta como él. Una ráfaga de viento despeinó a Wynn. La mercenaria, cuyo nombre era Zinnia, también miraba a Wynn con ojos sin vida. De su cuerpo, a diferencia de la luz dorada que llevaba Leticia cuando usaba magia, surgió algo parecido a una neblina negruzca. Un escalofrío recorrió la espalda de Wynn.

 

“¡Co… Cornelia-san, ponte detrás de mí!”

“¡Onii-chan! ¡Puedo sentir la presencia que emiten los demonios de esta gente! ¡También es bastante poderosa!”

 

Reynard, que salió del sótano de la torre por otra escalera, se sorprendió al ver a Leticia, que estaba rodeada de seis personas con una fuerza extraordinaria, pero que las manejaba con ligereza. Puso una expresión de sorpresa, pero enseguida esbozó una sonrisa.

 

“Tch, esa chica de ahí parece ser muy buena peleando, entonces, ¿qué hay de esto?” Cuando Reynard levantó la mano por encima de él, surgió un enorme círculo mágico alrededor de la torre. “Por favor, responde a mi llamada. Tú, que eres el que clama por almas en las profundidades del inframundo. Abominables espíritus malignos nacidos de la carne de los muertos. Responde a mi llamada. Ven ahora. Abro las puertas del inframundo y te convoco aquí ahora.”

 

Una luz roja atravesó el círculo mágico y una niebla negra y rojiza salió de él. Las plantas y las flores que entraron en contacto con la niebla se marchitaron al instante, y la temperatura del área circundante pareció descender repentinamente. En el centro del círculo mágico, un demonio con un cuerpo esquelético sin carne ni huesos vestía una túnica como una sombra. Con un cuerpo más voluminoso que una persona normal, el esqueleto no tenía huesos por debajo de la cintura. Una luz roja parpadeaba en las cuencas de sus ojos donde sólo había oscuridad. Por supuesto, una criatura así no podía estar viva. Incluso en la muerte, era un demonio inmortal que recibió una energía malvada…

 

“¡Demonios!”

“Demonio que respondes a mi llamado, mátalos de acuerdo a nuestro contrato.”

“Entendido.”

 

El demonio esquelético invocado respondió en voz baja sin mirar a Reynard, el invocador. En cuanto oyó su respuesta, Reynard empezó a correr. Sin embargo, Leticia no pudo perseguirlo. La presencia del demonio esquelético le ató los pies al sitio. Leticia respiró hondo y volvió a enfundar la espada que tenía en la mano. Levantó la mano derecha hacia el cielo. Un punto de luz nació en la palma de su mano, que mantenía elevada sobre su cabeza. La luz era pequeña al principio, pero poco a poco se hizo más brillante. Al momento siguiente, la luz convergió y tomó la forma de una espada, que fue colocada en la mano de Leticia.

 

La “Espada del Espíritu Sagrado” sostenida por el Valiente Leticia von Mavis. La espada sagrada que destruyó al Rey Demonio, supuestamente dada por Anastasia, la diosa de la creación.

 

“…Recuerdo ese poder. Una espada que tiene el poder del ‘Espíritu Sagrado del Árbol del Mundo’. ¿Tú eres el Valiente?” El demonio esqueleto traqueteaba los dientes mientras hablaba. “Que suerte… Ser capaz de encontrarme con el Valiente tan pronto como soy manifestado en este mundo…”

“…¿Tienes nombre?”

“Me llamo Ruf. El Rey Demonio me ha dado este nombre y el título de Conde.”

 

Conde. Un ser que tenía el poder de destruir una ciudad entera, y un pequeño país si lo otro no era lo suficientemente bueno.

 

“Bueno, Valiente. Comparado con el Rey Demonio, yo no soy la gran cosa, pero es una orden… Voy a tener que pelear.”

 

En la mano de Ruff, que solo era huesos y estaba envuelta en un aura rojinegra, apareció un bastón extrañamente retorcido. Al mismo tiempo, el cuerpo de Leticia también se vio envuelto en una tenue luz dorada. Entonces, la luz roja nacida de la joya incrustada en la punta de la vara de Ruff chocó con la Espada del Espíritu Sagrado de Leticia.

