martes, 12 de noviembre de 2019

El Maestro del Valiente Capítulo 61 - El espadachín viajero

El Maestro del Valiente


Capítulo 61 - El espadachín viajero

Nota del autor: Puede haber representaciones de violencia, por lo que se aconseja la discreción del lector.
Una vez más, el personaje principal no aparece. En cambio, tenemos un nuevo personaje.
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A medida que se acercaban los vientos de la guerra, la decadencia de la humanidad se aceleraba.
En todo el Imperio Lemmroussel, las consecuencias de la guerra de la humanidad contra los monstruos eran evidentes.
Las regiones más alejadas de la frontera no sufrieron daños importantes, aunque las regiones septentrionales eran una historia diferente. Muchos refugiados de allí habían abandonado sus pueblos y ciudades, huyendo de los demonios invasores.

La mayoría de ellos no tenían adónde ir, y terminaron atrapados en los suburbios de las otras ciudades.
Aquellos que ni siquiera podían encontrar un lugar en los barrios bajos recurrían a saquear la comida de los demás.
Entre las muchas carreteras que conectaban varias aldeas con la nueva carretera entre Simurgh y Clennad, un grupo de refugiados convertidos en bandidos asaltaba una carreta.
Las únicas personas en la carreta eran una pareja de madre e hija. La madre, que tenía más de treinta años, era la que conducía los caballos, mientras que su hija, de no más de diez años, se aseguraba de que las cosas de la carreta no se salieran de su sitio.
Habían ido a una aldea para cambiar sus productos por productos especiales de la aldea y estaban de regreso. Ninguna de ellas se había imaginado que serían atacadas por bandidos tan cerca de la capital. Después de todo, lo peor que les había pasado era una o dos heridas causadas por lobos, osos o un pequeño monstruo. Incluso entonces, tales incidentes habían sido raros.
Los caballos de los bandidos fueron claramente arrebatados a otros. Después de todo, eran bandidos, pero eso no significaba que los caballos fueran particularmente fuertes o rápidos. Sin embargo, incluso sin ser yeguas premiadas, los caballos que tenían eran más que suficientes para alcanzar al vagón cargado.
“¡Eh, tú, detente aquí!,” gritó uno de los bandidos.
Como estaban en una pequeña carretera, era demasiado estrecha para que el vagón rodeara a los bandidos. Sabiendo esto, los bandidos se acercaron.
“¡Ay!,” gritó la madre mientras varias flechas brotaban delante de la carreta, sin ver al caballo.
No necesitó golpear al caballo, ya que la amenaza de la flecha fue suficiente para que el caballo se detuviera. Una vez que el caballo fue detenido, los bandidos pudieron rodear a su presa.
“No maten a las dos muchachas, ¿de acuerdo?” Un hombre que parecía ser su líder ladró una orden a los otros bandidos que blandían sus oxidadas espadas amenazando a la madre y a la hija.
“Muy bien, jefe, veamo’ que tenemo’ aquí.... Comi’a, verdura’... e’ta hierba rara también, pero no e’ nada que yo cono’ca.”
“¡Mierda! Na’ má’ que un montón de comi’a. No po’emo’ hacer dinero con esto,” maldijo el líder.
“Así que, jefe, ¿qué hacemo’ con esta’ do’? Esa mujer e’ un poco mayor, pero sigue siendo muy linda, ¿no?”