 

 

Un poco más lejos de donde Leticia y Ruff se enfrentaban. Royce, Locke y Wedge estaban juntos, y Kelvin luchaba uno a uno con Azalea, la hija del Conde Baymond. Y Wynn y Cornelia…

 

Wynn blandía su espada, escondiendo detrás de él a Cornelia. No estaba luchando en serio. Sin embargo, Zinnia saltó hacia él sin preocuparse por su espada. Naturalmente, su espada se clavó en el cuerpo de Zinnia, pero esta, que en un principio pretendía ser solo para mantenerla a raya, sólo cortó su pecho de forma poco profunda. Por el contrario, acortó el espacio entre ellos mientras ella traía su propia espada. Él intentó saltar lejos, pero no fue lo suficientemente rápido. Mientras ella arrastraba la gran espada en una mano por el suelo, Zinnia llevó su mano izquierda a la garganta de él. Wynn se llevó la mano izquierda a su garganta. Aunque ella parecía más ligera que Wynn, su agarre era fuerte, y el cuerpo de Wynn se levantó en el aire. Allí, una patada vino hacia su flanco derecho. No logró defenderse a tiempo. Consiguió patear el suelo con el pie izquierdo extendido e intentó compensar la potencia. Sin embargo, una patada entró por el flanco izquierdo y Wynn salió despedido.

 

“Gahhh…”

 

Se estrelló contra el suelo, y todo el aire de sus pulmones fue expulsado a la vez, haciéndole ahogarse. Entonces, Zinnia blandió la gran espada de su mano derecha contra Wynn. Wynn rodó para evitarla y, mientras la tierra retumbaba, una profunda grieta apareció en el suelo donde la espada había golpeado. La evitó justo a tiempo. Si recibiera tal golpe de la gran espada, incluso la espada de caballero, reforzada con poder mágico, podría terminar hecha polvo. Pero el ataque en sí seguía siendo fácil de esquivar debido al gran tiempo que tomaba mover la pesada arma. Pero, aun así, la velocidad de la espada blandida por sus brazos anormalmente fortalecidos era más rápida que la de cualquier espadachín ordinario. Y lo más aterrador de todo era la habilidad física de Zinnia. Wynn no sabía que la mujer que blandía la gran espada era la mercenaria que Seri había mencionado, pero podía ver fácilmente que los movimientos que ella poseía eran movimientos que había cultivado en combate real. Probablemente, había sido una mercenaria famosa antes de ser manipulada por Reynard. Y por la fuerza de su espada y el poder destructivo de sus ataques, Wynn se dio cuenta de que era ella quien había matado a los primeros caballeros de la corte que se habían precipitado. Sujetando su dolorido costado izquierdo, Wynn se levantó.

 

 

Justo delante de Cornelia, Wynn se debatía. Tras recibir directamente una patada en el costado por parte de una mujer que blandía una gran espada, Wynn no pudo atacar. Quizás todavía afectado por el daño, Wynn dudó al tener la gran espada enfrente, pero parecía que no podía lanzar un ataque desde allí. Es posible que dudara de sus propias habilidades físicas. Royce, Locke y Wedge luchaban en igualdad de condiciones contra otros dos. Locke y Wedge habían quedado aislados el uno del otro, pero sus oponentes eran más poderosos. Sin embargo, los disparos intermedios de magia de ataque de Royce proporcionaban un buen apoyo, y la batalla estaba igualada. Utilizar magia de ataque en medio de un combate cuerpo a cuerpo podía ser peligroso para tus aliados, pero probablemente ahí entraba la gran experiencia en combate de Royce. Por otro lado, Kelvin, que estaba luchando contra Azalea, peleaba con una expresión de felicidad en su rostro. Parecía que ella le superaba en fuerza, pero él tenía la habilidad y la experiencia para compensarlo. Ella se vio superada por la fuerza del intercambio, y él estaba avanzando en la batalla con ventaja. Y Leticia ya había abatido a cuatro de las cinco sombras, y estaba luchando contra el demonio restante. Si Leticia lo diera todo, probablemente podría acabar con el demonio en un instante, pero el lugar no se lo permitía. Uno de sus golpes en serio podría partir la tierra y desgarrar los cielos. Sin mencionar el palacio imperial, el daño se extendería a la capital imperial fuera de él. Además, los demonios también se aprovecharon de que Leticia no podía luchar en serio y soltaron balas mágicas indiscriminadamente, así que tuvo que esforzarse para evitar que dañaran los alrededores.