“¿Cree que obtendría un buen precio cuando la vendamo’?”
“¡Jefe! ¡Oye, Jefe! ¿Te importa si... jugamo’ con ella’ un rato?”
Uno de los bandidos miró a las dos mujeres con una sonrisa vulgar en la cara.
La madre abrazó a su hija con fuerza, protegiéndola de los bandidos. Su hija también se aferró a su madre. Sin embargo, los ojos de la niña nunca abandonaron a los bandidos.
“Hagan lo que quieran. No dejen ningún rasguño, ¿de acuerdo?”
“Gujejeje... ¡Lo tengo, jefe! ¡Ere’ el mejor!”
“No te preocupe’ por eso. Tengo que ayu’ar a un hombre a veces, ¿verdad?”
Uno de los bandidos se acercó un paso más.
“¡Alto! No te acerques a mamá,” gritó la niña, tratando de mantener al bandido a raya.
“¡Cierra el hocico, niña tonta!”, gritó el bandido, mientras levantaba a la madre por el brazo. Otro bandido arrancó a la niña de las manos de su madre y la golpeó contra el suelo con un ruido sordo.
“¡Duele! ¡¡Mamá!!” La chica se agitó, intentando desesperadamente salir de las garras del bandido.
La madre de la niña gritó salvajemente, tratando en vano de alcanzar a su hija mientras luchaba por escapar de su captor.
“No le hagan daño a la mocosa. Aún e’ joven, pero ‘toy seguro de que habrá algún bastardo retorcido que se la lleve. Conseguiremos un mejor precio por lo’ bienes no daña’os. La carreta pue’e ser un fiasco, pero dos nuevos esclavos deberían compensar algo de eso.”
“¡Lo que tú diga’, jefe!”
El bandido fortaleció su agarre sobre la cabeza de la chica. Pero una patada repentina en su flanco hizo que el bandido rodara por el suelo.
“¡Ugh!” El bandido no tenía ni idea de lo que le había golpeado.
“¿¡Qué!? ¿Qué ha pasado? ¿¡Quién eres tú!?”
Un hombre desconocido había aparecido de repente en medio de los bandidos. El hombre llevaba un grueso abrigo de piel, camisa y pantalones de tela resistente y botas de cuero resistentes. Su boca y nariz estaban envueltas con pieles para tapar el polvo. Estaba claramente vestido para un largo viaje.
“Maldita sea.... parece que me he encontrado con una visión asquerosa. Bueno, ni siquiera sé si debería considerar esto como buena o mala suerte. Definitivamente no podrán ayudarme...”
Todo lo que podían ver era su pelo despeinado; incluso sus ojos estaban apenas expuestos, pero podían oír de su voz que era muy joven. Una espada colgaba atada a su cintura. Era inestable de pie, como un borracho que bebía demasiado en las tabernas.
“¿Qué demonios estás haciendo, bastardo?”
“¡Eres carne muerta!”
Los bandidos gritaron enfadados al desconocido que había atacado a su camarada.
“Esperen un segundo, muchacho’. Hey señor, e’ una bonita espada la que tiene’ ahí...”
“Oh, ¿esto?”
El viajero agitó su espada. La vaina era lisa y apenas valía la pena notarla, pero incluso los bandidos sin educación podían decir por la empuñadura ornamentada que la espada valía unas bonitas monedas.
“Entrega esa espada y te dejaré ir por lo que le hiciste a uno de mis hombres. ¿De acuerdo? Pero hay un peaje que vas a tener que pagar por pasar. Y ese peaje es... ¡tu vida!”
“jee, jee, jee...” los otros bandidos se rieron junto con la macabra broma.