 

‘…Tengo que…’

 

Cornelia maldijo sus piernas temblorosas y miró al oponente contra el que Wynn estaba luchando. Sin embargo, la habilidad de esgrima de Cornelia era inferior a la de Wynn. Incluso si usara magia de reforzamiento corporal en ella misma, no podría repeler esa gran espada, sino que, por el contrario, solo conseguiría que la suya propia fuera rota.

 

Ella quería salvar a Wynn. Pero no había nada que pudiera hacer. Era atormentada por una sensación de impotencia.

 

Ante la mirada de Cornelia, que se impacientaba por no poder hacer nada, Wynn no pudo esquivar cada vez la gran espada y gradualmente fue recibiendo daño, aunque sólo fueran rasguños.

 

Ella no podía hacer nada para ayudar. Sólo podía mirar. La persona que intentaba protegerla estaba justo delante de ella.

 

‘¡Qué puedo hacer…!’

 

La gran espada volvió a rozar el brazo de Wynn delante de sus ojos. La sangre ya fluía de cada parte de su cuerpo, minando sin piedad sus fuerzas. Él ya se estaba quedando sin aliento, y parecía sólo cuestión de tiempo que Wynn recibiera un corte serio.

 

‘¡Eso no es bueno!’

 

“¡Yo, que conozco la verdad del mal, te lo ordeno! ¡Fuerza mía! ¡Muéstrate y manifiéstate!”

 

Esta era la magia en la que se especializaba Cornelia.

 

“¿Esto es…?” Wynn murmuró confundido.

 

Normalmente, el efecto de la magia lanzada por otra persona se reducía porque se generaba una resistencia por el poder mágico propio de la persona objetivo.

 

Pero….

 

Debido a la naturaleza de Wynn, que de por sí tenía tan solo una pequeña cantidad de poder mágico, tenía menos resistencia a la magia otorgada en comparación con otros, y como resultado, repelió la gran espada que Zinnia blandió hacia él, susurrando las palabras “Lo siento” y dio un corte vertical hacia ella.

 

◇◆◇◆◇

 

“¿Sello de poder mágico?”

 

Ante estas palabras de Royce, Alfred dejó involuntariamente de escribir el documento y levantó la vista.

 

“Sí. Según el boticario, si eres capaz de preparar la cantidad prescrita, tendrá el efecto de sellar el poder mágico de quien lo tome.”

“Hmm…” Poniendo su mano en la mejilla, Alfred reflexionó. “Es decir, ¿a qué nivel? Por ejemplo, si hago que el valiente lo tome, ¿será posible suprimir su poder mágico?”

 

Si esto era posible, serían capaces de asesinar a la poderosa Leticia. Pero Royce sacudió la cabeza y lo negó.

 

“En teoría, es posible. Bueno, pero supongo no será tan fácil.”

 

Royce le contó a Alfred la explicación del padre de Lino.

 

“He oído que la dosis difiere dependiendo de la cantidad de poder mágico que tenga el individuo, pero si no es suficiente, no mostrará eficacia. Y como ejemplo, incluso si tienes el poder mágico de un caballero ordinario, la dosis tiene que ser tanto como un té.”

“…Ya veo. Entonces sería imposible,” murmuró Alfred mientras miraba la taza de té que tenía en la mano.

 

Teniendo en cuenta la cantidad de poder mágico que tenía Leticia, se necesitaría una poción decenas de veces mayor que su volumen. Físicamente imposible.

 

“Luego, con la ayuda de la hija del vizconde, pude descifrar algunos de los libros de investigación del Vizconde Hoffman, pero parece que no estaba estudiando la fórmula mágica de Conrad Heisenberg, sino la fórmula mágica de Sarah Ferrule.”

“¡Sarah Ferrule! ¿La ‘apóstata’?”

“…Pero la mayoría de los grimorios y materiales de investigación se perdieron en el incendio, y es extremadamente difícil analizar qué tipo de fórmula mágica era.”

 

Alfred resopló ante las palabras de Royce y golpeó con su dedo índice derecho la mesa del despacho.

 

“Si mal no recuerdo, quedan algunos de esos materiales en Lyon, ¿no es así?”

“Sí.”

“Vamos a apurar el momento de nuestra visita a Lyon. Junto con la conclusión del tratado de alianza militar, solicitaremos información de la ‘Apóstata’.”

 

(Frizcop: ¡Al fin se van respondiendo algunas preguntas!)


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