“Lo siento, no puedo hacerlo. Es muy importante para mí. Además, me temo que tampoco puedo pagar ese peaje.” El viajero cogió su espada mientras respondía disculpándose.
“No importa si no pue’es o no quieres pagar. No tienes más remedio que cumplir, ¿entiendes? Sólo tiene’ tu propia mala suerte para terminar en este camino.” Los bandidos se rieron después de escuchar las palabras de su líder.
“Oh hombre, y pensé que finalmente había tomado un descanso de mi mala suerte. He estado perdido en ese bosque por más de una semana, y las primeras personas que conozco se encuentran con ustedes...”
“Wajaja, realmente eres un tipo desafortunado, señor. ¡Incluso me has hecho sentir algo por ti durante un tiempo!”
“Así que, jovencita.”
“¿S-Sí?”
El viajero se volvió repentinamente hacia la chica, haciendo que tartamudease sorprendida.
“¿Eres de por aquí? ¿Tienes algo de comida? ¿Podrías compartir un poco conmigo?”
“¿H-huh? Um...... Sí, vivo por aquí…” Tartamudeó la muchacha, desconcertada por las rápidas preguntas.
“¿Qué tal una comida? Les ayudaré a cambio,” dijo el viajero con voz entrecortada.
Desconcertada, la chica asintió.
“¡Muy bien! ¡Mi suerte ha cambiado!” De repente, gritando, el viajero pasó de abatido a eufórico en un instante.
“Oiga, señor, ¿de qué está hablando?”
“Ah, mis disculpas. Parece que voy a darles mi mala suerte a ustedes.”
“¿Eh? ¿Qué demonio’ está’ diciendo?”
“Jefe, ¿por qué no empezamos a matarlo ya?”
Los bandidos comenzaron a rodear al viajero, con las armas en la mano.
“Bien por ti, la suerte finalmente está de tu la’o. ¡No puedes tener mala suerte cuando estás muerto!”
“Sólo me aseguraba de que lo supieran, pero a pesar de sus números, decidí presentarme justo delante de todos ustedes. Sabes lo que eso significa, ¿verdad?” El viajero dejó la implicación colgada en el aire.
Tan pronto como terminó de hablar, oyeron un choque metálico. Pero la única prueba de que se había desenvainado una espada fue el sonido del viajero que volvía a meter la hoja en la vaina. Justo cuando la espada chocó contra la vaina, los bandidos se arrugaron contra el suelo.
“No haría algo tan rudo como matarlos delante de un niño. Sin embargo, dudo que puedan levantarse por unos días.”
Lo último que vio el bandido antes de desmayarse fueron los ojos del viajero parcialmente oscurecidos por el pelo largo y despeinado. Ojos con el brillo feroz de un veterano en ellos.
“Tengo.... tanta... hambre...” El viajero graznó al caer al suelo después de incapacitar a todos los bandidos.
“Muchas gracias por ayudarnos.” La madre le dio las gracias mientras ella y su hija se acercaban tímidamente a él.
“No hay problema.... Sólo... dénme algo de comida...”, dijo el viajero mientras yacía tendido en el suelo, completamente desprovisto de energía.
“Toma...” La niña le entregó al viajero un trozo de pan del almuerzo que habían empacado. El cuerpo del viajero se disparó instantáneamente. Apartó su bufanda y le arrancó un gigante bocado al pan. La madre y la hija miraron desconcertadas al hombre mientras comía de todo corazón el pan. Era un marcado contraste con su estado previo de agotamiento. Cuando se enteraron de que también se dirigía a Simurgh, le ofrecieron llevarle en su carreta.

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El hombre se sentó con las piernas cruzadas en la carreta mientras se dirigía por la carretera hacia Simurgh. Mientras estaba sentado, se esforzó por devorar otro trozo de pan más grande que la chica le había dado.
“Bueno, caramba, *munch munch*. Realmente me han ayudado. Incluso compartieron su comida conmigo y me llevan en su carreta.” Vorazmente tragando el último trozo de pan, el hombre se golpeó el pecho con furia, tratando de ayudar a que la comida bajara por su garganta.
“No, no es nada comparado con lo que has hecho por nosotras. Gracias por salvarnos.” Viendo al hombre luchar, la chica le dio una cantimplora de agua.
El viajero hizo unos sonidos ininteligibles mientras le arrebataba la cantimplora de las manos y se tragaba el agua.
“¡Ahh! Eso estuvo bien. Gracias, jovencita,” dijo el viajero.
La niña sonrió a su vez antes de volver a sujetar los objetos en el carruaje. El abrigo de aspecto cómodo que llevaba la chica le daba un cierto encanto sencillo que la diferenciaba de una chica de ciudad.
Si no hubiera detenido a los bandidos, la habrían vendido.
La niña sólo tenía unos diez años. Era bastante joven, pero seguro que había alguien con gustos tan.... especiales. El viajero no se arrepintió de haberlas salvado de los bandidos, sobre todo porque le dieron comida.
“Aunque nos vayamos ahora mismo, el sol ya se está poniendo. ¿Te gustaría pasar la noche en nuestra casa? Pareces muy cansado de tus viajes,” dijo la madre.
“¿¡De verdad!? ¡Se los agradecería mucho! Realmente pensé que iba a morder el polvo allá atrás. ¡Las palabras no pueden expresar mi gratitud!” El hombre se inclinó tan profundamente que su cabeza casi golpeó el suelo de la carreta. Eso provocó una sonrisa de la madre.
“Nosotras somos las que debemos sentirnos agradecidas. Si no hubieras pasado por aquí, no sé qué habría pasado. Podríamos haber muerto, o peor aún, podríamos haber sido separadas la una de la otra.”
Habían dejado a los bandidos atados a un árbol usando parte de la cuerda que llevaban en la carreta. Los bandidos estarían inconscientes durante varios días, así que, si los animales del bosque no llegaban a ellos, los guardias lo harían una vez que reportaran a los bandidos. No era como si pudieran huir.
“De todos modos, estabas hambriento hasta el punto de derrumbarte. Eso debe significar que has venido de muy lejos.” La mujer evaluó al hombre con curiosidad.
“Sí, vengo de la frontera oeste.”
“¿El oeste? ¡Vaya!”
“Bueno, estoy aquí para visitar a alguien que conozco en Simurgh.”
“Oh, ¿de verdad? Pensé que eras un mercenario o algo así, ya que tenías esa espada y todo eso. He estado viendo a muchos de esos tipos últimamente.”
El viajero miró su espada. “Oh, esto es sólo en defensa propia. Por cierto, ¿las relaciones con Petersia han empeorado?”
“Yo soy una simple campesina, así que no conozco los detalles, pero... hay muchos rumores de que la guerra se avecina.”
“Acabamos de terminar la guerra contra los demonios, y ahora estamos haciendo la guerra a nuestros semejantes. Qué tontería. Bueno, supongo que no soy yo quien juzga a los demás.”
“¿Tú también viniste a luchar, señor?” La chica, que estaba acurrucada junto al viajero, preguntó. En respuesta, el hombre sonrió y le dio palmaditas en la cabeza.
“Supongo que se podría decir que sí. Pero no estoy aquí para la guerra. Mi viejo rival está en Simurgh.”
El viajero nunca podría olvidar a ese rival. Él había comenzado su viaje como espadachín desde muy joven, y afortunadamente, tenía el talento suficiente como para que su manejo de la espada mejorase con bastante rapidez. Buscó la tutela de un famoso instructor tras otro, pero pronto se dio cuenta de que nadie a su alrededor podía enseñarle nada más. Se le subió a la cabeza y creyó que nadie podía vencerlo. Había oído hablar de la formidable amenaza del rey demonio y sus secuaces, pero ¿y qué? Tan pronto como llegaba al frente de batalla, les mostraba a todos que él era el espadachín más fuerte que había.
Qué confiado estaba. Hasta que conoció a esa persona. Escuchó que ella también tenía diez años.
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“¿Una chiquilla?” Ese fue su primer pensamiento cuando la conoció.
¿Cómo podría cada uno poner sus esperanzas en alguien que no sea él? Y para empeorar las cosas, ¡era una niña de diez años! Inmediatamente exigió un duelo público. Él pondría a esa niña en su lugar. Preparó el escenario, de tal manera que ella no pudo huir. Su plan era perfecto. Y el encuentro terminó con –
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“Ella era fuerte...” Murmuró el viajero mientras traía su mente de vuelta al presente.
Su propia derrota.
La chica pueblerina miró su cara con curiosidad.
Ahora que lo pienso, tenía más o menos la edad de esta chica cuando peleamos por primera vez... El hombre miró a la chica con nostalgia,
“También, me iré a Simurgh mañana a primera hora, ¿así que debería partir?” Le dijo la mujer. Después de todo, tenía que denunciar a los bandidos a la guardia de la ciudad.
“Con mucho gusto aceptaré tu oferta.”
Después de todo, no tenía motivos para negarse.

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